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《碧空戰姬》Vol.3—6.父甦(2/4)

作者:海馥羽│2019-04-12 15:25:53│巴幣:0│人氣:127
BLOG版本,一章到底

「我倒覺得『願意適時弄髒雙手』才好。一面倒的光明磊落可成不了事。」
弗蒙蘭提出感想同時,眼角悄悄掃向蘇菲娜,心底暗忖:換作法蘭西絲,乖順地任軍方以「叛國嫌犯家屬」名義擺布、奪取父母研究心血、長大後仍繼續打壓,最終要求繳還鯨歌號、押著她接受軍事審判等事情,根本就不會發生。蘇菲娜對權威機關太過老實、逆來順受,反倒帶給同陣營夥伴更多的不確定危機。
——如今的逃亡處境也是……
心情微妙。腦海再度浮現黑髮女子在軍事法庭裡,全身散發螢綠光芒的詭異模樣。
即使明知那是為救人而刻意外流的影片,「證實蘇菲娜是木靈」一事,依舊大幅動搖他相挺多年的決心。
但既然長官韓德爾能平常心看待,那麼他亦會壓下近期才開始萌生的抱怨和疑惑,與鯨歌號同進退。

「對不起……」
聽懂弗蒙蘭話中之意,蘇菲娜垂落眼瞼道歉,換得尷尬沉默。
「哎,善良不是一種錯啦。別為了善良而喪失彈性、一意孤行就好。」
趕緊將話題帶回「法蘭西絲可能採取的行動」,在場眾人皆同意她會繼續追尋方舟去向,就算放棄拉攏,也必須利用這個情勢做點什麼——尤其要把握「母女間出現情報斷層」的我方有利狀態。
討論到一半,醫務室的小型螢幕自動亮起,通知他們準備回收納蕾莎與燦的訊息。
「我去接她吧。」
納爾森快速起身。離開醫務室前,朝蘇菲娜投以情緒複雜的眼神。


幸虧有燦,納蕾莎的頸部割傷、木靈小爆炸造成的皮肉傷早已止血,僅需重新消毒包紮,後續待時間癒合;也幸虧有燦,她並未出現雪地失溫、脫水或休克等症狀,能清醒地自行走動,在兄長攙扶下返回醫務室。
門板甫退進牆內,包纏繃帶、一路上安靜得有些可怕的少女,終於開口說第一句話。
「蘇菲娜,對不起……因為我活著,所以燦死了。」
旋即展露「別那麼說」的心疼憐惜表情,病床上的黑髮女子張開雙臂,想要安慰納蕾莎。後者略遲疑幾秒,才投入前者包容的懷抱,釋放悲傷。
「妳能活下來,燦的選擇就有其意義。」輕輕撫摸少女柔順的金髮,蘇菲娜只簡單發言,不多作評論。在場三位男士默契地互相使眼色,彼此同意把醫務室的寧靜留給兩位女性,陸陸續續往外走。

「我們下一步該怎麼辦?」
納蕾莎急忙抬頭問。或許是眼淚早已流盡,憂鬱臉龐上沒有珠滴。
「等妳收拾好心情再說吧,孩子。」韓德爾轉身應答,自動門隨之關閉。

「近九年前,好像也聽過相同的話呢……」
納蕾莎臉蛋浮現淡淡的苦澀笑容:「但我此刻沒有什麼情緒起伏。或許早就遺忘在雪地裡了。」
未待蘇菲娜開口,她又問:「燦的AI能重新修復嗎?至少回溯一定程度的記憶;或者讓我駕駛空殼作戰?把月旋的機制加進去吧?確定北極的狀況後,現在應該要折返救天音——」

「納蕾莎,燦對妳而言是什麼?」

停滯於話鋒被打斷後,嘴巴還來不及闔上的動作。良久,紅衣少女答:「一直都是人。」
蘇菲娜略感震驚。包括燦自身在內,納蕾莎周圍的所有人,皆以為她對機械與生命只有絕對的二分法,而拚命想勸她接受靈活切換投射情感、兼顧理性和感性的思考方式。未料她早就已經深諳此理;揠苗助長的,反倒是他們這群大人。
「燦的AI……即使照伺服器備份記憶再重新製作一個,也不會是原來的燦……」
「我知道。這只是不抱希望的提問罷了。」
「還是妳之前說的——想重新設定AI核心、重新培育……」
納蕾莎搖頭:「我沒辦法接受燦,所以想找其他方法取代她的位置。並不代表我真的希望她消失。」
像是戀愛關係裡,為逃避某個熱情糾纏的追求者,而拿各種可以當作擋箭牌的事物盼對方打消念頭,但不至於要對方以生命做為分離的代價。如此簡單的意念重複傳達了九年,竟然從沒有一個大人聽懂過。
強迫她們在一起的結果,便是如今的兩敗俱傷。

「她贏了。往昔那些憤怒、背叛和不愉快的感覺,都被裹上一層愧疚沉落心底。」
喃喃自語訴說想法。一旁的蘇菲娜察覺用詞從「它」變成「她」,選擇不予點破。
「這條命是她救回的,但我不會為她而活——至少現在還不能。」
「納蕾莎,妳沒有義務幫燦做任何事!」
被突兀的激烈反彈驚嚇,紅色少女愣怔。蘇菲娜抓住短暫空檔繼續強調:「就像木靈的行動與犧牲,皆出自牠們本身意願,並不是要賣人情給人類!」
「妳是說,我不應該產生愧疚感?」
黑髮女子固執點頭。納蕾莎苦笑,理解卻無法體會彼此的思考差距。

「那我接下來該做什麼呢?又要被送返平凡庸碌的日常嗎?」
「妳剛才說『現在還不能』,表示妳有自己的計劃,照著它進行便是。全部事情結束後,妳也依自己的想法生活就好。忘了燦亦無所謂。」
「妳會說出這麼冷酷的話,令我好意外。」納蕾莎半是真心,半是挖苦。
「因為我知道妳很重情,必須講反話讓妳別鑽牛角尖。」
蘇菲娜老實回答,又是一個溫柔的擁抱。

「好好休息吧,睡眠可以加速蓮水治療效果喔。」
納蕾莎搖頭:「我想先去和中將討論下個目的地。我們兩人都掛彩,表示更需要天音歸隊。」
小型螢幕在談話間再度亮起,顯示鯨歌號即將往南南東航行。
「看來妳不用跑這一趟了呢。」蘇菲娜微笑。



口罩、圍巾、毛線帽幾乎包覆全臉,天音揹著滿滿兩個購物袋的生活物資,故作鎮定地離開無人商店。
盡量融入稍嫌稀疏的人群,她解下口罩,卻把毛線帽緣朝下拉,營造「還能看得見整張臉,感覺並不可疑,實際上卻很難被記住外表」的狀態,隨興在街頭亂晃。
由於聽不懂法羅語,她只好憑人們的表情、動作、語速緩急、目光方向等線索,判斷海岸邊的騷動已經蔓延到城鎮,僅需靜待群眾轉移關注焦點。她繼續走往房屋陰影處,沿人行道拐進更深、更幽暗的巷道,逐漸接近住宅區和鄉野的分界線。
這裡雖然已經沒有完善平整的道路,僅餘碎礫沙石,但仍算可以通行,也尚有簡陋搭建的棚架等建築物。確認沒被人注意或跟蹤,天音開始小跑步,想藉此達成溫暖身體與加速逃離兩個目的。

拐過某個街角,聽聞烹煮食物的器具碰撞聲、幾個老年人的討論聲,以及隨之飄來的濃湯香氣,少女急忙煞住腳步,回頭準備再多繞一圈避開他們。就在她旋踵瞬間——

『偷東西是不好的哦,小姐。』

沒有任何人影的白晝巷道,不屬任何語言的平靜台詞。
一秒後天音才理解,這是「木靈的語言」。那只代表一件事:附近有「保留自我意識、會思考的木靈」!
慌張地背貼磚牆尋找發話源頭,兩袋物資被她晃得嘁喳亂響。「聲音」不若記憶中的其他木靈語言,明顯保有男性嗓音。難道除了透明女人和兒玉蘇菲娜之外,還有其他近似人類的木靈存在?
「究竟在哪……」
望遍左右視野,遠處老人們的語調未變,也沒有出現走動聲,應該尚不知道此處的異狀。天音屏息,做好心理準備,抬頭朝上看——

果然,有位全身作遊民打扮的中年男性,正以超乎物理的方式,垂直「蹲」在磚牆表面。
他喃喃說了幾句話。天音無法理解,依舊維持充滿警戒的表情慢慢退離牆邊,隨時準備逃開。
『嗯……看來語言不通呢。』
「遊民」輕輕一蹬,翻轉重力角度,恢復人類立足大地的態勢。破爛寬邊呢帽、鬆垮卡其薄大衣、髒亂膨起的衣褲幾乎遮住其全身特徵,沒什麼能幫助辨識身分的線索。但天音無暇管這些,缺乏武器自保的她,只得將「脫離現場」判斷為最優先項目,立刻拔腿就跑!

『妳認識兒玉樹嗎?』

飛奔跨躍的腳步出現短暫遲疑,天音霎時的猶豫、微幅的回首,已足夠把另一種奇景映入眼眸:「遊民」悠閒地遠遠走在她身後,每邁前一步,外貌即變得更年輕、身形便縮得更窄瘦一些。
『確實聽得懂木靈之語呢。』
否則早已逃之夭夭,像隻叼走文明盈餘的老鼠,僅會思考如何免費奪取他人價值溫飽自身。
相當文雅難懂的形容加深天音的防備心,她打算若對方攻過來,便以購物袋裡的物品拋擲反擊。

『照理說,我可以感覺到妳的存在,代表妳和木靈有某種特別關係。』
靠近至天音跟前約莫三公尺,「遊民」卸下帽子,流洩光澤秀潤的黑色長髮,與一張既熟悉又陌生的東方人臉孔。天音於腦海快速搜尋記憶,偏偏沒想起任何符合上述特徵的人,繃緊神經繼續戒備。
『但那些蓮水接種者體內不會產生協調意識,只有紛雜的「萬靈丹」等待女王未來下達進化指示。依這些條件綜合推理,妳應該是小玉那邊的人吧?』
——小玉?誰是小玉?
『一臉困惑?唔……換個說法,「偽裝我女兒的那隻木靈」呢?』

天音想起這張容顏是誰了。
已毀滅的海洋生態館AQUA,E館循環播放的科學家簡介,擁有和藹眼眸、神似蘇菲娜的學者——
他就是兒玉樹本人。

在「你不是已經逝世了」話語脫口前,她又憶及簡介裡的措詞是「失蹤」。蒸發長達十九年,任誰都會認為他早已死去。然而樹卻於此處現身,且帶著與木靈有關的情報……
『要一直靠表情判讀妳的想法,還真累人吶。』兒玉樹苦笑:『但非日文的亞洲語言我聽不懂,若妳也願意用木靈語言溝通就好囉。』
「我會一點英文。」天音總算回應他。
『亦可。』
因為不必動嘴,樹尚有餘力給她一個微笑:『很抱歉,我並非專程來閒聊的。請問妳見過我妻子嗎?』
「我知道法蘭西絲.伍德這個人。」
並非刻意答得含糊不清,天音仍無法確定透明女人和法蘭西絲的關係——即使八九成機率會是同一個人。

『只是「知道」而已?多久以前的事?』
「去年九月左右。」
『未足參考呢。那我換個問題:妳怎麼會獨自行動?小玉或其他同伴呢?』
天音沉默,卻很謹慎地不擺出備戰架勢。但就算如此,兒玉樹也能輕易猜到答案。
『算囉,為難你們無助於我的目標。當作回禮,妳亦可問我一個問題。』


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