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《安樂席》第四章-陰影之中的真心-2

九方思想貓 | 2024-03-20 22:19:47 | 巴幣 42 | 人氣 513


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  頂著天翻地覆的噁心感,向嵐拖著行李箱,走在對她而言並不算特別懷念的街道上。

  由於「燒魂」科技在接近四十年前被實用化之後,劃時代的能源供應方式讓合帶國產業發展變得異常快速。也因此,國家再也不需要參與當前席捲整個世界的「第三次能源大戰」,海島國家「合帶」猶如遺世的花,在廢土與火燄之上卓然獨立。

  街道一塵不染,遍佈城市所有角落的掃地機器人,與政府開發並投入使用多年的智慧管家「中控」一同協作,將城市轉變為一個不需人力整頓,也始終保持乾淨漂亮的自動化生活圈。

  但在向嵐眼中,這裡與其說是城市,體感來講卻更像是一具大機器。放眼所及之處,無一不是過分乾淨,就像尚未有人進駐的樣品屋一樣,沒有生活感,更沒有人氣。

  無人駕駛的共享電動汽車揮之即來,枯坐在六人座的寬敞車室裡,身旁忽然沒了另一個女人的動靜,令向嵐如坐針氈。

  與利小萌的分別,竟然讓她如此焦慮,想來也是不可思議。

  才短短一個多月的時間而已,沒什麼的,很快生活又會變得像從前一樣——向嵐這樣說服自己。但手上的顫抖沒停過,眉間的皺摺始終不得舒展。最重要的是,利小萌的吉他演奏聲,簡直還像在附近。

  已經成為一種依賴了。那電吉他彈奏時,空氣會震動,房間、牆壁會跟著迴盪起旋律的轟鳴,足以讓皮膚感受到刺麻感的搖滾音樂,與「中控」AI自行創作,自動判斷使用者當下情境,進行選曲、播送的旋律全然不同。利小萌的演奏,是用全心、全力在表達自我,不為他者理解的音符,帶著對內在的詰問迸發而出,那雙歷經滄桑的「吉他手」演奏的何止是音樂,更是她自身靈魂的吶喊。

  相較之下,在無人駕駛車裡,AI所演奏的樂曲,就像是爛咖啡豆被磨成廢土,再沖成「泥巴水」一樣令向嵐感到厭煩。

  「關掉他媽的音樂,中控。」

  「好的,要求已完成。」

  號稱健康與舒適管理AI,實際上卻直接掌控整座城市的「中控」,對於向嵐做出的惡言,並沒有加以責備。而向嵐也明白,對髒話做出反應,以及應對人類的情緒,一向不是「中控」的主要功能。

  但淪落到只能向AI發脾氣的自己,還是令她覺得咬牙切齒。

  要是利小萌這個「老師」在的話,會不會對她的幼稚行為好好說教一番呢?

  「我真沒用……」她喃喃說道,將素淨的臉龐,埋在細長手指之間,任由冰涼手掌,蓋住自己酸澀的雙眼。

  淚水無聲,從指縫之間依稀滲出,而啜泣幽微,即便是中控也不足以察覺。

  無人車一路開出都會中心,進入專門用以居住而重新開發的嶄新重劃區。大小適當的四方形街廓整整齊齊,高度一致的聳立華廈撲天蓋地,將灰慘的天空遮得更加不見天日。緻密的機械運作聲不絕於耳,自動化舒適管理工作不分晝夜進行,不知勞累的機械與人工智慧,將肉體凡軀的向嵐送進專屬社區,隨後無機播放著「感謝搭乘,祝愉快順心」之類的問候。

  向嵐鑽出自動開啟的車門,黯淡眼神當中,映照出從前總是獨自一人生活的社區地下室大門。

  這裡格調高級且科技先進,設備完善、運輸機制完整,便利程度和安樂席受選者居住的「安寧假期」只差在有沒有身為觀察官的「安執委」而已。絕大多數居民都在完善生活機能供應鏈裡,養成足不出戶的生活樣態,全盤接受「中控」與「全民健保6.0」管理的繭居生活。

  這裡與其說是「住宅」,更像是監獄。因此十之八九時間,共享電動汽車所停靠的「碼頭」,安靜且孤寂的地下室裡,經常渺無人煙。

  然而從向嵐下車開始,就感受得到與從前不同的氛圍。

  腳步聲從四面八方傳來,隨之而來的,則是十多名男女向她走近。地下室實際上並沒有多少停車空間,同時有這麼多人在,就算是整齊清潔的「大機器」裡頭,也顯得過份擁擠。

  「你們有事嗎?」帶著格外不耐煩的口吻,向嵐的提問在不算寬敞的空間裡撞出回音,「這裡不是給路人閒晃的地方吧?」

  來者並沒有馬上搭話,只是靜靜將她包圍起來。

  「我不記得有做過什麼讓人記恨的事。」向嵐升高了音調,拖著行李走向其中一人說道:「但這麼明顯的針對,我也不會置之不理。這是個禁止任意出生死亡的狗屎國家,你們都知道健康資訊波動過大的話,會引來什麼麻煩吧?」

  「別這麼緊張,向小姐。」

  如同在砂紙上摩擦木頭一般的粗糙嗓音從後方傳來,向嵐回頭,與一雙灰白色的瞳孔對上了眼神。

  那男人有著歷經滄桑的面孔,傷疤從嘴角一路綿延到耳際,眉毛因為刀傷禿了一小截,不能完整張開的右眼使得他整個面孔看起來分外不平衡。寬闊的肩上披著長大衣,老舊的休閒褲管已經有些殘破,而一頭灰色自然捲髮隨意綁在後腦勺,變成一叢蓬鬆的大尾巴,看上去有些滑稽。

  而在這個「義體」普及的時代,臉變成這樣卻還沒有打算透過移植手術進行醫治,要不是太窮,就是有隱情。

  仔細一看,包含出聲說話的男人在內,周圍十幾人也在臉上、身上多多少少有些傷口或痕跡,向嵐馬上意會過來,嘆了口氣說道:「你們知道我的名字,又選在這個時間點,目的不會是為了錢吧。身上破破爛爛,身體也破破爛爛,難道你們是『原命主義者』?」

  「向小姐說的是反對義體移植,主張壽命應該自然終結的團體。」灰髮男子呵呵笑著說:「沒猜中,但在生命主張上也有相似之處。您果然觀察入微、腦筋動得又快,真不愧是在業界非常有名的獨立接案工程師呢。」

  「無聊又無謂的稱讚,但在這個資訊被嚴密監視,到處都有『中控』代管的時代裡,能把別人底細查得這麼清楚,沒有一點門路是做不來的。」向嵐嘖了一聲,放下行李箱,雙手盤胸惡狠狠地盯著來者看,「就算不用多猜,各位背後一定有足夠規模的團體撐腰。所以說,你們和『反燒魂黨』有關。」

  周遭男女開始鼓譟起來,並不寬敞的地下室一時間變得鬧哄哄的。而那名灰髮男子則先是一怔,隨後又呵呵笑了起來。

  「操你媽的,笑個屁喔。」向嵐扭了扭脖子,發出骨節活動的喀喀聲,「如果你們是反燒魂黨人,那麼應該能夠理解,從『安寧假期』離開的我,已經和安樂席沒有關係了吧。請問找我有什麼事?」

  「思緒靈活,又富有攻擊性,不缺高科技人才的細膩,又有能和客戶頻繁交流、妥善完成委託的執行力。」灰髮男子停止了笑聲,取而代之的,是較之方才更低沉且沙啞的聲音,「面對來意不明的陌生人,也沒有亂了自己的步調。看來我的判斷沒有錯,妳的協助,對我們來說是有必要的。」

  「什麼協助?對我又有什麼好處?」

  灰髮的男子將他傷痕累累的左手摁在胸口,眯起眼睛,微微一鞠躬,「說是協助都太謙虛了,您正是我們行動起來的關鍵,向小姐。」

  「幹,少說廢話,講重點。」

  「好啦,我叫項紀風,是『反燒魂運動』其中一個團體的領導者。」

  這名字對向嵐來說並不算陌生。

  作為一名接案工程師,她接民間的資訊需求案,也接政黨為選舉或執政、在野等各種活動的輿論操作案。世界情勢、經濟走向、執政與在野的矛盾,甚至各種民間運動團體的動向,她也了然於胸。當然,恪守行規的向嵐也簽署過保密協定,在「中控」的見證之下,無論口頭還是書面,契約從成立到執行,是否能保守秘密,全都無所遁形。

  正因如此,儘管沒有實際見過本人,但「項紀風」這個名字,向嵐卻十分清楚來歷。他是民間最大反燒魂團體「抽薪者」的領袖。

  這名字可是政府的眼中釘,這麼大喇喇地說出自己的名字,在「中控」的眼皮底下,怎麼可能沒有問題?

  然而她低頭一看,手腕裡,植入式晶片竟顯示著網路不穩定的紅色閃爍燈號。都說是民間最大的反燒魂團體,「抽薪者」或許真的不簡單。

  「如果你說的是真的,那麼我可以理解成——為了摧毀『安樂席』這個制度,你需要我這個前安樂席候選人提供專業?」

  「老實說,安樂席的內情,恐怕我比妳知道的更清楚。」項紀風微笑著說道:「就算是在政府內部,也沒有多少人知道安樂席制度的真面目。大部分國人都覺得我們是邪惡的,認為我們想要剝奪所謂『奉獻英雄』的舞台,但事實真是如此嗎?我個人希望,能邀請妳這位有能力顛覆一切的『安樂席落選人』一起來見證這一切。」

  「你沒有說到重點,我不特別想知道安樂席的內情,理論上它現在也與我沒有關係了才對。」向嵐嘖了一聲,彎身拿起行李箱,就要往電梯走去。

  「我們可以挽救利小姐,免於虛偽的奉獻。」

  於是向嵐停下了腳步。

  「你說虛偽?」口吻當中的不確定,源自於情報掌握的不充分,「你的意思是說,利小萌她不該死?」

  項紀風並沒有答腔,只是默默地指了指向嵐的手。她低頭一看,網路訊號恢復穩定的綠色燈號正在皮下閃爍著光芒,看來他們之間的對話已經走到盡頭。

  「這忙我幫了。」向嵐的瞳孔裡卻有了前所未有的堅定,「我們保持聯繫吧。」

  「不用,既然是這樣,那現在要請妳馬上死一次了。」項紀風冷冷地回答道。

  「幹!啥小喔?你沒搞錯吧?全民健保6.0上線以後,所有人都要對他人的生死負責……出生和死亡沒經過申請,都會牽連附近的人喔。」向嵐瞪大了眼睛,環伺四周十多名男女,他們在項紀風的號令之下一步步進逼而來,一時間竟然沒人有半分猶豫。

  狀況從混亂到變得難以理解,即使聰明如向嵐,也沒能意識到接下來即將發生的一切。

  十多位男女合力制服了她,在徒勞的反抗裡,她腦海中響起的是高中時代,那個幽暗且偏僻的角落。

  又要再次發生了嗎?被毫無道理的惡意所侵犯,被不明就理的暴力所戕害?然而她咬牙望向眼前的項紀風,眼中卻少了從前的恐懼。

  向嵐無畏地望向眼前的男人,無言的質問讓來者不禁挑了挑眉毛。

  「向小姐,您似乎比我所知道的更勇敢。」灰髮男人笑著取出銳利砍刀,往她一步步走近,「雖然很抱歉,但也只是有這個必要,而妳也曾如此期待過,就是這樣而已。」

  「死一次就能救得了小萌嗎?」向嵐揚起一邊的嘴角,「非常划算,動手吧。」

創作回應

愛德莉雅.萊茵斯提爾
多人,怕(´∩ω∩`)
2024-03-20 22:44:13
九方思想貓
怕爆
2024-03-21 09:08:47

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