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【長篇小說】艾諾大陸傳-第二章-宴會前夕

作者:密絲│2016-12-07 02:48:02│巴幣:0│人氣:149
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第二章――宴會前夕


  距離皇家帝國學院約十公里路的西北方,有一棟雄偉的純白色教堂,裡頭供奉著『艾諾女神』,因此人們都稱那附近的住宅區為『大聖堂區』。

  在大聖堂區內有一棟相當顯眼的建築物,它的庭園內堆放著如小山丘般大量的古物,而這裡正是『挖掘狂人比利』的家。

  不過,比利時常要在學院和瑪末沙漠的遺址之間來回奔波,所以大部份的時間都只有蘿娜德獨自一個人。

  「哇!」

  突然,一道驚嚇聲伴隨著碰撞聲從比利的家中傳出。

  「哎呀…痛死了…」蘿娜德頭下腳上地倒在一張書桌旁,表情像快哭出來般,「唉…怎麼搞的啊!」

  蘿娜德吃力地站起身子後,一邊看向桌面上散亂的料理雜誌和食譜,一邊撫摸著頭部,「早知道…嗚…昨晚就不該熬夜的想生日會菜…」

  「叮――叮――」

  清脆的鬧鈴聲響起,吵的蘿娜德頭昏腦脹。

  「唉…」蘿娜德搖搖晃晃地走向後方的床頭櫃,但她要關掉鈴聲時,卻驚呼道:「我…我不是設定七點!怎麼都九點了才響!」

  蘿娜德關掉鈴聲後,急忙地衝向一旁的更衣間。

  不久,蘿娜德推開家門,但剛一右轉,就看見通往巴士站的道路整個施工封鎖。

  「今天運氣怎麼這麼差啊…」蘿娜德一面搖頭,一面快步跑向一旁的小路。

  「呼…呼…」

  跑出小路後,蘿娜德看向左邊的道路,那是條通往巴士站的捷徑,但那路上有著一隻兇惡的鬥獸犬,時常會攻擊路人。

  「嗯…應該不在吧…」蘿娜德小聲地說著,表情有些害怕地躲在轉角處偷看,「嗯…不行!振起來蘿娜德!再不趕快的話,會改不上巴士的!」

  「吼――」

  一股低沉的聲音傳進蘿娜德耳中。

  「不是吧…」

  「吼嗚――」

  蘿娜德臉色鐵青地奔跑著,但後頭的腳步聲則緊追不放。

  「呼…呼…」全力奔跑的蘿娜德轉頭一看,驚呼道:「這!這根本就是二級魔獸啦!到底是誰家的呀…」

  一頭碩大的鬥獸犬緊追在後,三隻紅眼睛死命地盯著蘿娜德。

  「今…今天…到底是怎麼回事…」

  終於,蘿娜德的眼前出現一條十字路口,她快速地轉入左側,並躲進路旁樹叢後。

  隨後追上的鬥獸犬頓時失去了目標,便開始四處嗅著。

  蘿娜德小心翼翼地從樹葉間偷看,口中則唸唸有詞,像在祈求牠快點離開。

  突然,鬥獸犬豎起了耳朵,便朝著原來的路衝去。

  「唉…臭狗…」蘿娜德看向路口,並按著胸口喘氣。

  這時,又有一陣腳步聲從蘿娜德背後傳來,一名男性的聲音說道:「嗯?妳不是霍特小姐嗎?」

  蘿娜德瞬間臉色鐵青的呢喃道:「哇…居然跑到這裡了…」

  「嗯?霍特小姐有說什麼嗎?」

  蘿娜德做個深呼吸後,用開朗的表情轉過頭,「早安,神父!我只是剛好經過這裡,正要去幫父親做採買的工作呢!」隨後就快步地沿著道路跑走。

  「呼…要是被神父纏上又不知道要說多久的聖典…」

  跑了好一段路後,氣喘吁吁的蘿娜德終於趕上正要離開的巴士。


  「梗嗯!」

  在綠耀石引擎的發動聲後,巴士開始從大聖堂站出發,並沿著波光粼粼的亞森河畔行駛著。

  蘿娜德坐在窗邊,盯著窗外露出若有所思的表情,而從路樹間透出的陽光,便飛快地掠過她的臉龐。

  約莫過了十分鐘,巴士周遭的人行道上開始出現不少學院的學生。

  「嗯…禮拜六也這麼多人呀!」蘿娜德呢喃著,而附她最喜歡的咖啡店內也坐著許多的學生。

  巴士停在了學院大門旁的站牌,待幾名學生上車,便繼續朝著南邊的道路行駛。

  又過不久,巴士在彎了幾個路口,停了幾個站牌後,外頭開始傳來大量的嘈雜聲。

  「來喔!新鮮現捕的…」

  「五百銅!真的只要五百銅!快…」

  「最新上市!不買保證後悔…」

  各式叫賣聲此起彼落,而原本表沒什麼精神的蘿娜德,也被這充滿活力的景象給感染。

  「嗯――」蘿娜德伸個懶腰,並走到巴士前端,「司機先生,我要在這裡下車。」

  下車後,一旁的站牌便開始自動廣播著,「歡迎各位光臨『水陸市集.亞斯特』,這裡是帝國境內最大的貿易市集,從世界各…」

  「嗯…就去買那個吧!」蘿娜德看了看站牌上的地圖,隨後就快步跑向市集大門。
各種店家開始映入眼簾,有在牆面上掛著異國風花色的布料店、擺滿大量海洋型魔獸的海產店、背著一堆小籠子的魔寵商人,另外也有全身包的密不透風,只露出兩隻眼睛的流浪行者。

  突然,一名男子從暗巷內衝出,並和奔跑中的蘿娜德撞在一起。

  「啊…嗚…我的手!我的手呀!」男子表情痛苦地大喊,同時用右手手按著左邊的肩膀,「嗚哇…小姐!妳到底有沒有在看路呀!」

  跌坐在地上的蘿娜德下意識地道歉,沒想到男子卻惡狠狠地盯著她,「喂!喂!妳以為道歉就能解決問題啊!把我的手都傷成這樣…嗚…妳要怎麼補償我啊!」

  不少路人被男子的大嗓門給吸引,三三兩兩的圍在四周交頭接耳。

  男子看圍觀的群眾越來越多,又可憐地說:「你們大家看看呀!撞傷人還裝傻!」說話的同時還用右手的食指指向蘿娜德。

  「我…我才沒有裝傻!」蘿娜德反駁著。

  「什麼?口氣還這麼兇…」

  此時,人群中站出一位戴兜帽且身材高大的人。

  「喂!小子,你想做什麼?可別多管…」

  男子還沒說完,此人就迅雷不及掩耳地移動到他身後。

  此人在男子耳邊呢喃幾句後,他就瞬間臉色蒼白,頭也不回地衝回一旁的暗巷。

  隨後,戴兜帽的人拉起愣在原地的蘿娜德走進人群。

  此人拉著她穿過擁擠的人潮,行經狹窄的小巷,最後來到市集和亞森河間的堤防上。

  「謝謝你呀!喬叔叔!」

  戴兜帽的人像被嚇到般抖了一下,接著轉頭脫下兜帽,並露出棕色頭髮和棕色眼睛,笑著說道:「什麼呀!居然被妳發現了,我還以為自己的偽裝很完美呢!」

  「能做到剛剛那種事的人,我看也只有喬叔叔你吧!」蘿娜德打趣地回應著。

  「居然是這點被看穿!如何,有被英雄救美的感覺嗎?」

  「哎…別說了,今天的運氣真的有夠差!」

  兩人有說有笑的走在河堤上,而一旁的河面上停靠著數艘船屋。

  「耶――,真慘!但剛剛那種小流氓,妳應該很容易就擺平吧?」

  「我只是一時被嚇到啦!」

  「看來妳的訓練還不夠,下次再跟我…」喬說到一半,就伸手指向不遠處的一艘老船屋,「我們到啦!」

  船屋的外觀就像把一棟老木屋釘在小帆船上,看起來十分詭異。

  「噁…」蘿娜德不經意地發出怪聲。

  「嘖嘖!別這樣瞧不起它,我最近可是進行了一番改造!」

  「改…改造啊…」

  兩人來到船屋上,喬剛一開門,眼前就出現讓人與外觀迥異的酒吧裝潢。

  「怎麼樣!厲害吧!」

  屋內的左側是一條長長的吧檯,右側則擺著數張桌椅。

  看到這些裝潢的蘿娜德只是一陣苦笑,但喬又快步跑到吧檯後方,「還不只這樣喔!」
「唉…」

  只見喬的手伸入吧檯下方,隨即四周開始發出機械運轉的聲音,而牆面上也有數片小木板跟翻轉。

  最後,一個個酒櫃出現在牆面上。

  「如何,嚇一跳了對吧!」喬沾沾自喜地說著。

  「喬叔叔!」蘿娜德大喊著。

  「抱歉,老毛病又犯,一不小心就得意忘形…」

  「喬叔叔每次都這樣吧!」
 
  喬有些不好意思地笑著,接著問道:「不過妳今天怎麼會來?是想買日用品的話,嗯…我記得學院附近的小型市集更方便不是嗎?」

  蘿娜德從口袋取出拇指大的玻璃罐,並在喬的眼前晃動著,「我今天是要來拿爸爸最喜歡的嗆辣山椒啦!」

  「山椒呀…嗯…」喬不同於剛才,皺著眉頭像在思考什麼,「嗯…妳跟我來吧!」

  喬又伸手摸著吧檯下方,一條向下的樓梯就瞬間出現在右側牆邊的地上。

  兩人走下樓梯後,喬打開一旁的窗戶,射入的光線就藉由大量的鏡子反射照亮整個房間。

  「咳…咳…喬叔叔,你就不能買點正常的燈和打掃一下房間嗎…」蘿娜德一邊咳嗽,一邊做出揮灰塵的動作。

  「這個,其實改裝的花費就…」

  「花光財產?」

  「沒…才沒這麼誇張啦!我還是…」

  「哇――」蘿娜德的驚嘆聲打斷了喬的話,如手臂般粗壯的獸牙、做工細膩的藍耀石項鍊、年代久遠的掛鐘等各式珍寶,一一羅列在房間內。

  「我還是有很多稀世珍寶啦!」喬笑著說道。

  「真不愧是『雙刃紅牙喬』呀!」

  「比利老爹和你說過我以前的稱號啦!現在聽起來太羞恥了,別說了!」喬笑著回應身後的蘿娜德,但她卻安靜下來。

  「蘿娜德?」喬剛轉身就看見蘿娜德正站在一具魔獸遺骸前。
倚靠在牆上的遺骸,巨大到有一層樓高,而它的外表則是由數千片深綠色鱗片所組成,看起來就像片甲殼。

  「妳想起來啦!」

  蘿娜德疑惑地看向走到身旁的喬,「想起來?」

  喬走到了遺骸旁,摸著它粗糙的鱗片,「是呀!關於這遺骸的事。」

  「這?這不是喬叔叔的獵物嗎?」

  喬嘆了口氣,轉頭坐在遺骸前的地板,閉上眼睛開始說道:「沒錯,本來會成為我的獵物。」

  「嗯?」

  「那是在我第一次遇見妳時發生的事情…」


  那是發生在十五年前的某個夏夜裡,二十歲的喬和五歲的蘿娜德所遭遇的危機。

  「砰!」

  一條比成人手臂還要粗壯的觸手打穿了地面。
「成年針獸[果然不是蓋的,還好我閃的速度也不慢,對吧?」棕髮的男性手持著火的雙刃,態度輕浮地挑釁不遠處的魔獸。

  他們所處的空間是一個位於林中的湖泊旁,魔獸漂浮在岸邊,男子則站在一棟小木屋前的不遠處。

  「轟嗚――」

  魔獸像在回應般發出吼聲,牠的體型大約有一層樓高,全身包裹在由深綠色鱗片組成的圓形甲殼內,背部則伸出數十條灰色的觸手。

  「哼…早知道就不幫比利老爹照顧小鬼了!還說什麼會幫我升級紅耀刀…」男性看了看手中的雙刃,又對著魔獸大吼道:「噁心的傢伙,就乖乖做我『雙刃紅牙喬』的新收藏吧!」

  「呼――」

  又一條觸手襲來。

  喬不耐煩地看著魔獸,「還沒學乖呀!都打了兩――個小時啦!」隨後一個低身翻向右側,並在揮空的觸手收回前往回跳。

  「啪擦!」

  瞬間,刀刃飛快地劃出一個半圓,將觸手斬成兩段,而魔獸則是在落地聲響起的數秒後,才意識到自己的觸手早已分離,並發出慘叫。

  「唉…真累人呀!我承認你是這星月林的獸王啦!但繼續打下去對你也沒好處吧!」喬一腳踩在剛砍下觸手上,又用陰險的表情看著魔獸,「如何,就乖乖回家吧!呵呵…」

  「轟嗚――」

  魔獸像是發怒般的大吼,接著發出一連串的猛攻,如同拒絕喬的提議。

  「嘛…真煩人…」喬一面閃躲暴雨般的攻勢,一面清除來襲的觸手,「嘖嘖!不知道小鬼狀況怎樣,唉…比利老爹…你又欠了我一筆…」
閃避的期間,喬不時出聲嘲諷,一切看似沒有必要的動作,都是為了不讓魔獸注意到自己身後的小木屋。

  外觀相當老舊的小木屋,本是喬和蘿娜德這次外出的休息處,但沒想到現在卻成了蘿娜德唯一的避難所。

  「喂!大塊頭,我到要看看你還有多少觸手啊!」喬迅速地改為反手持刀,而雙刃的火焰也同時由紅轉藍,「來啊!」

  「轟嗚――」

  魔獸再次發出怒吼,但這次卻沒有發動攻擊,反而開始收回所有的觸手。

  「哼,總算是知道放…」

  「轟隆!」

  突然的巨響打斷了喬的話,同一時間數條觸手從他腳下的地面竄出。

  「嗚…又得意忘形了…」

  瞬間,觸手緊緊地捆住喬的肢體,伴隨著骨頭的碎裂聲,大量的鮮血從他的口中湧出。

  隨後,觸手又將喬重重地甩出。

  「砰!」

  喬不偏不倚地摔進小木屋。

  接著,喬的耳邊傳來細小的呼喚聲,但此時的他早已無法動彈,使勁全力也只能勉強擠出幾個字。

  「快…快逃…」


  「等等!等等!」原本安靜的蘿娜德,突然激動地說道:「怎麼說的像是喬叔叔快死了一樣!」

  喬緩緩地睜開雙眼,嚴肅地盯著蘿娜德,但剛開口又笑說道:「我本來也是這樣想的…」

  「那怎麼又…」

  「嘛…我記得最後是聽到一聲巨響,大到我整個人被驚醒…」喬的手誇張地比劃著,但表情又顯得十分認真,「唉…之後醒來就發現我躺在小木屋的床上,全身被繃帶繞了一圈又一圈,而妳就在一旁照顧我,至於比利老爹…嗯…則是在之後才趕來…」

  「那…那…」

  「那隻魔獸對吧!」喬用大拇指比著後方,感嘆道:「就剩下這殼了!」

  「哎――」蘿娜德懷疑地看著喬,隨即又笑著說:「吼――真受不了喬叔叔,我居然傻傻相信你編的故事,要是這樣繼續讓你說下去,打倒魔獸的人不就變成我了!」

  「沒錯啊!」

  「又說這種話…」蘿娜德再次拿出口袋內的小瓶子,「喬叔叔,沒忘記吧!」

  「啊…哈…哈哈…」

  「我也真是的,居然聽捏造的故事,聽到差點都忘記正事。」蘿一邊嘆氣,一邊表情苦惱地扶著額頭。

  「其實,我早就準備好啦!嗆辣山椒!」

  「耶?」

  喬往一旁的雜物堆伸手,隨即拿出一串珠子大小的鮮紅色圓果子,「但是,我還有另外一樣『東西』要交到妳手上。」

  「東西?我只要嗆辣山椒啦!別玩了,喬叔叔。」

  「哈哈…先閉上眼睛!」

  「嗯?」

  「總之先閉上,不然就不好玩了!」

  蘿娜德不情願地閉上雙眼後,疑惑地問道:「喬叔叔,你又有什麼把戲啊?再不趕快,我會趕不上巴士的!」

  「嘛…,伸出兩隻手。」

  「好啦――」

  接著蘿娜德的左手感覺到一粒粒的觸感,「這是剛剛的山椒,對吧!」

  「沒錯,那這個呢?」

  「嗯?」伴隨著金屬鍊子的碰撞聲,蘿娜德的右手傳來一股沈重的感覺,「這是?」

  喬一邊笑著,一邊打趣地說:「好奇的話就睜開眼睛吧!」

  「這…這不是!」

  「哈哈…生日快…」

  「這不就是最新型的光耀輪嗎!」蘿娜德一臉驚訝地看著右上中的物品。

  那是個掌心般大小的純白墜飾,外形呈圓扁狀,表面上還有數片朝向圓心的扇形透明片,能看見裡頭的機械結構。

  「哎!別看傻眼啦!這是要送妳的生日禮物喔!」

  「耶?」蘿娜德嚇了一跳,「可是…我…這…」

  「妳可別拒絕喔!這可是我和比利老爹一起合資的禮物,雖然我出的比較多…」

  「爸爸?」

  喬看著蘿娜德手中的光耀輪,緩緩地說道:「其實,比利老爹早就和我提起妳二十歲生日有多重要,說到我耳朵都快長繭了!」接著又拍著她的肩膀,「妳啊…也要長大了,不再是以前那個愛哭鬼了…總有一天,也會跟比利老爹一樣踏上自己的冒險吧!所以我們才決定送這個給妳。」

  「我…我…」

  「嗯?」喬抬起頭,卻看見蘿娜德早已哭紅鼻子,「哈…哈哈…妳明知我最受不了眼淚了!」

  「喬叔叔…你自己不也一樣…」

  喬摸了摸自己的臉,反駁道:「那…那是灰塵害的啦!」

  不久後,從喬的船屋內傳出快樂的笑聲,但就在距離此地不遠樓房屋頂上,一名藍髮的男性正往這盯著。

  「嗯,是我!新藥效果良好…嗯…犬型和人類的實驗體已經抹除了…」男性手中像握著某中通訊裝置,隨後又呢喃道:「棕狼嗎…」



※補充說明:

[1]瑪末沙漠:位於帝國東南部,不屬於帝國領土,據說是人類文明的起源地。
[2] 鬥獸犬:魔獸,正常體型約到成年人小腿,能保衛飼主,特徵為三隻會發光的紅眼。
[3] 二級魔獸:魔獸分級,分一至四級,級數越小危險性越高,民間寵物最多只能到三級。
[4] 聖典:全名為《創世女神法典》,是作為女神教信仰最重要的書籍。
[5] 綠耀石:顏色翠綠,能發出電能,常作為機械能源。
[6] 銅:帝國方面的貨幣,為貨幣最小面額,一百銅可換一銀,一百銀可換一金。
[7] 魔寵商人:主要販賣四級魔獸,作為玩賞用途。
[8] 流浪行者:無照商人的通稱,大部分都是販賣違禁品的商人。
[9] 嗆辣山椒:植物,看似小珠子,鮮紅色的圓果子,十分辛辣。
[10] 藍耀石:主要觀賞用,常與其他珠寶搭配成項鍊,目前沒有發現特殊功能。
[11] 針獸:魔獸,性情凶暴,喜歡居住在湖泊裡,會用觸手捕食岸邊生物。
[12] 紅耀刀:以紅耀石製成的武器,具有發出火焰的功能,能同時造成砍傷與燒傷。
[13] 星月林:帝國境內南部的森林,風景怡人,為亞森河的必經之地。
[14] 獸王:人類給予每個地區最強大魔獸的代稱。
[15] 光耀輪:運用耀石特性而研發的裝置,依照放置的耀石能產生各種特殊功能,是近五年才開始出現的發明。


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