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【小說】鐵色災厄(5-A)13『零號之起源』

作者:蘿莉保育小組◎葛野│2024-02-18 16:20:26│巴幣:4│人氣:33
鐵色災厄5-A

13『零號之起源』


第七章

  「好了,該來找找這大糞作的玩家評語了。」
  
  起了個大早的造極……說早,也只比平常早三十分鐘起床。他還在記恨這款恐怖遊戲帶給他的體驗,決心要與其他和他一樣嘗糞的玩家一起共鳴,順便留個一顆星評價。他登入VR網路意圖前往他最常去的那個由攻略網站轉型成的花園。可是在那之前這帳號ID先收到一封電子郵件。造極不算常用電子信箱的人,寄來的會是垃圾郵件嗎?
  
  他目光隨意掃過標題,心跳不禁漏了一拍。
  
  『你看完機械擬生物的起源了嗎?罪龍王女的協力者。』
  
  郵件內容只有一個超連結,通往私人交談的VR空間。不管怎麼看都是釣魚郵件,點下去等著他的只有勒索軟體或是病毒。可是呢會這麼稱呼造極的人物……最近增加為兩個了。自稱夜梟的仙子/激發者、還有那位無名的激發者。夜梟已經單方面與他們約了時間,那就剩下一種可能了。
  
  不過造極終究還是會怕,保險起見準備了淘汰的舊手機與免洗帳號來登入。這VR空間一片漆黑,基本上連花園都稱不上,真的只是用來交談的。這空間附有『通知交談對象已上線』的設定,幾分鐘後對方也上線了。
  
  「早安,罪龍王女的協力者。換了個ID上線呀,很好很好,資安保護很謹慎。」「……妳怎麼知道是我?」「因為這連結我只有發給你啊,而且你的IP位置又沒變。」
  
  應該去便利商店用免費WIFI或是使用跳板程式上線的……造極終究是忽略了。
  
  「妳怎麼知道這ID是我?咦?怎麼好像又問了一次同樣問題?我的意思是,妳為何能從網路上篩選出我的ID並寄信給我?」「很簡單,你不是有在我們的設施登入過?那時有記錄下來。」
  
  沒想到是仁橘島那時洩露出去的,造極怨恨著自己的輕率,但那時也算是緊急事件,顧不了那麼多。
  
  「妳也不用留著這記錄了,我會停用我的帳號,妳別想說再用這條途徑聯繫到我。我只是來跟妳說這件事,再見。」「等等,我也不愛這樣和你見面呀,我還是喜歡用『正常的途徑』。」「……妳敢再亂用小妹的身體,我就,我就!」「別生氣呀,我是說笑的。不也說過了嗎?要那孩子情緒波動太大,我才有機會乘虛而入。」
  
  兩邊的登入者都借用預設的虛擬角色,一個是雪花羊,一個是麻糬兔,這種吵架模樣以旁觀者的角度看來其實很好笑。
  
  「我想說,你用不著刪除帳號,我不會沒事騷擾你。」「妳這不就犯了?」「這是例外,僅次一次,下不為例──因為你是否看完那個互動式記錄片,是靠網路回傳訊息。」
  
  終於回到信件的主題。
  
  「妳信開頭寫的是什麼?什麼起源?」「就是那片全黑的光碟呀。看你收藏那麼多遊戲,我最先以為你這個遊戲狂熱分子會熬夜看完呢。」「妳連我家還有我房間都闖進去了!」「啊啊,我對大叔的房間沒興趣,沒有亂翻也沒有當小偷喔!」
  
  造極頭上青筋越來越多,到底要怎麼治治這個人呀?!報警嗎?!
  
  無奈雙方的虛擬角色太可愛,造極很難生氣、也很難表現出生氣。這時補充一下,造極是使用雪花羊造型,激發者是使用麻糬兔造型。
  
  造極花了點時間冷靜下來後,話題繼續:「……我還是不懂妳在說什麼。那不是遊戲?」「原版是擷取當事人記憶製成的記錄片,我們多管閒事改造成互動式記錄片,很厲害吧?」
  
  誰管妳厲不厲害。繼續抱怨下去沒完沒了,造極繼續問他該問的:
  
  「妳寫那是機械擬生物的起源?哪有什麼起源?」「有啊,因為人類的迫害與惡意所誕生的怪物。雖然就算不是北辰里,世界上其他角落會誕生那種怪物也是早晚的事。」
  
  ──千禧年之後,人類檯面下的科技有了重大突破。為了研究從粒子加速器裡創造出的未知粒子,世界強國皆取得了樣本來進行個別的測試。該粒子具有兩大特性,一是根據不同的刺激會產生不同的物理現象,如放電燃燒降溫。一是它具有簡單生物般的分裂增值機制。粒子最初被視為跨時代的新能源,隨後也被圈入醫療研究中。
  
  ──經過實驗,粒子對於人體近乎無害,做為內埋式人工輔助器官的動力源是再適合不過。只需要解決在容器內不斷增多的粒子,便能進入商業運轉。此時意外發生,沐浴於大量粒子中的人類小孩死胎被排出母體,『卻活了過來』。
  
  「那就是仙子的雛形。」
  
  ──研究方向轉了個大彎,朝『能控制粒子的人類』發展,因為科學家們見識到超越人類現有框架,邁入次世代人類的可能性。零號仙子的測試、與後天性地對人體注入粒子同步進行。最終得出了結論:後天的改造無法達成他們的願望,而創造零號仙子的方法,只要讓母體沐浴於大量粒子中便行。
  
  ──零號仙子的檢測結果也出爐:她們只是披著人類幼體外皮的其他物種。她們的身體構造與其說是人類,不如說是粒子模擬著人類的身體。她們能自由操縱粒子引發物理現象,能藉著消耗粒子提高體能。但壽命卻很短暫,第一批零號仙子約只有五歲的壽命。
  
  ──零號仙子的研究進入停滯,旁支的動物實驗則有了進展,零號仙獸鹿降世,但有著難以克服的缺點。零號仙獸鹿能爆發出大量粒子,可是不受控制。直到與零號仙子的配對。
  
  ──研究發現零號仙子不光是能馴服零號仙獸鹿,還能夠互相融合,代表他們能算是有著不同型態的同種生物?與仙獸的共存克服了零號仙子因粒子量過高而衰弱的情形。自此進入壹號仙子的領域。
  
  「那就是仙獸的雛形。」
  
  ──從壹號仙子再衍生出的跨時代新能源計畫,便是以她們做為工廠的核心,達成『自體改建』、『自律移動』、『自產能源』的目標。壹號仙子以深度學習在腦中刻劃了工廠的設計圖,變成了工廠最重要的小螺絲釘。
  
  「那就是機械擬生物的雛形。」
  
  一本正經解釋著一大堆專有名詞的麻糬兔,這光景相當有趣。可是這突如其來的講古,造極腦袋無法轉過來,只能邊聽邊記,先把疑問放一邊……哪有可能呀!
  
  「暫停!仙子的起源是人體改造也就算了,機械擬生物的原型竟然是……」
  
  「這就是INA不肯告訴你們的真相。將你們當作好用的棋子使喚。」「妳是在騙人吧?」與此同時造極額頭一陣刺痛!出現幻覺:在機械擬生物身軀內的房間、併排的培養槽、裡面的仙子……
  
  「怎麼可能?我有看過機械擬生物內部的構造?核心……培養槽裡的是……仙子?」「喔?你被刪除過記憶?還讓你想起來了。虧罪龍王女能帶著你到達那麼深入的動力爐位置。」激發者自言自語著:「這樣好解釋多了,省下原先預計的三十分鐘的辯論時間。」
  
  「和荷葉猜得一樣,我真的被刪除過記憶……」造極同樣也在自言自語,互相自說自話又唐突開始交談,只為掠奪自己想要的知識:
  
  「是誰?為什麼要刪除我的記憶?」「當然是INA了喔。對你保密的理由當然是因為罪龍王女的等級不夠高嘛。」INA便於管理所建立的機制,將仙子劃分等級,強者或是其他特殊因素者才有機會碰觸到真相。這也是『某個外部組織』會獨立的理由之一。
  
  「回到歷史課。剩下的就像記錄片那樣,主角在研究所遇到的為壹號仙子,日本飛驒高山的古老村落惡習促使了最初的一隻機械擬生物誕生。她吸收了垃圾掩埋場的人造物,變身為巨型機械擬生物,至今仍在地球上的某處徘徊──當然,幾乎是同一時期,各地的研究所不管是失控、遭敵對國家破壞、或是完美製造出永動機範本,以結果來說也依序產生了許多機械擬生物。就如我說的:『這樣的怪物誕生只是早晚的事』。」
  
  見雪花羊說不出話,麻糬兔退後一步,這動作使造極誤解:
  
  「先別急著下線……妳為什麼要跟我說這些?」
  
  造極與菈琪亞的接觸使他知道了世界的真相,而剛剛激發者上的這一課是『世界真實的歷史』。
  
  「我有點改變心意了,我會試著拉攏你們,罪龍王女與她的協力者。」「真心話呢?」「啊哈哈,我好像不小心洩露太多我們組織的秘密,你們不加入,便只能滅口了哈哈。」激發者輕描淡寫地說著恐怖的話。
  
  可是造極不受恐嚇:
  
  「我再重申一次,我無法信任你們。不管是身分藏頭藏尾,還是奪走小啦啦仙獸的事,都彰顯著妳們惡劣的本質。」「真敢說呢。沒錯,我們組織無法攤在陽光下,可是我們惡不惡劣請不要只看表面。」「妳連表面功夫都做不好……對了,代號,妳的代號呢?這樣我很難稱呼妳。」「不就要你稱呼我為激發者大人嗎。」
  
  「──有其他的激發者找上門了。」「什麼!」
  
  聽聞此事的激發者大呼小叫:
  
  「激發者很危險,你快離他遠遠的!」「妳自己也是激發者啦!」
  
  好像不止一次聽到這評價。
  
  「我?例外啦。」又在例外。造極覺得她這種雙重標準,肯定能在世界上活得非常愉快。「所以妳的代號呢?我已經知道妳們有代號了。」「……真不想講。」「快說!妳不是說要拉攏我們?不想誠信待人嗎?」造極因掌握著話語主導權,逼迫著激發者,總覺得十分爽快。
  
  「……聖女。」「什麼?」造極聽得很清楚,是對於命名法則不可置信。
  
  「你沒聽到就算了。」麻糬兔打開選單按下登出,就這樣逃走了。
  
  留下雪花羊無言地待在這漆黑空間:「說要拉攏我們,也沒留個報名表之類的。」先說好,造極還是一點都不想加入喔,是對激發者……代號:聖女做事如此不周全而替她擔心。
  
  ──搞個不好,說不定是她先無法在組織裡待下去?


  從躺椅上醒來的愛佐絲環顧了這雜亂的房間。
  
  『該找個時間打掃一下』的想法並沒出現在她腦子裡,會先瞧一下的理由是擔心踩到雜物會摔倒。該處是組織眾多的當地據點其中之一,無人使用的話很容易淪為倉庫。愛佐絲沒有家政婦的思考回路,也就不想乘著借住之際整理一下。
  
  她踮著腳尖走出房間,與廚房相連的客廳還算能走的區域……至少沙發還能坐人。不過廚房便無法使用了,也不是說那個空間內塞了一堆不該出現在廚房的東西,而是避免無人看管導致危險,先與瓦斯管線商終止契約了,目前是連火都點不著。
  
  正好蓋歐秋絲回來了,帶著食物。「哇,我肚子餓了。」「愛佐絲監視官,妳餓到記得下線了嗎?」「討厭啦蓋歐秋絲,說得我好像是網路廢人一樣。」
  
  那麼常泡在上面的人,竟然否定自己是網路廢人。也不然,她有時是借用別人的身體出任務。也因如此,她與蓋歐秋絲的搭擋屬於聚少離多,明明身體常在一起,心卻不在一塊。
  
  「有一段時間沒來這座城市了……蓋歐秋絲有迷路嗎?」「道路沒有變,店家變了。」「是嗎。那可以來逛逛街觀光一下。」「愛佐絲監視官,不可以只想著玩。」「沒差啦,我們目前是無事可幹的狀態。」
  
  ──自上次私自與罪龍王女的組合接觸後又過了些時日,愛佐絲依舊是被組織冷凍的狀態,到現在仍如此。前段日子把組織的大據點弄得都是煙後,美其名是要她們待機,實質要她們好好反省,幸好未限制她們的行動。於是她們親自來到這座城市還偷偷插手了『棄城移市!』事件,結束後也沒有離開。
  
  蓋歐秋絲把購物的袋子放在茶几上,等待著搭擋在塑膠袋中翻找出她想吃的食物。不管愛佐絲挑走什麼,剩下的仍是蓋歐秋絲愛吃的食物,這就是掌握購物權力的好處。
  
  「我要吃蛋糕,奶油蛋糕好好吃~」「一早就吃甜食會胖喔。」「那就別買呀!」先是唱怪歌後是抱怨,語畢,愛佐絲還是沒有放下蛋糕。「我是想說當作飯後甜點。」「……那不是一樣一大清早就吃甜食。」蓋歐秋絲拿走牛角麵包,開始啃。追根究柢,她前去購物的商店是女僕咖啡廳,只有西點能買很正常。
  
  桌上墊著紙張,充當一次性桌墊。愛佐絲原先也沒注意,是碰巧看到上頭的照片,才將整疊紙抽出來:
  
  「好懷念呀,這是我們上次來這裡的報告書。」
  
  ──報告書上頭是菈琪亞微笑的大頭照。愛佐絲被這照片勾起回憶,這疊紙是在上次作戰前所閱讀的罪龍王女基本資料。
  
  正如對應模擬著巨大古代生物的終極型態機械擬生物,從現代生物為範本的仙獸最末端的進化終點,則是幻想中的生物。例如說神話中登場的動物、奇美拉、或是童話故事中的『龍』。最初的『龍種』仙獸被認為是仙子利用想像力改造而出珍稀仙獸,牠既強大又稀有,也是聽聞過謠言的仙子會夢寐以求的終極仙獸。
  
  龍種的另一個特點在於牠的繼承方式。普通的仙獸採生殖制,子輩仙子極高機率會是與母輩仙子持有同種仙獸,但母輩仙獸與子輩仙獸是獨立個體。龍種則是『傳承』制,除非有其他的龍種被創造出來,不然該龍種永遠只會有一隻。然而傳承下去的法則卻是不明。
  
  基於某種理由進行『屠龍』的神秘組織‧『屠龍之力』,於菈琪亞覺醒之時掌握到了她的情報。她的龍種仙獸已確認為『罪鋼碧瞳巨龍』,在記錄上為第二次出現……順道一提,INA基於某種理由暫時對當事人保密了仙獸之名稱。
  
  根據報告書,菈琪亞已因不同理由更換了三名協力者,最後一名協力者的項目記載著個性不合等因素強硬地辭退了。但是,她以奇妙的方式繼續著謫仙獸警戒工作──她獨立召喚出仙獸作戰。這是眾多仙子中相當稀罕的案例,不管怎麼說,協力者機制在研究時期便已經根深蒂固地刻印在仙子的腦海中,代表菈琪亞以不明手段繞過了此機制。
  
  可是這情況與謫仙獸等同危險,沒人知道菈琪亞何時會失控。INA疑似準備長期觀察著這般仙子獨立作戰的個案,作為日後的參考。不過報告書註解則寫著「菈琪亞的心已經要崩潰了」。屠龍之力無法自稱正義之師,他們是為了『選王道路』作準備,解救罪龍王女的心,真的只是順便而已。
  
  根除仙獸的手段與殺死仙子無異,何況龍種具有未知的傳承法則,殺死罪龍王女也只是讓世界上的某個仙子重新繼承罪鋼碧瞳巨龍。於是『第二次的攻略法』他們採用了封印的形式。
  
  「蓋歐秋絲,請幫我切開分成兩半謝謝。」愛佐絲放下暫停翻閱的報告書。拿起蛋糕放到蓋歐秋絲面前。肚子真的餓了,還是先吃早餐再說。『不想吃麵包,不是可以吃蛋糕嗎?』愛佐絲擅自改動瑪莉皇后那惡名昭彰的都市傳說名言。
  
  「蛋糕好好的幹嘛切開?」應該說,為什麼一定要蓋歐秋絲切?那是因為愛佐絲就是覺得蓋歐秋絲很擅長切東西。
  
  「我想分妳吃。」愛佐絲說著溺愛自家仙子的話語,可是蓋歐秋絲早就看穿了她的虛情假意。是愛佐絲自己不想動手吧?
  
  「愛佐絲監視官,請妳說出真正的理由。」「──就像和妳說的,我怕胖。」「那麼,三比七如何?我還在成長期,吃了蛋糕的一半或許還不到妳胖的一半。」「嗚咿!妳怎麼這麼不可愛呀!欣然接受『我分妳吃』這句話不就好了?」「那八比二。我那份切得比較大塊一點,這樣覺得『我瘦得不可愛』的愛佐絲監視官便不必擔心胖太多了。」「我是分妳吃,當然是我吃大塊的!」
  
  袋子裡還有其他食物,卻為了一塊八分之一圓蛋糕爭吵的兩人……

  
待續
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