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[達人專欄] 少.女.爐.心 (終) -「追放」

作者:毒碳酸│2019-09-22 04:30:46│贊助:18│人氣:215




  【12/26_11:22】


  此處是夏克斯的圖書室。

  佇立在不知為何敞開的電子門前,赫恩若有所思地凝視著房間內部的情景。還是如往常般單調冰冷的模樣,層層疊疊的書櫃就像厚實的城牆,浸染在陰影之中。

  看到一旁移動書架上擱著的《艾克希爾神話》,她不禁黯淡下雙眸。

  「赫恩,我們時間不多了。」

  「嗯。」

  她點頭回應守護在旁的依奴,並且從房間裡退出來。

  就在她打算將感應門闔起時,剛伸出的手掌卻停滯在半空中。

  「嗚!」

  赫恩彷彿遭受電及一般,僵直全身地愣住。

  即使依奴回頭叫喚著她的名字,她也毫無動靜地低著頭,睜大雙眼陷入沉寂之中。此刻走廊後方已經傳來急促的腳步聲,大量追兵近逼咫尺。

  「赫恩!」

  依奴抓起赫恩的手臂,在敵軍的的掃射降臨之前,千鈞一髮地將她拉進轉角後面。

  「喂,怎麼了小毛頭?還不快點跟上!」

  「倫斯!別停下腳步,我沒問題!」

  依奴靠著牆角,大聲回答領先在前的倫斯。

  追兵匯集的速度越來越快,為了盡快和旭夜會合,倫斯也沒有等待他們的空閒,獨自朝樓上繼續突破。

  游擊隊似乎已經進逼市中心了,外頭傳來非常劇烈的交火聲。直升機在研究所四周圍盤旋著,聽聲音判斷應該有四台。

  如果通過走廊時身影被直升機捕捉到,機身上的火神砲就會毫不客氣地掃蕩過來,但持續追趕在後方的敵人讓他們不得不冒險。

  能源局的援軍和他們只隔著一條走廊,僅僅是瞬間就可能被突破的距離。依奴有點狼狽地一面用手槍還擊,一面抱著失神的赫恩往後退。

  「赫恩,妳還好嗎?感覺到什麼?」

  「……譚雅。」

  赫恩突然用力拉起依奴的手,逕自領在前頭朝上行樓梯奔跑,依奴怔了片刻,才踉蹌地緊跟上去。沒料到剛踏出腳步,隔著牆壁外的天空,突然掠過直升機的螺旋槳震響。

  不妙,會飛得這麼近,只有一種可能。

  「等一下!赫恩,前面很危險!」

  赫恩毫不理會周遭的變化,只是如同被操控一般執拗地沿著階梯狂奔。她來到上層樓的走廊,不加思索地讓自己纖瘦的身影暴露在毫無掩蔽的廊道上。

  「不要過去!那條走廊

  依奴的話音瞬即被巨響掩蓋過去。

  兩名全副武裝的能源局士兵,從直升機上牽著繩索,撞破窗戶降落在走廊上,一前一後阻攔了赫恩的去路。

  敵人的來向已經不只有走廊的前後了。

  突破所花的時間太多,他們已經開始從側邊窗戶侵入。兩名士兵甩掉身上的玻璃碎片,抬起腰間的突擊步槍瞄準了赫恩。

  然而,他們扣下扳機的動作並沒有跟上依奴瞬間反應的速度。

  他將赫恩拉到身後,反手抬起手槍朝上開火。

  前方的士兵從下顎被擊穿,整個頭顱高高抬起,鋼盔也脫離掉落。在屍體還未完全垮落前,依奴用身體使勁一頂,將屍體朝第二個士兵身上推過去。

  後方的士兵遭到這麼一撞,失去平衡地後跨了半步,半個彈莢的子彈全打在天花板上。

  幾秒的空檔已經足夠讓依奴掌控場面,他熟練地將射線對上士兵的面額,刺耳的爆鳴聲中,士兵的魂魄已經隨著退膛的彈殼飛散。

  才剛解決兩名士兵,從窗外的天空中就了落下大量的機槍子彈。在直升機的追擊下,他驚險地用身體護住赫恩,將她揣進足夠堅固的掩護後方。

  兩人俯蹲在角落,疲憊地喘息著。

  「赫恩,到底發生了什麼事?告訴我。」

  她微冒著汗,過了許久才回過神來,輕輕張開顫抖的雙唇:

  「必須快點去……譚雅那裡……」

  「譚雅?是昨天晚上的軍官?」

  「……嗯。」

  赫恩恍惚地抓緊了依奴的手,用呻吟般虛弱的聲音低喃:

  「譚雅她……」



  §


  ——這是哪裡?

  譚雅用手臂伏貼著硬冷的牆面,踏出顫抖的腳步緩緩前進。

  尖銳的冷氣侵蝕著這副軀體,四面八方伸出寒冬的指爪,不停從她身上一片一片剝下殘存的體溫。

  似乎所有的關節都錯了位、所有的肌肉都在痙孿。就連稍微驅動雙足向前都變得困難無比,任何一個跨步都讓胸口的淤血上湧。自她嘴裡冒出的鮮血已經浸濕了整個胸前,深色的軍服半染成皺縮的灰褐色,散發出一股帶著腥臭的鏽鐵氣息,她就像正在被放血的牲畜般,若以似無地抽蓄著。

  譚雅搖晃了一步,突然失去了牆面的支撐,而往側邊重重摔落。她倒進某個房間裡,痛苦地蜷縮躺在自己的血泊之中。

  「……唔唔──」

  這是哪裡?

  她的記憶與判斷力還停留在受到槍擊的瞬間,但彌留的求生本能催促著她遠離危險的地方,拖著嚴重的出血緩慢地前進著。

  譚雅吐出帶著血絲的氣息,嘗試轉動眼球看清周遭的狀況。

  這裡是赫恩的臥房。

  她像是想到了什麼,用單臂勉強抬起身體。已經感覺不到十指間的觸覺了,只能估量著伸長手將自己往前拖動。

  好冷……

  原來血液的溫度這麼高,抽離身體之後,身體很快就變得冰冷了。

  至少,再一下子。

  很快就好,讓自己再稍微前進幾公尺。

  再一點。

  她從未這麼渴望地祈求過,甚至連奈歐死時都沒有這麼可怕的感覺。

  拜託。

  拜託了,再一點點。

  「……唔……嗚嗚……啊啊……」

  她從悶塞的喉間發出哀鳴,被撕裂的肺部已經奄奄一息地無法順利舒張,只是持續隨著她的虛弱喘息而滲出鮮血。

  譚雅收起雙腿,弓著背部俯趴,用肩膀與頭部將自己的上半身撐起。發顫地伸出右掌,將眼前的窗簾拉開,然而這一下卻用力過猛,簾幕被她的體重拖動而垮了下來,零落地掉在一邊。

  不過,蒼寒的天空伸展了開來。

  「哈啊……哈啊……」

  眼前的落地窗映出了都市的景色,就如同那一晚。

  並沒有什麼被改變,對吧。

  譚雅俯跪著,感受著佈滿整座都市的硝煙,以及恐慌混亂的氛圍。

  真是狼狽不堪啊,還說什麼高科技的都市呢……

  就連最基本的、讓人感覺到安逸的功能都沒有不是嗎?

  到底是什麼錯了?

  為什麼她一直以為能夠永恆持續的事物,卻反而是脆弱不堪的呢?

  甚這連……甚至連這片曾經與赫恩共同目睹的風景……也面目全非了。

  究竟還有什麼是會被留下的呢?

  要到什麼程度,神明才會停止環繞在她身邊的掠奪呢?

  譚雅.凱普萊特,突然露出了一抹疲憊的微笑。

  「…………啊啊……」

  差不多……

  差不多,就只能到這裡了對吧?

  雖然還遠遠不夠,但自己應該已經前進好長一段距離了……對吧?

  我已經很努力了,至少……替自己好好奮戰過了……

  「……唔……嗚嗚……」

  無論是嘗試去守護自己所愛的事物……或者將失去的希望奪回……

  雖然一項也沒完成,但奈歐一定會摸摸自己的頭,說「做的很好」吧。

  「……對不起…………」

  譚雅微微張著雙唇,拼湊出這幾枚脆弱的字詞。

  但是……連自己的聲音也快要聽不見了……

  只有淚水的溫度還是滾燙的,肆無忌憚地劃過她的面頰,模糊了髒汙的血跡……現在總算能稍微原諒哭泣的自己了呢。

  從此以後,這個世界會變成什麼模樣呢?

  從未想過的問題,此刻卻迴響在腦海中,融化在漸趨冰涼的體溫裡。

  如果能看到……應該很棒吧。

  如果……稍微能觸摸一下那樣的幸福,應該很棒吧。

  「……對不起……奈歐……」

  身為軍官,我真是個笨拙的傢伙呢。

  無論交託什麼樣的任務給自己,都還是要時刻操心著。就連你不在之後,我也還是那個長不大的小女孩,一點成長也沒有……

  還是會像這樣……哭著鼻子道歉呢。

  我果然……太習慣於依賴了……

  一直以來——

  謝謝你包容我這個毫無用處……卻過得相當快樂的傢伙……

  能夠原諒我嗎?我還能肆無忌憚地和你說話嗎?

  吶,我還能再看到……你露出無奈的笑容嗎?

  「  雅    譚雅  」

  她感覺自己的身軀被某個力量托起,似乎輕輕靠在溫暖的懷裡。

  遺憾的是感官已經不管用了。

  她無法將那個人與天空的顏色區分開來,也沒辦法將那人呼喊的聲音和風的呼嘯分辨出來。

  沒錯,那已經是自己無法取回的東西了。

  不過……有著這麼瘦弱的手臂,恐怕也只有那孩子了吧?

  「 譚    醒   睜開   我 這   」

  已經快要聽不見了呢。

  「為什麼……」

  她模糊地張口,露出笨拙的微笑:

  「為什麼赫恩……總是在我穿軍服時出現呢?」

  其實我很會打扮的,才不是只有制服能穿呢……

  話說回來,如果有機會,我也想好好裝扮赫恩啊。

  要讓妳穿什麼,才能顯得可愛呢?

  果然女孩子還是適合洋裝對吧。

  要找到適合赫恩膚色的顏色呢。

  「呵呵……偷懶太久可是會被罵的呢……」

  不過……

  「能解開那套拘束服……真是太好了……就像妳討厭我的軍服……我也不喜歡赫恩穿著拘束服……的樣子……」

  但是我們相處的兩年以來,妳永遠只能穿著那套服裝。

  直到妳脫下那層束縛,我卻再也無法與妳相見了。

  我們之間的關係,或許對妳來說是件壞事呢?

  赫恩,妳討厭和我相處的時光嗎?

  拘禁了妳的,會不會就是我呢?

  所以,才想要逃出去嗎?

  「……我沒有……後悔過喔……」

  赫恩。

  這一切。

  直到今日,即便是事態演變成如此,即便即將死去。

  赫恩。

  守護妳、陪伴妳、希望妳能幸福,我沒有後悔過。

  從來沒有。

  一刻也沒有過喔。

  「赫恩……人是能夠愛……也能被愛的……」

  她用夢囈般的輕盈語氣,微笑著低喃:

  「赫恩的話……一定也能辦到的……那是無論誰都有的權利。那是無論……身分多麼卑賤……罪惡多麼……沉重……也不會被奪走的權利……」

  至少……像我這麼沒用的軍官,最喜歡的就是妳了。

  不是由研究數據論證出的理由,也不是受什麼人的指派,就算妳拒絕也不行,就算妳無法理解也沒關係。

  而且,就算到了這最後一刻我也曾後悔。

  「——謝謝妳……與我在囚籠中相遇。」


  §


  赫恩將臉埋在譚雅的肩膀上,緊抱著她已經毫無生息的軀體。

  依奴佇立在旁,沉默地將此刻的哀悼留給赫恩。

  不知從何時開始,外頭已經沒有直升機的聲音了。

  然而天空依然被光芒佔據,盤捲旋繞的濁黑積雨雲凝聚成固體,即使在狂風中依然毫無散去的跡象。

  從研究所四十樓的此處向下極目眺望,被軍隊淨空的市街以及穿梭巡邏的裝甲車隊,這幅光景無論如何,都無法與『繁榮』或『安寧』之類的單字扯上關係吧。

  終於,赫恩緩緩地將臉再次抬起。

  她的雙頰上掛著細微的淚痕,但豔麗的鮮紅瞳孔中,悲傷的熱度似乎已經逐漸褪去。

  取而代之,是抹著沉重絕望的深沉眸色。

  未曾真切去體會悲愴、哀働的情感。

  她原本是個既無法叫嚷,也不懂得痛哭的少女。

  此刻這份陌生的情緒,卻幾乎要將她的胸口擊穿。被撕裂的常識逐漸自我拼湊成完整的模樣,她已經……無法再用任何一句「不知道」來逃避了。

  這種感覺,比預料的還令人痛苦。

  所以,再也不要繼續了。

  「依奴,我要讓它停下來。」

  「……」

  「不能再有人……為了這場仗而犧牲了。」

  「那走吧,赫恩。」

  依奴溫柔地將少女拉起,牽緊她發顫的手掌。

  「到頂樓去,然後,讓我們從這一切中解脫。」





  【12/26_11:28】


  旭夜將步槍放在身側,靠著牆壁深深吸了一口氣。

  這裡是樓梯的終點,緊閉的大門後面,就是研究室的樓頂了。

  「還真狼狽啊,竟然只有我一個人走到這裡。」

  他苦笑著感嘆,但心情可一點也輕鬆不起來。無論揭開門扉後會是什麼樣的結果,要是栽在這裡,之前的努力就全都變成小孩子的遊戲了。

  他抽出彈莢,用口袋裡的備用彈藥將莢內填滿,重新扣回槍身上,拉動槍機讓第一發子彈上膛。

  幾乎在機關部發出「喀喳」的清脆動作聲的同時,他掃腿將門重重踢開。

  碰!門板急遽崩垮,外頭的強風貫了進來。旭夜低下身體,架起突擊步槍衝了出去。

  但他並沒有前進多遠。

  眼前呈現出來的景色,逼使他失神地緩下了腳步。

  「這到底是什麼鬼東西?」

  他恍惚地抬頭低喃著,甚至垂下了手中的步槍。

  寬廣的頂樓,被布置成宛如劇場般的模樣,四周圍高起猶似觀眾席的漸升高檯,並且在最外圍裝飾著奇妙的石柱。

  在這個劇場的最中心,一塊直徑三十公尺左右的平坦廣場上,僅僅佇立著兩個人影。然而人影並非令旭夜驚訝的原因。

  最為不可思議的,是六道光芒匯集而來的凝結點。

  在那個點上,張開了一道由光芒所建構的巨大城門。

  之所以會下意識地用「城門」來描述,是因為那塊光體的平面上,有著神殿聖堂的華麗紋飾,如同光之扉。

  由於光線過於強烈,旭夜無法清晰辨識門面上的刻紋,但從那扇門傳出的巨大壓迫感,恐怕是伊蘭人寺院的數千數萬倍。敞開的門扉足足有五尺寬它凜然聳立的模樣,甚至讓人懷疑,自己是否有資格以站姿立於它面前。

  但這究竟是什麼?

  「歡迎你的到來,老友啊。」

  夏克斯轉過身來,用蒼老的聲音喚回旭夜飄散的注意力。他顯然對旭夜的慌張失措相當得意。

  「隨便看看吧,用參加成果發表會的心情也沒關係,靠過來和我們一起欣賞這件美麗的作品,怎麼樣?」

  「少開玩笑了!這到底是什麼裝置?」

  「——是神的通道。」

   坐在輪椅上的男人沉著聲音回應:

  「這是救贖人類真正的通道,要引導我們躲避災難的方舟。」

  眼前的身影緩緩轉過身來。

  旭夜感覺自己的腦部就像被冰椎貫穿般,凍結在時空之中無法續行。

  毫無預警的、不可理喻的畫面,竟然就這麼迎面襲來。所有的反應神經都被驚愕殺死了,徒留下坑坑洞洞的肉軀。

  那是應當死亡的幽黎.阿奇波爾多。

  他不但呼吸著、活動著自己的肢體,甚至還向自己開口說話。

  「幽黎!」

  「別搞錯了旭夜,你眼前的這位是議會的首領,並不是你所認為的『弟弟』。」

  「什、什麼意思……」

  「幽黎.阿奇波爾多接受了議會的邀請,在死後加入了議會。眼前的這個男人——已經沒辦法用人類的庸俗名諱稱呼的男人,是過往研究院眾多智者們融合後的姿態。運作著這副軀體的並不是你弟弟一個人,而是議會的『整體』。」

  「幸會,我就是能源局的最高位決策者,」

  輪椅上的男人發出迴盪且低沉的聲音說:

  「旭夜.阿奇波爾多,很高興能與你見面。另外,對於令弟貢獻的身體與智慧,我也誠摯向您道謝。」

  「少開玩笑了!這根本……這根本……啊啊啊啊!」

  旭夜發出了可怖的咆哮,他狠抓著自己的頭髮拉扯,完全無法正常地使用語言,只能像頭狂獸般怒吼著。

  他脫力地跪坐下去,渾身不住顫抖,從頭髮後露出的雙眼泛著血絲。

  「為什麼要做到這種地步!為什麼連這種事情都做得出來!」

  「我們在尋求解脫。」

  議會之首的聲音平靜而冰冷,他有條不紊地說:

  「人類能夠擺脫這種軟弱姿態的方式,能夠不再依賴著微薄的資源、可憐地互相爭奪著的未來,從戰爭中走出來,成為一支心靈平靜的種族。」

  「不要再跟我講這些虛妄的空話了!我已經受夠你們這些舊世代的統治者,掌握著權力玩弄著整個國家,然後裝出一副清高的姿態了!」

  「你在高盧與貧民窟躲藏的八年間,曾經與外國聯繫過嗎?」

  「什、什麼?」

  旭夜被七席之首突然的提問嚇了一跳,愣著沒反應過來。

  「我們做了,而且從來沒有放棄過。從閻融爐這種新的能源被開發出來的那一天開始,我們就希冀著與其他尚存的國家聯絡。我們也希望不只是這個國家能夠得到救贖,而是整個人類的文明可以復甦。」

  我們已經結束了戰爭,而且開發出了新的能源。

  還將都市往更加美好的方向推展。

  陣痛之後,成功超越了石油時代,人類可以繼續往前邁進了。

  「但是,當我們在漆黑虛無的天空之中尋覓資訊時,能夠攔截到的只有一封一封的戰報。沒錯,外面的世界還在打仗,這個星球上還存在著其他人類,而他們的殺伐擄掠,從石油時代之後就沒有停止過。」

  那是覆蓋了幾個十年的戰爭啊。

  原先這個世界上人類最多的時候,似乎有八十億……還是九十億人吧。

  延續了三代的戰爭沒有讓這些人滅絕,他們依舊存活著。

  而且,依舊止步不前。

  「你們……攔截到了其他國家發出的訊息?」

  「是啊,旭夜.阿奇波爾多。你能想像哪有多麼寂寞、多麼絕望嗎?我們活在寧靜的暴風眼之中,然而四周依舊是地獄,大恐慌從來就沒有結束過,人類真是悲哀的種族。」

  「那為什麼……為什麼要設計感染計畫?你打算讓這個國家的人類物種進化之後,發動戰爭強行征服其他國家嗎!就像你們對高盧做的事情一樣,打算用恐怖統治平息戰爭嗎!」

  「物種的進化並不是我們放在首位的重點,旭夜.阿奇波爾多。人類無論再怎麼強大,無謂的戰爭都會繼續下去。我們要做的,是創造神。」

  你知道艾克希爾神話吧?

  這個世界上早就沒有神了。

  如果妄稱神的名諱,我們甚至會同伴譏笑為膽小、懦弱。

  人類才不需要神的統治與領導,由自己決定自己的價值,靈魂是自由的、並在無數的考驗中變得粗糙卻強韌。

  但這樣的生存方式,是不完全的。

  為什麼我們總是在抗爭、掠奪?

  為什麼我們無法從征戰殺伐、猜忌懷疑、弱肉強食中脫離出來?

  因為我們在失去神的同時,也失去了愛人的能力。

  諸神並不愛我們,而唯一懷抱著愛的女神海莉卻已經死去消逝。

  人類失去了互愛互信的機會。

  「無法愛人」固然可怕,但「無法被愛」讓人更加絕望。

  無法被愛的話,人類就永遠是孤獨的,是一支如孤兒般脆弱的種族。

  我們需要把神取回來。

  「赫恩是我們對於『神』的理想雛型。她全身都流著純粹的死血,能夠引發閻融石的共鳴,甚至能藉由能量深入到人的思緒之中,赫恩的存在就是我們無法觸及到的、屬於『神』的領域。我們原本希望赫恩能夠成為神,作為這個國家的領導者帶領我們度過這個只有戰爭的年代。」

  「你說讓她成為神……要怎麼做到?」

  「將女神的血還給她。」

  議會之首指了指自己的心臟:

  「女神將鮮血賜與了我們,因此殞落在這片大地上。不過只要將鮮血還給海莉——用閻融爐的光輝獻上生命,她就能夠取回原本的身分,赫恩的神性就能再次完整。旭夜.阿奇波爾多,不要認為這是神棍般的發言。夏克斯對你說過吧,在她的腦海之中,還存在著那些在黑色聖夜死去的人們的腦波。」

  赫恩腦中存在的犧牲者越多,她就越有成長。

  黑色聖夜的死亡人數,只能讓她以小女孩的形式出現。

  她是由死者們匯集而成的,無父母、無原形的新生命。

  取回了神性之血的女神。

  「如果為她獻上整個國家,海莉就能回到我們身邊了吧。屆時赫恩(HAL)這個名字便重生為海莉(Hallem)。成為我們真正期待的那個名字,成為新人類的領導者。死去的人們也不會消失,而是做為女神的一部份繼續參與歷史,超越現在人類的極限。」

  「既然如此,你們已經失去赫恩了,為什麼現在還要繼續這個計畫!」

  「這次的閻融爐暴走,完全是經過設計的。民眾被撤退到不至於立即死亡的範圍,感染爐光侵蝕症候群後,依然會存活著。」

  議會毫無溫度地陳述著:「既然如此,就有足夠的時間接受他們的腦波資料。旭夜,現在你所看到的,我身為議會之首的姿態,其實已經非常接近赫恩了。我全身都流著死血,雖然性命垂危,然而並沒有死去。再加上將無數科學家們——包括令弟在內的強大腦波植入腦海之中,的確有助於我的精神,能夠像赫恩那樣感受閻融爐能量流動的感覺。」

  這次的閻融爐暴走,可不是由能源局的主控室負責啟動的。

  操控台現在就坐在你眼前。

  這股能量形式,這扇開啟的門就是我對閻融爐的感應,是精神能量與都市中閻融爐輻射共鳴的現象,光是與其對話著,天空便被光芒所充滿。

  只要我繼續運作感應,就能引發閻融爐的臨界運轉,然後超越建築結構的承受度、引發大規模崩潰。

  這就是現在的我。

  以人類力量創造出來的,接近神的存在。

  亦是赫恩的預備品。即便赫恩被奪走,也會由我來繼承神的職責。

  感染計畫結束後,就由我們逐一接受感染者們的腦波。

  最後,讓我成為近乎神的人類,繼續領導能源局。

  「雖然是不太完美的替代方案,卻已經足夠滿足我們對神明的嚮往了,旭夜.阿奇波爾多啊,這項計畫已經無法被阻止了。說到這裡你還感受不到我們對未來的期待嗎?讓我鎮重再向你說一次,

  「我邀請您加入議會(獻上你的腦波吧)。旭夜.阿奇波爾多。」

  「開什麼玩笑!」

  旭夜激動地揚起槍托,往議會臉上打去。而夏克斯的動作卻搶先了一步,他抽出懷裡的手槍,將旭夜手中的步槍擊飛。

  「這裡沒有人在開玩笑,旭夜.阿奇波爾多。」

  夏克斯嚴厲地說:

  「這是最後了!由閻融石引領人類走向新時代的時刻就要到了!你所想像的未來,無論是和平或者富饒,在這座國家成為神的領國之後,那些願想就不會再被人類可悲的根性所束縛了。戰敗國的痛苦、戰勝國的罪業,最後我們都會成為一體,放下無聊的殺戮與復仇,這不是你所希望的嗎?」

  「——但那並不是自由吧。」

  一道清澈的聲音自身後響起。

  旭夜轉身看去──出現在那裡的,是緊牽著赫恩的依奴。

  在他想要開口說話之前,議會卻先開口:

  「歡迎回來,高尚的海莉小姐。」

  「不,我還是赫恩,是背負了黑色聖夜,因其而生的邪惡化身。」

  赫恩凝視著那扇光耀之門,平靜地說著。

  「議會先生,我想我是沒辦法領導人類的。無論人類進步到什麼程度,我都沒辦法告訴你們該如何在這個世界上活下去。從很久以前開始,直到很久以後,這件事情都不會改變,而且同樣的,」

  她直視向議會之首。

  「你也辦不到。」

  「……」

  「因為那原本就不是你該有的姿態。『被某種準則架著脖子活下去』這也不是人類該有的姿態,你們之所以會有美麗的藝術,慘痛的歷史,之所以因為失去摯愛而痛哭、因為受傷害而憤怒咆嘯,會愛,會恨,如此真切的你們,絕對不是由神明能夠駕馭的。」

  即便能夠作為神明,我也不會愛你們。

  但我希望以人類的身分愛這個世界。

  「是這樣嗎……你不願意成為『女神』嗎?」

  「沒錯,我不願意讓神重新出現。」

  說著,天空之中的光輝開始激烈地閃耀起來。

  議會之首露出了痛苦的表情,似乎承擔了相當大的影響。

  「我是不會反抗你的,赫恩。」

  議會之首用混濁的聲音說:

  「我是以你為理型創造出來的角色,我不會超越妳,不會否定妳亦不會與妳鬥爭。但是赫恩,我們人類與妳不同,我們無法欣然接受戰爭、死亡,沒辦法像妳這樣正視這些醜陋的缺點,也許今後會開始憎恨……現在遺棄了我們的妳。」

  「沒關係,請繼續憎恨著神吧。」

  赫恩說:「然後繼續探索如何度過明天、如何試圖去學會愛。你們一直以來都做的很好,這或許就是海莉所希望的,人類的未來吧。」

  「……既然如此,那我也無話可說了。」

  瞬間,樓頂颳起了強烈的風暴。

  往外擴散的壓力操弄著空氣,讓在場的人都不禁低下頭去。

  接著,原本由議會之首所掌控的,光輝的門扉,擴大了數倍,輪廓更加清晰,並且緩緩地揭開了一條縫隙。

  僅僅是眨眼的片刻,赫恩已經透析、並且支配了這座門扉。

  這就是赫恩應有的姿態,閻融石的完全支配者。

  能量的化身、能量的本身。

  「居然能更辦到這種程度……」

  旭夜完全無法正視那道光芒,用微弱的聲音說著:

  「我對閻融石……根本一無所知。」

  「赫恩,如果闔上這扇門,妳將熄掉閻融爐、甚至連閻融石都會被妳否定。但是,那也是妳存在的依據、妳的意識運作的方式,與妳相似的我能夠感覺到,所以我了解,」

  議會說著:

  「關上門扉的話,的確能夠停下所有的閻融石反應,但妳也會因此逝去吧。就像失去神格的女神般,妳也會消失。」

  妳打算為了我們的存續,再次否定自己嗎?

  就像真正的海莉那樣?

  赫恩寧靜地感受著整座都市的能源脈動,以及門扉的強烈氣息。擁有與他人不同視覺的她,眼中所見的門飛更加清晰、紋路也相當深刻。

  那的確是一扇只會讓人聯想到神之國度的門。

  而且還有熟悉的感覺……

  她輕輕鬆開了依奴的手,稍微向前踏了一步,讓自己置身在這片四散能量的暴風廣場之中。

  「赫恩!」

  依奴的聲音從後面傳來,聽起來是那麼的緊張。她微微仰起視線,輕聲說:「依奴,別擔心,這就是我的存在價值。」

  我誕生在這個世界上的意義,或許就是為了此刻吧。

  她轉過身來,用清澈的純紅雙瞳回應少年:

  「稍微有一點安心了呢。找到自己該做的事情,已經不再徬徨了。」

  「赫恩,妳想要踏進那扇門嗎?把自己的犧牲當作解決的手段?妳的立場呢?妳好不容易才得到的自由呢?」

  依奴用至今為止最激烈的語氣喊著:

  「那是唯一的結局嗎?」

  「這是浪漫。」

  僅僅那麼一瞬間,或許只是幻覺。

  她的面容上浮現依奴從未見過的,溫和的笑容。

  赫恩置身於光芒之中的身影,此刻顯得更加美麗。

  閃耀著光粉般的揚色長髮,飄揚在寒風之中,宛如微微開闔的高貴羽翼。

  「這是我的浪漫。人類是浪漫的生物對吧?」

  「赫恩……」

  「別替我擔心,還沒有結束,」

  赫恩來到門扉之前,伸出手掌輕輕撫觸光之壁,火星般的細小粉末飄散。

  「依奴會保護我的,不是嗎?」

  話音飄散在空氣中的瞬間,赫恩的身影就這麼隱沒在門扉之後。

  那是瞬即間的消逝,連阻止都來不及。



  §


  被光所吞沒的少女身影,以及放肆飛散的光之碎片消失後,所有人都能感覺到,結局已經開始被撰寫。  

  四面八方傳來轟然巨響,如同遠古的獸類齊聲咆哮般,撼動著冬夜。

  天空之中的光河倏然增強,從細河的程度增幅微怒濤的光之江海。

  即使太陽被遮蔽,天空卻亮得直比白晝。

  整個地盤似乎都在晃動,腳底下像是有什麼超規模的裝置在運轉般,星球正在用她本身的『生命』怒嚎。

  神聖?美麗?這些詞語都不適用。

  那不過只是單純的「存在感」罷了。

  一切降臨得太過於迅速,原本剛硬無溫度的都市在熱烈的光芒照映下,就像全部跌入灼火的地獄中般炫目。

  閻融爐開始盡全力釋放著光亮,以聖劍般的姿態凜然聳立,包圍著整座國家,用光芒構築出巨大的天網。

  而位於這一切中央的門扉,開始逐漸膨脹。

  門的幅度以驚人的氣勢擴展,連四周圍的地板都被吹起碎石,出現細微放射狀的裂痕。

  依然位於頂樓的三人立刻退開,盡可能不被那股能量震盪波及。但就連圍繞在四周的台階與石柱都開始崩解,隨著盤旋而起的颶風潰散。

  這座『祭壇』開始瓦解了。

  連帶的,整座研究所也發出悲鳴,頂層部位的樓層就像鬆脆的砂礫般坍垮,樑柱攔腰跪斷,一層一層破裂。

  就在這時,從下方升起了一台武裝直升機,迅速逼近屋頂上的眾人。

  「還在愣什麼!快點給我上來!」

  直升機的側門打開,靠在門框旁的,是身上綁滿繃帶的艾瑪利。而正在駕駛直升機的人則是倫斯。

  「哈哈哈!沒想到吧?」

  「你們腳下的大樓開始垮掉了,還不快跳上來!」

  聞言,夏克斯、旭夜與依奴立刻踉蹌地接連跳上直升機。

  旭夜站穩腳步後,轉身想要拉議會之首一把,卻發現他依然坐在輪椅上,距離直升機還有幾步之遙,用沉靜的表情看著自己。

  「哥哥,你變成了不的了的傢伙呢。」

  「幽……幽黎?」

  議會之首的雙眸變得清澈,而且露出了溫柔的笑容,就像過往那樣,就像那個愛著人類、期待著未來可能性的幽黎.阿奇波爾多。

  「幽黎!快拉住我的手!」

  「沒辦法的喔。閻融石被女神熄滅之後,我也無法長活了。這副身題其實早就已經死去了,是時候回歸自然法則了呢。」

  「但是……」

  「相當榮幸呢,能夠作為你的弟弟。」

  「幽黎,別這樣……」

  「沒什麼大不了的啦。身為科學家,這不過只是另一次幽黎.阿奇波爾多『答錯了』的時刻而已,」

  他伸出舌頭,俏皮地扮了鬼臉:

  「你能懂得吧?答錯沒什麼大不了的,接下來請哥哥繼續幫我解題吧。」

  抱歉,我必須先離開這個巨大的考場了。

  「我活得真的很愉快呢,哥哥。」

  隨後,他驅動輪椅的雙輪,再次回身仰望那道榮光的神之門。

  然而那樣的背影僅僅維持了數秒。

  頂樓結構從中央露出一道巨大的裂痕,從中折斷成兩半。

  光輝四溢。

  ——華麗的祭壇終於崩潰。


  §


  「穩住身體,會晃得很厲害!」

  倫斯高喊著,一面推動操縱桿。直升機在被飛散瓦礫擊中前,靈敏地拉升開來。高高飛離了崩塌的地點。

  夏克斯靠在機艙的角落,從狹小的窗戶朝外看去。

  那道依然懸浮在原地的門扉正貪婪地吸收著光芒。很快的,光芒之河突然中斷,急遽往中央收縮。閻融爐就像扔進冰水裡的燃鐵般,迅速失去鮮豔的顏色。

  所有的閻晶石能量,都隨著女神的自我犧牲而被『吹熄』了。

  這座都市再也不受爐的恩澤。

  能源局期望重現的黑色聖夜,以犧牲最小的狀態結束了。

  人類沒有被篩選,能量流也沒有暴走,僅僅是循著女神的離去而消失。

  夏克斯露出了乾涸的笑容。

  另一頭,依奴失神地坐在艙門口,遙望著祭壇崩垮的位置。

  研究所的建築骨架似乎受到了影響,除了上半部的結構以外,恐怕其他部位也沒辦法支撐多久。軍隊已經從四周圍迅速退開,避免再承受多餘地傷亡。國家軍隊輸得徹底,場面由游擊隊控制著。

  而那道門扉漸漸收縮成微弱的光體。

  那是相當奇妙的景象,光憑目測根本無法解釋那種能量的形式,以及為什麼會被導向這種型態的結果。

  這時,以光體正上方為圓心,濃厚沉重的烏雲開始退散。

  雲層形成螺旋的模樣,天空被扯開一個大洞,以旋轉的方式往外擴散,溫和的冬日陽光就這麼肆無忌憚地侵入都市。

  從高空看這到的景象更明顯,可以完整觀察到雲的形狀──

  洞開的空間所投射出的,立柱般的陽光集束籠罩著高樓,清洗它殘敗而搖搖欲墜的模樣。

  就在那樣的光景之中,閃過一抹美麗的銀白光芒。

  依奴的雙瞳縮起,深深倒抽了一口氣。

  「倫斯!」

  他突然激動地抓著門沿,對駕駛席上的倫斯大吼:

  「把直升機靠過去!快點!」

  「什、什麼鬼……?」

      「別問了!」

  「喂喂別拉!我知道了啦!滾一邊去,交給我!」

  倫斯熟練地駕馭著機身,讓直升機盤轉著旋翼逼近光柱周圍。

  就在他打算近一步將機體往內靠近時,直射而下的強烈的光芒粗魯地刺入視線,一瞬間令他閃了神。

  「嗚喔喔!」

  直升機陡然一歪,機體再次歪斜偏轉出去。依奴已經沒有等待的機會了,他往艙門一蹬,朝天空中撲了出去。侵襲全身的風壓讓他的身勢偏轉。

  少年飄凌在暴風之中。

  沐浴著光線,他伸長了手臂,將任何一吋靈魂都向前延伸。

  目標只有他眼前的那抹幻影。

  ——宛如天使翼翅般擴展,在風中擺盪的美麗銀髮,卻比任何事物都還要真切。順著撲跳的勢頭,空中的兩抹人影交會。

  「……唔!」

  依奴咬著牙,迅速伸手將赫恩抱進懷裡。

  似乎聽見了水晶散裂一般清脆的聲音。

  赫恩身上旋繞的金色光體瞬即碎裂成細砂般的粉末,在閃耀的陽光之中飄散而去。就像掙脫了什麼枷鎖般,恢復成少年所熟悉的模樣。

  依奴緊緊地摟住赫恩,將她保護在臂彎之中。

  兩人相擁著,朝下直線墜降,任憑撕扯身體的風壓不斷拉扯軀體。

  他艱難地在狂風中睜開眼睛,抽出腰間的繩索發射器。迅速確認了現況之後,便專注地沉下眼神。就在兩人與研究所的殘骸擦身而過的同時,依奴抬槍往牆面上扣下扳機。鋼爪深深扎入混凝土的牆面裡。

  但混凝土卻承受不住墜落的勢子,鋼索被拉長到極限之後,鋼釘爪所扣住的部位立刻崩潰,爪子在牆面上刮扯出一道深深的裂痕。

  落下的狀況依然沒有停止,爪頭已經完全抓不住不斷垮掉的混凝土,反而像鋸刀般不停爆出火星、持續拉出長長的碎裂痕跡。

  依奴伸出雙腿,踩踏在牆面上,試圖減緩墜落的速度……只要速度降低,多半鉤爪還是能夠承受他們的重量。

  雙腿被摩擦力衝擊著,感知很快就麻痺了。但速度的確有明顯的減緩……

  現實卻沒有他想像的順利。

  上方的建築開始崩塌了。

  成層的研究所片片坍垮,飛出結構的巨大瓦礫塊就像冰雹一般毫無間斷地淋落。

  兩人立刻化身為被雪崩追趕的登山者。依照這樣的態勢,就算能夠減速落地,依奴也沒有阻擋千斤重壓的技術。

  星球的重力沒有留給他思量生路的時間。

  碎裂與碰撞的聲響、鋼釘爪刮蝕的尖銳哀鳴、風的呼嘯聲。所有混亂的物件包圍著這次華麗的墜落。煙霧四起,壓成粉雪的建材瀰漫在整個空間之中,掩蓋視線所及的區域。

  兩人的身影逕直地落入飛灰之中,瞬間消失無蹤。

  所有的意識都,最終都被引力包容了。


  §


   不知道度過了多久的沉寂,四周圍只剩下細小碎粒持續墜地的彈跳聲。

  煙塵漸漸被風吹開,從零落的瓦礫堆間退散──

  糢糢糊糊中,浮現出輪廓的是一對相擁的人影。

  「…………咳咳!」

  依奴被細粉嗆得咳起嗽來,他狼狽地將臉抬起來,瀏海上還沾滿了粉屑。

  鋼索發射器掉在腳邊,索繩早就從根部斷裂了,而鋼爪則不知道卡在哪一塊瓦礫上面……總之鐵定被壓爛了。

  「赫恩,沒事吧?」

  「嗯。」

  從懷裡傳來細微的回應。

  說實話,他根本搞不清楚自己是怎麼降落的。倆人四周圍,離奇地沒有大型石塊掉落……不,還算是離奇嗎?事情已經發展到這種地步,還能有更離奇的事情發生嗎?

  他看著半闔著雙眼的赫恩,若有所思地陷入沉吟。

  「赫恩,妳到底……怎麼回來的?」

  「好像成功從『神』這個身分掙脫了……嗯,」

  她伸出纖細的手掌,將拇指和食指彎曲起來,做了個相當微妙的手勢。

  「稍微……的程度?」

  「稍微?」

  「總之,能再見到依奴好開心。」

  「也對。」

  依奴不再多說什麼,只是將赫恩瘦弱的身體小心翼翼地懷抱著。

  天空已經轉化為湛藍。

  冬末的陽光治療著混亂的殘景,以柔和的速度將溫暖還諸於都市。

  要他回答是否覺得疲倦的話,絕對是相當疲倦的。

  但畢竟是工作呢。

  「依奴……」

  「怎麼了?」

  「接下來,你想要去什麼地方呢?」
















  【後日談】


  對於進行了閻融爐運轉的完全阻止、甚至讓自身消失在能量的暴風之中,最後重新取回自身存在的過程,赫恩描述得很含糊。

  似乎是連她都沒辦法解釋的事情。

  她原本就不是完整的神明,要說的話,或許跟人類還要更接近一點,會輕易地被監禁、被束縛、被感動,她從最初便沒有以神為前提認同自己。

  乾脆別用理性的科學,勉強去解釋這一切吧。

  對經歷過這場事件的眾人來說,他們寧可相信赫恩真的是已經掌握了超人類力量的神明化身、或者是偶然之下人類對應新能源突變出的新形態……等等的奇妙「設定」。

  至少,在她踏入那扇門扉之後,所有的閻融石都跟著熄滅了。

  閻融爐無法再正常運轉,陷入死寂。

  人類從閻融石的矛盾之中獲得了解脫。

  無法繼續營運高科技城市的這個國家,事後也陷入了相當嚴重的混亂,持續了非常長的一段調適期,艱苦地熬過之後,在高盧臨時政府的指揮之下開始慢慢重建,尋找閻融爐以外的生活方式。


  §


  艾瑪利作為珍貴技術人員參與了貧民窟的重整,夏克斯則是在工人黨政府的收攬下,替軍隊進行研究,依舊沒有改變老本行,同時嘗試著聯絡外界。

  而倫斯並沒有回到工人黨,而是再次出發前往高盧,參與當地的國家政權重建。

  而旭夜.阿奇波爾多──這個結局對他來說已經算是最好了,高盧發動的戰爭沒有造成大量無謂的犧牲,能源局的感染計畫也沒有成功。貧民窟與戰敗國得已解脫。

  他是個嘗試著當英雄,性格卻並不堅強的科學家。在艾瑪利強力、甚至是暴力地央求下留在貧民窟生活。

  後續的發展,大約就不需要多加贅述了。

  對於那些自由人,在他們厭倦流浪之前,暫時並不企求什麼歸屬。

  他們走自己的路。



  §


  「會冷嗎?」

  「沒問題的。」

  摩托車奔馳在荒原的公路上。

  雖然冬季已經結束,初春的風依然能夠讓人直打哆嗦。

  「依奴,目的地是?」

  「土耳其。照這個速度,應該可以趕上當地的春祭。據說一年前農田就已經可以正常收穫了,我想去看看。」

  「土耳其有熱可可嗎?」

  「要到可可豆的產地,可能還得再向南前進。」

  「高盧呢?」

  「方向不太一樣,必須沿著河流往西走幾天。」

  「真廣大……」

  赫恩將臉貼在依奴背上,迷濛地低吟著。

  他們背後的景緻,是沉默死寂的舊閻融爐都市。即使隔著數公里,依然依稀能夠看見幾抹爐身的黝黑柱影。

  但那樣的風景,可能再也不會映入他們兩人的視野中了。

  此刻的天際已經沒有厚重的雲層遮掩,顏色柔和的晴藍一直擴展到公路消失的盡頭。

  由於能源枯寂,這條原本繁忙的公路,也鮮少有人通過了。在道路邊,時不時還能撞見幾台鏽蝕腐爛的汽車。

  即使人類的舊文明已經敗破到如此的程度了──

  廣闊的綠茵之地,依然隨著春季的暖陽而復生,在道路兩側稀稀疏疏地伸展開來。

  依奴稍微壓低了貝雷帽,享受這條持續延伸、毫無休止的行路。

  就在這時,從背後傳來了某個溫柔的聲音。

  「女神在眾人的圍繞中,輕盈舞蹈著,飄揚的衣帶化為雲彩。

  染著青綠的橄欖樹下,牧羊的孩童,用五階笛吹奏出牧歌。」

  「這是葳格琳神話的詩句?妳全都記得嗎?」

  「我只讀到人類被拋棄的那一段。」

  「沒關係,」依奴感受著風,以及她雙臂環抱著自己的溫度。

  「和我講講那些流亡者的故事吧,赫恩。」

  「嗯。」

  赫恩輕輕張開雙唇。
  ──宛如吟歌般的輕盈嗓音,與低沉的引擎聲迴響著,消失在地平線的彼端。






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留言共 7 篇留言

Stewoaw
等等,說好的下個月呢

09-22 09:54

毒碳酸
我看起來像是那麼怠惰的人嗎[e29]09-22 13:44
Stewoaw
的確很像

09-22 18:53

Stewoaw
新坑呢?(敲碗

09-22 18:54

毒碳酸
一陣子之後吧,囤點稿,完善一下設定09-22 20:08
薩帕克
嗚嗚嗚嗚嗚嗚居然這麼快就結束了我還想繼續看依奴跟赫恩放閃啊。゚(゚´Д`゚)゚。 雖然早就想過那個輪椅男人是幽黎,但那個議會的存在實在太讓人難以想像了,居然對旭夜的弟弟作出這種事,我跟他一樣森七七(有嗎) 譚雅最後還是好好的見了赫恩呢……(感動)

09-23 13:38

薩帕克
原來赫恩是女神的雛形嗎,我一直覺得神話跟科學兩種本質上截然不同的事物不太可能融合在一起,但這篇作品完美的做到了呢,讚嘆( ・∀・)

09-23 13:40

薩帕克
我會找時間再重看一次的,好作品值得一看再看啊(ノ´∀`*)(但錯字很多建議修個(´・ω・`)

09-23 13:40

毒碳酸
真的感謝你願意一直追更新啊(跪
錯字是我的大罩門...09-23 18:42
性感小鬍鬚
碳酸老師辛苦了(ノ´∀`)ノ
之前從FB的社團無意間點進來才發現這篇小說,海莉女神的那段敘述真的很厲害,直到今天讀完之後我才了結了赫恩名字背後的含義,直接連結了所有篇章……
目前無法形容的很感動中
GP奉上


然後幸好最後赫恩有回來(笑

09-24 00:03

毒碳酸
感受到你的大量GP轟炸了XD,非常感謝
能夠收到回饋讓我充滿了動力[e12]09-24 00:58
我要留言提醒:您尚未登入,請先登入再留言

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