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[達人專欄] 《怪物》 Part.8 「哈吉艾爾漁村」

作者:黑衣大閒者LKK│2021-07-17 00:39:03│巴幣:2│人氣:84
※封面圖取自Unsplash(免費圖庫)



 
  「聽過哈吉艾爾漁村嗎?最近那兒莫名其妙地被人類軍隊攻擊,被燒了個精光。」體型碩大的烏鴉矗立於翠綠草皮上。漆黑皮毛沾了點彎月的銀光,有種說不出的優雅──還有危險。「月牙灣的哈吉艾爾,只要從那兒往北便會進入臨岸叢林,也就是不死者與我們麥德克古城藏身的地方。她要求我們查出為何人類會選擇將那地方摧毀……畢竟那只是座小漁村,如此大動作實在讓人費解。」
 
  奈蘭蒂看著那從沒動過的鳥喙。是的,烏鴉說話從來不是動嘴,而是只要四目相交,他就能透過直擊心靈的方式說話。奈蘭蒂不喜歡這樣,畢竟這有種只要他想,隨時都能捏碎自己靈魂一樣。儘管他本人曾說根本做不到這種事,可她才不信。
 
  烏鴉狡詐的很。
 
  「就像你說的,哈吉艾爾只是彈丸之地,不死者到底有什麼目的?」奈蘭蒂無奈地抓了抓額頭。「況且……當初是你把我逐出麥德克古城的,現在怎麼還有臉叫我回去做事?」
 
  她能感覺烏鴉非常不愉快。這或許也是他選擇用這種方式對話的弊端吧,總是能讓對方知道他的心情起伏。
 
  「可惜,這是『騎士』要求我得親自來找妳。這任務也不是我,而是不死者的命令。妳也知道如果我們想繼續棲身在臨岸叢林,那就必須得聽黑暗精靈的。」只能用騎士或不死者的名諱來施壓顯然讓烏鴉感到煩躁,但他還是這樣說:「受命吧,奈蘭蒂。只要妳替他倆完成這樣任務,就讓妳回麥德克古城。」
 
  奈蘭蒂瞇起那雙讓自己被當成怪物的翠綠色雙眸。與其說自己想不想回麥德克古城,倒不如說她只想幫「騎士」的忙而已,想必這次他也是為了報答不死者的恩情吧。
 
  如果能幫上騎士的忙,而且也能回古城。好吧,其實她確實想再回去見見他。
 
  「知道了。」奈蘭蒂勾動手紙捲起躺在胸前的髮尾。「但我會照著自己的做法去做,沒問題吧?」
  「嗯。」確認眼前這人的意圖以後,烏鴉惱怒的情緒減緩不少。「姑且還是要讓妳知道,我的眼線會跟著妳,記住,不要再殺同類了。縱然是揀選,那也是我等該去做的事。」
 
  但這次奈蘭蒂並沒有特別回應他。
 
 
 
 
  她踩在一座小山丘上眺望著底下的哈吉艾爾。如今那座小漁村已為死城,充斥著寂寥。奈蘭蒂沒有多想,緩步地朝那兒靠近。不死者的擔憂是有其道理的,畢竟人類王國這些年來確實不斷派兵西進,縱然自己能隱藏身分潛入文明,卻無法窺探居高位者的想法。
 
  那些國王、那些封臣在前次剿滅怪物的大戰後已寂靜數年,為何最近又開始大張旗鼓?這是讓所有「怪物」都感到疑惑與緊張的,而這次人類自己摧毀哈吉艾爾的動作更是充滿了猜想。
 
  奈蘭蒂踩在黑炭和泥濘交織在一起的灰黑道路上。與戰場相同,這裡充斥著硝煙與焦屍的氣味。她皺起鼻頭,伸起左手抓著斗篷遮住自己口鼻──好臭。
 
  而當來到中央廣場時,她停下腳步,右手探向了綁在大腿上的匕首。那裡蹲著一個人,長髮紮成了馬尾,底下穿著與頭髮同樣的黑色戰甲。這人揹著把長劍,雖然看上去十分普通,但奈蘭蒂仍從那樣式詭譎的劍柄辨識出它並不普通。
 
  「嗯?」那人回過頭來看著自己,詫異地眨了眨那雙金色眸子。但他並沒有拔劍,只是單純地站起來回頭看著奈蘭蒂。「沒想到這裡居然還有其他人呀?妳也是來分一杯羹的嗎?」
 
  奈蘭蒂皺起眉頭。「分一杯羹?」
 
  「哦,居然不是啊。我還以為這時候會接近哈吉艾爾的人都是為了賞金而來的同僚呢。」男人雙手叉腰,笑嘻嘻地說道。而這舉措也讓奈蘭蒂注意到他皮帶上掛了兩柄短斧。「那妳是來這做什麼的呢?哈吉艾爾並不是有名的區塊呀。」
  「正因它不有名,所以我才會來這裡。」奈蘭蒂淡漠地說道:「也許這裡潛藏著怎樣的怪物,否則穆桑領主怎會動用軍隊將這裡付之一炬?」
 
  男人狐疑地歪頭,往前踏出了一步。「妳不是『獵獸師』,卻對怪物很有興趣呢。」
 
  「沒有人規定只有獵獸師可以狩獵怪物。」奈蘭蒂語氣顯得有些不耐煩。說到底她對人類也沒有什麼好感,而且這人看上去就是會拔刀近身的類型。手斧也許只是要用來牽制獵物。保持對自己有利的最佳距離才是上策。
 
  她往後滑了一步。
 
  「哈哈,這麼說也是呀。」男人有些尷尬地笑道。接著他將手按在自己的胸甲,。「我叫麥伏帕士。可以叫我麥伏就好。既然妳也對哈吉艾爾也有興趣,要不要和我一起組隊呢?啊,畢竟您看起來身手也很不錯。」
                                           
  奈蘭蒂望入這位獵獸師的眸子,雙手插腰。右手小指輕巧地地扣入了刀柄環扣。「身手不錯?我們才剛見面而已呢。」
 
  「所謂身手並不單單指得是戰鬥,還有其他方方面面。大家都一樣,從見面時起都會先選擇分析對方,就像我們在面對那些怪物時也是。而自我發現妳到現在,我相信小姐妳已經將我上上下下都看得更透徹。」不知怎地,奈蘭蒂感覺這人臉上的笑容變得有些危險。「我能感覺到妳擅長隱藏自己的殺氣,甚至喜歡用繫在腿邊的匕首射殺敵人?妳的姿態看起來並不像會用它執行近身戰。而且有意無意地,妳選擇退開我,試圖拉開與我的距離。」
 
  她臉沉了下來。「我都不知道獵獸師也轉行兼差巫師了。難道妳也學了那種可以窺探人心的詭異魔法?」
 
  「哈哈,這倒沒有,都是經驗談。」麥伏大笑了兩聲。「但若妳願意與我一起解決這案件,我非常樂意將酬勞與妳共享。」
  「為什麼?」說到底真的很奇怪,會有人這麼積極地拉一位還不熟識的人入隊伍嗎?獵獸師都這樣?
 
  麥伏帕士本來高掛的嘴角稍稍下垂了些。他往旁退開,。一把鏟子就立在水井邊,地面是被掘開的痕跡,顯然是這位獵獸師做的。奈蘭蒂沒有靠近──或者說即便不用靠近,她也看到了那裡面躺著什麼。
 
  那裡躺著一具遺體。
  但他頭變成了山羊的模樣,羊角被某種東西扯下,徒留一道血窟窿。身體仍是人的形狀,可藉著日光的照耀,能窺見上頭爬滿了顏色相異的詭異鱗片。
 
  只要再往前幾步或許能看得更清楚,但奈蘭蒂並沒有靠前──她從未見過這種怪物。
 
  「這是一種被我們稱作『邁里迪』的怪物。」麥伏低頭看著那具遺體。「而他們只會出現在被詛咒的地方。」
 

--
後記:

  算是《怪物》短篇集以來的長篇。
  但也沒有打算寫很長,只是希望能讓自己的寫作功力、劇情設計上能更淬鍊。

  這次主要都環繞在哈吉艾爾漁村,並不會像之前寫的小說那樣動輒牽扯到全世界。
  我會希望能把自己的格局拉小一點,看看能不能更好地掌握劇情。

  至少,希望能在更進步一點,知道自己適合掌握怎樣的格局。
  我想這對我來說會是最好的。

-LKK 2020 . 07 . 17
引用網址:https://home.gamer.com.tw/TrackBack.php?sn=5210520
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