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【廢人說書】從腦科學教你如何寫故事《大小說家如何唬了你》

作者:WP(投稿模式)│2020-08-05 00:26:51│巴幣:54│人氣:271


前言

  關於這本書,其實是從李洛克老師網站的寫作推薦書單認識的,衝著他的強力推薦,我便從網路上搜尋,但悲劇的是市場上已經絕版,已沒辦法買到新書。幸運的是,TAAZE有好幾本二手書在販售中,我抱持著姑且一看的心情就買下來了。

  本書特別的地方,是他從腦科學的角度出發,討論為什麼「人類」喜歡故事,什麼樣的內容會讓人充滿興趣,並透過「迷思V.S事實」的方式點破我們寫故事的盲點,論點獨到而精彩!同時,本書許多內容也與我上篇閱讀筆記《故事如何改變你的大腦》一書觀念不謀而合,兩本書都從解釋人類大腦的機制展開,指出故事存在的意義,不同作者竟然講出幾乎相同的論述,實在令本人非常驚訝。差別只在於一者著重於敘述故事對於人類社會的影響,一者則是用於提升小說寫作技巧,此點更增添了本書內容的說服力。它成了本人寫作的指引,也是為什麼我要把這本書當作我個人讀書筆記的原因。

  關於本書精彩的內容,我節錄書中個人認為精華之處,從如何吸引讀者的心、掌握故事焦點、準備工作,到完成故事後的行動等內容,希望給創作同伴們一個寫作的參考依據。

  本文約五千餘字,事不宜遲,趕緊開始吧。
 

一、如何吸引讀者的心

  談到如何吸引讀者,就要問一個問題:「究竟什麼樣的情節可以吸引讀者?」從這問題引申背後更深一層的探討,便是「為什麼我們需要故事」。

  在《故事如何改變你的大腦》篇章中,相關論點已經做了詳細陳述(有空請務必看看)。簡單來說,故事為何能從遠古流傳至今,並且歷久不衰,目的是正為了人類的生存,為了生存而模擬困境

  是的,困境。

  想想那些讓你欲罷不能,看一眼就想不停往下翻的故事,開頭是不是都處在某種困境中?火影忍者中小時候的旋渦鳴人被排擠,死神中黑崎一護莫名捲入死神與虛的鬥爭,天龍八部中段譽不會武功卻跑去跟惡人說教耍嘴皮,險惹上殺身之禍。困境是故事的根本核心,我們天生喜歡想像、模擬這些情境,透過想像與模擬,我們可以體會這些不可思議的情節,而不用真正冒巨大的風險去實際承受它。

  因此,我們可以利用人類大腦的機制,來創造一個開頭,在前幾頁之中把讀者的目光吸引過來。畢竟,如果一個故事的開頭沒辦法吸引人,後面寫得再精彩都是徒勞。一個好的開頭,究竟該包含什麼要素呢?以下介紹書中提出的三大重點:

1.     屬於誰的故事?
2.     當下發生的這件事是什麼?
3.     什麼東西將不保?

以本人的不成熟的作品《放逐02.善與惡的聖堂》來做為例子吧。

1.     屬於誰的故事──諾蘭。
2.     當下發生的這件事是什麼──宣判恩師的罪刑,目睹他受火刑而死。
3.     什麼東西將不保──諾蘭的信仰價值觀。

  重點在於,請立刻將情境帶入故事裡。「天啊,發生大事了,什麼事?該怎麼辦?」我們必須讓讀者立刻進入狀況,了解到有大事發生了,天知道是什麼事,反正情況不妙。

  而不曉得大家有沒有發現,我並沒有提到「文筆」這件事。這很奇怪,因為優美的詞彙、生動的描述與俐落的文句應該很吸引人啊。本書卻將此視為了許多作者的最大迷思,在翻開書本沒幾頁就提了出來。事實上,如果你懂得說故事,文筆不順的殺傷力其實比你想像的還要輕微許多,但若是故事本身無趣,那再好的文筆都救不了你。
 
  迷思:漂亮的文詞戰勝一切。
  事實:好的故事戰勝漂亮的文詞,無一例外。
 
  謹記此點,把「字句寫優美」跟「說故事」本身,其實是兩碼子事。
 

二、掌握故事焦點

  許多人在發展故事時,總會一股腦把很多精彩有趣的情節放入故事裡,然而,這卻是非常致命的行為。

  舉個極端點的例子,想想你創造了一個穿越異世界的主角,主角穿越前正在拓荒線上遊戲副本,你詳述了這段精彩的經過,還與不同陣營的人交戰廝殺,確實可歌可泣,觀眾也看得如癡如醉。然而,你花了一大段文字描述這些,卻與後續的穿越情節關係不大時,那你寫這段究竟是為了什麼?過多與主軸不相干的情節很容易使讀者出戲,不但很難抓到你究竟想表達什麼,讀者腦袋還會不斷思索你這些有趣的情節什麼時候會派上用場,當最後發現根本與故事主軸無關時,他們會感覺被耍了,甚至浪費時間。

  我知道這些情節很棒,但請刪除所有不相干的情節!

  故事是為了人類的生存而模擬困境。我們創造出故事主角,就是要看他面對困境的奮鬥與掙扎,我們必須製造課題給他,讓他產生改變,我們看故事,正是渴望看到這些東西。因此每個情節的存在,都必須是為了影響主角而生。
 
  迷思:故事的重點在於精彩的情節。
  事實:故事的重點在於情節如何影響主角。

  上述的迷思與事實,請打五顆星記下來,這是寫故事的核心,後面所敘述的一切都是圍繞這觀念而展開。如果你有個很棒的想法,卻跟主角的關係不大,但你認為它真的棒到一定要放入故事裡,不然食不下嚥的話。那麼請認真思索,情節要怎麼適當改寫,讓它對主角產生影響吧。


三、準備事項

  在開始架構自己的故事時,似乎所有人都會跟我們說一件事──「大綱」。

  我們是否需要大綱呢?

  在本書中提出多個知名作家的看法,有人支持,有人反對,書中對這一點持保留態度,寫不寫大綱端看每個創作者認為有無需要。它就是個備忘錄,可長可短,有人喜歡條列式清單,有人喜歡寫成極短篇的故事描述。大綱最直接的好處是確定自己整體故事的目標,不讓自己過度放飛。對於大綱,本書提出另一個特別的做法,我覺得相當不錯:

  為每個角色寫個小傳,並只聚焦在與故事有關的資訊上。

  畢竟故事的主軸是人(即使不是,也是用人的觀點來描寫),撰寫人物小傳並非將每個人物的生老病死全數描述出來,而是只寫出與故事有關、會產生改變的事物。你要聚焦於整個故事的核心,精準探索主角(群)的心理。換句話說,你通常需要解決下列問題:

   1. 主角的世界觀出了什麼錯?他的內心出現什麼問題,或是引起他的什麼渴望?
   2. 什麼原因促使主角做出行動達成目標?

  除了主角的小傳外,你也應該幫每個配角寫小傳,這可以幫助你釐清每個故事中人物的行為動機,每個人物的行為會製造相應情節影響主角,配角是為了主角而存在。別忘記,故事的重點在於情節如何影響主角。角色的小傳不用花俏,可以五十字,也可以五千字,把握焦點,視需要寫出即可。

  順帶分享本人的做法。我會寫大綱,方法係依照許榮哲老師的靶心人公式撰寫(可用於快速發想故事,有興趣可以估狗),然後我會先寫主角的小傳,放飛故事幾千字開頭。風格確立後,再用本書的方法撰寫各角色小傳,補充故事世界觀要用到的細節資訊,如果放飛的開頭寫不好,因為字數不多,可以隨時輕易改寫。這種做法不代表最好,還會持續改進,給大家參考實驗。


四、讓故事栩栩如生

──描述具體細節,但不要過度

  前面講了那麼多,把握住了故事的本體,掌握想要描述的焦點,確立故事中人物的小傳,或者你也寫了個詳細的綱要,總算可以真正開始下筆寫故事了。但很多人往往會發現,為什麼自己的文字好像就是不怎麼有帶入感,或是講了一堆抽象概念,但沒什麼人看得懂。

  其實,很多時候是具體細節描述不夠。例如,小明在哭。那是哭得多劇烈呢?我們可以增加描述:小明嚎啕大哭。好了,這樣稍微有點概念了,能夠想像他哭得挺激烈的,但還不夠。很多人會老生常談一句話:「不要用說的,要用演的。」那好,我們繼續改寫:小明躺在沙發上放聲大哭,雙手雙腳瘋子似地亂敲亂打,聲音大到連樓上樓下都聽得見,他的眼睛又紅又腫,淚水如瀑布嘩啦嘩啦地流下,如果他繼續哭下去,整個客廳可能都要淹水了。

  看起來應該足夠生動具體了吧,但是具體細節的描述究竟要多少才夠呢?依本書統計,一個段落裡的細節描述一旦到達了七個以上,人就會很容易遺忘前面講了什麼,具體細節過多,反而會妨礙故事進展,影響閱讀體驗。

  因此,具體細節應該適當描述,並聚焦在與故事有關的資訊上。對,又是這句話。小明哭了,哭得如何,除了適當的細節描述外,重點是他為什麼會哭?如果小明是主角,那必定有什麼遭遇;如果小明不是,那這個情節影響主角了什麼?所謂的具體細節「不要用說的,要用演的」,真正的意義是在解釋為什麼,演出一個人為什麼有這個行為。

──重視因果關係

  大腦向來重視因果,不愛沒有秩序的東西,一旦出現了許多不相干的零碎資訊,大腦會利用天生的機制統整成有秩序的因果關係。解釋為什麼即是因果的展現,所有角色的遭遇必然有原因。你的主角總有個原因要變強,他所遇到的困境也有原因,角色採取的行動必然有他自己的判斷依據(無論正確與否)。

  遵循因果的關係可以用「如果」、「然後」以及「因此」的順序來達成。舉例來說,「如果」他再繼續吸毒,「然後」他就會敗光財產並且犯罪,「因此」我們必須制止他。你不必然每次都要寫出這三個詞語,而是可以藉由這個邏輯不斷地推進故事,確保整個情節都在軌道上,不致失控出軌。

  因果關係在懸疑故事裡最能充分展現。做為讀者,我們每分每秒都想要探索蛛絲馬跡,也就是「梗」,來試圖窺見事件的全貌。也就是說,你在故事中創造的任何元素都會被讀者視為「有用的」。所以我們最該極力避免的,便是塞入那些與故事不相關的東西。你說湯姆總是戴著用彈殼做的項鍊,並且時常把玩它,到了故事結束,卻沒有任何情節與這個彈殼項鍊有關係。讀者的大腦會不自覺地一直猜想此物與故事的關聯,而你成功地讓讀者的注意力轉移了。人的大腦很難一心多用,一旦此類不相關的元素過多,讀者很容易失去興趣。

  反過來看,適當地埋梗,循序漸進地製造一條解謎的路,像在玩解謎遊戲,這種閱讀樂趣是非常棒的。但切記目的不是要讓讀者猜不出來,而要將讀者看作解謎遊戲的玩家,給他們線索去玩,去思考,去猜想,尋求解答的過程才是最美妙的體驗。千萬別吝於給出線索,在最後才一次爆發。

  尤其喜歡寫懸疑推理故事的朋友,請額外記得下列迷思:

  迷思:隱藏資訊,在關鍵時刻水落石出才令人讚嘆。
  事實:隱藏資訊,會讓故事變得無趣。
  
──盡可能欺負你的主角

  故事的存在目的是為了生存而模擬困境,大腦演化得讓我們喜歡浪費時間欣賞故事,正因為我們能透過故事這種虛構的經驗獲得好處。既然我們是為了獲得經驗以利生存,那麼故事情節中,什麼樣的經驗最具營養成分呢?

  答案便是苦難

  現實世界真的很殘酷,心智堅強而成熟的人必然經過無數的挫折與失敗。我們筆下的主角就是來代替我們承受苦難的。若主角的經歷一路順遂無憂無慮,那我們關心他的遭遇做什麼呢?沒有痛苦,沒有收穫。對於自己的主角,無論你有多麼喜歡他,請務必給他一個欲求,逼他跳出自己的舒適圈,製造越來越猛烈的衝突與災難,用力欺負你的主角直到他改變或成長。

  愛他,就要傷害他!
 
──適當回顧情節

  當你的故事已經進展到某個程度時,讀者隨著故事前進,很有可能已經忘了前面所提供的資訊。因此,適當做回顧就顯得很必要。

  最簡單的方式就是透過主角的回憶,利用它在夜深人靜時的思緒,開始重現給讀者故事前段的重要資訊。另一個方法則是透過支線劇情,這是個好方法,不但可以讓主線劇情更加豐富有層次,還能適當串接舊資訊引導劇情,或是補足原本情節上的漏洞。

  支線劇情也能夠減緩故事節奏,讓讀者暫時脫離高張力的主線,有空間休息及思考,並期待這條岔路能夠將自己帶回主線什麼樣的地方。

  但依然切記聚焦在與故事有關的資訊上,並重視「因果關係」。支線劇情最後應該融入主線,與主線產生重要影響,否則讀者期待落空後將失望透頂,心中罵一句「J三小」之餘,再跑到你的文章底下留言。

 
五、那最後的一步

  玩過魔獸嗎?很多人都說魔獸是滿等之後遊戲才開始。其實寫小說也像在玩魔獸,當你完稿時,你的改稿之路才要開始。寫作這件事,很大的一部份就在於「改稿」這件事上打轉。成功的作家如果有共通點的話,那他們就是一群擅長改寫的專家。

  你的故事寫完了嗎?很好,很抱歉,我們需要改寫。

  書中列舉了一堆美國出版小說的常客們,有的人說他自己「每寫五個字我就會改七個字」;有人描述他每一本書至少都會改稿十五遍;有的人則是同一個故事出版了一個版本,又另外寫了四個版本給編輯參考。還有句話是這麼說的:「所有的初稿都是屎。」

  不過別灰心,正因為初稿都是屎,所以你的初稿可以非常隨意,初稿目的不是讓它一開始就完美無瑕,而是要盡可能還原出自己心中故事的原樣。其實初稿是非常重要的東西,因為你的偉大作品都從這裡展開,透過不斷地修正並且取得進步。我們真心熱愛我們的故事,我們竭盡全力為讀者展現它最美好的一面。

  當你開始決定要改寫或加寫某個場景時,自問下列幾個問題會非常有幫助。其中第七點尤其重要。

1.     在故事的「真實世界」裡,客觀來講,發生了什麼事?
2.     故事角色各自相信發生什麼?
3.     是否有矛盾?
4.     故事角色都認為自己所相信的是真的,所以他們在每個場景裡會做出什麼行動?
5.     每個角色在每個場景裡的行為合理嗎?
6.     每個場景的時間軸為何?
7.     時間軸上的讀者此刻在想什麼?
 
──盡可能取得讀者回饋

  即使我們做到了改寫,並揣測讀者的心境。但對於故事本身來說,我們就是無所不知的觀察者,不可能比一個完全沒看過故事的讀者感想來得更有說服力,因為你沒有辦法把自己當作沒看過故事來重新檢驗自己的作品。

  這就是為何讀者的回饋非常重要,接受評論有時候是非常殘忍的。如果心裡真的過意不去的話,請打開論壇,找幾款公認的爛作品(小說或遊戲皆可),然後想像自己是該作品的作者,試著面對論壇網友的言論,可能會有些幫助。

  如果想要獲得更好的回饋,也可以試著尋求專業人士的幫助,也就是所謂的教練、專業編輯或多年出版經驗的作家,讓人專門地閱讀你的作品,提供回饋與建議。本人打字至此,無意間上網搜尋相關業務,然後我發現,提供這方面服務的人出其地少──

  我想我發現了某個商機。

  WP專業評文服務,一字0.1元,意者詳見聯絡信箱!
  咳咳,離題了。


──身為作家這件事

  最後,書中有個論點讓我心有戚戚。

  有些人可能會覺得,這是我自己的故事,我自己寫開心就好了,為何不能放飛自我,還要請人批評自作孽呢?你當然能這麼想,但是反過來說,做為一個讀者,為什麼就一定要忍耐你前後矛盾的劇情,聽你個人的真心話呢?

  今天有人會喜歡你的作品,就代表了他在你的作品中得到共鳴。寫作是為了傳遞訊息,你透過故事的形式傳達你的思想,本來就該顧及讀者的閱讀觀感。如果你真的只是想要自我紀錄,其實寫在日記裡不就好了嗎?又何必多此一舉公開出來?如果你也認同寫作是為了傳播,那從讀者的角度出發本來就是理所當然的事。你的思想用故事包裝,公開放在公共平台,不論是否營利,你就是在從事一個行銷自我思想的行為。正如所有的實體商品設計,也要從使用者的角度出發一樣。

  你設計一組菜刀,在街頭免費公開給人試用,使用者當然會給你評論。難道你要回說這我自己設計開心的?

  好好遵守寫作規則,重視你的客戶吧。
  
  迷思:作家就該叛逆,打破那些該死的寫作規則。
  事實:成功的作家都會遵守那些該死的寫作規則。

引用網址:https://home.gamer.com.tw/TrackBack.php?sn=4872135
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留言共 9 篇留言

峇亞猊
這本已經被我看到"不得不拍起來變成電子檔看不然總有一天會爛在我手上"的程度了XD

真的是好書~XD

08-05 08:52

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礙於篇幅只能大略說明,但這本書每個地方都非常值得拿出來講,能夠入手一本真的很幸運。
這次寫閱讀筆記又把它重翻了一遍,又有不少新的體悟呢。08-05 11:11
狂氣的牡蠣
今次真的易讀很多,很棒!

08-05 14:01

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謝啦牡蠣,一次次練習總會進步的。08-05 19:41
和珖
聽來每個都很有道理。但要運用的好,就又是另一本書了XD

08-05 17:47

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我都講了一嘴好技巧呢。08-05 19:41
和珖
不過,這些真的是很重要。每個都是細節。掌握得好,寫出來的東西自然不會差。
話說還有一個滿重要的,就是設定的表現方式。看過滿多人,會把設定列出來讓讀者去背[e8]
應該一點一點放入劇情裡,會比較好。

08-05 20:01

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的確,觀眾要看的是故事本身,而不是你的世界怎麼設定。
這也算所謂過多具體細節的狀況,故事還沒開始就被強塞一堆資訊。以我本身的反應,要嘛跳過,要嘛直接上一頁XD08-05 23:16
琉璃糖
謝謝大大的整理!

08-12 22:50

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不用客氣,只是把書的內容簡化搬來而已。08-12 23:38
黑糖君
黑糖記得之前你有日誌達人,怎麼沒了?[e21]

08-12 22:57

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當初寫詩申請通過,現在又說新詩不算日誌範圍就不給續達人,我也搞不太懂。
反正各種日誌繼續寫寫,有空想到再去申請。08-12 23:39
湛藍琴海
這篇我也寫過讀書心得耶,這篇:https://home.gamer.com.tw/creationDetail.php?sn=3470066

這本書真的不錯,就算不當金科玉律,也是可以作為一個參考,總之也感謝你願意這樣整理XD

09-26 00:36

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同為心得同道中人(握手,這真是本好書。10-06 01:59
我的筆名叫123
我想提問一下,其實很多這些書籍好像沒有特別以「人設」這個點來討論

例如可能有些劇情,作者覺得有趣,但是因為和主線關聯不大,所以選擇刪掉

不過我認為,如果角色的人設設定成功,那或許在一個重要事件的主線結束後,可以有個休息的空間,來寫一些比較輕鬆的內容或是日常趣事(單元劇?)

當然前提是還算有趣或是能引起共鳴,大眾向日常作品應該是小丸子或是我們這一家這種的單元劇之類的

因為角色人設吸引人,我覺得讀者應該樂於看到他們在生活中又碰到什麼趣事,而不是整天只想看他們面對衝突吧
(我認為日本很多作品基本上都是用人設來抓人的,不光是小說,很多什麼遊戲的活動也是跟主線無關,就賣單純角色,雖然我不知道當一個作品被評價為「就只是在賣人設」是不是貶義詞...)

關於「回顧」也是很有趣的,基本上有些書籍的作者認為這應該是角色在跟一個新夥伴講自己前面的遭遇,講個大概這樣

他們認為讀者有心的話,其實可以自己把書往回翻回去看,所以有些作品可能根本不回顧,直接用「把之前的遭遇大致說了一遍」然後就帶過去了

所以我也不太懂,回顧到底要回顧什麼?如果怕讀者不好找以前的內容,加個注釋說在哪邊就可以了

啊如果看完就忘,也懶得找,那作者在回顧時,短短寫幾句大意讀者真的會很在乎嗎?

09-26 02:16

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可能我寫得不是很清楚,再來補充解釋一下:

1.人設:
人設其實就是故事設定的一環,當你設定一個角色時,除了他的個性、外表等等的表徵外,勢必也包含角色本身的渴望以及他要面對的困境。你可能誤會了「衝突」的意義,它並不光指爭吵、戰鬥、鬥爭等等「負面」情節,它也可以是喜劇中誇張的衝突帶來的笑點。就算是小丸子之類的日常單元喜劇,你看得會開心,都是那些誇張又合理的衝突造成的。某某角色會引起共鳴,那其實也是因為劇情演得好。

反過來說,某些作品會成為「賣角色」的情形。想想看,是否也是故事沒寫好造成的呢?

2.回顧:
回顧也只是在故事到某個階段時,適時提醒讀者前面的一些設定。像是你所說的「把之前的遭遇大致說了一遍」就是種回顧手法,通常可以藉由角色對話,或是故事角色的思考、回憶等進行,是一種藏在劇情行進中的手段,用合理的方始達到回顧的目的,而不是真的去寫所謂的「前情提要」。
讀者當然不會在乎你有沒有回顧,同理,他們也不會意識到你正在幫他們回顧。但我覺得作者既然是作者,就要在乎讀者的閱讀感受。你一定也希望自己欣賞某部作品時,可以一路順暢地往下讀吧。10-06 02:25
我的筆名叫123
非常有建設性的回答,謝謝!

10-06 19:04

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