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【書語】開啟貿易的獨行者「簡語」

作者:赤紅時夜│2021-02-17 21:00:45│巴幣:64│人氣:192

〈什麼是旅行商人?〉

  這個字原本的意思是一名在國外經營事業的人。但就在法國香檳省地區與義大利帝國的全盛時期,也就是西元一一六零至一一七二年左右,「冒險」這個字突然擁有自己的當代意義。

  要替這些事情負責的人,就是法國詩人克里斯丁‧迪‧特羅耶斯(Chertien de Troyes)。
  特羅耶斯寫過許多關於亞瑟王的傳奇故事,最有名的當然是珀西瓦里與聖杯的傳說。這個浪漫故事展示了一種描述新世代英雄的新文學形式,主角就是「周遊各地的騎士」。
  他是一個遊蕩於世界各地只為了尋找冒險旅途的戰士,用現代的眼光來說,這些冒險旅途攸關於各種險峻的挑戰、愛情、財寶與名望。

  騎士冒險的故事很快就受到了廣泛的歡迎,特羅耶斯也開始擁有了自己的無數追隨者;故事的主角亞瑟王,桂妮薇兒、蘭斯洛特、高文、珀西瓦里與其他人等,也變成了家喻戶曉的人物,迄今仍是如此。
  這種典雅的騎士精神典範、冒險故事、決鬥、浪漫愛情與冒險,仍然是我們對於中世紀的重要印象。

  但是這些故事真正令人困惑的地方,就在於它跟當時的現實生活一點關係都沒有。從來沒有任何一個人可以稱得上是「周遊各地的騎士」。
  騎士這個字起源於自由作戰的戰士,他們可能非常年輕,還是某位小貴族的私生子。由於不能夠繼承貴族的遺產,許多人被迫合作尋找屬於自己的財富。這讓他們變成徘徊各地的強盜或惡棍,從事無數次的劫掠行動──也就是這種人讓商人的生活變得非常危險。

  在十二世紀時,政府與相關機構曾經試著控制這種危險的情況。因此,除了所謂的騎士精神之外,比武競賽與決鬥都是用來讓這些人不製造麻煩的方法。
  因此,這些手段一部分的目標在於讓這群騎士彼此抗衡,另外一部分也是將他們的存在轉變為非常令人憧憬的存在。
  從這個角度來說,孤獨而流浪、正在追求某些優雅冒險的騎士形象,其實就是場無中生有的場面故事。

  特羅耶斯的居住地香檳省會成為西歐商業樞紐方,絕對不是偶然的事情。當特羅耶斯以其恩主、香檳伯爵「自由派的亨利」作為藍本,希望寫下精美奢華的宮廷生活時,真正的宮廷生活其實充滿了下等的旅行商人(commerçant)。
  這些商人算得上香檳地區的高級主管,許多騎士只能夠擔任旁觀者或警衛,或者是在武技競賽中成為餘興節目。

  比武競技本身也確實因此成為新的經濟重要活動,同時這些活動不只仰賴商人提供貨物的能力。由於失敗的騎士會把自己的生命賠給勝利者,這些商人作為放款人時的清算能力也就能夠派上用場。
  除此之外,一些騎士也會向商人借貸大量的財貨,好在漂亮女士的心中留下強烈的印象(並且有望得到她背後的豐厚嫁妝);其他人則是乾脆參與了比武活動外周遭永遠不會停止的賣淫與賭博行為。
  輸家必須變賣自己的馬匹與盔甲,也很有可能因此重操攔路強劫的舊業,煽動群眾發起屠殺(如果他的債主是猶太人的話),或者,假設他還擁有土地,就會對那些不幸的居民提出新的財務要求。

  另外一些則會轉向參與戰爭,並且以此參與了新興市場的創造過程。一一九九年十一月,香檳地區的艾克萊城堡舉行了一場活動,由自由派亨利的兒子席歐博贊助。這場活動最後變得非常戲劇化,許多騎士染上一股宗教狂熱情懷,放棄比賽,發誓要替教廷取回聖地。
  這支十字軍立刻聘請威尼斯艦隊,承諾讓他們可以分享一半的利潤。最後,他們沒有前往聖地,而是在一場為時漫長、過程血腥的圍城戰爭之後,洗劫了相當富裕且信奉正統的基督教城市君士坦丁堡。

  但是,這些故事都還沒有回答以下這個問題:究竟甚麼時候開始,騎士的形象變成獨自漫步在神秘英格蘭大陸上的森林中,挑戰勁敵,正面迎戰食人魔、精靈、巫師與各種神祕野獸?答案應該已經相當清晰。
  實際上,這種形象就是經過理想浪漫化的旅行商人。這些人進行非常長途的獨自旅行,穿越荒野與叢林,只為追尋無法肯定的獎賞。



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留言共 3 篇留言

魚子壽司
看到旅行商人就想起《狼與香辛料》中靠周遊列國買賣商品以賺取差價、或買賣情報、甚至走私為生的流浪商人。但內文似乎在說流浪騎士呢XD

02-18 01:05

赤紅時夜
內文細節來說,是提出當代現實中的自由戰士,對比浪漫派印象中的騎士精神,實則回推這股浪漫情懷真實的對象應當是周遊遠行的旅行商人。02-18 01:09
魚子壽司
原來如此,「這種形象就是經過理想浪漫化的旅行商人。這些人進行非常長途的獨自旅行,穿越荒野與叢林,只為追尋無法肯定的獎賞。」

02-18 01:13

赤紅時夜
想像這樣地中海的商人,獨自靠著異地的嚮導找尋遠方奇異難尋但價值千金的商品,並且得忍受風寒與旅途折磨,遠至東非、印度甚至東南亞,只為攜帶價值連城的寶貝回鄉換取財富。02-18 01:20
大角羊
保護前往朝聖的旅人, 這也算是流浪騎士會做的職責吧, 當然多半會收取報酬, 不過在黑暗時代乃至中世紀, 沒有繼承權的貴族次子該如何安排出路真的是一大難題.

02-18 19:54

赤紅時夜
準確來說,這類以擔保要人為職務的武裝騎士,應當視為保鑣,而非上文所提「周遊各地」的流浪騎士。當然也不必過於鑽研,在上文中提及被世俗化認識的騎士精神以及其故事範本的原型,探究的則是一群前途未卜,仍朝向荒野冒進直達熟悉世界邊陲之外的冒險者,旅行商人,他們將所見所聞以及攜帶回國的少量珍貴貨品換取成價值千金的財富,其中當然包含財貨外的智慧及知識。(當然也得小心別惹上宗教法庭)02-18 20:01
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