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[達人專欄] 【RPG公會】【鏡像浪花】自動機

作者:樂之│2019-08-14 21:18:49│贊助:30│人氣:130


Automaton





Creepy Ambience Mix
Apocryphos






  叩、叩、叩。

  宛若敲門的聲音,很沉悶。

  叩、叩、叩。

  在靜謐、黑暗的廊道傳響,在兩側牆壁反彈。

  叩、叩、滴咚、滴咚。

  伴隨黑暗深處某個位置,那水滴落進積水塘裡的──節奏。

  未知的遺跡裡,每個聲音都可能是危險。贏絮緊握長劍,另一手執魔法光炬,探路,並且不時停下,偵測威脅。可靠的同袍卡斯托迪亞負責殿後,短騎兵槍的刀刃於光炬的照耀下反射爍光。

  夾在兩人之間是她們來此探查的原因,也就是我。腰旋劍,左手托個凌空漂浮的照明火球,我的目標是遺跡內古文明的鏡像浪花標記。火球同時照亮滿是苔癬的石板地,積水坑在火光下反射著,我明白那些積水是海水,坑底還沉著貝殼殘骸,這座遺跡曾被大海淹沒,潮濕的通道裡瀰漫海風特有的鹹味。

  叩、叩、滴咚。

  這裡是地下層,規模龐大,地表入口的建築完全無法比擬。這也是為什麼叩門聲響格外詭異,因為它無所不在,而且遺跡內每個位置聽到的音量與回音都相同,好似聲音源頭隨傾聽者同步移動。

  我拽著火球靠近通道牆壁觀察,每當發現疑似標記的特徵,便貼上一顆微型符石。這些用於洞穴探勘的符石每個都是探測術式的反應節點,完成布置後,只要施展它的術式,我便能看見所有符石位置完整的投影,透過它繪製遺跡的立體空間地圖,即可為它曾經的目的提供可能性假說。

  叩、叩、叩。

  雖然一路通暢,但那沉悶敲擊聲始終困擾著我,真希望它消失。

  叩、叩、叩。

  但若萬一它真的停止,我會更困擾。

  叩、叩、滴咚。










  布置完所有的符石,我們很幸運地完全沒碰上任何珊瑚人或其他魔物。順利退出遺跡時,夕陽也已落下,遺跡外的叢林一片昏暗。我聯繫MARD組織派遣威英恩式直升機來接我們三人,接駁的降落地點是遺跡建築前方的小空地。然而當我們繫好安全帶,機體起飛離地時,我總覺得自己依然隱約聽見那叩、叩的聲響,自遺跡內傳出。它實在過於規律,精準且響亮,佔據著我的幻聽很長、很長一段時間。

  甚至有種想法:若是待得更久,那聲音將烙印在心中,永遠揮之不去。我想,那才是這座遺跡最可怕之處吧。

  兩個鐘頭後,我坐在自己房內桌前,把玩啟動術式的母符石。

  「隨意吧,今晚別講究。」

  我把迪亞與贏絮喚來,讓她們隨意站坐,共用我的書桌。這種感覺就像幾個月前,在阿斯嘉特旅社區的酒店房中偵查快樂傑奇案的嫌疑犯一樣。差別在於,這次的嫌疑犯更加地……不知所云。

  「只要把這個東西提交給調查官,今次對『叢林危樓』的探索任務就告一段落了。那個聲音,我們也不用再管。」我說,但連自己都聽得出聲音裡的欲求不滿。

  「恐怕很難,亞茵小姐。它還在我腦海裡響。」卡斯托迪亞低聲道。

  「妳得忘記它,迪亞。」身邊的贏絮按在她手背上:「不良的影響是可以被忽略的,專注力訓練法則就是為此而存在。」

  「我能忍,贏絮。」眼看同袍這麼倔,贏絮不禁皺眉:「這又不是皮肉傷,它是沒完沒了的,妳越忍,它越存在。迪亞,那聲音對妳毫無用處。」

  沒有用處。贏絮的話說道某個點上。

  某種假設性的想法再我心中萌發。

  「……毫無用處。」我重覆幾次這個說法。「聲音毫無用處。」

  「小姐,您想到什麼了?」贏絮回過頭問道。

  我習慣性地開始轉筆:「在缺乏維護的情況下歷經千年,它的頻率依然精準的維持在三十秒一次,所以亞茵假設,這個遺跡在使古文明毀滅的『災難』以前,就是這種狀態。漆黑、潮濕、聲響不斷。」

  「以前便是這種狀態?」

  「是的,甚至可能剛建完就是如此,它刻意被造成這模樣。」我拉開抽屜抽出另一本資料夾,拿出我想到的照片排在桌上:「還記得先前『符印迷宮』的探索嗎?」

  「那個古代人的檔案館。」贏絮盯著照片。

  「它也是一開始就造成那副模樣,目的是保存古代知識,並防止被在首都的宮廷祭團察覺或破壞。它位在深海,只有一個出入口,建材會吸收光線,並且知識保存的一律是岩石雕塑砌塊,缺少文字紀錄。」我說。

  「亞茵小姐,我不認為缺少文字紀錄是古代人刻意為之。」贏絮手指被海水嚴重侵蝕的砌塊表示:「他們在符印迷宮做的準備,包括知識的保存,從各種跡象看來,更像是要與宮廷祭團長期對抗,而非時空膠囊,也就是說他們會持續維護檔案館,直到實現大業。但是古代人對『災難』始料未及,毫無準備。於是,檔案館失去了維護者,得不到修復的砌塊被海水長期沖刷消磨,而紀錄在紙或其他脆弱載體上的文字就更不用提了。」

  「亞茵覺得把問題都推給大災難只是在逃避問題。」我提出反對意見:「蔚藍礁域每一處遺蹟,或多或少,都曾受大災難的影響,但正如妳所提,有足夠的跡象顯示古代人無從準備文明的毀滅。」

  贏絮欲言又止。我回歸到之前的假設:「如果『叢林危樓』一開始就是造成不需要人維護也可以運作,基於這個思路,是否更能夠講得通?」

  在旁邊一直沒說話的卡斯托迪亞,突然開口道:「自動機。」

  「自動機?」

  「千百年不維護依然有如此精確的叩門聲太不尋常,除非那就是它的目的。我們進入遺蹟內部,它只有廊道、死路和許多空無一物的房間,古代人對災難毫無預知的情況下,房間裡的東西不可能有時間搬走。」

  大概是發現我們兩個都在看她,卡斯托迪亞停頓,以眼神詢問我可否繼續。我點頭。

  「亞茵小姐,我想不出有什麼災難能一瞬間抹消人員和室內裝設的同時,卻保留遺蹟結構本身不毀,最合理的解釋,正如同亞茵小姐所提出的,它一開始便是如此。」

  「泰格提亞保存了與時間有關的場所,像是由秘儀祭司重兵防守的時間神殿,以及荒廢的日晷祭壇。若我提出的自動機假說為真,藉由扣敲聲響實現某種……精準的計時,而為了實現它,必須造出頗具規模的建築物,那麼一來,『叢林危樓』便是第三座了。」

  「一刻三聲,每三十秒一刻,一千年,超過兩億六千萬刻,持續至今的自動機。」










  我認為我們整理出的假說結論相當有潛力。

  如果我們早一個星期去那遺跡,並且對組織提出與今晚相近的推測,說不定可以組織的注意,把更多資源放在研究時間神殿之上,乃至於影響那裡的戰局。

  但如今,它大概只會是個被暫存在抽屜裡,等著不知道哪一天才會被翻開來。也許它永遠等不到那天。尤其在午夜時分,調查官高調發布追捕珊瑚人的緊急任務後,更是如此。人們追求喜好別人的故事,,現在蔚藍礁域的每一個秘密都呼之欲出,吸引著各自的支持者深入調查,簡直就像候選人爭取選票,還會有誰注意骨董時鐘呢?

  剩下我、卡斯托迪亞、和贏絮嗎?

  梳洗完畢,躺在床上,翻來覆去,難以入眠。

  介意著那個叩叩聲,它的過去、現在與未來。

  它彷彿在腦海中迴響著。叩、叩、叩。我帶著它入夢。

  叩、叩、叩。

  叩、叩、叩──

  乏人問津,但身歷其境卻揮之不去,是它最惱人之處。




(完|Fin)







- PLACE -


蔚藍礁域-叢林危樓





- MISSION -

【鏡像浪花-A路線-叢林危樓】

已經建檔的部分遺跡,在每周例行的回顧紀錄中,有了新的進展。疑似與「水神殿」存在某種關聯的記號、圖騰或器物碎片在遺跡中被發現。它們有可能是瓷器破片、珊瑚殼刀、或者其他跟祭祀有關的物品殘片等,它們的共通點是通體湛藍色,請蒐集它們協助建檔工作。組織證實野生珊瑚人會受到這些物品的吸引,並且在幾次場合失控的襲擊調查員,原因未知,調查過程中請迴避或驅逐它們;祭團控制的珊瑚人似乎與牠們彼此有敵意,原因未知,或許誘使彼此衝突也是種方法,但請務必秘密進行。





- IMAGE CREDITS -

Pixabay(title)





- WORD COUNTS -

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留言共 2 篇留言

旅者
@Q@精準持續至今仍在做動的機械!

08-14 22:24

樂之
Minecraft機器OWO08-16 10:37
銀嵐
神隱!其實是神隱噠!

08-15 07:15

樂之
哦哦!08-16 10:37
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