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[達人專欄] 【長篇連載】【克蒂凡之詩】5-11 我是向你們人類學習

作者:曲蘿幻│2018-09-27 23:23:06│贊助:16│人氣:423
第十一節 我是向你們人類學習

  收到從利摩姆回來的士兵報告時,已經是桑尼佔領的八天後了。城主亨利很聰明地讓所有不願意留下的人們自行離開,減少城中的隱患,至於哪些是不願意放棄家園財產所以表面效忠國王陛下,他並不在乎,他的目標只有一個:盡快讓局勢穩定下來。

  福爾得到報告時十分訝異。即使他的大部分心力都放在搜尋兒子的下落,但這並不表示他對桑尼的狀況一無所知,畢竟桑尼與黑色魔物的動向,都會影響他與家族的未來。

  桑尼不是還停在很遠的地方嗎?他的停留地與利摩姆之間相隔兩個城鎮,為何可以這麼快佔領利摩姆?

  要不是幾名一起回來的士兵都堅稱這份報告屬實,他真的難以相信。

  自從王都被黑色魔物攻陷後,南方貴族們普遍認為桑尼將被黑色魔物逼迫至死,找回克羅帝王國榮光的可能性極低。就算他仍自稱為國王,但是北方領地的大城鎮都被黑色魔物攻陷,南方貴族又宣布獨立,克羅帝根本是名存實亡。

  沒想過桑尼挺過黑色魔物的進逼,還逐次佔據南方土地中的軟肋——那些失去領主的土地。只是,他佔領這麼偏僻的利摩姆要做什麼?根據回來的士兵所說,他想將利摩姆作為對抗黑色魔物的堡壘,會是真的嗎?

  不論桑尼如何勸服利摩姆的人們,福爾覺得不合理的是,他如何在這麼短時間內攻下三個城鎮。難道皮耶的城鎮也和利摩姆一樣,沒有反抗就投降了?一想到這裡,福爾忍不住咒罵起來。
  都是亨利的錯。

  先前他不滿亨利勸他不要找兒子,又在私底下抱怨抽調城衛士兵一事,才將他趕到利摩姆。沒想到他非但沒有反省,還這麼輕易將城交給桑尼。

  福爾真是越想越氣,咒罵了好一陣子,才想起現在不是氣憤亨利的時候。他將事情的前後順序再想了一次,搓著掌心要人叫私兵的大隊長過來。大隊長到了之後,福爾要他趕緊派人查明利摩姆與鄰近城鎮的狀況,還有黑色魔物的位置等等。

  他需要先了解桑尼的實力,以及到底發生了什麼事。

  還有件事情更令他心煩:黑色魔物攻陷王都之後,明顯沿著桑尼的停留點前進,即使那些城鎮曾屬於南方貴族也不例外。是否只要曾被桑尼佔領,黑色魔物將不管不攻擊南方貴族領地的約定?

  「要快。」福爾語氣焦慮。

  大隊長接了命令,隨即快步走了出去。

  十幾天後,福爾陸陸續續接到消息,才搞清楚原來桑尼根本沒和其他兩個城鎮的防衛士兵交戰,僅僅快速穿過城鎮。

  福爾的憂慮沒有因了解現況而減少,反而更加煩惱了。

  他想通了桑尼的用意。黑色魔物已經攻陷桑尼南下的第二個停留點,即將前進第三個停留點。第三個停留點與利摩姆之間的最短路線,夾著皮耶的兩個城鎮。如果黑色魔物攻擊皮耶城鎮,桑尼可以脅迫南方人民一起對抗黑色魔物,團結人民的心。假使黑色魔物遵守約定,則需要繞行很大一圈避開城鎮,桑尼可以休息,爭取反擊黑色魔物的時間。

  放棄利摩姆吧。利摩姆地處偏遠,上方又是皮耶城鎮,本來就不宜派駐大量兵力引起紛爭,當他聽到桑尼佔領利摩姆時就有這樣的想法了。如今利摩姆可能會被黑色魔物攻擊,更讓福爾下定決心。

  他比較煩惱的是利摩姆左側的一大片領地,會不會被桑尼佔領,然後一路往左佔領下一個城鎮。他猶豫該不該加派士兵,前往利摩姆周遭城鎮,想了想後又作罷,決定先觀察黑色魔物的動向再說。

  當黑色魔物攻陷桑尼南下後的第三個據點時,桑尼已經佔領利摩姆二十幾天了。利摩姆除了城鎮本身發展得還不錯,東南方仍有大片未開發的土地。

  他讓經由小路與山路逃來的子民們開始建築住家、種植作物、進入哈特山獵捕動物。當人們為了生存勞動時,能暫且拋開失去的痛苦。

  其實他不知道能在利摩姆停留多久,但是只要開始建蓋自己的家園,自然會想要保護家園,有了繼續前進的動力。

  當桑尼與追隨他的人們安定下來時,黑色魔物也緩緩離開第三個據點。如果走最短距離,將會先碰到皮耶的兩個城鎮,大約四十多天抵達能利摩姆。黑色魔物的身影龐大,如果想完全避開南方貴族城鎮,勢必得如同螞蟻搬動食物般排成一條長長的直線,從野外蜿蜒通過,大幅拉長抵達利摩姆的時間,很難推斷需要多久。

  黑色魔物的動向影響南方領地的所有貴族,甚至希普奧爾王國的對敵策略,所幸牠們的移動速度依然緩慢,足以讓各方勢力的偵查員遠遠跟著,並不時將最新狀況傳回己方。

  牠們轉向右,朝東方的皮耶城鎮前進。

  南方貴族們收到消息後,紛紛鼓譟起來,甚至還有人派出信使找莫里斯抱怨。希普奧爾商團們則加緊腳步準備對抗黑色魔物的方法。

  桑尼聽著偵查隊員報告,微微冷笑。

  他早就覺得,南方貴族們一定私底下和黑色魔物協議只攻擊他,或者還談過擊敗他後就會轉往希普奧爾,才讓這些南方貴族們宣布從克羅帝王國脫離。但是他認為尼克根本不會遵守約定,事實證明他賭贏了,根本不用等到他被擊敗,黑色魔物就會攻擊南方貴族們的城鎮。

  現在,就看那些貴族們,如何承受被黑色魔物攻陷的恐怖感與人民的恐慌。

  莫里斯接到消息時,不禁捏緊手上的羊皮。

  他沒天真到以為尼克會遵守約定,但苦於沒有任何對抗黑色魔物的辦法,只能先假裝接受他的提議,而且他也的確想趁此機會獨立。他原本以為尼克至少會等到收拾完桑尼之後,才會對南方貴族們動手。

  沒想過,桑尼居然會想出躲在皮耶城鎮後方的奸詐計謀。

  眼下似乎沒有其他的辦法阻止黑色魔物,不過莫里斯仍抱持一絲希望,派遣信使前去找尼克溝通。給尼克的口信裡,莫里斯一方面訴諸以理,提醒尼克不該毀約,一方面動之以利,指出黑色魔物攻擊皮耶城鎮,只會掀起南方人民的反抗,拖延他的復仇計畫。

  幾天後,莫里斯得到了尼克的口頭回覆。

  信使照著尼克的話轉述:「毀約?太可笑了。你們不是也曾宣示效忠克羅帝王室,現在不也背離他們。人類都是奸詐狡猾的生物,當我們決定開始復仇時,早已決定向你們人類學習貪婪與狡詐。我們不認為,你們有資格指責我們。」

  「拖延復仇計畫?如果你真的如此為我著想,偕同你們之力,將桑尼交出來。如果你們能將桑尼交給我,我可以放過你們。談判,是在雙方擁有對等的力量才能展開,我不認為你們有資格和我談判。」

  聽完信使的話,即使知道尼克說的都對,他高高在上的語氣還是令莫里斯氣憤不已,一口氣差點梗在喉嚨無法呼吸。

  聽聞黑色魔物的動向,剛從外地趕回來的席哈克,見狀連忙幫父親拍著背又勸了幾句,才讓莫里斯喘過氣來。

  莫里斯讓信使回去休息,冷靜一會後,開始與兒子商量接下來該怎麼辦。
 

5-11 我是向你們人類學習 完
 
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