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[達人專欄] 【克蒂凡之詩】5-15 繼承

作者:曲蘿幻│2018-11-22 23:41:19│贊助:16│人氣:396
第十五節 繼承

  莫里斯的書房中,近衛將這幾日的狀況報告完畢。黑色魔物已抵達皮耶鎮北方,不知何時會展開攻擊。

  報告傳遞需要約三到四天時間,說不定,此時城鎮已被攻陷了。莫里斯讓近衛退下,轉向一旁旁聽的席哈克:「黑色魔物停留在城鎮外,你怎麼看?」

  「城鎮應該已經被攻陷了。」

  「這麼肯定?」莫里斯露出一個苦笑。「你不認為尼克會猶豫要不要遵守約定嗎?」

  「父親也是這麼看吧。如果尼克願意遵守約定的話,就不會走這條路線了。」

  莫里斯沒說話,思考了一會卻問道:「向希普奧爾商團接洽有結果了嗎?」

  席哈克點頭:「有找到一個商團,可以將我們送到東方大陸,前提是我們要自己前往博登港。」說完後,他像有話想說卻猶豫該不該說,停頓了片刻才問:「父親,您真的打算要離開這裡嗎?」

  莫里斯淡淡回答:「多一個準備總是好的。」

  「可是……我們的人民……」

  「這只是最後的打算,我也不想離開我們的家族土地,不想拋棄人民。」都已經說到這裡,莫里斯像找到宣洩的出口,似辯解又似抱怨,語調煩躁地繼續說道:「當初,我以為他只是想找羅爾王後代報仇,而脫離羅爾王室的統治是家族長久的心願,彼此利益相同,我沒猶豫太多就同意了。」

  當著兒子的面,莫里斯平日的貴族氣焰不再,他往後耙了一下頭髮,神色茫然地喃喃自語:「而且他的力量很強,先前你都跟在桑尼身邊,所以我也沒全數告訴你:除了他自身的力量之外,他的情報力與操控人民言論的力量,才真正令人敬畏。」

  意識到自己說了什麼,莫里斯表情複雜地看了兒子一眼:「我原本不該和你說這些,好像在為自己卸責,但是你是我們家族下一任族長,我認為你必須更了解關於他的事,才能判斷接下來該怎麼做。」

  「後來,當我發現尼克驅使黑色魔物時所展現的力量,才發現他說不定根本不需要我們這些南方貴族的幫助。他之所以找上我,只是想剝奪羅爾王王室曾經擁有的一切。」

  「可惜我發現得太晚了。」莫里斯臉上滿是懊悔。

  難受的寂靜在書房裡蔓延,莫里斯沒說話,席哈克也不知道該接什麼才好,安慰父親或者鼓勵父親,對他向來崇仰的父親來說都並不恰當。

  莫里斯沉默了將近一杯茶的時間,似乎做出了什麼重大決定,表情嚴肅地開口:「兒子,我想,該將家族交給你了。」

  「父親……」席哈克訝異地看向莫里斯。

  「我知道在這個關頭,才決定將家族交給你,對你來說是很大的負擔。但是你跟過桑尼,也比我更了解黑色魔物。我已經老了,家族的未來將影響你們這些年輕人的未來,應該交給你做主。」

  父親的這番話,彷彿雷聲乍起,轟得席哈克一陣頭暈。父親召他回來時,他的確想過父親是為了將家族交給他作準備,讓他跟在身邊學習,但他從沒想過父親「現在」就要將家族交給他。

  莫里斯並沒等席哈克回答,繼續說道:「無論你要答應尼克,偕同南方貴族將桑尼交出去,或者直接帶家族前往東方大陸,我都會支持你的想法。即使……」莫里斯猶豫了一下才下定決心說道:「即使你決定再次回到克羅帝王國,那也無所謂。」

  席哈克覺得自己的思緒就像大雨過後的爛泥,混亂不堪,面對父親的表態,他好不容易才擠出回答:「父親……這太突然了,我還沒準備好。」

  「兒子,你沒問題的。」莫里斯疲憊的眼神中浮現一絲期待,溫和地說。

  察覺父親的決定沒機會更改,席哈克一面努力釐清自已的想法,一面緩緩說道:「您的意見我明白了,不過事關家族的未來……請讓我再好好思考。」

  「好。」莫里斯理解地點頭。吐完這個字,他的表情沒有將族長之位交出去後的輕鬆,反而像失去奮戰的理由,整個人變得異常疲累。

  席哈克見狀本想安慰父親,可是一想到自己將面對的難題,雙肩如同壓上一塊巨石,讓他喘不過氣,竟什麼也說不出口。

  「我先回去了。」父親頹喪的模樣讓他不忍目睹,他逃難般丟下這一句,鞠躬後就大步往外走。走出書房前,他忍不住回頭再看一眼:書桌後方的身影,失去了昔日貴族驕傲的挺直背脊,痀僂得彷若平凡老人。

  他闔上了房門。

  席哈克一走出書房外迴廊,見到兩位等候的親隨,並未停下腳步而是直接說道:「走吧。」隨即像身後有什麼追逐般,快步沿著最短路徑走向大門,一路上都沒有說話,兩位親隨看他的臉色,機警地什麼也沒問。

  三人快步走著,很快走到莫里斯宅邸大門。

  剛踏出門外,席哈克就停下了腳步。

  他的臉上茫然,似乎不知道自己下一步該去哪裡,待了將近一杯茶的時間,親隨忍不住問道:「大隊長,您要回自己的住所嗎?」

  席哈克回到領地後,並未擔任哪一個城鎮的鎮長。莫里斯說他之前擔任桑尼的親衛隊長,又曾指揮隊伍前往北方,領隊經驗豐富,讓他率領家族親兵,四處探訪與安撫各地狀況。

  「沒有。」席哈克答完這句話後又不說話,兩位親隨皆摸不著頭緒,兩人眼神交會滿是疑惑,席哈克又是一句:「走吧。」隨即領頭大步走了出去。

  席哈克沒說要去哪裡,親衛們也只能緊緊跟著。

  他穿過了市場。

  領民們忙著手上的工作,認識的和他打招呼,不認識的人則露出疑惑的眼神,低聲詢問一旁的人。他小時候就到王都陪同桑尼殿下長大,領地內還是有很多不認識他的人。

  他聽到有人談及黑色魔物,表情雖然憂慮,卻沒有停下手上的工作。

  黑色魔物已經來到南方,他們並未讓領民知道,只是商人們消息傳遞較為靈通,此時知道也不奇怪。

  他走出城外。

  秋天是收穫的季節,四處都是忙著採收的人們,偶有人們抬頭看到他,向他恭敬地脫帽行禮,或者露出微笑。

  他對領民們的感情,自己也說不上是深或淺,這些年都在王都,雖然父親會和他說領地的狀況,但是自己並未親身和他們相處,總覺得有些隔閡。這一年多來巡視各地,他覺得好像回到了家裡,卻又有種莫名的陌生感。

  他聽到有人提及今年收穫不錯,只是現在北方狀況混亂,與商團們的交易也中斷了,不知道能不能賣個好價錢。一旁則有人安慰著說道,別抱怨了,現在要感謝莫里斯大人,這時能住在自己的家,吃飽穿暖就已經很好了。

  他呢?

  接下族長後,他該將這塊領地上的人們帶去哪裡?

  原以為按照父親的計畫,他們能過著自己的生活,不必再受到克羅帝王國的統治,也不用再讓孩子們到王都任職,努力維持領地的利益。

  現在尼克片面撕毀雙方協議,他該怎麼做?

  既然毀約一次,就有可能發生第二次。偕同南方貴族將桑尼交出去,絕對只是拖延時間的做法。回想黑色魔物散發的恐怖死寂,他知道絕對不可能和黑色魔物和平共處。

  或者向桑尼表示願意再次效忠,希望他原諒自己,共同想辦法對抗黑色魔物?

  只是他跟在桑尼身邊太久了,十分了解他。即使他現在原諒他,如果真能解決黑色魔物,之後他絕對會採取其他手段,一步步限縮南方貴族們的權利。他絕不是那種坐以待斃的人。

  或是……

  走他之前想過的另一條路?

  席哈克漫無目的在城中城外走動,一面看著領民們生活的模樣,一面思考什麼才是最好的道路。
 
5-15 繼承
 
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留言共 1 篇留言

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好看,後面到底要怎麼發展,想知道^^

11-23 08:12

曲蘿幻
^^
好喔,謝謝。
11-24 01:09
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