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第三章76 『幕後×詭計×拉勾約定』

作者:淋しくて│2016-08-07 22:35:20│贊助:74│人氣:5570


──將時間稍微回溯到前往梅札斯領地途中的作戰會議場面。
「不要讓村民們和愛蜜莉雅知道,魔女教正在逼近的事實。避難的理由嘛……不用太明確,就說山賊或強盜流蕩到這附近就好了」
「你主張要隱蔽事實的根據是……啊,這也是不言自明啊」
聽了昴提案的策略開頭,由里烏斯以歎息表示理解。感覺到經由《心靈連接》魔法連接在一起的各人也都傳來了同樣的反應,昴繼續說道,
「謝謝大家的理解。……就和大家想的一樣,一旦曝露了魔女教和這場騷動有關,被害者將追究的目標指向愛蜜莉雅碳的可能性就很高。雖然我不希望將他們看作是會考慮這種事情的人啊」
事情的發展並不會依循昴所期望的結果,因為昴實際上在過去自己親眼看過了,所以對於這點已經看開。
關於愛蜜莉雅的出身,就算是那些心地善良的村民們來說也不例外,僅僅認為是理所當然該遭疏遠的忌諱血緣。
雖然對於那種扭曲的差別意識抱有說不盡的憤慨和反抗心,但也不可能現在馬上就消除這些意識。昴暫時性地忘卻根植於內心的憤怒,長長地吐了口氣冷靜下來說道,
「山賊,就用這來統一口徑吧。原本在王都一帶鬧事的他們潛入到這裡來,有著同盟關係的庫珥修陣營便拔刀相助。用這樣的借口怎麼樣?」
「雖然老套,卻也不是漏洞百出的意見。問題是愛蜜莉雅大人和村裡的人們是否會上這個當呢……」
「實際上,我們聚集這麼多人的現狀,以及先發的行商人部隊的存在,我覺得有這些就足夠讓人忽略掉不自然的地方了呀?而且,我也並不打算騙到所有人。關於這點,我心中有個不會看走眼的人選。」
對於充滿自信的昴的態度,由里烏斯閉著單眼回答「是這樣嗎」。緊接著他之後,向昴的作戰提出質問的是,
『菲莉醬能理解昴親是想要讓愛蜜莉雅大人不會成為批判的目標喵。可是可是,如果只是這樣的話,剛才昴親的意見就不是很明白了喵?』
「不明白……你是指哪部份?」
『不打算和愛蜜莉雅大人進行感動的再會,的這個部份喵,昴親』
毫不留情的指出了在這個作戰中,最是讓昴的內心猶豫不決的部份──這個人就是菲莉絲。
儘管昴含糊其辭,他也毫不遲疑的,像是要追究到底般說道,
『和庫珥修大人締結同盟,協助討伐白鯨。當下,為了打倒威脅領地的外敵而帶回了援軍──這些,明明都厲害的讓人不禁想問是哪來的英雄傳奇喵。雖然聽說昴親和愛蜜莉雅大人有個很糟糕的離別,但菲莉醬覺得這些已經是足以洗刷污名的活躍喵~』
「若僅僅將這些部份列舉出來曬,只會讓人覺得是腦子有病,這麼一看還真是大活躍呀。……實際上,考慮到我之前搞砸的後果,若沒有這種程度的功勞,我也不覺得能挽回就是了」
『昴親還是得更加客觀的回顧自己的行動比較好喵~──菲莉醬試著這麼說說』
菲莉絲對於昴自責的發言如此嘟噥,周圍也傳來了表達同意的意識。一方面對於他們的心意感到高興,另一方面回想起和愛蜜莉雅分別時自己所犯下的愚蠢失敗,便不禁自嘲。
做出了那樣愚蠢的行為,說出了那樣過分的話,要累積多少的功勞才能當做一切都沒發生過呢。
「要當做沒有發生過,那是不可能的。那些話就是在那個時候,我的真心話。」
自私任性,得意忘形,對心上人單方面要求的膚淺的自己。到了現在重新回顧,不禁想背過身不去看那醜惡的自己──但是,那也是自己。
「正因為如此,我其實是想帶著功勞回去,為當時發生的一切道歉啊……」
『但卻辦不到喵?』
「只要知道我在這……不對,知道我要留在村裡和外敵戰鬥,卻還能老老實實地逃走,她可不是那樣的人啊。十有八九,會一起留下來。就算沒有留下來,也會在途中折返的。她就是那樣的人」
『不過,你們是因吵架而分離的喵?即使如此……』
「如果她是留下吵架分離的對象在死地,能覺得出口惡氣得以安心的人……我也不會對她如此著迷了吧」
上一次的失敗,一是明明對貝特魯吉烏斯的逆襲有所預測,卻對其陰險毒辣疏於警戒。二是明明知道愛蜜莉雅是不能遇見對方的,還是讓她和狂人碰上面了──這兩點很重要。
關於前者,在琢磨了幾個推論後,慢慢能看清攻略方法了。諷刺的是,這也多虧了前回的死亡。
而關於後者,
「外敵是魔女教,而他們的目標是愛蜜莉雅碳,別讓本人發現這些事。而和敵人戰鬥的討伐隊裡有自己的相關者……就是我,也別告訴她這件事。這就是讓愛蜜莉雅碳遠離戰場的必須條件。我能斷言」
『不警戒到這個地步就不行喵?如果是愛蜜莉雅大人的話,菲莉醬覺得就算加入討伐隊也不會拖後腿喵?何況那個大精靈大人還跟在身邊……』
「以庫珥修小姐的例子來考慮,為了賺取愛蜜莉雅的聲望值讓她擔任前陣指揮應該是最佳方案吧……但是這次就放棄這機會吧。魔女教──以及大罪司教的試練,我不能讓愛蜜莉雅碳承受這些」
對於昴強硬的一口咬定,菲莉絲隨著聳肩表現出接受的態度。看到這情形,昴環視周圍還有沒有其他疑問,確認了誰都沒有發問後,安心的歎了口氣。
「要說服村民,得讓他們知道有我在……以及這是庫珥修小姐的軍隊,才比較能夠安心吧。這點希望得到菲莉絲和威爾海姆先生的協助。」
『我知道了』『瞭解~』
聽著兩人答應的聲音,昴從行李中拉出了白色的長袍,關於袖子和下擺的長度稍稍懷抱著不安,將它穿上。
對原本的持有人來說是刻意做大的長袍,毫無問題的覆蓋住昴的身體,
「能微微嗅到的愛蜜莉雅的體香,讓我的幹勁更加上升了──!」
「我就當做沒聽到剛才的發言吧……看起來,那好像是帶著非常奇特術式的長袍」
「不瞞你說,這個就是在這幾天內,一直守護著我免於罹患愛蜜莉雅素缺乏症的特效藥。在睡不著的夜晚,悄悄地將這壓在臉上,對發散焦躁的心情很有大幫助……喂,什麼意思啊,你那表情。這也是沒辦法的吧!對喜歡的女孩的所有物蠢蠢欲動,這是誰都經歷過的人生道路吧!」
不知是否多心,感覺似乎被旁邊奔跑的由里烏斯的地龍拉開了距離,昴不禁感到憤慨。由里烏斯像是拿他沒轍似的歎了口氣,以「那麼,」開頭說道,
「回到正題上……那套長袍是什麼?當你穿上身的瞬間,感覺你的存在似乎變得朦朧起來」
「沒錯,據說是編織了叫做什麼『認知阻礙』的術式在裡面。是羅茲瓦爾親手製作的便利道具……原本是愛蜜莉雅的私有物品。偶然間,沒錯就是偶然,現在在我的手邊。我可沒有偷喔?」
「關於出處總有一天再追究,那麼……原來如此,是這麼回事啊」
在回應昴的答案的對話當中,由里烏斯像是有所理解點了點頭。對那舉動感覺到了彷彿自己的思考被窺視般的不快感,昴說著「怎樣啦」,將原本就兇惡的眼神變得更加兇惡的瞪視著美男子。可是身為當事人的騎士卻是若無其事的表情,
「應該可以這麼說吧,我再一次的理解到了你那容易吃虧的個性。說白了這根本一點都不合理呀。……你和安娜塔西亞大人是剛好相反呢」
「因為我最終還是打算將想要的東西一個不漏的全部拿到手,不如說可沒有幾個人能比我更貪心了呀。愛蜜莉雅碳的稱讚和其他的一切,全都將變成我的東西。感覺燃起來啦!」
對於握緊韁繩露齒而笑的昴,由里烏斯發出不知道第幾次的歎息後,對著前方以誰都聽不見的聲音,
「偶爾,就會像現在這樣痛恨著身為騎士的自己啊」
如此,輕輕低語著。

※ ※ ※ ※ ※ ※

──至今為止的方針是,一旦進入了梅札斯領地,立刻就分散開來撲滅魔女教。
但是,這次可不能先和魔女教起衝突,刺激到他們的警戒心。不得不盡可能保持隱秘性穿越大道,經由林間道路進入村子,對村民進行避難事宜的相關勸導。
老實說,若在這個時間點受到魔女教的從旁奇襲,可以說是這次作戰流程上的致命狀況。只要有那麼一次,和魔女教對峙上,好不容易推敲出的本回策略便只能付諸流水。
幸好,抱著至今為止最高等級的警戒心進入領地的行軍中,沒有發生那樣不識趣的突襲意外,
「平安到達……喔~喔~在爭執了在爭執了」
當討伐隊到達村子入口時,村裡正充滿著疑神疑鬼的氣氛。
按理來說他們是直接一路趕往村子的,從被滯留在村子角落的地龍車群看來,行商人們的到達時刻估計是昨天半夜吧。
考慮到昴一行人是在大道中段與白鯨戰鬥,經過休息後才出發的,先頭部隊的行商人們雖然有繞了點路,但得到數小時的時間優勢是理所當然的吧。也就是說,
「現在已經是白紙的親筆信送達宅邸之後了……」
看到那封信,給收信方的愛蜜莉雅帶來了極大混亂,而隨侍她身邊一起看到書信的那個人則是,
「先是拿著白紙書信的行商人,這次又是武裝集團的登場……看來你們是沒有理解,這裡是哪位大人的領地」
將手叉在腰間,以桀驁不馴的表情向上看,充滿敵意迎接冒昧闖進村子的昴一行人。
那是將桃紅色的頭髮整齊剪短,侍者服裝包裹著嬌小身軀,擁有可愛臉龐的少女──只是昴知道的很清楚,在那像小貓般的可愛外觀下,是個隱藏著銳利性格不好惹的人物。
「那麼,那邊的各位又是有何要事到這村子來?這場騷動……很難認為和半夜到達的商人們沒有關係」
「雖然應該有很多陰差陽錯導致分歧,但你不要那樣充滿敵意的瞪我嘛。畢竟是久違的再會,你可以擺張笑臉跳支小舞喔?」
「自說自話的說些什麼……這玩笑話很耳熟啊」
對於險惡的視線,昴在帕托拉休背上以滑稽的動作回應。而對此回應,少女──拉姆似乎察覺到了什麼抬起眉頭。她目不轉睛的凝視著穿白袍的昴發問,
「……巴魯斯?」
「沒錯,正確答案。話說起來,這長袍還真的是很厲害呀。就算是和認識的人對話,也達到了忍不住要令人對自己的眼睛半信半疑的水準啊。真是鬼上身了呀」
將頭罩往後撥開,露出臉孔的昴配服的歎息。然後從地龍上精神抖擻地翻身落地。
「總而言之,來聊聊這個狀況──嗚噗」
落地失敗。腳踝發出低沉的聲音,強烈的痛覺刺激腦部。昴原地蹲下,半哭著說道,
「啊,……來,來把話說清吧……!這個場面到底是,代表什麼意思,讓我好好說明吧……」
「這種嚴肅不起來的地方正是巴魯斯啊。拉姆聽說你惹得愛蜜莉雅大人不愉快被拋棄在王都了……還有什麼臉敢回來啊?」
「你真的是毫不留情耶!?雖然沒什麼能反駁的地方但我就是厚著臉皮回來了啦!不過不單純是回來而已呀」
以像是忘卻腳踝痛楚的氣勢站起身來,昴在拉姆身前揮舞雙手展示著自己的狀態良好。就在昴和拉姆面對面談話的時候,
「──喂,站在那群人前面的是」
「和拉姆大人說話的,不就是昴大人嗎?」
「啊~是昴啊~!回來了呀?」
至今為止,都以不安的表情靜觀事態,將交涉全權委託拉姆的村民們,開始指著這邊說起話來。
因為昴的出現,造成了從沒見過的謎之集團升格到『由認識的人率領的謎之集團』的結果。
「那麼,你帶著這麼多人回來是有什麼事?要是打算報復的話,拉姆身負留守重責,也不得不抗戰到底了」
「你把我當做那麼忘恩負義的人了嗎!?做錯了事被責備是理所當然的吧。因為這樣就反過來怨恨鬧彆扭的行為……唔,雖然我的確是做過了」
「果然。那就把巴魯斯當做人質,強行突破直接開出一條路到宅邸去」
「下結論也太快了吧!而且我現在沒有反過來怨恨也沒有鬧彆扭,你相信我啦!」
拉姆拔出短杖,沒準會認真行動起來扣住這邊的脖子。昴一邊牽制著她,一邊抬高伸出的雙掌說道,
「要說報復什麼的那是絕對不可能,要說是惡作劇也不會將這麼多人牽扯進來。……從行商人那邊,收到親筆信了嗎?」
「……要是你把那種白紙稱呼做親筆信的話,已經收到了。不過對拉姆而言,是把那當做挑戰書來理解的」
「你以前是那麼意氣用事的人嗎?不要把什麼事都用攻擊性的來思考,稍微吃點小魚乾補補鈣質冷靜一下吧」
對於一字一句都要反論的拉姆報以苦笑,在那之後,有關白紙的親筆信,昴做出了手續出錯的說明。拉姆點點頭,以一副不情不願的樣子說道,
「那麼先不管內容,就是說親筆信的形式是可以相信的吧。如果是這樣的話,原本該有的內容是什麼呢?」
「那當然是,關於我留在王都原本的目的──愛蜜莉雅碳和庫珥修小姐的陣營,締結同盟條約的內容啦」
對於拉姆的提問張大鼻孔,昴威風的以手臂示意著橫列的討伐隊。就像是以昴的動作作為信號,有兩個從集團中向前踏出的人影。
是菲莉絲和威爾海姆。他們站在昴的身邊,以各自的行禮對拉姆致意,
「我是作為庫珥修·卡爾斯騰公爵閣下的代理,被派遣參加此次遠征的威爾海姆·特利亞斯」
「同上,庫珥修大人的騎士菲莉絲喵~。我們身後集團的團長是威爾爺,菲莉醬則是副團長,差不多是這麼個說法喵?請~多~指~教」
相對於嚴肅的威爾海姆,始終很輕佻的菲莉絲的寒暄。
面對著相反的問候,拉姆以對她來說很是稀奇的畏縮態度眨了眨眼,
「細心問候不勝惶恐。我是拉姆。在羅茲瓦爾·L·梅札斯邊境伯爵的宅邸從事侍從長的工作」
拉姆馬上就換了一副態度,拎起裙角鄭重的行禮。若僅看此時的作派,便能窺得一鱗半爪作為完美女僕的教育。不過一旦開始工作,她身為侍者的能力可是有太多粗糙之處。
「這次,讓這兩位和其他人來到這裡並不為了別的。我想拉姆也注意到了……潛伏在森林裡的可疑傢伙們,這就是為了趕走他們的增援」
「……巴魯斯是在哪裡聽說這件事的」
「不如說在王都方面可是有名的話題喔?表明支援半妖精的立場,被週遭人反對的邊境伯爵的領地。──對於初露頭角的山賊們來說,沒有比這更適合當做暫時的隱身之處了。就是這樣的話題。」
壓低音量,昴對拉姆的疑問若無其事的撒謊回應。對於昴的答案,拉姆若有所思的瞇起眼睛,聽著對話的菲莉絲和威爾海姆以各自的反應變化著表情。可是,
「以上說的全是場面話」
「什麼?」
「小聲點,可別因為驚訝就大聲嚷嚷喔,我不想被別人聽到。……在森林裡的是魔女教。他們的目標是愛蜜莉雅,也打算將村裡的所有人都殺光」
「──!」
將臉靠近壓低聲音,昴把真相告訴了拉姆。
對於這事實拉姆稍微睜大了雙眼,像是喉頭被哽住般止住了呼吸。然後,
「等等等等等等,這是怎麼了。這和說好的不一樣喵。不是說別告訴任何人,要將話題引導到山賊的方向喵?」
因為突然間改變的方針而驚訝插話的是菲莉絲,昴說著「喂喂」對他聳肩搖頭,
「那種騙小孩的鬼話,不可能順利騙到所有人吧。我一開始就打算將事實告訴拉姆的。要是避難一方沒有個瞭解我們狀況的人,也沒辦法應付意外事態呀」
「──我們可以相信她是吧?」
對於說出曝露事實的真正意圖的昴,這次是威爾海姆以銳利的視線發問。昴正視著劍鬼的眼光,說著「沒錯」充滿自信的點頭,
「沒有比拉姆更適合掌握這邊狀況的人了。畢竟,若是沒能私底下商量好,愛蜜莉雅碳就會陷入麻煩……那等同於羅茲瓦爾的不利。如果是你的話,對這情況不會誤判吧?」
說著試探性的發言,昴浮現出挑釁般的笑容轉頭面向拉姆。對昴的話,拉姆閉起單眼,輕微的綻放微笑,
「怎麼了呀,巴魯斯。一段時間沒見,便得很會動腦筋耍小聰明了嘛」
「要是停止思考便沒有好下場,我身體力行學到了這點。那麼實際上是如何呢,你的回答」
用手指揮開了昴伸出的手,拉姆長長地吐出一口小小的歎息,然後像是認命似的輕輕搖頭,
「──要是那能為羅茲瓦爾大人帶來利益的話,拉姆什麼事都會做,什麼忙都會幫。對這個回答,滿足了嗎?巴魯斯」
「是啊,很滿足了。你真是侍者的表率呀,拉姆」
拉姆為了真心侍奉的主人,接受了欺瞞臨時主人的契約。對於這樣的她,昴以一副盤算著陰謀詭計──不對,準備著惡作劇的壞小孩般的表情,露出了笑容。

※ ※ ※ ※ ※ ※

「雖然從以前就一直這麼覺得了,看來巴魯斯是真正的笨蛋呀」
──將作戰的概要全盤托出,拉姆聽完後所說的第一句話就是這個。
雖然她在途中會不時地穿插質問,但將昴的計劃聽到最後,還是表示了理解和贊同,並在最後加上了剛才那句話。
「要是那麼稱讚我會不好意思的啦」
「沒在稱讚你。……對愛蜜莉雅大人什麼都不說,真的可以嗎」
「我~就~說~了!不要每個傢伙都來動搖我的決心好嗎。沒事,我很好,沒問題!不如說,不為人知的英勇拯救了重視的女孩的危機,這種場面超燃的對吧?」
對於無論如何也要擺出一副輕率態度的昴,拉姆放棄般的歎了口氣。然後她看向威爾海姆和菲莉絲的方向,
「和我們宅邸的見習傭人一起行動,拉姆能知道你們是有多麼操心」
「雖然,稍微有點古怪的言行和引人注目的感情表現,昴大人是很有前途的人物。都到了這把年紀,還是從他身上學到了許多」
「菲莉醬沒有被攻略到威爾爺那種程度,就試著老實接受了拉姆醬的話喵?不過,還是有覺得稍微比以前變好了喵」
威爾海姆的讚美和菲莉醬的少許「嬌」。看了這兩人的反應拉姆瞥向昴,
「好像你的巴結很有效果嘛」
「你對我的評價異常的低呀。要說是合理的評價的確挺合理的,但還是會令人沮喪的啊」
和拉姆的對話就這麼告一段落。
理解了她對昴的對策沒有異議,這樣一來憂慮幾乎都消除了。剩下來的問題就是──
「雖然很久沒見了感覺有點那啥來著,能聽我說幾句話嗎,大夥兒」
走到村子的中央地帶,昴大幅揮動手臂聚集眾人的視線。
呆的很不自在的行商人們,因來了一群外人而充滿不安的村民們,受命待機的討伐隊員們,所有人同時注視著昴。
雖說是達到了預計的效果,像這樣將全員的視線都聚集到自己身上時,緊張感便會加劇。昴勉強靠著使命感來排除感受到的壓力,做出笑容說,
「總之,這場騷動都是因為我帶來的。好像有很多地方沒能夠溝通好。我想來好好地調解一下……可以嗎?」
舉起手指向天,昴對全員發問。
僅有沉默回答了這問題,被眾人拋下的感覺十分強烈。
打了招呼而這麼一大群人卻毫無反應,在精神上是會造成消耗的。在原本世界時的班級會議當中打瞌睡什麼的,還真是對老師做了十分殘酷的事啊,事到如今想要道歉。
就在昴沉浸於那樣的鄉愁時,
「──就讓我們聽聽你要說什麼吧」
這麼說著,有一個人向昴的方向踏出腳步。
到底是誰呢,從村民人群中出現的是有著見慣了的極具特色髮型的白髮人物,通稱『村長伯』,一個與村長職位毫無關聯的普通老人。
僅有威信可說是代表級別的村長伯,用手指梳理著下巴漂亮的鬍鬚說道,
「對狀況一無所知,大家都很不安。能夠進行說明……而且還是由村子的恩人來說明的話,不可能不聽的啊」
「什麼村子的恩人,說過頭了。我並不是……」
「您那才是謙遜過頭了,昴大人。那一晚,要是沒有昴大人進入森林將孩子們帶回來,事情不知道會變成怎樣啊。還有在那之後的事也是,村裡沒有一個人不清楚的」
昴想要否認村長伯的話,被再走上前來的平頭青年給打斷。屬於青年團的他,一邊用手粗暴的撓著短髮說道,
「您不用這麼不安,大家都會聽您說話的。因為昴大人幫助了我們,幾乎就和羅茲瓦爾大人所做過的是同樣程度。」
「說什麼不安,別看穿我這逞強的兔子般弱小心靈呀。……雖然很高興,但真的很害羞耶!繃著張臉的我不就跟笨蛋一樣了嗎!」
聽到了出乎意料的溫暖話語,昴忍受不了連耳朵都要變紅似的這份感覺而抱住了頭。然後花了一點時間就在原地轉圈強行讓自己冷靜下來。在這之間,村民們陸陸續續地聚集在昴的周圍準備要傾聽。
很自然的,便組成了像是平常做廣播體操時的圓陣,
「喔~喔,集體行動還真是要什麼都嘗試過才知道啊。雖然很想就這股氣勢來個久違的廣播體操,但已經沒有時間了就快點結束掉吧。」
視線的數量和剛才幾乎是一樣的,但他們投射過來的視線都是早已習慣的。
村民們親切的舉止,就像是昭示著昴所熟知的他們的人品,這讓心裡浮現出歡喜的感情。上一次,昴感覺在這裡接觸到了他們的黑暗面,因此原本對於能不能好好的進行說明是很不安的,不過,
「有好的部份,也就有不好的部份。這就是人類嘛,理所當然的」
小聲低語著,昴閉上了眼睛,咬緊牙關將在此之前的不安都忘卻。然後他回復了平常那厚臉皮不懂禮貌的臭小子的表情,當場踏響腳步說道,
「那麼,請大家安靜下將你們的耳朵借給我。雖然對過著和平悠閒生活的各位,這是稍微有點令人吃驚的事,還請冷靜的聽下去。其實呢……」
──在每段話的途中穿插些小玩笑,昴將『山賊到來』的假情報傳達給村民們。順便也調整著音量,讓似乎也在注意聽的行商人們能夠聽到,不讓人有發問的機會一直說明到最後,
「就是這樣,在這領主不在的狀況下我便獨斷行動了。來到這裡的討伐隊是在王都屈指可數的精銳部隊,而且所屬還是公爵家!大家就放心交給千錘百煉的專家吧……如何?」
就像用輕快的語調吆喝叫賣,強行推銷名為「安心」的商品,在最後的最後歪著頭察看眾人的反應。雖然在心裡是打算盡可能表現出樂觀的態度,不要引發不安,但畢竟如此事態還是讓村民們難掩動搖。
「就算突然間這麼說,還得照料家畜……」
「也要照料田地啊。能不能以不離開村子的方案來解決呀」
「既然招集了這麼多人馬,只要加固村子的守備,山賊不也就無法出手了嗎?」
這種形式的意見開始變得四處可聞。
這些意見全都包含著至少能夠認同的要素,所以才難以開口說服。昴設法用詭辯來作總結,正要開口之際,
「看來你們好像是誤會了什麼,現在可沒有給你們留下選擇的餘地」
「喂」
一邊撫慰情緒一邊揣摩心思,試著找出妥協點的昴,拉姆則搶先他一步,以可說是令人覺得薄情的冰冷聲音參加話題。
在村民們以驚愕的表情抬起頭時,她抱著雙臂用鼻子輕哼一聲,
「可能因為是巴魯斯在發言,讓你們聽起來像是提案,但這可是由更上層的意思──由領主,羅茲瓦爾大人的意志所推動的領主命令喔。你們的安全和生活,全都是其次。好好的遵從羅茲瓦爾大人的代理人」
「沒有你這樣說話的吧!我知道你就是嘴上不饒人的個性,但這實在是不能當做沒聽到了。這些人也有自己的生活……」
「說到自覺不足,巴魯斯也是一樣的喔」
拉姆以銳利的眼光看向說著便要激動起來的昴。昴雖然毫不畏懼,但揣摩著拉姆的想法因此皺起眉頭後,拉姆繼續說道,
「在這個場合,能以羅茲瓦爾大人的代理人自居的,現在就僅有被托付了王都交涉的巴魯斯而已喔。作為領主的代理人,你要好好盡到對領民的義務」
「義務……」
「領主有守護領民的生活和安寧的義務。如果說為了守護人身安全而讓領民避難是領主的職責,對隨之而來的弊害做出保障也同樣是領主的職責」
乾脆的將話說清,拉姆表現出像是「別讓我說到這個地步好嗎」的態度,抬頭看著昴撅起嘴來。對於她的態度和台詞的內容,昴發出「嗚啊~!」的聲音撓著頭誇張的晃動脖子,
「你這人真的很難懂耶。到底是怎樣?還是說單純因為我讀懂女人心的水平實在低的不像話?超麻煩的」
「真想不到你居然會認為輕鬆的就能理解拉姆。拉姆的一切都是要獻給羅茲瓦爾大人的。才不想被巴魯斯理解呢」
冷淡的反應和對主人心醉神迷的發言。僅僅看這部份,的確讓人從外觀以外的部份感覺到「果然和雷姆是姐妹啊」。
無謂的令人回想起了和雷姆的對話,感覺再想下去就會臉紅,昴輕咳一聲重新面向了村民。
村民們因為眼前的兩人似乎就要爭論起來而狀似不安,昴則對他們點了點頭,
「啊~,很抱歉拉姆說話不中聽。但老實說,我的意見也是一樣的。讓大家進行避難……這已經是既定事項了。雖然盡可能的不想用命令之類的說法,但要是問到留在這裡能不能保證安全,我的回答是很難。為了規避風險該花費的勞力的還是不能省的,這就是我的意見。」
「───」
「當然,大家的意見我也明白。照料家畜和田地都是,突然讓大家出遠門應該也做不了多少準備吧。所以說,關於這部份的保障……我也沒有什麼權限,能低頭請求的人頭也只有這麼一顆,我就低下這顆頭去拜託羅茲瓦爾。想辦法,為了不要給大家帶來損失而努力」
一邊說著,昴重新認識到了自己伸手能及的距離實在太短。
對此他感覺到十分羞愧,但即使如此也下定了決心,至少要好好表現出誠意,於是便在原地以所有人都能看得清楚的動作下跪了。


喧嘩擴散開來,拉姆也睜大了眼睛。不過僅有陪伴在身後的威爾海姆和菲莉絲一行人,是以一副真拿他沒辦法的樣子觀望著。
「──拜託大家了,可能有很多話不吐不快,但還是希望能夠忍耐。然後再拜託一件事,請讓我們來守護大家吧」
「────」
「拜託了。我就是為了這個才回來的啊」
一言不發的村民們,簡直像喉嚨被哽住似的保持沉默。
這也是能理解的──對於他們來說是恩人的昴,以自己的額頭抵地,懇求著『讓我們來守護』。
這麼一來根本是立場顛倒了。
在旁人看來是完全搞不清狀況的景象,但那的確是很有昴的風格的姿態。
「──啊,真是拿您沒辦法呀,昴大人」
能夠聽到不知道是誰,像是忍不住笑的說出聲來。
以此為契機,笑出聲來的衝動就這麼往周圍傳播開了。
「那麼拚命地對我們說著要守護我們,實在是沒辦法拒絕呀」
「真是的。老人家我很久沒有像這樣心情激動了」
「昴大人真的是令人頭疼啊」
昴小心翼翼的將臉抬起來。
早晨刺眼的陽光從人牆對面照射進昴的眼睛,有那麼一瞬間視野變成了白色。用手掌遮住光芒,將視線移向眼中新生的世界,
「……謝謝啊,大家」
「──這是我們要說的話啊,昴大人」
被困擾般的笑容包圍著,昴用像是要哭出來的臉微笑著。

※ ※ ※ ※ ※ ※

──就這樣,對村民的說服,在經過了守護安全的人向被守護的人低頭這樣奇妙的協商流程後,圓滿的解決了。
對行商人們也以同樣的『山賊』劇本作出說明,下達分別前往聖域和王都避難的指示。將龍車和村民做好分配,之後的事就只剩下各自上車開始移動的時候,
「有一件事,想要拜託你們」
昴將手舉高,引起村民的注意。
儘管先前的協商是圓滿解決,可現在承受著他們的視線,昴還是對開口說出之後的提案有所猶豫。
說實話,到底是不是必要的提案就連自己都覺得挺微妙的。但是,根據兩個理由,他希望能通過這個提案。那提案是──,
「在宅邸裡的愛蜜莉雅……半妖精的那個女孩,希望有誰能和她共乘一車」
昴的這個提案,讓至今為止的喧鬧一瞬間變成寂靜。
令人尷尬的沉默再次降臨村裡,昴努力不要讓「果然吶」的失望情緒表現在臉上,說道,
「在王都發佈了告示,我想王選的事大家都知道了。領主的羅茲瓦爾……大人是候選人的後援,而支援的對象就是那個半妖精的女孩,這些應該也知道了。」
「────」
「我能明白大家會覺得不安。有許多無法完全接納的部份,這我也很清楚。但我還是想拜託大家。請不要讓那孩子,一個人搭乘龍車。」
對於聲音是不是抑制住了不安和悲歎的這點沒有自信。
聽了昴說的話,村民們看著彼此露出沉思的表情。不過換個角度想,僅僅是肯考慮就已經是和以前有所不同的發展了。
話雖如此,感覺到這不像是能期待肯定的回答的氣氛,昴想要說聲「抱歉」早點放棄而舉起手時,
「──佩特拉?」
比起昴想中止話題而將手舉起還要更快,有個小小的手掌向上抬高。
當昴因驚訝而看著那隻手的主人時,她漲起了紅紅的臉頰,看向周圍的大人們,
「為什麼大家都不聽他的話呢?明明昴是那麼困擾的樣子,用像是要哭出來的臉拜託著。為什麼不想要幫他呢?」
那是十分率直,毫無虛飾,也正因如此才刺人肺腑的話。
與大人們懷抱的糾葛毫無關係,那是因為小孩子才被允許的,世界上最強烈的一句話。
大人們因為比起剛才更強烈的罪惡感而皺起眉頭,想要安慰少女而組織著語言時──,
「宅邸裡的姐姐,就是一直都穿著白衣服的姐姐對吧?廣播體操的時候,會帶著印章過來」
「嗯,啊……!對,沒錯。就是印章的姐姐」
回顧過去,想起了和平的日子,昴的嘴角不禁露出微笑。
平靜的,僅僅是享受著日常的那段時間。每天早上,陪著愛蜜莉雅一起到村裡來,和村民們一起做廣播體操,蓋上昴雕刻的薯印章,這些是每天的必定行程。
沒錯,幸福日子的回憶──在那些日子裡,她也在身邊。
也許是記憶的角落裡還存在著能聯想到的身影,大人們也開始注意到佩特拉話裡的意義。而趁著猶豫還在阻止他們開口,佩特拉身邊的小孩子們也陸續舉起手來
「我也要~!一起搭車~!」
「既然佩特拉都說要搭了,沒有我怎麼行呢」
「才不會只讓哥哥一個人耍帥,我也要和佩特拉一起」
「因為昴都快哭了就幫幫他吧~」
「就這麼做~!」


在嘈雜喧鬧的孩子們當中,佩特拉驕傲的微笑著。
看到要說是得意卻又太過可愛的那個表情,昴像是被救贖了一般用手按住胸口。
「能拜託你們嗎?那孩子明明就愛逞強又固執又頑固,卻又害怕寂寞,沒個人在身邊看著我會很擔心的」
「實在是沒辦法呢,我就代替昴好好看著她」
昴的口中吐出了安心的歎息。
然後昴走近了作出約束的佩特拉身邊,將小指伸向她面前。對一臉困惑的少女笑道,
「就像這樣,伸出彼此的小指勾在一起。然後一邊唱著拉鉤上吊一邊將手指分開,這是在我家鄉正流行的交換約束的方式。要不要試試?」
「我,我要」
得到比想像中有氣勢的回答,昴笑著說「就要這樣才對」,和少女將手指交纏在一起。然後慢慢的將歌曲教給困惑的佩特拉,
「拉鉤上吊」
「一百年」
「──不許變!」
彼此的手指分開,約束──契約便在此立下。
佩特拉和昴約定絕對不會讓愛蜜莉雅單獨一個人,昴則和她約定一定守護好村子的安全。
──這個約束,這次一定,絕對,不會打破。
「這次一定要消除後顧之憂。放手幹吧,大夥兒!」
昴高舉拳頭放聲說道,在場所有人也跟著舉起了拳頭。當眾人就要繼續提高音量,即將放聲歡呼的前一刻,
「──啊!因為是隱秘行動大家要安靜點,肅靜!」
雖然所有人又趕緊閉上了嘴巴,不過怎麼都嚴肅不起來了。

※ ※ ※ ※ ※ ※

──題外話。
「誒嘿嘿……」
喊著口號的昴,用沒有握拳的另一隻手撫摸著少女的頭。
被撫摸的少女臉頰紅通通的,用非常熱情的眼神凝視著昴,這件事除了貓耳騎士和粉毛女僕之外誰都沒有發現。



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留言共 3 篇留言

いっしきグレン
拉姆已經是羅爾瓦茲的形狀了W

08-29 10:27

NG的凱
連佩特拉也被攻略了!? 我靠

09-20 19:53

cjo4cjo4u8
75跟76 反過來了

07-09 00:20

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tommy87487
小說更新~~,個人風格比較偏向奇幻,有興趣的人歡迎拜訪,交個朋友吧看更多我要大聲說昨天11:25


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