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[達人專欄] 月神降臨麵包店 1

作者:花梨.奇跡の狭間│2016-07-22 18:31:36│贊助:100│人氣:1747
現在時間接近中午,麵包店《派克貴族》卻一位客人也沒有,店門前的街道空空蕩蕩,幾片落葉被冷風簌簌吹起,整個景象顯得十分寂寥。然而只要對派克貴族的營運狀況有最基本的認識,就會知道現在其實是暴雨前的寧靜。

身為貿易都市桑德蘭內首屈一指的麵包店,派克貴族的每一種麵包都具有不同的風味,因而受到上流社會的多方青睞。派克貴族的餅乾「蒼藍天使」尤其受到顧客的歡迎,這款餅乾添加了獨門香料,聞起來帶有馬鞭草的香氣,咬在嘴裡可以嘗到淡淡的焦糖味,散布其中的藍莓顆粒甜中帶酸,是味覺的絕佳點綴。由於製作不易,蒼藍天使每天只推出一百片,是顧客選購的頭號目標。每到中午時段,名流仕紳的侍從就會接連光顧,將剛出爐的麵包買回去做為主食,順便選購美味的餅乾與甜點當成下午茶的配餐。

一位年輕人站在派克貴族的店門口,手中拿著懷錶,憂心重重地盯著表面上的時間,還不時抬頭張望。

「奇怪,怎麼還沒有來呢…」年輕人喃喃地說。

這位年輕人名叫克里斯.派克,是派克貴族的負責人。克里斯留著一頭淡褐色的短髮,身穿漿燙整齊的藍色西裝,腳上的黑皮鞋擦得亮麗無比。克里斯從去世的母親手中接下這家麵包店,大家起初不看好這位年僅25歲的小夥子,認為他遲早會搞垮派克貴族的招牌,結果卻剛好相反。克里斯沒有經營背景,卻展現各種充滿創意的行銷策略,將派克貴族經營得有聲有色,跌破眾人的眼鏡。克里斯平時總是站在派克貴族店門口,以誠摯的態度招呼客人,完全沒有一個經營者的架子,柔軟的身段不僅贏得顧客肯定,還增添了派克貴族的話題性。

當克里斯第12次抬頭張望時,看見一個身影從街口緩緩走過來。這個身影身穿連身白色洋裝,金色長髮固定在頭後方,姣好的面容有些稚氣未脫,手上拎著一個小袋子。克里斯很熟悉這個身影,他已經看過這個身影許多次了。

「午安,阿提密斯小姐!」克里斯露出笑容,揮手向這位意外的訪客打招呼。

白色身影走到克里斯面前停下腳步,對克里斯露出微笑。

「午安,克里斯先生。」白色身影頓了一下,「我跟您說過,請叫我海倫就好。也請您別替我冠上尊稱,聽起來太拘束了。」

「禮貌和拘束是不一樣的,這個稱呼很符合你的身分。更何況妳總是以尊稱來稱呼我,我也應該以同樣的禮貌對待妳。」克里斯笑著說。

「那就照您的意思吧。」海倫無奈地雙手一攤,「不過請容我告訴您,我不喜歡別人用姓氏稱呼我。」

「為什麼?」克里斯有些驚訝地說,「阿提密斯家族是極具名望的貴族,對社會做出許多貢獻,在王國內赫赫有名。阿提密斯這個姓氏不僅象徵地位,也是一種榮譽。然而妳卻告訴我,妳不喜歡別人用姓氏稱呼妳,我對此完全無法理解。」

「每當大家知道我的姓氏,就會聯想到我的家族,將我當成阿提密斯家族的大小姐。無論我怎麼努力,都難以改變大家對我的刻板印象,害我必須活在家族的陰影下。」海倫的臉沉了下來,「我的形象應該由我自己決定,不該任由家族或姓氏擺布。」

「好吧。既然妳這麼堅持,我就尊重妳的意願,海倫。」克里斯說。

克里斯看著海倫,突然噗哧一聲笑了出來。

「什麼事情讓您覺得好笑呢?」海倫納悶地問道。

「妳剛剛說過,大家會將妳當成阿提密斯家族的大小姐。然而我卻不一樣,我聯想到的是另一位偉大的人物。」克里斯呵呵笑了出來,「或許我不該稱呼她為『人物』,這個稱呼對她顯得有些失禮。」

「請問您是指…?」

克里斯沒有直接答覆,而是伸出手朝上方一指,海倫很快就知道克里斯指的對象是誰:月神阿提密斯。

「將我聯想成一個虛幻的事物,您的想像力未免太誇張了,克里斯先生。」海倫忍不住悶哼一聲,不認同克里斯的觀點。

「事實上,首先將妳聯想到月神的人並不是我,而是我的妹妹,莎曼珊。自從妳幫助過她以後,妳在她心中就占有很大的份量,而我也是這麼認為,這並非恭維,而是肯定。」克里斯嚴肅地說,「我們兄妹都欠妳一份情,海倫,真的很感謝妳。」

「不過是舉手之勞罷了,那真的不算什麼,請您別放在心上。」海倫蠻不在乎地說。

「那可不是舉手之勞的程度而已。我至今仍對當時的場面印象深刻,我還記得-」

「克里斯先生,現在可不是回想的好時機。」海倫連忙打斷克里斯,「我還有任務在身呢。」

克里斯笑著舉起雙手,放棄這個話題。

「那麼,海倫,妳今天是來買麵包的嗎?」克里斯說,「如果是這樣的話,可能要請妳稍候片刻,中午這批麵包還要再過一刻鐘才會出爐。」

「我不是來買麵包,」海倫說,「我是來幫忙的。」

「幫忙?」克里斯露出疑惑的表情。

「我來代替莎曼珊,接替她中午以後的櫃台業務。」海倫解釋道。

克里斯張大嘴巴,整個人停止回應,就這樣愣在原地好幾秒,才總算回神過來。

「我沒有聽說過這件事。」克里斯眉頭深鎖。

「是莎曼珊拜託我的。」海倫說,「莎曼珊昨天傍晚來到我家,告訴我說她今天必須參加學校的補考,無法前來派克貴族工作,只好拜託我幫她一個忙。我今天中午以後正好有空,就答應下來了。」

克里斯聽完海倫的敘述,露出困窘的表情。

「對不起,阿提密斯小姐,我不知道莎曼珊居然做出那種事。」克里斯有些手足無措,「隨便登門拜訪阿提密斯家族,對妳提出放肆的要求,這實在太失禮了。我對莎曼珊的無禮向妳致歉。」

「克里斯先生,您太多慮了,我是以朋友的立場來幫忙莎曼珊,無關家族或身分。」海倫說,「而且莎曼珊昨天拜訪時的衣著體面,表現得彬彬有禮,大家都很喜歡她呢。」

「就算這樣,莎曼珊也太不懂事了。」克里斯難過地搖搖頭,「她怎麼不先跟我商量呢?她不是這麼隨便的孩子啊。」

「我想,應該是您昨天太晚回家,今天又天還沒亮就趕著出門的關係。」海倫說。

克里斯沉思了幾秒,才恍然大悟地雙手一拍。

「有道理,我這兩天的確很忙,昨天回到家已經是午夜,莎曼珊已經就寢,今天我又一大早出門,莎曼珊甚至還沒起床。難怪她沒有將補考與看店的事情告訴我,因為她沒有和我交談的機會。呃…咦…?」

克里斯話講到一半,臉上頓時充滿困惑。「妳怎麼知道我昨天太晚回家?是莎曼珊告訴妳的嗎?」

「這很簡單。」海倫解釋道,「昨天是月底,商家通常會選在這天進行盤點,下班時間會拖到很晚,派克貴族應該也不例外。從您的反應來看,我應該是猜對了。」

「我昨天與員工一起盤點貨品與比對帳目,弄到將近午夜才回家。」克里斯點點頭,「天還沒亮就出門這點又怎麼解釋呢?」

海倫用手指向克里斯後方的雨傘放置桶,裡面放著幾根雨傘。

「那把紅色雨傘是您的傘,我昨天傍晚經過的時候並沒有看到,現在卻放在這裡,代表您今天有使用這把傘。今天凌晨有一小段時間在下雨,您想必是在這段時間出門,才需要用到傘。」

「妳說得一點也沒錯。可是妳怎麼知道我今天早上出門很匆忙?」

海倫伸手指向克里斯的下巴,再指向克里斯的胸口。

「您面頰角落的鬍子沒有刮乾淨,西裝的第二顆鈕扣沒有扣上。您出門時想必很匆忙,才會犯下這些基本錯誤。」

「昨天的盤點還剩下一小部分尚未完成,所以我早上才會急著出門,利用早上的時間處理剩餘的業務。」克里斯對海倫投以欽佩的眼光,同時將西裝的鈕扣扣好,「海倫,妳的觀察力總是讓我大吃一驚。」

「雕蟲小技而已。」海倫順口回答,上揚的嘴角卻透漏她對這番稱讚十分高興。

「對了,關於妳的工作,」克里斯有些擔心地說,「海倫,我必須先告訴妳,派克貴族中午這段時間的業務並不輕鬆。顧客數量眾多,結帳與包裝必須十分迅速,不容有絲毫差錯。我沒有看不起妳的意思,可是這份工作必須擁有充分經驗才能勝任,我擔心妳是否應付得來。」

「我曾經在比林頓飯店擔任過短期服務生,我相信我應付得來。」海倫的眼神充滿自信,「請給我幾分鐘熟悉工作環境,我一定可以讓您滿意。」

克里斯心頭一驚,比林頓飯店是比林頓家族的直屬企業,桑德蘭最高級的飯店,那裡怎麼可能讓海倫這種孩子去接待客人?克里斯感到懷疑,想詢問其中細節,可是中午的消費人潮很快就要來到,現在並非討論這件事的好時機。

「我知道了。既然妳願意幫助莎曼珊,今天的櫃台業務就麻煩妳了。」克里斯說,「派克貴族有專門的制服,我會找最小尺寸的制服給妳穿。」

講是這麼講,克里斯不確定店裡有適合海倫尺寸的制服。克里斯心想,如果有必要的話,他可能得拿莎曼珊的制服給海倫穿。

「請別擔心,克里斯先生,我可是有備而來。」

海倫舉起手上的袋子晃了幾下。

「那個袋子是?」克里斯看著袋子,好奇地問道。

「派克貴族的制服。」海倫回答,「琳達老師偷偷替我縫製的。」

「偷偷?」

「老師偷偷替我縫製許多服裝,派克貴族的制服就是其中之一。」海倫嘟起嘴巴,口氣很不以為然,「老師只憑目測就可以縫製出合身的服裝,這是非常珍貴的天賦。老師卻將這個天賦用在我身上,替我縫製一大堆服裝,我不知道老師為什麼對我這麼有興趣。」

「因為琳達老師很喜歡妳啊。」克里斯理所當然地說。

有那麼一瞬間,海倫臉上露出由衷的喜悅,以及少女專屬的羞澀之情,可愛的姿態幾乎令克里斯怦然心動。為了掩飾這份情感所帶來的尷尬,海倫連忙低下頭,快步從克里斯身邊擦身走過,不讓克里斯繼續看見這副模樣。

「事不宜遲,請借我使用派克貴族的後場,我換好制服後就立刻上工。」海倫邊走邊說,「待會請您多多指教,克里斯先生。」

克里斯目送海倫的背影走入店內,忍不住露出微笑。海倫是王國的知名貴族.阿提密斯家族的一員,平時總是擺出穩重的模樣,展現超年齡的成熟姿態,偶爾還顯得難以捉摸。但是克里斯很清楚,海倫本質上是個心地善良,富有同情心的女孩,而且跟莎曼珊一樣可愛,這是克里斯最高程度的讚譽。

克里斯不喜歡貴族,他吃過貴族的虧,連帶影響他對貴族的印象。克里斯認為貴族就是那種高高在上、毫無同情心、將老百姓視為草芥的權貴,她的母親偏偏將麵包店取名為派克『貴族』,克里斯對此頗不以為然,不過海倫則是少數的例外。克里斯心想,如果這個國家的貴族能有海倫一半的風範就好了。然而克里斯很快就對這份想法嗤之以鼻,與其期待貴族擁有風範,他寧可期待烤箱裡的麵包變成黃金。

克里斯順手搓著下巴,卻摸到一小搓鬍渣,就和海倫說的一樣。

「我得去把鬍子刮乾淨才行。」克里斯自言自語道。




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留言共 9 篇留言

XiN/夜繪眠
終於又更新海倫系列了!

07-22 18:52

西米露大臣
其實,每次看這個系列時,我都會在腦海中把海倫的臉替換成海倫·凱勒

07-22 18:55

超級聰明豆
刮鬍子Www

07-22 19:02

齊格菲奇恩・高雄尼克
花梨.奇跡の狭間寫的很好,辛苦了(^o^)。[e35]

07-22 20:00

菲雅莉
你好喔

07-22 23:09

ドMの黑炎龍神
海倫傲嬌了!(蓋章

07-23 02:44

烏旗守衛
更新啦~~

07-23 05:11

ライト
看來是很貴的麵包

07-23 12:09

鏡雪
其實海倫就是那個月神對吧

07-23 21:03

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