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《碧空戰姬》Vol.3—6.父甦(3/4)

作者:海馥羽│2019-04-12 15:27:42│巴幣:0│人氣:124
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「出來找尋你妻子的原因是?」
『嗯——』帶有讚許意味的拖長音,樹說:『怕她受不了我女兒即將發動的計劃,想勸她跟我回去。』
——難道,兒玉蘇菲娜要採取什麼大型作戰嗎?
『獲知這個情報後,妳又要向誰報告呢?山丘上那個與妳頻率相同的存在?』
「你想追加問題的話,我也要追加喔。」少女鼓起勇氣討價還價。
『哈哈,有道理。那我不問囉。』
和藹黑眸一瞬間閃過陰冷眼神:『反正你們已經被困於粒子干擾網內側,休想等同伴來救了。』
驚覺自身陷入危機,天音伸手探進購物袋,隨便抓個什麼,舉高準備使勁攻擊兒玉樹——

「喲!Itsuki你在這裡啊!」三位老者說著帶腔調的英文,歡快地由兒玉樹背後登場。
急忙把寬邊呢帽從髮尾往上撈,邊遮擋邊逐漸變回之前的黃蠟粗短髮,樹的體格亦擬態成西方老年人骨架。他轉身朝也是遊民打扮的兩男一女,露出奇妙的微笑:「濃湯煮好了嗎?連這邊都聞得到香味呢。」
「你剛才不是還喊餓?又跑遠做什麼——這小女孩是誰呀?」
一遭點名,天音立即收掌,將餅乾盒快速收進購物袋中。
「別怕,我們不會報警抓妳的。」蒼老女性柔聲說。
尚無法理解狀況的天音仍面帶驚恐,眼角餘光不斷飄至兒玉樹身上。

「每個人皆有苦處,偶爾做點小壞事,難免的嘛!」
笑嘻嘻地圍近天音身邊,三位老人慈祥打量。隨後拱她一起前往棚架廣場享用濃湯。
「妳迷路了?和同伴走散?簽證過期滯留?偷渡打黑工?或是單純搞丟那個……呃……啥來著……」
「個人全包晶片手機!」
「喔!對!走到哪都被逼問,簡直比我們本人還重要的小機器!」老人大笑,話語卻充滿諷刺。

『科技難民。』兒玉樹的木靈語言悄悄響起。『與我們狀態最相似、掉落在社會網絡外的人們。』
天音沒搭理樹。她尚未放棄尋隙逃脫,幾度試著從隊伍尾端溜掉。但三位老人經常轉頭向她搭話,她只好持續陪笑,一路沉默跟回空間寬廣、有許多看似遊民——或該說「科技難民」聚集的棚架下。
「來!食譜提供者有權優先品嘗!Itsuki的『原生濃湯』!」
現場響起掌聲歡呼。天音則覺得詭異:原生湯是探討生命起源的說法之一,科學名詞何時變成食譜了?
兒玉樹順應氣氛,站上前去舀了一勺倒進邊緣缺角的碗內,大口飲盡,露出滿足笑容。
又是一陣歡欣鼓舞。衣衫襤褸的老人們紛紛圍過來,開始分食那鍋濃湯。

「這裡面摻有『蓮水』嗎?」天音低聲呢喃。
原只是自言自語,並下定決心拒絕飲用,兒玉樹的木靈語言卻再次響起:『我沒有蘇菲娜的本事和位階,無法產生蓮水,妳大可放心喝。』
「誰敢保證你不會額外攜帶蓮水。」用質疑取代提問,天音以此方式增加獲取情報的機會。或許是欣賞她的做法,樹坦率答覆:『我是空身逃出綠之方舟的;要說特殊能力嘛,最多就製造那張巨大干擾網吧。』

「看我是小孩而隨口扯謊的機率,也沒人敢保證呢。」追擊,除了質疑還加上冷哼挑釁。
但由旁遞予濃湯和笑容的熱情老婆婆,卻令她的策略失敗。天音一僵,急忙又道謝又婉轉地推辭,甚至要拿購物袋內的食物分給大家吃。老婆婆按下她的手,搖頭,拼湊著英文單詞表達「這些要拯救妳未來的困境,沒必要與他人分享」意思。
『誰管妳小不小孩,在這裡只有被科技捨棄,等同遭社會遺忘的人們。』兒玉樹說。
大概是未直接涉及木靈情報,樹額外告訴天音:據他觀察,格陵蘭、冰島、法羅群島等地皆有為數不少的無人商店,就算裝有監視器等設備,店家對於小型偷竊案仍愛理不理,有可能某程度上被當作愛心物資站。
「我不是沒錢付——」
話語脫口立刻打住。差點要透露自己的事情了,天音臉色僵冷發白。

老婆婆二度以瑣碎詞彙接話,大意是「世界已經不講理到有錢也無法使用,反而寧願相信一串數字。」
支支吾吾應和,天音循其指尖望向一個個老人:這位原先坐擁財富名聲、那位高學歷才華洋溢、再更遠的是某種古老技藝的專家……他們都基於許多理由、各種人生曲折,與社會斷失了連結,淪落至「網外」。
「這些困境……我幫不上任何忙哪……」天音嘆氣。
『然而我女兒的計劃可以。賦予人類新生命,完全擺脫社會框架、毋須擔憂生存,還能對地球有貢獻。』
兒玉樹插嘴同時,老婆婆則因口渴,乾脆喝掉原本要給天音的濃湯,起身去盛另一碗。
——將人變作木靈……嗎?
此念頭甫掠過腦海,少女即發現思考盲點在哪裡。
——「變成樹木」才對!
假設所有生物皆能像泡芙那樣變成木靈,那麼牠「仍保有自我意識和行動」的結果,不可能被敵方接受。何況人類的心思比兔子複雜太多。相較之下,把人變成「就算有想法也動彈不得、能只憑光合作用與呼吸作用活下去」的樹木,更符合其需求。

「真狡猾……一家三口自願當木靈便罷……哪來的權力強迫其他人變成樹啊。」
壓抑顫抖的語調,天音故意恢復剛才充滿芒刺的句型,想撈出更多情報。
『哦,我不是從人類化作木靈的唷。』樹淡淡回應。
看見少女驚恐的眼神,他依舊一派輕鬆:『兒玉樹本人十八年前已經去世,我是以木靈擔任容器,複製並承載其延續意識的綜合體。可以學習新事物、產生新想法、保留新記憶,大部分皆與他活著時相同。』
曾有那麼一秒,天音竟佩服起木靈這種奧妙生物,永遠都能超乎她意料之外。

「你們兩人好安靜呀。」
老婆婆折返,雙手各端一碗湯。由於天音先前的拒絕,一碗她自己喝,另一碗則遞給了兒玉樹。
「謝謝。」帶著日腔的英語,樹相當自然地接過碗,小口啜飲。
「要找尋妻子的人,還真有閒工夫在這裡陪伴老人們呢……」
發出帶氣音的「哼嗯」聲響,兒玉樹此次不以木靈語言答覆:「妳太愛撈話囉,小姐。」
「讓法羅群島蓋著『網』也很奇怪,如此一來,妻子亦無法發現你呀。」
未上兒玉樹的當,天音自顧自繼續低喃。
「隨妳解讀。反正妳對我沒有用處。」

老婆婆被莫名其妙的交談內容左右夾攻,疑惑地皺眉喝湯。突然發問:「你們互相認識?」
兩人一致橫向轉動頸部。
她換成面朝兒玉樹:「把尋找太太的事情告訴小女孩了?」
「嗯……多點人知道,比較好找嘛。」對打馬虎眼相當熟練的語氣。
「你下一站會去哪裡呀?」
「不知道,畢竟我得搭便船,要看搭上哪艘船囉。」
目光短暫掃往天音,兒玉樹的眼神透露著「休想以為有人代問,就能輕鬆獲取情報」。

然而天音並未打此算盤,反倒微笑起身,一副準備離開的樣子。
「我再出去多兜幾圈,若順利與我的朋友們碰頭,也會幫Itsuki先生問看看唷。」
樹單邊嘴角勾起,如臉頰遭扯弄般僵硬抽搐。『想趁機溜走,狡猾的是誰呢?』
一邊感謝老婆婆的關懷,一邊朝各位老人家揮手道別,天音刻意不理他,逕自踏離棚架範圍,重新回到冬季無溫陽光下,並往和原先不同的方向大步邁進。
「我送她一程。」隨口交代,兒玉樹不疾不徐地離席追過去。



濃綠的靜謐火焰燒穿了民宅。
倉皇失措逃出屋外的家屬,其哭喊灑落的眼淚,澆不熄綠火向上蔓延。
離他們半個街區遠,藉路燈庇蔭躲藏身軀,某個與那團火焰曾經相似的存在,冷冷注視著慘劇直至落幕。
轉身靜悄悄離開,再也無人知曉其下落。
故事原該如此。

事實上,散場後的觀眾大多會去空蕩海濱,未褪衣衫即縱身躍入水中,任浪潮沖擊他們柔軟的軀體。
水流將他們拍打回原本的樣子:螢綠色的各形各色透明生物。「他」亦不例外地變成了「牠」。
然後,洄游返鄉。
旅程理應緩慢下沉,沉落人類船隻難以窺探的海底;「牠」卻沒那麼順利,像被網捕撈的魚,愈游愈上浮,彷彿有股外力忽略其意願,把牠托離水面,暴露於大氣,更往天空揚起——

「說,她帶著方舟去哪裡了?」

和牠同樣透明螢綠,但仍保有人類修長身材、美豔容貌的「指揮官」。
近兩公尺大小的木靈掙扎蠕動,體內漂亮分布的綠色紋路閃爍一陣陣螢光。
「未曾接獲指示?那你回歸海洋做什麼?」
閃爍頻率持續變化,有時紋路亦會漂移、重組。
「監督實驗對象,確保藥劑奏效……」
還有必要時偽裝當事人,避免其他人類起疑。是那個「樹人化」的計劃吧?

「為何沒先找我討論?」
不被女兒信任的怒火險些復燃。冰雕女子外表更形冷峻。
「所以,廣布海洋的大大小小粒子干擾網,也是計劃的一部分?」
木靈光輝突然黯淡。這表示牠不知詳情,無可奉告。
「——是怕熟悉方舟位置的小玉直攻大本營吧?」
在北極圈激戰一番後,瘋狂的母親兼妻子總算冷靜下來思考。

「但仍該告訴我啊……」
強勁、溫馴、服從、數量眾多,甚至願為她改寫基因、付出生命的木靈,遠較親生母親值得依賴嗎?
——我也為她由人類降等成木靈了啊……
雖是在血肉模糊的垂死狀態,不得不進行的救命措施。那之後,法蘭西絲對人類的留戀遽減,轉而憎恨。
卻還是不願濫殺無辜。
就算「樹人化」巧妙避過殺戮爭議,讓人們於缺乏悔悟意識的情況下接受大自然制裁,毫無意義。
——又或許像她爸爸一樣,人類怎麼想已不重要,直接當作執行「恢復地球原貌」目標的棋子?
可是,樹從未向女兒提及「那些概念」呀。一個時年九歲的小女孩,要如何探掘深埋雙親內心的秘密?

「休想逃走。」
冷不防捉緊準備悄悄飄離的木靈,法蘭西絲賦予牠新命令:跟隨自己,直到尋獲女兒蘇菲娜為止。
一路收集這些落單或展開干擾網的個體,除了可以補充戰力,也能擴大找人範圍。
她不後悔自己滿腦子只想著擊潰小玉,而太晚察覺女兒另有意圖。她依舊深信,即使母女倆方向不同,小玉的消亡對雙方皆必定有利。光是能保障她所培育的特化木靈們存活,繼續執行她「藉大型災害懲罰人類」的意志,就極有價值——
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