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風蝕末日 第四章:降臨(6)

夜川霖 | 2024-05-09 21:07:20 | 巴幣 26 | 人氣 489

完結風蝕末日
資料夾簡介
最大的痛苦乃精神的最後解放者,由於這個痛苦,我們才得以了解事物最後且最深的真理。——尼采《快樂的知識》-序-2

作者前言:原本說要進廠維修的兩章節,後來沒有做調整,這邊看過前面兩章的讀者,可以不用回頭看也能接續往下看沒關係。



十二歲那年,母親跟綵婷說起了父親的事情,她說父親名叫林思齊,是個熱衷於研究各種歷史跟地質學的傻瓜,愛到不惜拋家棄子死在南極,也要堅持驗證自己的研究。
綵婷問母親會不會想他?母親說自己習慣了他不在身邊,頂多夢見他曾經在首次約會時,竟然在餐廳裡談論地質曾失蹤幾千萬年,換作其他女人肯定會覺得這傢伙是無聊的臭直男,偏偏母親就是能看見他眼裡的光,並為其心動。
「如果時光能倒轉,妳還會跟爸爸在一起嗎?」
母親沒有回答這個問題,而是起身來到電視旁的五斗櫃,從抽屜裡拿出一支精緻的機械手錶,但指針卻沒在轉動。
「他告訴我機械錶是人類工藝的結晶,這隻錶可以同時看見三個不同國家的時間,他每前往一個新的國家,我都會調整一次時間,這樣我們就能知道彼此何時可以聯繫。」
「但它已經不轉了……」綵婷接過手錶打量,白色的錶帶毫無污漬,鏡面也沒有任何刮痕。
「因為我沒再帶過,也沒再幫它手動上過發條,但是時間也沒因此停下腳步,綵婷,時間無法倒轉,我們只能不斷往前,在新的生活學會如何重新開始。」
「重新開始……」
綵婷輕輕轉動一旁的旋鈕,手錶便傳來喀噠喀噠的聲音,當她手動轉了十圈後,指針這才開始轉動,但卻只有秒針在轉動,不論怎麼操作都是如此。
「綵婷,哪怕有天宇宙被重新啟動,那也不會再是我們的故事了,而是屬於新宇宙誕生的生命故事。」
「可是,媽媽——」
綵婷抬起頭,發現母親已經不見,原本空無一物的客廳桌上則多了台MP3播放機,她認得這台機器,儘管手機播放早已盛行多年,母親仍經常帶著它在身上……為什麼她會知道這些?綵婷看著牆上的日曆,2019年7月13日,現在她究竟在哪裡?
她伸手按下了播放器,聽著裡頭傳來母親愛聽的音樂,牆上的日曆便隨著節奏扯下,2018、2019、2020、2021、2022、2023……不只是時間在變化,外頭的天空也產生了變化,逐漸變成了她熟悉的黑夜。
此時播放器裡的音樂戛然而止,她驚得望向播放器,卻發現桌子的對面坐著另一個自己,滿臉得意地翹著腳看她。

「牧羊人。」眼前的她不論是外觀,還是聲音都跟她一模一樣。
「妳……妳是誰?這是哪?我媽媽呢?我爸爸呢?剛剛應該——」
「初次見面,我們是當初埋在這顆星球,用以負責輔佐第173號文明的古神種,然後妳爸爸將所有質量轉換給妳的肉身用已修復,妳忘了嗎?」
「好像……有點印象,我現在感覺也好奇怪……好像有一半的自己並不在這裡,而是身在別處。」
「妳現階段還沒跟我們完全結合,仍保有一半的意識在控制肉體,記憶會錯亂也很正常,等到意識徹底合一,妳就會想起所有的事情。」
「完全結合……所以我其中一半的意識,跟妳一半的意識結合,是這樣嗎?」
「沒錯,你們第173號文明的生物構造,並不適合意識交流,使我們的結合出現了異常,才會變成現在這樣。」
「等等,我剛剛也想問妳,什麼是第……173號文明啊?」
「這是在我們所造的虛擬宇宙中,用來紀錄可以對抗外神族的編號,你們這顆星球是第173號文明,而我們是隨著星球誕生的那天起被埋下得古神,藉由該星球的文明滋養茁壯。」
「舊日……支配者嗎?」綵婷聽得一頭霧水。
「不一樣,舊日支配者是外神族植入這個宇宙的病毒,會偵測哪顆星球存在生命並扎根於此,一但扎根完成,外神就能透過支配者來攻擊智慧文明,妳所看到的就是其中一種,將你們打入低維度,變成了沒有肉身跟智慧的怪物來建立通道,等支配的文明數量足夠以後,支配者們便可跟外神建立通道,以此來迎接祂們到來。」
「等等……訊息量有點太大了,虛擬宇宙是什麼意思?現在我們待著宇宙是假的嗎?還是什麼?」
「什麼是真實的?又有什麼是虛假的呢?妳如何驗證自己知曉得一切不是上星期四才憑空出現?」
「好……當我沒問,你說這個宇宙是用來對抗外神的虛擬宇宙,我有點聽不太懂。」
「在最外層的真實宇宙,各方文明早已成長過剩,彼此互相競爭資源的結果,就是導致宇宙被徹底掏空,宇宙很廣大,但其實擁擠的令人窒息,於是各方文明決心重新打造一個新宇宙,並在真實宇宙浩劫前重新開始,但祂們在打造虛擬宇宙時產生了異常,使理應空無一物的宇宙,不地斷誕生出新的生命與文明。」
「像是我們電腦系統的BUG嗎?」
「可以這麼理解,但這對真實宇宙的文明而言,是礙眼的存在,於是他們對虛擬宇宙的生命進行了屠殺,還未發展成形的文明很快就被徹底剿滅,而這些來自真實宇宙的文明,就被後宇宙稱之為——」
「外神?」
「是的,但外神族很快就發現,虛擬宇宙的資源遠遠不足使用,因此他們必須在逃進下一個虛擬宇宙,為此他們花了好幾光年,想打造足夠龐大的新宇宙,所以他們改變了作法,結果導致第二個虛擬宇宙變得不受控,裡頭的文明繼承了多數外神的智慧飛速成長,並且迎來將近50億年的和平,而這些高速成長到可以跟外神對抗的文明,就被這個宇宙稱之為——」
「古神。」
「我們當時信心滿滿,認為自己能迎來勝利,然而大家還是太低估外神的威脅,我們的抵抗只持續了一個月便潰不成軍,因此我們模仿外神打造了虛擬宇宙,並對新宇宙投入了我們的人力,希望能輔佐新文明來共同對抗外神。」
「於是乎你們……打造了現在這個宇宙……以及這顆星球?」
「是的。」
「那你們想要我做什麼?」
「打造這個宇宙時,我們想到了將古神種植入星球的方法,這樣就能確保你們在成長的過程中,有我們的協助能飛快成長,你們做得不錯,可以在不使用高科技儀器的情況下,做出相同工藝的製品,雖然曾因為支配者的精神干涉導致科技全數歸零過,但你們自工業革命起的兩百年間飛速成長了不少,打造了不少有趣的東西。」
「有趣的東西……」綵婷低頭看了眼手中的機械錶。
「可還是遠遠低於我們的期待,有趣的東西是無法對抗外神的,不過沒關係,這次宇宙經歷了194個文明毀滅後,我們開發出了對抗支配者的方法,用你們的世界來說,就有點類似防毒軟體,接下來妳可以全權交給我們接手,只要妳同意,我們便能展開深度合作。」古神種伸出手,綵婷猶豫地望著。
「那我……會變成什麼樣子?」
「妳將加入我們,變成這個文明的新神,一起對抗外神。」
綵婷聽了,便緩緩地朝古神種伸手,就在即將接觸的那一刻,對方突然抓住她的手腕,這狀況就跟當初準備接觸父親的殘影時,突然被男孩抓住一樣。
「果然,妳在說謊呢。」古神種說道,讓綵婷頓時心驚。
「什麼……怎麼突然這麼說?」
「當妳獨自面臨選擇時,前額葉的皮質活動率僅有18%,換言之妳會望而卻步,就算心裡知道這是好點子,但若沒有人滿足妳的依賴症,妳就只有不到兩成的機率會做出決定,但妳剛剛皮質活動率卻高達98%,就跟當初接觸思齊的意識時一樣,我們猜是因為妳根本沒將合作納入考慮,而是再想如何讓你們文明獨活的辦法,對吧?」
綵婷驚得想掙脫,可對方力大無窮,一把將她甩到了牆壁上,天花板的灰塵被震動後,緩緩地飄落到她的面前,接著被她的鼻息給吹散。
那粒灰塵,就如同他們現在的宇宙,可以輕易地被古神跟外神破壞,而他們也毫無招架之力。
「妳想假借合作的名義,實際竊取我們的技術與能力,確實呢,重啟新的宇宙需要30%的質量,那打造一個只容納這顆星球文明的小宇宙,所需的質量就是妳也能夠在不降維的情況下辦到,但你們這種心態,就是讓我們最厭惡的事情。」
綵婷很清楚,弱小從來都不是型態,而是一種比較出來的狀態,人類之於古神,古神之於外神,弱小有自己的戰鬥方式,苟活也是一種戰鬥方式,是屬於他們能夠採取的行動。
「牧羊人,妳還有什麼話想說嗎?」
「對不起…….」
「事到如今才想道歉?」
「不,我是代表地球道歉…….我們無法跟你們一起對抗外神,那是一條注定失敗的道路,因為你們說到底,也只是外神的產物而已。」
「那看來我們不需要再談判了——」

突然間,整個房間開始劇烈搖晃,綵婷感覺整間房在離她而去,最後她重重地摔倒在地,臉頰傳來一股熱辣的刺痛感,與此同時,先前在外頭的記憶全部湧入腦海,包含她透過通道挑逗立德,想藉他之手掐死庭宜、以及控制怪物突破統一教分部,在筱萱面前把神父大卸八塊等。
「妳他媽的到底怎麼回事啊?」
「潘伯……」
她輕撫紅腫的臉頰,看向身邊的潘伯,接著又看向清掃者以及牠懷中的薇琪,崩潰地哭了起來。
「綵婷?」
「我……我不……不知道,有什麼東西祂——」
話還沒說完,她便感覺喉嚨被什麼給緊緊鎖住,將她的意識拉入了寂靜地深海中,她痛苦地想尖叫,卻始終無法吸進半口氣,有好幾次感覺自己快要窒息,但她既暈不成,也死不了,只能一直處於這種狀態。

「我們損失了無數個牧羊人——」
「每損失一個,我們就跟著失去無數同胞——」
「當我們想著如何戰鬥時,你們卻只想著自私地苟活——」
「可惜,我們曾相信妳的成神之路能順遂——」
「到頭來妳也只是個失敗品——」

綵婷奮力掙扎,卻始終無法游出水面,祂們要的話,能夠將她永遠困在這裡,求生不得求死不能,但她不甘如此,古神種強佔了她的身體,如同外神強佔了屬於其他文明的宇宙。
倘若有天古神真的戰勝了外神,那祂們也只會成為新的外神,這個循環注定無法被打破。
所以她想打造一個規模極小,但卻足以容納這顆星球所有人的地方,可她什麼也做不了,就連掙脫自己的內心世界都辦不到。

「綵婷——」
她聽到薇琪的聲音,可幽暗的深海裡,根本沒有其他人在。
「林綵婷——」
她又聽見薇琪的呼喊,這次語氣還帶有熟悉的怒火,剛剛醒來時,她確實看見了薇琪在附近,但那聲音是怎麼喊進來的?除非……有通道。

創作回應

山梗菜
一切都是上星期四憑空出現那段,讓我想起「世界五分鐘前假說」,就是意識還有世界上的一切其實都可能是5分鐘前才被創造出來的哲學理論[e1]
2024-05-09 23:44:19
夜川霖
對,就是在玩那套哲學理論XDD
2024-05-09 23:53:23

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