小說 達人專欄

《龍與千年絆Vol.3 瀕死的蝴蝶》第八章 米可II

琉魚 | 2021-11-12 12:00:08 | 巴幣 4 | 人氣 46


  不遠處,米可站在街上尖叫,李奧順著她的視線看過去,發現半空中漂浮著點點紅光。李奧定睛一看,發現那竟是一群蝴蝶。

  說是蝴蝶也不太正確,因為它們通身火紅,全身彷若由火焰構成,每次振翅便掀起道道流光。蝴蝶包圍米娜,忽高忽低、忽快忽慢地輕盈起舞,飛舞的姿勢優雅而迷人,乍看之下就彷若誤闖人類世界的妖精,邀請女孩與它們共舞。

  明明是這麼浪漫的畫面,不知為何,李奧心中卻升起不祥的預感。看著那群蝴蝶,有什麼東西在一瞬間擦過腦海,李奧還沒能想起來,米可就已經尖叫著說出答案。

  「火班蝶──!」

  想保護親人的勇氣油然而生,衝動戰勝了理智,讓米可不惜犯險,她就像是一個英勇的戰士,想闖進蝴蝶中帶出米娜,豈料她還沒衝出去,就被人從後方一把制住。

  「不要過去!妳會死的!」

  其他的諭醫也趕到了,他們看著在空中飛舞的蝴蝶,一個個露出驚駭的神情。其中一個諭醫來到李奧身邊,他抓住李奧,對其他人使了一個眼色,所有人迅速地往屋內撤退。

  米可不肯就此放棄,她哭喊、掙扎、拳打腳踢,試圖掙開諭醫地擒拿。就在要被架進屋裡的那一瞬間,情況發生了變化。

  蝴蝶不再圍繞著米娜跳舞,而是「嘩」地散開,它們飛上天空,禿鷹一般地盤旋,而後化為漫天流星,往地面俯衝而去。那一瞬間,天空下起了一場火雨,燦爛的火光盲了所有人的雙目。

  當火雨落盡時,所有的蝴蝶也消失殆盡,米娜跌坐在地上,表情茫然,像是不知道發生了什麼事。李奧身旁的諭醫紛紛抽氣,他們呆若木雞,神情既無力又自責,那是病人撒手人還時從醫者會出現的表情。

  米可掙開身後諭醫地束縛,她滿臉淚水,巍巍顫顫地朝米娜走去。危機已經過去,沒有人會攔阻米可,他們跟著米可一起走去,將還搞不清楚狀況的米娜帶回屋內。

  米可是最後一個進屋的。不知道是不是錯覺,在米可進屋的那一剎那,李奧似乎看到有抹紅光在米可身後閃現。

  碰!關門聲一響,蝴蝶也跟著消失無蹤。

  

  火斑蝶的出現無疑是場災難。米娜是火斑蝶症的首位罹患者,她幾乎沒有經歷潛伏期,被襲擊後直接發病,她的皮膚冒出狀似蝴蝶的斑點,並產生火灼的痛楚。米可的父母憂心匆匆,街訪鄰居紛紛表示哀悼,喜悅的氛圍不在,凝重的氣息無所遁形。

  送別會隔天,洛特那斯遵守承諾,前來法恩接走李奧跟米可,並以治療火斑蝶症的名義帶走米娜。

  米娜曾吵鬧著要跟米可一起去主城,豈料一語成讖,誰也沒料到會以這樣的方式成行。

  那一年,火紅的蝴蝶飛遍法恩的天空,雖然諭醫們緊急調配防禦用藥發給居民,但還是趕不上火斑蝶突襲的速度。法恩鎮風聲鶴唳,罹患火斑蝶症的患者不斷增加,之後也陸續傳出死亡的消息,整個城鎮都籠罩在死亡的陰影中。

  不知是幸或不幸,火斑蝶症肆虐得最嚴重的時期,李奧跟米可是在主城度過。

  剛成為神選者的那段日子真的很混亂。李奧跟米可除了要忙著適應訓練與新生活,米娜的病情也在逐漸惡化。染上火斑蝶症後,只消潛伏期一過,患者的壽命就只剩下一到五年,而從沒有人可以活過第五年。

  米娜在主城得到了完善的照顧,就連洛特那斯也幫了不少忙,但仍無法制止病情惡化。每過一天,米娜就離死亡更靠近一步。米娜日漸消瘦,米可也飽受折磨,她形容憔悴,眼神煎熬又絕望,就彷彿跟米娜一起掉入了煉獄之中。

  那一陣子,李奧覺得米可變得好陌生。米可整顆心懸在妹妹身上,就好像變成了另一個人,她時常失神,眼眸盤踞著憂鬱和淚光,明亮而美好的特質被悲傷淹沒。李奧熟識的米可消失了,她不再是為李奧帶來曙光的女孩,但除了感傷之外,李奧無能為力。

  摘星宿在鏡花園內,而鏡花園是神的領域,只有神選者被予以權限進出。米娜作為神選者的眷屬,自然沒有進出鏡花園的權利。不過米娜也從來沒有煩惱過住宿的事,說來哀傷,時好時壞的病情讓她只能一直待在醫護所內,在一般病房跟加護病房之間流連往返。

  米娜病情惡化的同時,神選者的培訓也在持續進行。不知道是不是李奧的錯覺,自從洛特那斯講解完生命泉水的功用後,米可就時常心不在焉,並露出一種李奧讀不懂的神情。

  時光飛逝,李奧跟米可成為神選者屆滿一年,他們學習狀況良好,已能在醫護中獨當一面。另一方面,米娜的病情直轉而下,死亡瞬間逼到眼前,她身形消瘦,皮膚爬滿蝶斑,藥物已經無法發揮作用,野火在體內蔓延。米娜已經病入膏肓,要不了多久,她便會在永無止盡的灼燒感中死去。

  事情就是在這時候發生的。某一天午後,米娜的病房傳出了哭泣聲,李奧當時正好在病房附近,於是成了第一個知道死訊的人。

  他看到米可哭倒在米娜的病榻邊,手中緊抓著已經空了的生命泉水,床上的人兒沒了氣息。米娜的死亡早已在預料之內,但當死亡真正降臨,李奧腦袋還是一片空白。他愣了好一會,才想起應該要去叫其他諭醫,沒想到這時洛特那斯憑空出現,帶走他跟米可。

  他們出現在北塔的大廳,米可哭到沒力,得倚賴洛特那斯的攙扶才坐上椅子。喀噹,生命之水的空瓶子滑出米可手心,滾動好幾圈後停在李奧面前,他愣愣地看著空瓶,空白的腦袋才又重新運轉,疑問隨之冒了出來。

  為什麼米可會拿著生命泉水?

  米娜雖然病入膏肓,但離死亡還有一段時間,會什麼會在這時突然死亡?

  李奧將瓶子從腳邊撿起,這些問題的答案顯而易見,他忽然意識到,米娜的死亡並非天然。

  ──米可為了免於米娜受到火焚之苦,趁別人不注意的時候拿走生命泉水,親自結束米娜的性命。

  生命泉水是種特別的藥物,對受傷的靈魂是一帖良藥,對靈魂健全的人則是劇毒,在醫療上時常被拿來當作安樂死的藥劑使用。

  使用生命泉水需要經過申請,米可擅自取用的行為違反了程序。米可哭得肝腸寸斷,神情內疚又罪惡,她對自己的罪刑心知肚明,並且已經受到了懲罰。在未來,謀殺手足的罪惡將會跟隨著她,她走到哪裡,罪惡就跟到哪裡,打從殺害手足的那一刻起,她的良知就註定受到折騰,至死方休。

  一個想法猛然升上李奧心頭,讓他寒毛直豎──要有多大的勇氣跟決心,才可以親手結束手足的性命?

  洛特那斯將米可摟在懷中,不發一語,就這麼放任她哭泣。在四位神祇中,洛特那斯排行最小,情緒也最淡薄,他很少表現出淡漠以外的情緒,但當他抱著米可的時候,確實散發出一股心疼的氣息。

  又過了不知道多久時間,大概是哭累了,米可在洛特那斯睡著了。洛特那斯將米可打橫地抱起,要將她抱回房間自己的床上睡。李奧跟上洛特那斯,打算幫忙開門,就在這時,耀眼的紅光自米可的皮膚上一閃而逝,紅光的形狀竟像極了一隻蝴蝶。

  記憶將李奧帶回過往,米娜染病的那天,李奧曾看過有火斑蝶尾隨在米可身後,那時他沒有多想,以為只是自己被嚇出了幻覺。

  不好的預感升上心頭,世界天旋地轉,恐懼攫獲了李奧。李奧看著洛特那斯想尋求安慰,然那雙冰涼的眼眸除了映出了他驚恐的臉,還有一抹瞭然於心的漠然。

  他們改往診療室前進,經過一連串嚴密的檢查後,李奧的預感成真了。

  米可患上了火斑蝶症,蝴蝶在她體內潛伏一年後,終於浮上檯面。

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