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遊戲的未來:雲端之上的雲遊者們

晨醒者 | 2024-01-23 01:02:57 | 巴幣 2 | 人氣 111

電子遊戲是科技與藝術的高度運用與融合,為追求更好的遊戲體驗與內容,許多先進科技都被運用在遊戲裡,近年來對遊戲影響較大的科技像是雲端、AI及XR等,這次就來談談雲端運算對遊戲未來發展會帶來哪些影響吧!

雲端遊戲及其未來發展

雲端遊戲是指遊戲在遠程的雲端伺服器上運行,在透過網路串流技術至用戶設備遊玩的遊戲。由於遊戲並非在本地運行,所以對本地硬體效能的要求不高。在充分的網路環境下,雲端遊戲能夠實現跨設備、隨時隨地遊玩、即時同步備份等遊戲功能。雖然無須強大的本地硬體效能,但是須仰賴良好的網路環境。隨著雲端基礎建設的日益進步,未來遊戲很可能像影片一樣往雲端串流發展,跨設備隨時隨地遊玩 。而如果參考Netflix的雲端影片串流商業模式,雲端遊戲也很有可能與訂閱制服務結合。要了解雲端遊戲的未來發展,可以先從了解雲端遊戲行業有哪些潛力巨大的參與者開始,以下會分為兩大行動遊戲發行平台、三大家機平台、PC平台及其他等幾個類別進行介紹。  

兩大行動遊戲平台

  • Google(Alphabet):行動遊戲已是目前遊戲市場中最大規模的市場,而Google Play則為兩大行動遊戲發行平台之一,Google還坐擁全世界最大的影音分享平台Youtube且已推出Youtube Premium 訂閱服務,亦開始了雲端遊戲串流功能Youtube Playables的相關測試,只不過目前都是小遊戲為主。目前看來Google有意將Youtube所有雲端串流娛樂服務往Youtube集中,屆時Youtube將成為集音樂、影片、遊戲於一身的終極雲端娛樂服務串流平台。Stadia服務的失敗並沒有讓Google放棄雲端遊戲,而是將Stadia的技術用在未來的雲端遊戲服務中。
  • 蘋果 :另一大行動遊戲平台App Store中,蘋果亦有推出AppleArcade遊戲訂閱服務,其實只差在雲端化,就能化身為雲端遊戲訂閱服務,蘋果已經有Apple Music 、Apple TV+等雲端串流訂閱服務。若未來Apple Arcade雲端化之後,結合音樂、影視及遊戲,將會使得原本的雲端服務訂閱方案Apple One更加強大完整。配合原有蘋果生態系,除了雲端串流外,蘋果也能帶來良好的本地串流體驗。


三大家機平台

  • 微軟 :不僅在雲端基礎設施領域有著深厚實力,也坐擁著市占最大的個人電腦作業系統Windows,並長期耕耘於家機平台XBOX,其所提供 Xbox Game Pass 也具有龐大的訂閱制遊戲庫 ,透過訂閱Xbox Game Pass Ultimate,在某些國家可以享有Xbox Cloud Gaming服務。微軟對於雲端相當重視,近年來也著重於雲端化、軟體化、跨平台服務,不拘泥於單一平台發展。
  • Sony :手握大量優質的遊戲IP,若有訂閱PS plus Premium服務,目前在特定國家也提供雲端串流遊玩服務。除了雲端串流外,Sony也提供了串流至本地遊戲機的服務Remote Play,甚至推出了專用於Remote Play的掌機PS Portal,或許未來有機會能夠看到PS Portal加入雲端串流的功能也說不定。
  • 任天堂: 做為三大家機平台之一,旗下有馬力歐、寶可夢及薩爾達等知名獨佔遊戲,訂閱服務有NSO,但目前不包含雲端遊戲功能,另有提供雲端版遊戲像是惡靈古堡、王國之心等。


其他

  • 亞馬遜:AWS長期在雲端基礎設施市場保持最高的佔有率,也為Amazon Prime會員提供影片、音樂雲端串流服務及遊戲訂閱服務,雲端遊戲串流服務Luna也已在某些歐美國家推出。
  • Netflix: 影片串流界的王者 ,最近幾年開始收購遊戲公司,推出Netflix Games行動遊戲,積極進軍遊戲業,也已經開始測試雲端串流遊戲服務。
  • Valve:擁有最大的PC遊戲發行平台Steam。目前看來,Valve對於雲端串流和訂閱制服務沒有太大的興趣,相較於雲端串流,Valve更著重於從玩家本身的電腦串流,而推出遠端暢玩服務,只要下載Steam Link應用就可以在手機、平板、電視及Meta Quest等設備上串流遊戲。
  • 輝達 :領先全球的GPU設計公司,提供雲端遊戲串流服務Geforce Now。

優勢分析

可以看到在雲端遊戲市場,已經有許多巨頭們投入其中,他們也具備各自的優勢
  • 雲端技術優勢:微軟、亞馬遜及Google等技術實力堅強的雲端基礎設施提供者們,佔據相當大的優勢,其他雲端遊戲服務商也無法避免使用到雲端基礎設施服務。目前微軟已有Xbox Cloud Gaming,亞馬遜已有Luna,而Google的Youtube Playables則還在測試中。
  • 內容優勢:Sony、任天堂、育碧及EA等遊戲公司擁有豐富獨特的遊戲IP,而豐富多元的優質內容是遊戲服務的根本,從微軟重金收購動視暴雪的例子可見遊戲內容是非常重要的。
  • 用戶基數優勢:微軟、蘋果、谷歌及亞馬遜等巨頭本身就有著非常龐大的用戶群和各自的生態系,若能將其轉化帶入到遊戲服務中,那會是相當可觀。
  • 資本優勢:雲端遊戲市場大戰將會是一場「鈔」能力大戰,因為不管是要發展和提供遊戲雲端串流服務還是要製作精良的3A大作都需要耗費大量的金錢和資源,而在這方面,也一樣是微軟、蘋果、谷歌及輝達等超級有錢公司佔據優勢。
綜合以上幾點看來,在雲端遊戲市場,微軟似乎具備相當大的優勢,不過其他公司也在搶進雲端遊戲市場,未來的雲端遊戲市場想必會越來越熱鬧吧!

邁向雲端時代

雲端遊戲目前仍然受到技術限制,串流簡單的、遊戲畫質要求不高的遊戲或許還行,但是串流3A大作、VR等還不太行,尤其是動作、射擊等遊戲,稍微有一點點的延遲就會大幅降低遊戲的體驗。而隨著網路基礎設施及相關技術持續不斷的升級,延遲的問題將逐漸獲得改善,雲端遊戲也會發展得越來越成熟。

雲端遊戲的特性是不拘泥於硬體,能夠跨平台設備遊玩。未來雲端遊戲興起後,遊戲平台可能會經歷模糊化與重新定義,硬體的區分或許會變得沒有那麼重要,透過雲端串流服務就可以在電視、手機、平板及個人電腦上進行遊玩,像是如果能直接在電視上雲端串流遊戲,那可能會對家用遊戲機帶來不小影響。區分遊戲平台類別可能不再以硬體做區分而是以雲端遊戲服務平台做區分,例如Xbox Cloud Gaming就能跨設備遊玩。參考目前影視雲端串流服務的話,就是以Netflix、Disney+、Youtube去區分平台,而非硬體設備去做區分。當雲端遊戲成熟時,遊玩遊戲將會變得和觀看雲端串流影片一樣方便,而我們正逐漸邁向能在雲端的世界裡恣意暢遊的嶄新時代!

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