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[達人專欄] 【長篇連載】【克蒂凡之詩】5-9 誰才是真正的敵人

作者:曲蘿幻│2018-08-30 23:54:42│巴幣:16│人氣:366
第九節 誰才是真正的敵人

  累積數代,長久以來深植在人們心中對於國王的崇仰之心,使得鼓譟的局面出現暫時的安靜。

  彷彿早預料到這極為短暫的靜默,桑尼把握住微妙的瞬間,瞪著眾人,聲音強硬有力開口了。

  「看清楚,我是誰?」

  「我是你們的王,帶領你們避開黑色魔物。」

  「看清楚,你們真正的敵人是誰。」

  「是黑色魔物,是牠們奪走了你們的家園與親人。是那些南方貴族們。你們想過嗎?那些黑色魔物為何會避開南方貴族的領地,是因為牠們怕那些貴族們?」

  「不是的。是南方貴族們和黑色魔物串通好了,一起迫害你們啊。」桑尼露出憤慨的表情。

  這番說法如桑尼預料,引起大家心中的迷惘。他還稍微停頓一下,讓懷疑的種子在每個人心中發芽,才繼續說道。

  「你們想往南方貴族的領地逃?別傻了,別以為他們可以保護你們。他們提出過任何打敗黑色魔物的辦法嗎?他們做過任何消滅黑色魔物的宣告嗎?當黑色魔物消滅我的那一天,就會轉去消滅那些貴族們,消滅你們了。」

  「你們忘記了嗎?那些貴族們丟棄首都逃跑時,可曾關心過你們的存活?」

  從首都退離的人們,受到桑尼的引導開始回想當時狀況,的確黑色魔物一侵略國家,南方貴族們就從首都退離,回到自己的領地,根本沒有管他們會怎麼樣,也沒有任何保衛首都的舉動。

  不少人紛紛低頭議論起來。

  桑尼察覺大家的態度已經鬆動,說出最後的一擊。

  「各位有智慧的子民們,感謝你們一路跟隨我到這裡。我,克羅帝五世即將讓你們知道,誰,才是你們真正的敵人。」

  「情況艱困,我只願意保護那些相信我的子民。現在,願意相信我的,請你們繼續留下來追隨我吧。不願意相信我的,請你們離開吧。」

  桑尼話說到這裡,局勢整個大改。國王陛下的確至始至終都沒有強迫任何一個人跟他離開,是他們要跟著他的,而他們雖然連日奔逃,但只要能停下腳步,國王從未對他們的居住或者飲食置之不理,始終照顧著他們。

  人們彷彿穿過恐懼的迷霧,看清真相。

  眼見場面即將平靜下來,有人自人群中吼了幾句:「那詛咒呢?黑色魔物為什麼要一直跟著你?」

  面對如此挑釁的問題,桑尼一改剛出來時帶著怒氣的語氣,居然笑了出來。他臉上的表情訴說著,這是個再愚蠢不過的問題。

  「那個詛咒嗎?克羅帝王國的詛咒,是的,我也聽說過。可是詛咒的源頭是什麼?是羅爾王為了我們去打敗龍,不是嗎?」

  桑尼的表情鄭重起來:「我們都受到羅爾王的恩賜,因為他的付出,我們才能在這塊大地上安居,享有肥沃的土地與豐厚的資源。請不要以詛咒之名汙衊他。」

  「至於黑色魔物為什麼會跟著我?我也不知道。」

  「我想,那是因為我是你們的王,假如我死了,這個國家將分崩碎裂。牠們就能更輕易消滅這個國家吧。」

  「你們看,就在此刻,還有人想要用如此低劣的言語攻擊你們的王!」

  桑尼鎮定的態度順利瓦解大多數人的疑惑,有些人甚至對王產生尊敬之心,認為他面對黑色魔物與詛咒仍然不畏恐懼,堅定尋找打敗牠們的方法。一時之間,甚至有人想揪出剛剛發問的人。

  看到人們放下憤怒的情緒,桑尼暗暗鬆了口氣。雖然局勢的發展如他預料,但出來前他也沒有十足的把握,一切會照他所想的發展。

  桑尼接著說明早會再公布接下來的計畫,請相信他的人到場聆聽。他得先回去為接下來的行動準備,隨即轉身回屋了。

  桑尼聰明地沒有強迫所有人當場選邊站,一方面剛才人們的情緒十分激動,此時不應再挑起任何對立,另一方面,他認為經過一個晚上的沉澱,大多數人能做出更加堅定的選擇。

  他所說的話是真的,與其帶著埋怨他的人,不如只保護那些真正願意相信他、跟隨他的人。

  當天晚上,離去的人很少。

  其實會跟著桑尼來到這裡的人,有多少人有別的選擇呢?大部分人們都是被迫逃到這裡,桑尼的一番話讓他們更加看清自己的處境——現在只能依靠國王陛下了。

  隔天早上,桑尼向眾人公布他的計畫。

  前來聽取計畫的人們紛紛露出驚訝的神色,不過並沒有人爭辯,他們聽完後快步離開,轉告沒來參加的家人朋友們。

  後天早晨,桑尼帶著親衛隊火速向西前進,再往南穿過兩個城鎮,而相信桑尼的人們也跟隨他的腳步,只是由周遭的山丘小徑往西南慢步前進。

  透過前兩次攻打南方貴族的經驗,桑尼確定南方貴族們兵力乏弱,兩次攻打都在兩天內完勝,士兵們敗逃,他們順利取得城鎮的統治權。

  這樣的結果桑尼並不意外,一方面南方開發許久,野獸很少,與面對廣大無之森的北境城鎮不同,防禦設施低落;另一方面,羅爾王自統治南方以來,向來採取以自治權換取武力削弱的策略,南方貴族們私兵人數被節制,又數代未經戰事, 會輸得這麼快一點也不奇怪。

  正因為徹底了解南方貴族的實力,桑尼才敢採取如此冒險的舉動,他們以雷霆速度通過三個城鎮,過程裡只打退前來攻擊的敵人,不攻打駐守士兵,才能很快抵達哈特山西麓的城鎮。

  也是南方三大貴族之一福爾的領地——利摩姆。

  南方貴族以莫里斯‧博德為首,領地位於羅爾山南麓以東的肥沃土地,克羅帝西南方與南方一帶。其次則是皮耶與福爾,兩人領地零星交錯位在克羅帝東南方。三人之間的領土,歷經多次領主更迭,向來被克羅帝國王分封給有功的臣子,也有將親信安插在三者勢力之間的意思。

  前面兩個城鎮,桑尼都是瞄準領主死亡的領地,這些領地先是失去領主,後被周遭的南方貴族瓜分佔據,短短時間動盪不安,正是收歸國王統治的最好機會。

  這次他決定快速穿過皮耶領土,先攻打後方的利摩姆,則有更多考量。利摩姆是福爾最偏遠的城鎮,平日疏於照顧,但透過利摩姆城鎮管轄的領土面積卻廣大,氣候也十分溫和。再加上,他可以穿過東側的哈特山,收取希普奧爾商團協助販售礦產的錢。

  再者福爾剛失去繼承人:博克在北征一役裡下落不明,他想此時福爾還擔憂孩子,無心多做防禦。

  更重要的原因是,他想讓南方貴族的領地成為他與黑色魔物間的屏障,才會特別挑選這個右側靠山,上方與左方都是皮耶與福爾領土的城鎮。

  他等著證明,誰才是人們真正的敵人。

  接下來唯一要做的,就是用最少的傷亡打下這座城。桑尼凝視著利摩姆的城牆,微瞇起眼睛。
  
5-9 誰才是真正的敵人

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