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廢人小說【放逐】序篇-巨變前夕 01.月下森林-13

作者:WP│2018-12-29 23:58:21│贊助:4│人氣:74

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  幾聲鳥鳴響起,暗示了夜已走到盡頭,黎明將至。艾德故意咳了幾聲,將頭別了過去。修特聽他三番兩次的咳嗽聲,顯然是不願提及自己的過往。

  漢姆斯拍拍木屑,繼續說:「比起我啊,艾德可是更不簡單了。」

  那一日,駐紮「蘇維爾領地」的黑衣騎士團派出信使找上了他。漢姆斯收到信封瞧了瞧,封蠟的圖案是兩柄劍與一本書交叉合併起來的簡易圖案,外頭捲了兩條藍黑色的紙帶,上頭印有「黑衣騎士團」字樣。那是他第一次收到來自帝國軍事機關的信函。「我還以為我犯了什麼罪。」漢姆斯說。拆看信件後,內文卻出乎意料地簡潔,僅僅條列了幾個簡單的訊息:帝國新曆一百零五年七月十日午夜前、蘇維爾領地山羊村、一百枚金幣,以及斗大的警告字眼:「勿告知他人,否則以叛國罪論。」

  修特暗「哼」了一聲,心想:「請託他人對付無法處理的對象,竟然還同時威脅自己的委託人。還真不知騎士團何來的自信,有本事能夠法辦漢姆斯?」

  信封上的獎金極高,對漢姆斯的確產生了巨大的誘惑。然而,更讓他感興趣的,其實是委託背後「目標」。

  「我好久沒有這種期待感了。一想到對手是個能夠搞翻騎士團的大人物,我就興奮地睡不著覺!」漢姆斯說。

  接到信的第二天,他立即雇了個馬車車伕,花費一天一夜,一路奔波七十餘里到達了指定地點。迎接他的是一名自稱分隊長的人,那人身上並沒有黑衣騎士團招牌的黑裝披風以及盔甲,反而是披了許多髒兮兮的破布在身上,身旁跟了四、五名隨從,穿著都差不多。他們給漢姆斯亮了騎士團徽章後,便將他引領至了一間用土色石磚堆砌的磨坊。

  磨坊裡窗戶緊閉,暗得只有門窗縫隙透入的光芒,空氣很悶很臭,味道很像漢姆斯在索迪斯鬥技場裡的備戰室,只是糞便味取代了血腥味。騎士團人員點起火把,映照中央一座石磨裂解成了無數小石塊,地面散落一堆堆的乾草,牆上靠著大大小小的工具殘骸,明顯久無人用。他們用腳尖撥開了角落的一處乾草堆,草堆下蓋著一片鏽蝕發紅的鐵板,漢姆斯看著他們幾個人合力掀開板子,一下子灰塵蔓延,板子下出現了通道。

  通道的空間很窄,漢姆斯身軀龐大,幾乎是駝著背前進。路徑不長,轉了半圈,眨眼就到達了地下室空間。牆邊靠了一座矮書櫃,上頭擺放的書籍零零落落,中央放了張容納八人的大長桌。

  分隊長讓所有人在桌邊坐下,漢姆斯一次坐了兩張椅子,讓一名成員只能站在角落。漢姆斯右手邊的的人從行囊中取出一大束的羊皮紙,攤開後,紙張覆蓋了半張桌子面積。分隊長用燭台鎮在紙上,羊皮紙的內容是一份蘇維爾領地的全境地圖,還有許多七零八落的紅色記號。

  「『風蝕者』這名字不曉得老大你有沒有聽過?」漢姆斯笑著問。

  修特歪著頭,食指摳了摳耳背。「沒聽說過……聽起來像某種自以為帥氣的名稱。」

  艾德咳嗽。

  「是個剛成立不到半年的幫會集團的名字。」

  「喔?原來是幫會名字啊,我還以為誰自己為自己取的幼稚綽號。雖然也差不了多少就是了。」

  艾德又發出咳嗽聲。

  「至於那幫主的名號我認為更帥氣了,叫『風之獠牙』。」

  「『風之獠牙』幫主……哇,更自以為是了,不錯。」修特抓著下巴,點了點頭。

  艾德又發出咳嗽聲。

  「而且他們的幫眾,通通被叫做『風之翼』。我覺得還挺不錯的。」

  「又獠牙又翅膀的……這幫主可真是浪漫。」

  「沒錯,老大,當我聽到這名號時,我真的覺得實在是太帥了。」

  「不,我覺得一點都不帥……」

  咳!艾德用力咳了一聲。

  「要天亮了,整天沒休息,我去睡了。」艾德丟下這麼一句話,面無表情地回到屋內。兩人看了艾德舉動,相視而笑。

  「風蝕者」是個在當時成立不到三個月的小型組織。「為首的領導者是個罕見的強大『異端』。」漢姆斯模仿著黑衣騎士團分隊長的口吻說著。蘇維爾領地位處維森帝國西北方,地勢高、面積廣大、溼氣重且寒冷、人口稀少,居民多以放牧維生。所以駐紮當地的騎士團成員本就不多,更不用說是教廷所屬的異端討伐隊員了,連教堂建築都少得可憐。

  此種情形就猶如帝國律法存在,執法者卻毫無力量。當「風蝕者」這新興組織崛起時,所謂的規矩自是形同虛設。該組織為首的艾德,憑藉自身異能,在當地一下子就成了無人可擋的土霸王。

  地下室密談後,騎士團先給了他十枚金幣做為訂金,並一再強調不得申張,否則將以叛國罪論。漢姆斯知道原因,是攸關騎士團名聲問題。撇除各領地公爵的私人軍隊,黑衣騎士團乃帝國內最龐大的軍事組織,主要工作為維護治安。但如此國家級的龐大機構,卻被一個出現不到數月的小幫派壓著打,若傳了出去,將會是一個影響巨大的信任危機。

  「更好玩的是,他們當時竟然要求我穿上騎士團的制服和披風!」

  修特聽罷,笑了出聲。這騎士團背地裡也是相當不擇手段,跟自己所在的無神世界倒有些異曲同工之妙。他心想。

  漢姆斯錢收下後,當夜就立刻展開行動。不出兩日,原本被風蝕者盤踞的村落小鎮被他掃除了三成;經過四天,已有過半數的據點都被他輕鬆掃盪。「大錘黑衣騎士」的名聲在領地境內一下子就傳了開來。有幾個地方看到漢姆斯到來,甚至連打都不打,直接舉雙手投降。

  一週後,風蝕者組織在「大錘黑衣騎士」的掃蕩下幾乎瓦解。漢姆斯大錘往地面砸下,用狂暴的天搖地動震跑了所有的反抗者。當煙塵散去,他的眼前出現了一個身體包在黑毛絨大衣裡的矮小個子。

  「一開始我看到他的時候,還有點看不起他。」

  「我認同,一般人第一眼看到他,都會以為這個人幾個月沒吃飯了。」

  「哈哈,艾德有偷聽到喔。」

  「後來呢?」

  漢姆斯故意駝了身軀,雙手插在口袋裡,明顯模仿艾德的招牌動作。修特看著他對著自己從口袋中緩緩抬起右手。

  「他一句話都不說,就像這樣,轟!」漢姆斯彈了一下手指,讓修特再度回想起艾德先前的戰鬥身姿,操控氣流壓縮成透明的球狀體,然後發射。

  「異能者的世界,可不能用外表能評定。我學到了這件事。」

  漢姆斯咧嘴一笑。

  他與艾德展開激戰,兩人旗鼓相當,整整大戰了一天一夜未分勝負。直至兩人筋疲力盡,才終於停手。漢姆斯突然提議,要艾德加入他,先暫時束手就擒。而出乎意料的是,艾德竟馬上就點頭同意了。

  「於是,我讓艾德先給我抓住,到騎士團去領賞。而那些騎士團傢伙還真是愚蠢,竟然就這樣傻傻地把賞金給了我。我離開後,艾德一個人就馬上把所有人撂倒。還順帶賺一筆大獎金,哈。」

  修特抽盡了菸,將菸蒂彈落欄杆。「騎士團後來有怎麼樣嗎?」

  「我成了他們的通緝犯。」

  那便是他與艾德相遇的全部。

  雨又停了,天空悄悄閃上一層淡淡的粉紅色。漢姆斯打了一個大呵欠,「聊整晚沒睡,快累死我了,我也要去休息了。」他用背影對修特揮手,「老大你也早點休息吧。」

  咚咚的腳步聲回到屋內。

  廊外剩下修特一人,他看著天空晨曦逐漸轉白,鳥鳴聲此起彼落地在周圍響起。他已知漢姆斯的過去,剩下兩人的經歷仍未了解,但至少也有了概廓。他與三人的關係,從肅殺的敵對狀態一夕間變成知心好友,想來也挺不可思議。雖說沒辦法說服他們加入無神世界,但修特已足夠滿意,至少往後應該不需擔心與他們敵對的情形發生。

  修特又拿出胸口的墜鍊,掀開看著裡頭女兒的頭像,一股暖流再度充滿他的胸口,使他暫時忘了周圍濕透的寒冷。

  此時,他發現天際劃過一條白色的長線。

  流星飛逝,象徵著好事發生,他想起了故鄉胡洛塔伊叢林裡的長者口中神話,那是大地之母給大家的暗示。當晨曦的流星飛過,將會有美好的大事發生;但若流星分裂,則會降下巨大的災禍。

  修特幼時曾看過一次流星分裂,當時族長立刻下令不允許族人外出,並杜絕所有外來者,這樣的時間長達了十年之久。直至修特長大後,才明白那時整個世界正展開場長達十年左右的「四方戰爭」。

  忽然,修特停下呼吸,雙手不自覺抓緊了欄杆。

  流星分裂成了兩道白線,消逝於天際。


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留言共 2 篇留言

水墨靜
被拿來討論,艾德好像很尷尬XDD
不希望發生的,偏偏發生了。[e36]
看到前篇留言說只是便當發比較慢,已經開始恐慌。

草堆下蓋著一片繡蝕發紅的鐵板(鏽蝕)
漢姆斯右手邊"的"的人從行囊中(多字)
羊皮紙的內容是一份()維爾領地的全境地圖(疑似漏字)
將會是一個影響巨大信任危機(覺得有漏字或是句子反了。影響信任的巨大危機?)

12-30 21:33

WP
竟然被墨靜把所有毛病都揪出來了,
晚點再來修一波,
總是受妳支持呢,謝謝妳啦<312-30 22:48
水墨靜
前往14的[下一篇]傳送門連結有誤0.0 似乎變成了私人頁面的網址,我點進去跑到自己的……

01-20 14:28

WP
真的,變空白頁面了。
謝謝墨靜小編,改掉連結囉。01-20 23:26
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