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[達人專欄] 《沉莫-南方金雪》第三章:黑龍並不可怕,可怕的是...(第一節)

作者:和珖│2020-04-24 22:12:49│贊助:314│人氣:289

沉莫-南方金雪(長篇小說/社會寫實/科幻/愛情)

故事簡介:
  世界記載的文明只有八百餘年。而人類在這短短的八百年,透過名為"謎文"的文字,從石頭、泥土演進到鋼鐵、機械時代。

  故事主角名為"莫依-洛特",是個由母親獨自撫養的男孩。他在森林裡與動物們成長,眼裡的世界只有這片森林與幸福。直到進入了城鎮、社會才領悟,原來幸福並非理所當然。同時明白了他母親的職業為"翻譯者"。

  對於世間萬物都好奇的他,長大後也追隨起了母親的腳步,去解讀來自另個世界的文字"謎文"。

目錄:
序章:南方金雪
一章:森林裡的野小孩
二章:和平的星空
三章:黑龍並不可怕,可怕的是…
四章:屬於自己該走的道路
五章:我們說好了
末章:我們來自黑星



第三章:黑龍並不可怕,可怕的是...(第一節)

    依據前人的經驗推估,黑龍將於今年十四月底,或明年一月到來。屆時太陽將被黑龍吞噬長達一個月。

    太陽消失後的幾天氣溫驟降、大雪紛飛,多數河流、湖泊表層將會結凍。動、植物死去大半。人類社會運作也幾乎停擺,沒有人還願意工作,只能躲在家中燒柴保暖。

    在黑龍來臨前,人們往往會比平常更加忙碌,為的是做好黑龍來襲的防備。

    農夫必須在黑龍來臨前收割所有作物。畜牧業牲畜將會全凍死,直接變成一個大型肉品冷凍庫。工廠則必須事前生產大量加工食品、日用品。諾良礦廠也加緊趕工,藍石產量是平時的兩倍。

    十一月,距離黑龍來襲,倒數四個月。

    時間越接近黑龍,物價越跟著高漲。各戶人家都開始囤貨,囤柴、油、煤、水、糧食、藍石。只要是生活所需,能囤多少就是多少。

    光是米價就三倍漲,甚至有錢都買不到。才剛進入收割期,米商已經將米銷售一空,賺得不亦樂乎。

    黑龍來臨前,街上反而比平常更加熱鬧。就像螞蟻夏季努力工作,為了即將來臨的寒冬做準備。

    十二月,距離黑龍來襲,倒數三個月。

    此時物價已經失控。資源分配得不均,讓許多底層人民開始無力負擔。

    這次距離黑龍還有兩個月,就有越來越多窮苦人家,買不起糧食開始挨餓。甚至已經有人活活餓死街頭,更別提屆時黑龍造成的直接災害。

    黑龍確實可怕。但"龍息"造成的死亡卻往往更甚黑龍。

    黑龍前因為物價高漲,窮苦人買不起糧食,只好犯罪求溫飽。而治安動盪阻礙了社會運作,影響到資源生產,物價也再次升高,更逼得窮苦人垂於生死邊緣。他們又為了生存,不得不進行犯罪謀口飯吃。

    如此惡性循環的社會亂象被稱為"龍息"。
   
    而今年龍息來得特別早,情況相當不樂觀。

    早在十一月初時,薩爾就注意到龍息異常。除了嚴格執法杜絕犯罪之外,更要追究根本原因,著手調查物價哄抬的問題。

    薩爾納悶近期不論農、工明明都是生產盛況,物價卻居高不下,讓人民無飯可吃。

    他為了調查原因,騎上他的黑馬,親自前去各商街視察。

    一行人約有三、四十個騎兵,樣子浩浩蕩蕩。但以兩位侯爵身分來說,隨扈算是非常少。

    要不是規定,薩爾更喜歡獨自出巡。這座由他親手建立起的城市,如同他自己撫養長大的孩子。他憑這份無私無悔的愛,從來不畏懼有人會對自己不利。

    這裡的百姓更是對薩爾敬重,只要是他親自巡視一定給予熱烈歡迎。

    馬蹄達達。城裡的人民往往都是小康,如今卻有許多人浪無居所。

    雖然有些是城外混進城乞討的。但更多的是無銀買糧,餓到賣房子求溫飽的人。而且相較前日有明顯增加的趨勢。

   「這裡可是諾良島最富饒的城。如果連城裡都這樣,那城外的人民還得了。」

    說話這人駕馬與薩爾齊頭,同是中年卻因為亮麗的金髮,看起來比薩爾年輕些。他是諾良島第三侯爵,名為緒墨彌西-雷頓克爾,雷頓家族之主,姍妮的父親。

    兩人都明白今年龍息確實來得又早又猛,必須趕緊查明龍息異常嚴重的原因。

    這條繁榮的街如同整座城的縮影。有人辦桌喝酒吃肉,也有人破衣在街乞討。

    人各有命,努力是一部分,而出生環境更決定了一生。其中又以教育為重。

    薩爾回想當初,相良將大量資源投入教育,才讓諾良島有現今的繁榮。

    只是…還不夠。即便有了優質的諾良學殿,卻只夠供給上流社會的後代使用,教育資源依然缺乏。

    然而許多人連飯都吃不飽,何來機會能夠接受教育。相良…我現在到底該怎麼做…

    薩爾勒馬停在一家水果攤前,隨手抓起一顆果子。

   「這些果子色澤紅潤、果肉飽滿,實在沒道理人民會沒飯吃阿。」

   「這一路看來,這期作物也如財報所示一致,四民表現都優於往日。確實不該是現在這情形。」

   「哼,我越來越篤定有人在背後操弄了…我肯定要抓出凶手來,讓公爵嚴厲懲處。」

    店老闆見到兩位高官,連忙恭敬迎接。

   「薩爾大人、緒墨大人,兩位大人午安。請問有什麼需要幫忙的嗎?」

    薩爾問「這果子怎麼賣?」

   「平時受薩爾大人照顧,我怎麼能收錢。這些都不用錢,要多少都給您。」

   「謝謝。但我不需要,我只是要知道這些果子的價格。」

   「啊…對不起。這些紅的一斤一銀,綠的一斤五銅,那這邊的一斤…」

   「什麼!這果子一斤就要一銀?老闆為什麼你要賣這麼貴?」

    侯爵的質疑,加上他天生面容凶惡。老闆害怕道「這…今年貨品短缺、價格昂貴。我批發過來就差不多是這個價錢了。我也只是薄利多銷而以。」

   「哪一家批發?難道就沒有便宜的?」

   「我跟米潤商會下的批發買的。但我想應該都差不多,我也是比價後才決定的。為了謀生再貴我們小百姓也得買。」

    小老闆話說得誠懇,能感受他對於現況的無奈,物價飛漲、民不聊生。

    兩人離開小店。薩爾喃喃「貨品短缺…但財報明明…東西不可能憑空消失,糧食有保鮮期也不可能囤這麼久…」

   「我想是跟進出口有關。有人趁黑龍物價即將升高時,收購大量物資並外賣,賺取暴利。有能力幹這種事的只有商會了。」

   「但這至少要有侯爵以上授權。而且我不認為商會那麼愚蠢,這是絕對查得到圖利者的。唉,看來還是得去商會一趟…」

    緒墨笑道「看你一副不喜歡的樣子。這種最好收賄的地方,人家耶乎可是愛著。話說他做事俐落、口才油滑,眼看就要升上侯爵,往後可不再是我們下屬了。」

   「別拿我跟那貪財好色的傢伙比。我只望他未來能做好市政…不說了,趕緊出發。」

    街上車水馬龍,加上騎兵隊更加阻塞。

    薩爾忍不住抱怨「到底是誰訂下出巡要帶一堆人的規定!」
   
   「巡視本來就是以安定民心為目的。哪個侯爵像你一樣,什麼事都要親自過目,把行程排得滿滿…」

   「緒墨。西鎮三大商會我來處理,東鎮的工業區及礦場交給你了。」

    緒墨一笑「沒問題,待會我們領主廳見。」

    他扯韁東轉,兵隊自動分出一半跟在他馬尾後。

    兩天後,於領主廳的會議室裡。中央長桌坐滿諾良的政府官員,多達三十餘人。

    房間內寬敞、整潔,華麗金燈高掛,地板是高貴的大紅毯。侍女忙碌為官員端上茶點。

    最後一位子爵報告完畢。官僚們用紙巾擦嘴,準備離席。

    例行市政會議即將結束。

    諾良島最高首長,費修曼坦-拉普力巴公爵,開口也只是將甜點送入口中,整場會議從未表達過任何看法。

    公爵坐在長桌最高位,接受兩位侍女為他按摩肩膀,還不時發出舒服的呻吟。

    官僚們的報告毫無內容又不切實際。例如殿內某某樹木礙眼,哪邊要蓋什麼藝術品,或是他們的伙食需要改進等等。全是一些雞毛蒜皮跟市政無關的雜事。

    反正也沒人在乎報告者說了什麼。眾人只在乎杯中的酒甘不甘,盤中的蛋糕甜不甜。說是會議更像是場餐會。

    甚至還有伯爵公然調戲侍女,笑聲淫賤低劣。

    薩爾盤中蛋糕一口未碰,臉部表情極度扭曲。

    會議其實就跟以往相差不遠。若是平常他還能睜一隻眼閉一隻眼。但黑龍都已經…

    薩爾一拳敲在桌上,發出巨響。桌上酒杯倒得倒、翻得翻,刀叉更是被震得彈飛到空中翻滾。氣氛瞬間凍結。

    他站了起來,大怒「夠了!!都已經什麼時候了!」指著侍女「把甜點、紅酒…只要跟會議不相干的東西都收起來。」

    以最資深的侯爵,他確實夠格這麼做。但在場不服他的人可多得很。

   「薩爾叔怎麼了?沒什麼事用不著傷大家和氣吧,而且你還不知道自己已經越矩了嗎?還不快向公爵賠罪!」

    說話的金髮年輕人,是諾良島第四侯爵,修米力亞-奈喬若余。

    薩爾自知理虧,立刻向公爵請罪。公爵隨意的一個手勢,表示沒關係。

   「剛剛的舉動如有得罪請諒解。我有件事必須向大家報告,事關重大…」

   「喂喂!會議都已經結束了,到底還有什麼重要的事。別浪費我們大家時間,我還有一堆事要忙。人家紅春的美妹們還在等我呢…哈哈哈。」

    薩爾拉開嗓門正要報告,卻又被輕浮的話語打斷。

    這次是諾良島第二侯爵,魯一山金-凱提拿薩。他是個中年的金髮貴族。雖說金髮,頭上卻沒幾根金毛,已經禿了一大半。

   「魯一叔老了,眼睛不好了。紅春都是老女人,還是青玉美妹年輕皮膚嫩又滑……」

   「我就說你這黃毛小子不懂貨色。老女人皮膚是鬆了些,但技術可是一流,保證你一試不忘。」
  
    修米搭著魯一話尾起鬨。兩人低俗對談竟弄得全場哈哈大笑,氣氛漸漸又鼓噪了起來。而公爵依舊冷眼旁觀,當做場鬧劇在看。

    這群人幾乎互相有所勾結,與薩爾、緒墨兩人背道而行。

    緒墨看不下去,想要替薩爾發聲,卻立刻被薩爾阻止。

    薩爾拉高音量「魯一!你知道現在外面的情況嗎!?餓死的、冷死的、甚至過勞死的。就為了你跟商會的利益,犧牲掉了多少人你知道嗎!?」

   「蛤?薩爾兄你在說什麼啊?龍息每次不都這樣嗎?難道說黑龍是我叫來的…哈哈哈…」      

   「你再裝蒜!兩天前我已經調查好你幹的事了!」

    薩爾攤出預先準備好的幾份資料。它們全是今年各大商會的進出口明細。

    魯一對於薩爾的指控,從容得好像與自己無關。他隨手拿起一份瞧了兩眼「怎麼了?商會這些帳有什麼問題嗎?」

   「你明知道龍息會帶來多大的影響,為什麼還同意他們提高出口?這會讓龍息效應加劇,你難道不知道嗎!?」

   「哈,你是傻了吧。現在東西這麼好賣,當然能賣就賣啊。況且黑龍過了物價自然回跌,到時候用這些錢要買多少就買多少。我可是替大家賺了一大筆錢,感謝我都來不及了。」

    魯一說得振振有辭,他屌兒啷噹的模樣快把薩爾氣瘋了。

    要不是緒墨拉住薩爾,他就要跳上去揍魯一一頓了。

   「餓了人民,錢你跟商會賺走…先別說人民撐不撐得過黑龍。黑龍還沒來就已經開始鬧飢荒了,多少人連明天的太陽都看不到了…」

   「呿,那些窮鬼自己沒能力又不努力,沒飯吃合情合理,死了也罷。反正不能工作也只是社會的米蟲……」

    魯一揚著嘴角。他正用小指挖著鼻孔時,正臉突然被薩爾橫腿掃中。他身體連著椅背一起倒在地上"碰"的一聲巨響,嚇壞所有人。

   「你這個垃圾!最該死的人就是你!像你這種人根本不配活在世上!」

    薩爾速度之快。眾人注意到時,他已經膝跪魯一胸膛,一拳一拳紮紮實實揍在魯一臉上。

    魯一想反抗卻完全不是對手。他整日飲酒作樂、瘦弱無力,跟平時精實訓練的薩爾天差地遠。

    士兵見魯一被打得鼻青臉腫,還暗中幫薩爾加油。他們都明白誰才是真正會照顧他們的人,更何況薩爾身分又比魯一高一些。

    反倒是緒墨第一時間就衝上前架住了薩爾,一句耳語點醒他。

   「你打死他背了罪,你又要如何保護人民。」

    薩爾放手,眼見昏厥的魯一被抬走。他自知難逃一罪,但儘管如此也不後悔。否則這世上再也沒有人,能還給那些死於龍息的人一個公道。

    此時公爵突然開口「薩爾。如果說進出口的事,是我建議魯一這麼做的。那你現在要過來打我嗎?」

    薩爾一臉茫然,輕聲呢喃著「緒墨…公爵剛剛說了什麼…」

    緒墨沒有回答的理由。因為公爵那句話薩爾聽得再清楚不過,只是他不信親耳所聽見的。

    (第三章:黑龍並不可怕,可怕的是...,待續...)

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留言共 8 篇留言

和珖
「人各有命。努力是一部分,而出生的環境更決定了一生。其中又以教育為重。」by薩爾-路卡

新的一章開始囉!還請多多指教。

04-24 22:13

鱷魚蘇打
人性的醜惡總是在最黑暗的時期更是險露無遺

04-24 22:45

和珖
哈哈哈哈,真的是如此。平常跟你嘻嘻笑笑,到了生死關頭才知道是真情,還是假意。04-24 22:53
陽元
如果地球也出現黑龍,我想應該也一樣慘。

04-24 23:07

和珖
也許更慘。看看某某肺炎...全世界死了多少人,多少人失業沒飯吃。04-24 23:32
沫兮
黑龍並不可怕,可怕的是……人性?

04-25 02:42

和珖
噓...不可以猜得這麼準。[e1]04-25 06:51
墨宇
在末日中最可怕的遠遠不是造成災難的事物,而是人性滿滿的惡意....

04-27 19:02

和珖
人性也沒有那麼糟啦...只是本能得優先保護自己。而且也不完全是如此。我想還是有善良的人,願意先犧牲自己...吧?04-27 19:26
HAC
願意先犧牲自己的...是因為知道自己遲早會被犧牲...大概吧

05-01 19:23

和珖
很有可能...但我想就算知道自己會死,大多人應該也不會想先死吧。05-01 19:27
愛德莉雅.萊茵斯提爾
比起黑龍,人類的惡劣才是最為可怕的。
可是人類卻也能在展現出最為善良且勇敢的一面。

05-11 20:46

和珖
從天災、人禍造成的傷害去探究,會發現人禍往往更勝一籌。05-11 21:35
喵果瀀
真的可怕的是人性030

07-30 20:45

和珖
比黑龍還可怕。
莫感嘆「黑龍還沒來,"龍息"就殺死了我們那麼多人。反而是動物們都還活得好好的。牠們其實都在偷偷笑我們傻吧。」
人性雖有惡,但也存在著善。[e1]
謝謝小瀀的閱讀與留言。07-30 21:32
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