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[達人專欄] 《艾莉絲的第二次機會》96-長假首日(上)

作者:杏里|✿│2021-07-09 21:20:31│巴幣:1,000│人氣:28
第二天清晨,我如平常般地早起,在房間換上輕便的服裝並吃了點麵包。今天的天氣很晴朗,沒有什麼雲。晚一點或許會變熱──在心中想著這樣的事情,便到院子裡為晨練暖身。

中途遇見了提著工作用剪刀打算要修剪樹叢的雅克,輕鬆地向他打了個招呼。這麼說來,涼亭前面的花壇開花了呀!去年是在學期結束前就開放的,今年稍晚是因為氣候的關係嗎?

比我還早到達院子的路易一見到我,便停下手邊的動作站了起來。在那邊地上鋪著兩張墊子,我坐到空的那張墊子上,讓路易幫助我放鬆伸展。

「謝謝。」

結束後他伸出了手讓我抓著起身。在這時羅賓斯也來到庭院,和我們一起為全身關節暖身,接著踏上早晨的街道。

羅賓斯跑在最前頭,再來是我、路易的順序接續著。在我們的後方,還有兩名同樣穿著便服的騎士跟隨著。

為了維持身體的節奏,晨跑的時候並不會交談,並且也不能運用魔力,只能靠著自己的力量跑。話雖如此,我和路易的目標份量也只有沿著別邸附近的街道兩圈,確實地出了點汗後就回到院子的涼亭下。

至於騎士們在兩圈後還會繼續自主訓練,大概要跑上二十圈左右才回來。這段期間羅賓斯會陪我們訓練──路易是拉筋、仰臥起坐和伏地挺身、折返跑;而我則是瑜珈體操、原地小跑等等。

在那之後,羅賓斯會教我們簡單的護身術,並用實際對招的方式訓練我們的反應和協調。



結束早晨的訓練,我一邊和路易聊著無關緊要的閒談,往別邸的玄關去。

在門前,正好碰上了伊薩克。

「要出發去工作了嗎?」

我向提著文件包剛從宅邸走出來的伊薩克問道。

他似乎對我的到來有些驚訝,不過立刻便恭敬地行了一禮,向我和路易回以招呼。

「早上好,會長大人、路易大人……如會長大人所見,我正要去現場確認候補的地點。」

「時間有點早,早餐吃過了嗎?」我擔心他不想勞煩家裡,所以不在這邊用早餐。

「已經在傭人食堂吃過了。」

「這樣呀。那麼,路上小心!還有,今晚也回來這邊留宿吧!」

「感謝會長大人的招待。」

我向伊薩克揮揮手向他告別,接著便轉頭走進屋內。如果我不主動脫離對話地點的話,下面的傭人也不能離開,這樣的禮儀即使三年了我還是不適應。

儘管早晨已經比較涼爽,但畢竟是豔陽高照的夏季,而且還在戶外做著運動並且出了汗,一進到隨時都透過魔道具調整溫濕的屋內還是感到有種反差。

我們筆直地上了樓梯到二樓,和路易在走廊上暫時告別便各自進了自己的房間。

這時,珍娜已經為我做好了沐浴的準備。在浴池中好好地洗過身子,讓佐葳為我換上輕薄的草綠色配白色花邊的小洋裝,然後前往餐廳用早餐。

「今日的預定是和夏洛特大人上街閒遊,傍晚是自由時間,晚餐後有琴藝的練習。自由時間需要用魔法訓練室嗎?」

「這個嘛,應該不用。」

當我到達餐廳時,早餐桌上母親和路易已經就坐,至於希爾薇稍後才會由母親餵奶,基本上都待在嬰兒房接受希莉亞的照料。

在王國有一些不想自己餵奶的貴族會選擇聘用乳母,下級貴族的已婚婦女到上級貴族的家庭擔任乳母也不少見。不過,母親比較偏好自己養育,因此路易的時候也好現在也好,都是親自一手養大。

我自己也是比較傾向在未來可以自己哺育……不過屆時的狀況會如何,現在離我還太遠,或許還會有變數。

今天的早餐是很有季節風味的沙拉,搭配特朗日湖出產的魚料理和烤餅。附餐水果有我最喜歡的派璐希卡。

這麼說起來,最近艾蜜莉老家的農場又擴大規模了,也計畫在王都附近建立授權生產的據點。雖然我們家自己消耗的部份目前還是從領地那邊直送過來,不過如果是大量供應的話還是在附近有農場比較好。

餐後的飲品我和路易當然是鮮奶,這很適合運動後補充成長所需的蛋白質。用完餐回到房間做好外出的準備,把很喜歡的米色小包掛在肩上,讓佐葳們最後確認髮型……

在這段時間我難掩期待著和夏洛特一起逛街的雀躍,不安地轉頭瞧著梳妝檯旁擺著的座鐘──「大小姐,請冷靜點。」佐葳的勸告在耳邊響起。

「……對不起。」

考慮到今天可能會去的地方所以裝扮不會太隨意,但原則上還是以不會在街上顯得太過華麗顯眼為主,也就是所謂的淡妝自然美。

珍娜細心地替我編起小小的三股辮綁在後側,也就是所謂的公主頭。待到一切完成的時候,差不多也接近約定的時間了。



「早安!抱歉讓妳久等了!」

「我也才剛出門哦!貴安,艾莉絲。」

和艾摩尼耶家因為離得近,我們便約在門前的陰涼處會合。

今天的夏洛特穿著雪白的襯衫搭配水藍色的高腰裙子,腰間繫著緞帶蝴蝶結更加地凸顯出身材的曲線,既成穩又典雅,卻也不失輕鬆的氣息。

她頭戴著有大大蝴蝶結的編織涼帽,格外地凸顯出夏季獨有的假期感,就像是要去哪裡的海島旅行一樣。面對比平時更加清秀的她,我不禁看得入迷。

「……怎麼了嗎?」

「啊,沒什麼。」

出門前對自己施加了防止紫外線曬黑的魔法,順便也對夏洛特施展了一層。互相帶著的護衛都是三人,以隨身跟著一人的形式出發。

「今天的天空真藍呢!」

「肯定是因為夏洛特很可愛的緣故吧!」

「嘿嘿,那樣的話艾莉絲才是最可愛的。」

聊著輕鬆的話題,沿著石磚鋪成的大道前進。

「手,牽起來吧?」

「嗯……」

說著,握住夏洛特伸出的手。雖然不是第一次兩個人握著手了,不過被柔軟而溫暖的感覺所包裹住,不僅脈搏好像連呼吸都能感覺到的這種感覺,對我來說一直都很新鮮。

穿過分隔城區的矮牆,和類似派出所般的衛兵站,就到了另一個城區。

──王都第二城區。

這裡有著王國中樞的政廳,還有坐落在大道上的大商會,是王都首屈一指的繁華區。

用現代的城市來比喻的話,就是市中心百貨公司林立的蛋黃地帶。

街道上行人來來往往,雖然不到擁擠,但也比住宅區人流要多上不少。在今天負責我的貼身護衛的伊馮娜朝我貼近了一點,站到我的身側偏後的地方。另一邊,負責夏洛特的護衛的凱瑟琳小姐也同樣地縮短了距離。

這樣第一間吸引我們的目光的,是一間在櫥窗中擺滿絨毛玩偶和小飾品的商店。

「看!這個是不是很可愛?」

這樣地說著,夏洛特指向一個畫著精美的洋娃娃圖案的茶杯組。

「我也這麼覺得。這怎麼賣呢?」

想要尋找價格標籤,不過稍微探索了一下卻沒有發現。

回過頭發現夏洛特已經不在身邊了,原來是被店裡深處其他的商品吸引了目光。

店裡各式各樣的裝飾品弄得我有些眼花繚亂。

雖然沒有任何一樣的素材是珠寶或是貴金屬,可是種類繁多的它們整體來說給我的印象就是「充滿少女心」。雖然比起討厭倒不如說是喜歡,可親自踏入這樣的地方還是有點令人害羞。

「誒!這個一定很適合艾莉絲的!」

就在這時夏洛特笑瞇瞇地靠了過來,手中拿著的是一個相當華麗的緞帶頭飾和圓框的平光眼鏡。

「稍微等一下哦……」

說著,她靈巧地將頭飾系在我的頭髮上,替我戴上眼鏡後從隨身的小包中拿出一面鏡子,讓我能夠看見自己的樣子。

在鏡子裡出現的,是看起來比平時還要更年幼一點,宛如漫畫中的呆萌角色模樣的自己。

「……這樣不會不適合我嗎?」

「很適合艾莉絲哦!」

嗯……既然時尚教主夏洛特這麼說了,那就當作是適合吧。



於是頭飾和平光眼鏡就決定是給我的禮物了,此外夏洛特還買了不少小物,其中有一些似乎是要分送給親戚和朋友們的。至於我的話,則是買了幾個看上去喜歡的茶具,這才心滿意足走出店家。

而在夏洛特的強烈要求之下,我被迫維持著這樣的打扮繼續在街上走著。

「那個……總覺得有很多視線在看著我,這樣的打扮真的不奇怪嗎?」

「那是被艾莉絲比平時更多十倍的可愛所吸引過來的哦!」

雖然不會被人指指點點,可是擦身而過的人幾乎都會將目光聚集在我身上這點令我有些不安。

看穿了我這一點,伊馮娜輕拍我的肩膀說道。

「個人也認為這樣的艾莉絲大人很可愛。該怎麼形容呢,就像是家裡年紀最小的,七八歲左右天真無邪的妹妹一樣。」

嗯……不過我已經是十三歲的淑女了哦?這樣的稱讚一點都不高興。

就在這時,夏洛特轉移了話題。

「對了艾莉絲妳有聽說嗎?圍繞著最近下台的事務大臣所空出來位子,在繼任者競爭中兩個伯爵家彼此翻出了對方過去進行過不法行為的證據……」

「是說未經許可進口管制品和侵占王室土地的那個?」

夏洛特點了點頭。我不清楚她為何突然提起這個,便耐心地聽她繼續說道。

「其中一方的家把所有的罪都栽贓在旁系的一位家族成員上,而那人正是父親大人的部下。」

「哇……這樣幾乎被家族所拋棄了吧,真虧他們忍得下心做這種斷尾求生的事情,我覺得那個人好可憐。」

「雖然不是值得稱讚的事,但他們也是為了生存下來而拚命著。」

這幾年在社交圈以及學院中的體驗讓我學習到,這個國家的貴族有極其廉潔的同時,也存在著雙手不怎麼乾淨的傢伙。他們的做法或許不怎麼令人尊敬,但也確實有著屬於他們的正義,是他們為了生存而不得不編織出的手段。

不過單純討論被冠上罪名並且切割的人,我還是覺得這很可憐。即使本人已經做好了被拋棄的覺悟,但是這個世界真的不能對他溫柔一些嗎──我不由自主地這樣想。

沒有注意到我心中複雜的想法,夏洛特繼續她的話語道。

「雖然王國的調查官大概也不一定會接受這樣的結果,可是形式上那個人還是得接受拘留。於是,在有不少中層官員直接捲入最近的地下結社案之上,父親大人那邊又少了一位人力……」

由於這次琉卡會的事件好像牽扯到大量的盜用公款,姑丈所在的財務部是最直接受到衝擊的部門,有許多職員因為協助製作假帳的嫌疑而受到調查了。

為了填補這段期間工作進度上的空白,財務部剩下的人員不得不全體徹夜加班的樣子。

「那可真是悽慘呢……姑丈狀況如何呢?」

「在現場指揮,這幾天好像都不能回家。」

說到這裡,夏洛特表情有點陰沉。哇啊不好意思,請節哀順變。

「那麼,之後要做點晚上的餐點,送去財務部慰勞嗎?那樣的話,大家的士氣也會提高的吧?」

「就像是『聖女羅莎的晚餐』那樣?這想法或許不錯哦!」

所謂聖女羅莎的晚餐,指的是在王國建國初年的時候爆發的第三次精靈戰爭中,王國一位被稱做聖女的羅莎莉亞公主為了激勵將要上戰場與精靈國的軍隊決戰的騎士和軍人們,特意到前線的軍營和後勤一同料理、治療傷兵的故事。

這段典故不時地會被當作「貴族們應當身先士卒」的範本因此很有名,不過我原來的想法並非如此,而是想起了前世那時「女孩子的手製料理能激勵球隊的男生隊員」的典型印象。

雖然,翊絢那時一次都沒有親手做料理給家人以外的人吃過就是了。

「不過,如果要做慰勞餐點的話,要送些什麼好呢?」

「我推薦的是簡單而且容易保存的東西,比如說三明治或者鬆餅之類的。」

「三明治,好主意耶!一邊工作也能一邊享用。」

「那麼,就要挑選菜色了。比較容易的應該是果醬和生菜……」

「肉的部分應該能請廚師幫忙,我們只要做組裝和切開的時候就好了。艾莉絲用過菜刀嗎?」

嗯嗯──我點了點頭。就算不考慮前世,雖然在巴納夫家我幾乎沒有機會接觸到廚房,但是在原來的家裡多多少少有著一些觀摩和幫忙料理的經驗。

倒不如說,打從出生下來就是千金小姐的夏洛特,能考慮到這些讓我覺得很了不起。

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