主題

設定的放置、連結、挖掘

夏目上將 | 2021-06-12 01:01:15 | 巴幣 108 | 人氣 55

就如這個專欄的名稱,其實我是設定了一個新的設定框架,為了讓設定可以更系統化地去架構,減少作者在做設定時可能遇到的問題。

回歸正題,補充一下設定是甚麼。能讓讀者了解劇情的6W(What, When, where, who, why, how)有幫助的描述,其實都是可以當作設定看。只是很多時候這些描述都算在劇情的一部分,難以分開來看。

有時候關於6W的這段描述對於劇情推進是沒有幫助或沒有意義的。那就可以拿出來另外解說,也就是放到設定集裡去講,而不是穿插在劇情中,破壞閱讀節奏與讀者的閱讀體驗。

但在這樣的前提下,有些設定跟伏筆和鋪陳有關,所以你還是得把某些對劇情推動沒有幫助,但可以當成伏筆或鋪陳的設定留在第一層讓讀者看到,這樣他們才能透過這些設定去猜測接下來會發生甚麼。或者將發生的事情與過去看過的線索做連結,來理解現在是甚麼情況。

這個動作我稱為設定的放置,最簡單的做法就是把設定放在作者覺得可以放的地方。

大多數玩設定的人都不會在一開始就把所有設定完成,畢竟比起設定,故事主線本來就比較重要。所以大多時候是這樣,在故事主線劇情裡面穿插設定進去。

通常這是直覺的作法,寫到哪感覺可以放就放了,通常不會在擬大綱階段就開始做設定放置的安排。甚至有人是寫到了才開始想設定,然後想好再整段放上去。

上述的做法,我稱之為用故事說設定,這樣的做法的確能增加故事的深度。

但有時候設定太多了,這樣做反而會本末倒置,變成為了說設定而破壞讀者解讀故事劇情的體驗。

對讀者來說,設定就是設定,設定不是故事,當設定與劇情的連結是薄弱的,看過通常就忘了,拿掉也不會影響到劇情。所以我其實很不贊同那種開場為了展現自己寫的世界有多宏大就開始搬出大量設定去講的寫法。

甚麼天地初開,神有幾個,種族有幾個,經歷了多少年,有多少國家。這種只是做了粗略整理,一大堆都跟劇情無關,卻又要逼讀者看,只因為這些都是之後會用到的伏筆,所以寫出來。完全不去顧及讀者記憶這些設定會很痛苦的作法,是很多設定狂會犯的錯誤。

更有甚者,設定根本只是拿來混字數的,這種也很不好。總之要寫出一部引人入勝的小說,用故事說設定是該避免的。劇情沒推進,設定寫一堆,弄到最後我想沒有讀者不會煩的。

但有一種方法是將設定分解再組合,不是安插一整段的設定在故事中,而是將設定拆開來,一段一段地塞進劇情中。

這個做法,我稱之為用設定說故事,其實做法跟用故事說設定一樣,只是比故事說設定還要細緻。

用設定說故事的前提是,要先知道哪些是設定,所以大綱肯定是要先跑的,這樣才能知道哪些描述是跟據情無關的「設定」。再把這些設定抓出來詳細描述完後分解,再想辦法將分解的「零件」插入劇情之中。

這的確是難度非常高的做法。因為設定說故事意味著你要對劇情的掌控度非常高;或者你的設定完成度很高,高到可以讓你對整個主線劇情做好框架,不會有脫戲或跑題的情況。

不管是哪一種,這都是要有相當多寫作經驗的人才能做到的事。用設定說故事的做法就是,你的故事描述不一定要有完整設定在裡面,但它必須符合設定的脈絡。

這邊我用一個角色的描述方式來解說用故事說設定,跟用設定說故事兩者的差別:

用故事說設定:
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艾利兒是一個很傲嬌的小羅莉,她有著一頭黑色漆黑長髮與美麗的紅色瞳孔,每當遇到高興的事情的時候她就會嘟起嘴,擺出一副這沒甚麼的態度。但其實這是她害羞的表現,她只是覺得被人知道自己真正的心情會很不好意思。

跟她同行的高大男子是一個遲鈍的人,明明她多次表明自己的心意了卻總是看不懂。這天她又跟男子吵架了,因為男子把她當成小孩子看。所以她氣到完全不想理他,轉身就走。

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大致上說出艾莉兒是怎樣一個人,但這其實並不是一個好的描述。這就只是在把屬性列出來而已,要把這個角色的印象深植到讀者腦中還是多少有困難的。

而第一段的部分,根本與劇情推進毫無關係,也就是說這段講不講其實都沒差,不影響劇情推進,只是讀者看的時候得腦補一下艾莉兒是怎樣一個人而已。

再來,下面是用同樣的設定,但卻是用設定說故事的例子:

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「我就說了,我並沒有不開心!」

艾莉兒嘟起嘴,一副看起來心情很差的樣子。跟她同行的高大男子有點困擾地露出苦笑不知道該說甚麼,最後摸摸她的頭試圖安撫她。

「你總是把我當成小孩子看!」她拍掉了他的手,抬起頭用那對紅寶石般艷麗的雙眼直直看著他。「我不希望你這樣子看我!」

「但妳的確是。」男子如此問著。「不是嗎?」

「哼!」

她決定不理會這個遲鈍的男子,轉身甩著一頭烏黑的長髮大步離去。

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同樣是把屬性都表現出來,後者透過這樣的互動讀者更能了解到這樣的角色設定魅力在哪。

而且在同一段中,劇情既有在推動,設定也沒落下。只是把女主角的屬性分割後放在適當的位置,讓設定成為劇情的一部分,與劇情的廉潔度很高。

可能會有人認為,不都一樣在說故事嗎?只是一個比較會寫小說懂得怎麼穿插設定,一個功力比較低穿插的手法比較生疏。這是站在將劇情與設定都放在一起看,混雜在一起的前提去講。

但既然我都說這專欄是設定的設定了,我當然得站在以設定為出發點去看如何說故事這件事。好的故事,必然是用設定說故事,只有將設定分解細化在重新安裝到劇情中,讓讀者感受到劇情推動的當下也能慢慢沉浸在自己創造的世界中。

但要做到這點,就必須把原先的設定重新分解再安裝,這很考驗作者本身的編劇與布局能力。

還有就是,如果不先弄出完整設定,根本就做不到分解再安裝的動作。所以一開始就要弄大綱跟設定,這其實是一項很枯燥的作業。

要考慮怎麼放置設定,每一話要讓哪些設定出現本來就必須搞清楚。當然,不求一開始把設定的細節都弄出來,畢竟那樣做其實也很破壞創作慾望。但至少要有方向,比如說這一章節要講一些魔法相關的設定,要思考怎麼讓這些設定可以很自然地呈現出來。那一章節要講一些國家相關的設定,或者說這個章節要來讓營造某個角色的主場,讓他有所表現吸引讀者目光等。

呃……有點離題了,拉回來。上述的動作,就是在考慮設定的連結。要想辦法讓設定跟據情產生連結,讓讀者意會到兩者是不可分的。這是在設定的放置時就要考慮的問題,甚至該說,設定的連結要放在設定的放置前優先考慮。

只所以會放在設定的放置後面講,是因為大多數的人在寫設定的時候,都是先考慮設定的放置,但不會意識自己已經在考慮設定的連結。有些人功力較差的覺得放這就可以,但這些設定跟劇情連結薄弱,反而會讓讀者看了出戲。

當然,關於設定無關劇情的描述越多,這種感覺會越嚴重。所以我才會說要將設定分解後再組合到劇情中,因為這樣就能避免描述太多太長,讓讀者覺得無聊的情況。

其實設定的連結不一定只有跟劇情,設定跟設定也能產生連結。這在前面那一篇就說過,也就是資訊壓縮跟解壓縮的過程中,一個設定裡面的描述可能還會有多個其他設定牽涉其中。這些設定跟設定的連結,也是必須考慮的。

我用分層的概念來描述設定的連結,而不是用關鍵字搜尋這個比較簡單的方式來決定,是因為設定的解釋需要有一個整體框架的話,連結的方式不能太隨性。太隨性就很難整理,難整理你就很難確定自己每一個章節描述的題目應該牽涉到那些設定。

這些經驗是需要不停寫作,反省修改與整理來累積的。如果只是一個新人,或者是寫完就放生類型的作家,很難培養這些經驗,自然寫作能力就不足以創造出好作品。

至於怎麼整理,怎麼安排設定?這邊我先提出一個模型,就是我們對理想的一部作品的設定該怎麼組成的模型。


上圖是一個倒金字塔模型,再考慮到不破壞閱讀體驗的情況下,基本上大半的設定都得在第一層,也就是讀者看得到的地方,主線劇情的描述中。

第一層的部分,要先考慮設定與劇情的連結,再考慮怎麼放置設定。這一部分是幾乎每一個作者都會做的事,只是過去沒有人站在用設定的立場去看怎麼說故事而已。

越往下應該越少,但越往下的設定,其實也應該越旁枝末節。當然不是說旁支末節的設定就不重要,但至少要是「不說也不會讓讀者看不懂劇情在演啥」的程度才可以。

不過這裡有個問題,就是前一回提到的隨著劇情量增加,有些在深層的設定會需要被揭露,以維持劇情合理的推進,或增加篇幅與字數。這種做法我稱之為「設定挖掘」,也就是將深層的設定挖出來放到第一層,比較直白的說法就是鋪陳。

當然只能算是一種鋪陳的應用,不是說鋪陳都這樣來的。而設定的挖掘也不能亂挖,它是一個循序漸進的過程,必須要考慮到與第一層有連結的設定是否已經在劇情主線中出場,總不能劇情主線都還沒提到魔法,你就急著介紹魔法的原理魔法有哪些。

出場的合理性很重要,當然在某些類型小說的框架下,像魔法這東西在奇幻世界就是預設是有的,弄個甚麼禁術在開場就轟炸地圖砲的劇情編排也沒問題。但妳如果是科幻小說還這樣玩,那就有點不對了。

總之,回到前面說的,我們要用設定說故事,而不是用故事說設定,不是想到啥就寫啥出來,不是提到了關鍵字或專有名詞,就開始用旁白解說。

要做的步驟是這樣:

1.擬好每個章節的大鋼
2.根據大綱來考慮要放入那些第一層的設定,或挖掘出想要放進劇情裡的第二層以下的設定。
3.將這些設定分解成細碎的零件
4.考慮每個零件定與劇情的連結以及其放置的合理性
5.將分解後的設定放置在正確的地方

想要創造出更細膩,更能讓人被自己創造的世界與角色吸引的作品,設定的放置、連結與挖掘就很重要。而想要提升連結與挖掘的功力,就需要靠不停寫作與反省修改來累積經驗。這會是一門水磨工夫。

當然了,這一篇只是提個概念,讓大家能夠明白原來寫設定有那麼多工夫,不是隨便找個地方插進去就行了。而這個概念中的很多細節,連我都自認沒辦法好好說的,畢竟每個人的三觀不同,對應的合理性與連結的方向也不同。

我現在也在摸索,至於我有沒有辦法達到那個理想的境界用設定來說故事,我自己也不確定就是。

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