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[達人專欄] 【RPG四期創作】向西而行

作者:澪淵│2020-10-29 20:57:24│贊助:18│人氣:122


第三章——輾土與斯托克頓



  這會是一趟很遠、很遙遠的旅程。甚至不能保證所有人真能安安穩穩地歸來。

  就如最初所期望的,艾瑞絲接到了往梵亞斯行軍的通知,來到西邊的城門,與長長一列的其餘義勇軍站在一塊。

  飛馬蹬著蹄子甩動頭顱,綺麗的午夜藍身軀上灑滿星點似的斑,混雜在各類坐騎、馬車與銀星的軍馬裡頭既是顯眼又是隱晦。冒險者們有部分——例如她,便是選擇騎乘自己的坐騎而非軍方欽定的馬匹馬車,致使這列長長隊伍裡色彩斑斕。

  「聯邦聽令。」

  艾瑞絲抬起頭來,看向發號施令、調度指揮部隊的獨眼男性。義勇軍的位置與責任大抵上分為兩類,一是在後頭乘坐馬車殿後,二則是於箭頭型陣列右側護衛,現在徵求的則是肩負探查職責的人……思量片刻,她仍舊選擇作為護衛,獲令後輕撫飛馬頸側讓牠往指示的地方走去。

  若是以往的她,大概不會想在外頭駕駛坐騎吧。養尊處優慣了,她確實更習慣馬車一些。但行軍……如果可以,盡己所能才更符合她出行的本意。

  於是她換上了便於行動的裝束,騎上先前在南弗取得的坐騎成為了隊伍護衛。

  距離出發只剩幾分鐘了。聽完行軍指示後,有些人揚聲詢問義勇軍的總召最後幾個行前的疑問,艾瑞絲在旁聆聽著,沒打算發問的她視線轉而投向人群中。來送行的人幾乎要比行軍的人更多,想從這麼多張臉裡找出需揮手道別的人可真不容易——

  幾張熟悉臉龐在人群裡閃爍,人潮海浪般萬頭攢動,捕捉到身影後很快又被人堆吞沒得看不見了。
  
  艾瑞絲沒有看見幾個熟悉的人,也許是因為還有一部分人踏上了向南的征途,在另一處城門、與另一群人道別。

  目的地不同,但送行的氛圍是相差無幾的。

  隊伍很快安排好各人的位置與職責,最後幾個人在總召那兒解答完疑惑後,時刻也差不多了。

  「啟程!」

  號角長鳴貫穿雲霄,飛上半空的偵查隊與地面部隊同時出行。擁有夜女神之名的飛馬跟上前方馬匹的步履,整齊劃一地前進。

  出城之後,就是漫漫長路的行軍之途了。目的地的輾土城距此尚有段距離,也許得等抵達之後,眾人才能稍稍緩過一口氣吧。

  ——又或者,在那兒遇上新的難題。

  天鵝是樂於擁抱蒼穹的種族,長途旅行早已成為某種常態,甚至於她來到阿斯嘉特前也體會過——但在陸地上跋涉,著實前所未有。

  很不習慣。她當初真該自發選擇擔當偵查員的。

  但往後大概還有很多這樣的機會吧,輾土城僅僅只是個中繼站,在抵達梵亞斯之前,都得以這樣的方式行進。

  自從光災之後,天體已然失去供人辨別時刻的功能,算不清多少次日升月落之後,軍隊總算抵達輾土城。

  視線微偏,她在城牆周邊看見了人影與昏暗的低矮棚帳。

  他們衣衫襤褸,甚至沒給人半點友善氣息,那是……

  貧民窟。

  一個詞彙躍入腦海,生活環境讓她甚少接觸這些,只有少數情況下——例如執行部分委託時——才有機會窺見,光不會照耀每個地方,有了榮華、亦不會缺少影子與不堪堆積的場所。又或者該說,那必須存在。

  「到哪都有這樣的地方啊……」她不禁感嘆。

  這群來自梵亞斯的流民被神驅離教國,卻也不接受聯邦安排,選擇在城外建起簡陋帳篷作為居所。即使離開了梵亞斯、遠離了那片厭棄他們的地方,依然不願接受另一方勢力給予的善意。

  她無從理解為何如此執拗,但想必是有原因的吧。即使他們這些外人無法感同身受。

  那些人的視線讓她有些不適,所幸義勇軍停留不久便通過關口,遠離了那片散溢敵意、疑心與諸多情緒之地。

  輾土城的名始於它仍是驛站時那無數途經此地的車馬,曾經的某一天、這兒或許也有著如此浩蕩的車隊輾過土壤帶來繁榮,而今聯邦的使節團在黃土上印刻新一輪斑跡,恍若重現過往。

  飛馬的羽尖輕輕劃過沙土大道,艾瑞絲看著周遭,即使因大陸分裂等因素,這裡早已不是座驛站、也少了南方吉埃伯的商隊造訪,卻依然繁榮,與方才見到的貧民窟形成鮮明對比,更讓人對於流民為何不願來此居住而感到不解。

  這裡該是個能讓人安居樂業的地方的。

  義勇軍的落腳處是據傳由前城主豪宅改建而成的大旅店,大得足以容納所有人……甚至還有個能讓四百人共同用餐、談天的宴會廳,也是他們在安頓好自己後要重新集合的地點。

  將飛馬收回戒指內,並不多的行李被安置完畢。為防萬一,艾瑞絲把法杖、存儲魔法的數顆寶石與常用的遺跡物等都帶在身上,這才到宴會廳與其他人會合。

  基本的警戒不能忽略,哪怕這座城屬於聯邦,常理而言是安全的。

  晚宴的氛圍舒緩舟車勞頓的疲倦,主桌處的兩名主角帶起歡聲笑語。她看見不少曾見過面的冒險者,多半是在南弗——上一個經歷過精彩冒險的地方相識的。

  沒有加入人流眾多的那桌一塊談天,她在稍遠的牆角處與偶然碰見的相識與初識之人寒喧。並不是討厭這種場合,倒不如說正是過於習慣了,才想難得地享受不被太多人聲包圍的時光。

  比起填飽肚子,許多義勇軍對於和主桌的兩人拉近距離明顯更為熱衷。艾瑞絲自始至終都沒走上前去,但也沒遺漏任何談話內容,那說不準有些受用的資訊混在裡頭呢。

  宴會廳寬闊得很,用途自然不止是提供晚宴場所。在宴會結束後眾人仍舊沒有離去,一群人全聚集到了主桌旁,等待接下來的任務指派。

  「你們今天進城時,有看到圍繞在輾土城外的貧民窟吧?」

  堇色的眼聞言眨了眨。尤克提起的恰好是她來到輾土城後最在意的部分之一。

  流離失所的人們懷抱怨懟,在夾縫間紮根。帶惡意的枝椏又會伸向何方?

  調查貧民窟、可行的話從部分信仰偏離的教徒身上取得逆十字的物品……聽來並不算難,但想得更仔細一些後,這看似容易的任務依然有其難度,光是該怎麼偽裝自己而不引人注目都要思考一番。

  用法術藏起身上所有魔力氣息,也不見得真能完美瞞過去。

  「明白了。」

  縱使心懷顧慮,她仍點頭應下了這份任務。就當做正式面臨危機之前的挑戰吧。

  連這點調查工作都做不好,那可不行。



刊頭圖繪師:多多(goo752000)


字數|2230



直到這篇寫完我才發現是輾土城而不是碾土城,笑死。


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留言共 2 篇留言

樂之
美艷的艾瑞絲踏入貧民窟owo

10-30 00:06

澪淵
會變裝的……!10-30 00:09
蘇雪
看到最後一句好震驚……晚點來改,感謝提醒!(艸)

希望未來有機會交流。

10-31 08:14

澪淵
原來不止我一個人打錯嗎……!
好耶交流!10-31 11:10
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