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[達人專欄] 廢人小說【救贖】01.為了拯救過去-4

作者:WP(投稿模式)│2020-09-03 03:10:30│巴幣:18│人氣:210


  「你、你到底想說什麼!」

  隆利用槍口撞了提姆的背,讓他差點往前跌倒。提姆回過頭,卻不見臉上有恐慌之色,反而顯得平靜異常。隆利有些卻步,不自覺收回手臂。

  「我能理解你的愛國心。」提姆說:「然而,你給我的反應,卻表現出一個驚人的事實──你不曾認真思索過關於時空的問題,你的祖國沒給你適當的資源幫助你。我非常訝異,費盡心思滲透進來的你,竟然對所謂的『改變過去』根本沒有任何具體計畫。」

  提姆說對了。隆利腦袋彷彿遭到重擊,他渾身顫抖,大聲說:「講麼鬼話,活膩了嗎?記得你現在的處境,我的事情還輪不到你擔心。」

  「……是嗎?」提姆露出不可思議的表情,彷彿在憐憫隆利,這令他怒火更熾,踢了他臀部一腳,「快點動作!」

  提姆動作不疾不徐,在桌上兩台螢幕的邊框上摸了摸。螢幕亮了起來,出現藍色與白色的造型字體,隆利認得那是威利爾科技公司的商標,知名度很高,是目前市面上普及率頗高的電子產品製造商,大名鼎鼎的中央科學研究院所使用的儀器竟如此世俗。

  畫面上顯現了視窗,隨著提姆操作選項、輸入指令,不斷地有視窗出現又消失。過程沒有持續很久,提姆頗為用力地敲擊輸入鍵,傳來清脆的鍵盤聲。他伸手按下桌邊角落的觸控按鈕,停下動作。

  「好了。」

  隆利左顧右盼,一大片金屬色的牆面,整排用途不明的儀器,地面蔓延無數條的銜接管路,還有頭頂上吊掛的自動感應日光燈。他等了一會,什麼變化也沒有。

  「稍等一下吧。」提姆繼續說:「啟動會耗費大量能量,要等久一點。」

  語畢,長桌椅靠的牆面逐漸浮現青色的線條,一格又一格有如棋盤。光線轉強,分割的格子開始變色,青色、白色,最後轉為透明,整面牆魔術般消失。看似無路可走的實驗室角落,背後竟還藏著一片空間。

  「……這牆面……怎麼回事?」隆利目瞪口呆,他自恃看過許多高科技軍武,但這種讓物質憑空原地消失的技術,卻是前所未見。

  「無用的技術。」提姆不以為然地說:「結合時空理論,應用擬反物質的特性及艾米諾粒子結合的產物。材料稀有而昂貴,成品良率不足,耗費能源巨大,又無法移動使用。本想作為新一代物質傳輸的革命技術,但還有太多問題需要克服。」

  眼前畫面稀奇罕有,隆利好奇心驅使,無意識地靠在桌前。消逝牆面後方是深黑色的空間,幾十支機械手臂環繞空間中心;中央有個圓形高台,高台的上方有組巨大的圓柱狀儀器,電流通過,圓柱開始緩慢旋轉,發出陣陣藍光,一道微弱的白光從圓柱中心投射而下,周圍機械手臂的尖端開始凝聚光球,光線匯聚於高台之上。一瞬間,藍光絢麗,像是即將迎接巨星登場的舞台。

  「你所渴求的『時空機器』就是這個模樣,說穿了也平凡無奇。」

  提姆緩慢地移動腳步,穿越了只剩下霧狀氣體的牆面。隆利跟在他的後頭,目光完全無法移開這整個裝置。他對此已付出太多心血,終於到了收穫的時候,日夜盼望的目標就在眼前。他掩飾不了自己的興奮,甚至沒意識到自己的嘴角正在上揚,全然忘了提姆所說的話。

  新空間角落處,有個半個人高的控制平台,提姆手掌按在上面。接觸之後,蜂鳴聲起,所有的儀器運轉更速,四射的藍光轉為更加刺眼的青光,低沉的噪音越發高亢,電光不時噴發,場面像是影劇中瘋狂科學家的實驗室重現眼前。

  強烈的噪音沒有持續太久,所有儀器高速運轉,漸趨穩定,回復成平穩的藍光。只有中央巨大的圓柱儀器仍向下發出強烈白色光線,照耀它正下方的高台。

  「現在,你只要站上去就好了。」提姆說。

  「站上去?」

  隆利環視整個場面一圈,心中雖然興奮不已,目的就差幾步之遙,一時還有些難以相信。他斜眼看著提姆,又突然想起提姆在辦公室的舉動,冷冷地說:「你有什麼詭計?」

  「沒有詭計,只是有些事實必須告訴你。」提姆抬起頭,臉上表情淡如白紙,眉尾下垂,眼鏡邊框折射著周圍藍光。「事實就是,這機器僅僅依賴理論設計而成,從沒使用過。」

  沒有使用過?開什麼玩笑?隆利看向提姆空白的眼神,是在憐憫自己嗎?自己的國家就是因為這邪惡的機器才戰敗的。先前他還意圖欺騙自己用心質能殺他,要不是自己警覺性高,哪還會有現在的機會?

  「哈。」隆利笑出聲,猛然對他舉起槍口,「少騙人了,如果不是你顛覆了過去的歷史,我的國家怎麼可能會戰敗,還讓你們瓜分領土!」

  「我能理解你對戰敗的不甘心。可是,先前我已告知你,我對於讓人使用這台機器進行『時空穿越』,對於這件事並沒有任何記憶。」

  「放屁!」隆利使勁伸直手臂,認真地瞄準他的腦門。「我就問你,如果你們派出特工改變過去,那麼現在你的記憶當然會被改變。被改變記憶的你,必定不會知道以前做了什麼。所以你一再強調你沒有記憶這件事,與過去是否發生改變,兩者可說毫不相干。你根本就無法證明你沒做出改變過去的事!」

  「講得很好。」提姆用力回過身,向隆利踏出一大步,自己將眉心頂在了隆利槍口上。「同樣地,你也沒有任何方法證明,我有做出改變過去的行為,不是嗎?」

  「什──」

  隆利顫抖著槍,幾乎要扣下板機。但他不行,此時殺了他,自己就無法利用提姆穿越過去了。他一直以來堅信只要回到過去的時空,就能翻轉歷史,翻轉那些他想挽回的事物,然而,那些有關時空悖論的問題,卻從沒思考過──

  不,他是知道的,時空穿越的理論自己早就讀過不知多少,但往往流於學理上的探究,沒有方法能夠觀測真相。直到眼前的這為科學菁英──提姆.烏諾斯博士提出有關打造時空機器的論文,還投入資金付諸執行,如同讓隆利在失落的大海中發現遠方指引一切的燈塔。他乘載辛西比民族最後的榮光,訓練、離國、偷渡、情蒐、臥底,最終走到此處。他認為眼前的天才早已解開時空的秘密,自己能夠利用提姆達成目標。

  然而此人卻不斷對自己提問,提問那些時空悖論問題。他根本什麼也沒解開,什麼也沒有,這方面他跟自己一樣無知。

  「開什麼玩笑!」他奮力大叫,手上的槍卻往回縮了幾分。「你們竟然在什麼都不懂的情況下打造機器,愚蠢,太愚蠢了!」

  「科學就是這樣,假設、實驗,再重新假設、實驗。沒有嘗試,沒有人知道結果會如何。」提姆說:「三十年前,擬反物質材料技術突破之後,人們許多的想像力得以實現。尤其是一直以來使人頭痛的心質能犯罪,在相關技術應用後得到了前所未有的改善。而我只是個喜歡思考哲學的人,在看完一部科幻電影之後,引起了我的想像,我想到透過擬反物質的使用,理論與技術有可能發展時空機器。於是我寫了論文,並且讓軍方同意投資研發……改變過去的能力,可不是只有你想要啊。」

  「但是,」提姆連串話語脫口而出,未給隆利反應,「時空機器製造過程中,原本欣喜地想要能夠藉此證明的諸多因果問題,甚至能夠見證宇宙的存在方式。然而我們太過興奮了,直到計畫接近尾聲,我們才發現一個嚴重的問題:我們沒有方法證明機器是否有效。」

  隆利呆望著他。四周系統運轉聲不絕於耳。

  提姆輕閉雙眼,揉揉下巴說:「你認為歷史的結局,是否是注定的?」

  隆利沒有放棄舉槍,向身旁機器瞥了一眼,口氣兇狠地說:「講什麼廢話,如果是注定的,那你以為我來這裡做什麼!」

  「因果啊……」提姆望著運轉的儀器,藍光照耀他的臉顯得更加深邃,有如深海波光閃爍,在水面下幾千尺下埋藏無數秘密。他走回辦公桌旁,盯著被他畫線的紙條,嘆口氣說:「你應該也看過關於時空旅行的電影或戲劇吧,老掉牙的題材,這方面的創作永遠不嫌少。我簡單講幾則故事給你,姑且聽聽。」

  隆利瞪視著他,懷疑著他到底想耍什麼花招。這人看來準備開始長篇大論,大概又想影響自己。絕對不能輕舉妄動,必須藉助他來完成最後的穿越動作,否則他要是一怒之下,決心成為烈士,抵死不從,自己就真正輸了。

  「有個人經歷了一場慘烈的連環車禍。那場車禍很慘烈,死傷無數,他的親朋好友們都在車禍中死去了。為了挽回悲劇,他透過時空機器回到過去,試圖在一切發生之前阻止它。他回到過去,留在現場觀察,準備在車禍發生前阻止一切。隨著車禍時間越來越近,有隻隻野貓蹭到他身邊,他為了不被打擾,將野貓趕走,沒想到卻因此讓野貓跑到了大馬路中央,路上車輛為了閃避,一時失控,引發連環車禍。」

  提姆說:「另一則故事,男人的妻子因絕症死去,他傷心欲絕,每日鬱鬱寡歡。妻子過世十年後,醫學上研發出了可以救治該絕症的特效藥,他費盡千辛萬苦,取得了藥物,穿越時空,偷偷下入妻子的飲食中給她服用。然而,妻子在吃下特效藥之後,身體因過於衰弱,無法負荷藥力而死亡。後續醫療團隊從妻子的遺體中發現特殊化學物質,因此研發出了絕症特效藥。」

  提姆說:「最後一則故事,有一個男人,為了拯救他已經覆滅的祖國,尋找著時空機器……」他瞥了眼天花板旋轉的圓柱儀器,「而時空機器也真的被他找到了,他即將完成一直以來的願望。」他看向隆利,眼神清澈而銳利,沉重的口氣說:「你覺得最後的結局是什麼?」

  但隆利早有心理準備,他打定主意不受提姆言論影響。「結局當然是,那男人成功穿越回去,拯救了他的國家,成為名垂青史的民族英雄,一個美好的大結局。」

  「唉。」

  提姆搖搖頭,毫不掩飾對於隆利的反應有所失望。隆利當然有些心火,但他也漸漸知曉這位博士的個性。此時對他逆來順受就好,自己仍然掌握他的性命,要談判籌碼絕對是自己比較多。臥底了這麼多年,不差再多忍耐十幾分鐘。

  「你是打定主意做出註定失敗舉動?」提姆問。

  「我知道你想表達什麼。但你無法觀測證明,只能用理論空談。無論成功或失敗,你都無從知曉。」

  「確實。」提姆說:「但從簡單的邏輯推論,就可以輕易證明你的失敗。」

  「喔?」隆利有些訝異,「我倒要聽聽你還想鬼扯什麼。」

  「過去的所有的原因,形成現在所有的結果。一百年前的過去沒有你的存在,事實一;我把你傳送到一百年前,使得那個時空有你的存在,事實二。對已知的現在而言,過去不可能同時有你又沒有你,事實互相矛盾,所以回到過去不可能。基本邏輯,結束。」

  「笑死人了。」隆利冷笑說:「如果不可能,那你開發的時空機器不正是個笑話?就算你的邏輯正確,行為卻很矛盾啊。」

  「所以呢,如果要使得回到過去這件事成立,只有另一個合理的推論。」提姆推了推眼鏡,「當你回到過去的瞬間,因果的世界線就分裂了出去。你的行為,將創造出了另一個世界,不,是另一個因果宇宙。」

  提姆拿起先前用鉛筆畫上兩條分岔線的紙條,無視隆利的槍口,逕自將紙條放入隆利的胸口口袋,並拍了拍他。隆利也任由提姆動作,反正要殺死他也只是輕鬆動動手腳的小事,不構成威脅。

  「也就是說,即使你成功回到過去,就從此與我沒有任何關係。我們兩個就只會是不同宇宙的陌生人,永遠不相見。」

  「同理,我的目的依然不影響,對吧?」隆利說:「快點動作吧,我不是來這裡聽你講哲學的。」

  提姆回到控制平台,手指觸控輸入指令,對隆利點點頭,「我同意,我們不該再浪費彼此的時間了。站上去吧。」眼神示意他站到中央,一邊問:「你想回到過去多少年前?」

  隆利一手插口袋,大喇喇地走上去。所有的機械手臂對準自己,上頭強光傾瀉而下,看不太清楚週遭情況。他發現心臟開始跳動得越來越快,他將親身經歷一場無人體驗的時光。忍不住想著接下來會是什麼畫面?是看見七彩又扭曲的時空通道?還是單純一片白或一片黑?

  「忘記提醒一點,我們並不保證現在的能源是否足夠將人成功帶往過去,過程中有什麼樣的風險也沒辦法確定,所有的驅動數據都是理論與風險係數的組成而已。也許傳送時,你的身體將抵禦不了強大的能量而死亡。你考慮清楚。」

  「哼,這你不用擔心。」

  隆利閉上雙眼,體內心質能流轉,手腕上的聚能脈衝儀回應他的能量,散發出了光芒,先是藍光,然後快速轉白。隆利釋出能量環繞在他全身,讓自己整個人飄上半空,看上去色彩變淡,猶如籠罩在一片薄霧蛋殼中。

  提姆還沒按下最後指令,對眼前光景感到十足震撼。提姆知道隆利是個擅長控制心質能的菁英,但他竟能發揮如此高強度的能量並控制得如此穩定,身周的能量場看似平凡無奇,實則可以將接觸到的物體瞬間蒸發。人類竟能散發出如此驚人的能量。

  「好了沒有?」隆利睜開眼,有些不耐煩地說。

  「……是、是,已經好了。」

  提姆按下最後指令,周遭藍光由青轉白。上頭圓柱儀器旋轉更劇,環繞的機械手臂流淌電流,大量白光奔流而出,使提姆不禁舉手,抵擋迎面而來的大量刺眼強光。

  親手完成人類史上頭一次的時空穿越,並有幸能夠見證科學奇蹟。雖無旁人紀錄,還是被人性命要脅的情形下操作而成,結果亦無法觀測,但提姆內心已是感動不已。

  機器光線強烈,幾乎無法直視。

  「最後我想送你一句話,我尊敬的提姆.烏諾斯博士。」卻聽光線中傳來隆利的聲音:「其實,我他媽忍耐你很久了。」

  ──砰!

  子彈貫穿提姆腦袋,鮮血如潑水般噴灑而出,強光下只有微微黑影。隨即一聲轟雷巨響,白光炸裂,然後消散。

  系統停止,所有機器空轉漸停,四周藍光不再,消逝的牆面回歸。曾經的見證者仰臥地面,四肢舒展,金框眼斷成了兩節,落在他的頭顱兩側,像極了天使的光環。見證奇蹟的他應該已然無憾。




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後記:

原本源源不絕的動力,最近突然洩了氣,變得凡事倦怠。
回顧自己的創作歷程,好像總有個周期不斷地讓我的能量起起伏伏。

最近鑽研人類圖,思考自己的一切,好像有些答案。
但那些是真的嗎?

沒關係,我還滿擅長接受不同觀點。
所以決定先認真學起來再說吧,每個新知都是我的創作題材。


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