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[達人專欄] 《森之妖姬-六木葉》第十七章 希望之森(完)

作者:大王魷魚-鬱兔│2015-10-11 07:17:45│贊助:14│人氣:437
    繞森林大火較稀薄的地方,愛德文趴低身姿,耐著可怕的高溫,拚了命才熬過這場浩劫,卻發現身上潮濕的衣物居然被高溫給烤乾了,眼看植物醫院的牌子搖搖欲墜就在前方,他趕緊爬起來,拔腿衝向前去。

    六木葉的家還沒被大火吞噬,但可能也支持不久了。

    知道時間寶貴,愛德文趕緊衝向六木葉過世的親人墓前,棚架上頭開著藍紫色花的樹藤因為高溫而垂頭喪氣,耐不住高溫的小黃花早就已經枯萎了,軟綿綿地癱在地上。

    左看右看,不知道該帶什麼給六木葉。

    因為六木葉的奶奶早就已經過世了,總不可能要他把整座墳墓都帶走,繞著這座墳丘一圈,怎麼看似乎也只有這個剛搭好不久的花架。

    「……不然摘一朵花吧,也許可以做乾燥花保存。」

    愛德文最後決定摘下一朵含苞待放的藍紫色花,它因為高溫而變得有點皺巴巴,他小心翼翼地將它放在自己夾層口袋裡面保護著,當東西拿到手,有個交待後,愛德文想趕緊離開這裡。

    但一回頭,才發覺自己已經被大火困住了。

    大火無聲無息地迅速延燒,不知何時已經蔓延到這裡,只有後方,也就是石窟那方向沒有火焚的蹤跡,但是其他三方的樹木劇烈燃燒,沒有退路,熊熊的烈焰使愛德文看得雙眼直發怵,心慌而不知所措。

    天空彷彿也著火似地發紅,如一頭對著自己咆嘯的紅色野獸。大火貪婪地吞噬著氧氣,燃燒樹木增長勢力,溫度不斷升高,嗆鼻的黑色濃煙蔓延過來,愛德文被嗆得只能趴在地上喘息,高溫使他腦袋一片渾沌,快要昏死。

    石窟右方的巨木禁不起火燒,攔腰折斷,轟然倒下,樹幹被火舌燒得焦黑,硬生生擋住去路。

    明明約好要回去,但看來已經不可能了。

    「六木葉……對不起……」

    愛德文雙手仍護著懷中的藍紫色小花,意識不清地含糊自語。

    突然,一陣溫暖的綠風輕輕地包圍著他,掃開令人難受的黑煙與高溫,有如森林之母的雙手,溫柔地擁抱著他。

    這熟悉的感覺使愛德文感到安心,但意識仍然恍惚不清,他從迷濛的視線望去,看見飄浮在他身邊的六木葉,明明感覺是她,但是又不確定是她。

    因為眼前這女孩年紀比六木葉大了幾歲,臉蛋成熟多了,身高也高很多,深綠色的頭髮好長且飄逸,髮側別著一朵紅色的花,一身淡綠色絲綢長裙飄揚著,緋紅色的雙眼含著淚水,溫柔地凝望著自己,身體呈現半透明的狀態。

    「是……誰……?」

    愛德文乾涸的喉嚨發出沙啞的聲音,意識逐漸飄遠的他已經快沒意識。

    見他還活著,六木葉欣慰地笑起來,雙眼閃爍著淚光,敞開雙手輕輕地擁抱愛德文,以自身殘存的力量保護他不受外頭的火焚燒,綠色光暈庇蔭之外,就是橘紅色殘酷的烈焰。

    「活下去……愛德文……拜託了。」

    火花染上她長髮的尾端與裙襬,渲染出淡淡的橘紅。

    感受到微風似的溫暖與關愛,愛德文不禁闔上眼睛。

    ──────────────────────

    大火無情地吞噬整座綠意盎然的六木葉森林,大火延燒了半天,到了即將入夜的黃昏,火勢才逐漸緩和下來。

    黃昏溫和的光靜靜地為死去的森林哀悼,將焦黑的樹木與動物殘骸蓋上一層昏黃色的布,當天色漸漸暗下來,殘存在焦黑枝幹裡的餘火仍閃著點點光亮,放眼望去,有如地上之星閃爍。

    感受夜晚的陣陣涼意,愛德文悠悠轉醒。

    揉揉惺忪的睡眼,身旁的墳墓以及上頭的紫花藤架都還在,臉上貼著幾片黃色嬌嫩的花瓣,而眼前六木葉居住的石窟也好端端地在眼前,一切都完好如初。

    「原來是夢啊……」

    愛德文不禁鬆口氣地笑起來,卻感覺胸口有什麼東西,伸手去碰,摸到花朵嬌嫩的觸感,將它拿起來一看。

    ──是一朵綻放的藍紫花。

    看到這,愛德文臉色一白,錯愕回頭,赫然發現後頭焦黑的樹林,還有前方傾倒的大樹,那慘不忍睹的畫面令愛德文微啟的嘴唇顫抖著。

    腦海裡閃過記憶消失前看到的女孩。

    心底一涼,抽痛。

    「六木葉──!」

    他在絕望的森林裡啞聲嘶喊。

    ────────────────────

    失去六木葉之後,愛德文每天都坐在植物醫院的石簷下,空洞的雙眼凝視著焦黑森林的天空,天上的雲朵仍然若無其事地逍遙飄過,不曾注意過腳下人們的痛苦。

    手中握著的那朵藍紫色花,都已經一個禮拜過去,仍然沒有一丁點枯萎的樣子,盛開的模樣就如當初,不僅這樣,所有在大火中殘存的植物,都停止生長,花朵停留在綻放最美的那刻。

    彷彿變成假物,但確實活著。

    不朽之花,這是六木葉最後的奇蹟了。

    艷麗的藍紫色,令愛德文想起與六木葉一起努力的過去。

    不禁潸然淚下。

    「你果然在這啊……」

    老紳士因為愛德文又沒有回家,便出來找人,果然又在歇業的植物醫院找到他,遠遠望著六神無主的愛德文,不禁無奈地搖頭。

    沒有子嗣的他並不喜歡孩子,但是六木葉與愛德文曾經幫助自己,本人也對六木葉的消失感到惋惜不已,認為愛德文這孩子和自己有緣,也許就是上天安排遇見他,便收養了愛德文。

    知道他的身世後,想過要把他送回他的家鄉,但失去六木葉而深受打擊的愛德文並沒有回應意願,只好暫且擱下,等日後他恢復精神後再說。

    看這孩子鬱鬱寡歡,失去原本的笑臉,老紳士心底也很難過。

    老紳士來到愛德文身邊,柔聲說:「那孩子……你說最後有看到她吧?」

    愛德文不答,木訥地望向遠方。

    「她笑著嗎?」

    愛德文視線稍稍垂下,點了點頭。

    老紳士拍拍他的頭,露出釋懷的微笑,「她為了保護你,還有所愛的一切選擇犧牲……雖然很悲傷,但,她不惜失去一切希望你活下來,如果看到你現在這副模樣,一定會很難過吧?」

    聽見六木葉的名字,愛德文不禁又紅了眼眶。

    「走吧,回家吧。」老紳士對他伸出手。

    「……」

    愛德文沒說什麼,拉著他的手起身。

    回家路上,兩人踏過焦黑的森林,發出喀啦喀啦的聲響。

    一片死黑的灰,愛德文的心漸漸麻痺,他知道六木葉不可能再回來了,因為森林、森林之母都已經化為灰燼……世界只剩下枯槁的黑色,殘存下來的只有絕望。

    此時,眼角瞥見一點熟悉的綠。

    「六木──」

    好幾天不曾開口說話的他聲音沙啞,驚喜地停下腳步回頭一看。

    這才發現,他所看到的,只是一棵從焦黑木屑之中獲得營養,自枯萎大樹底下獲得新生的小綠草。

    這充滿生機的色彩在焦土顯得格外惹人注目。

    老紳士也停下腳步,看到那株小草,不禁欣然一笑,「生命是很堅韌的……雖然乍看之下消失了,但只要給予他時間以及機會,就能努力地成長……浩劫之後重生的生命會更加堅韌……大雨洗禮後的世界,會更加明亮。」

    並沒有注意在聽老紳士說話,愛德文凝視著這株奇蹟般的綠色小草看得出神,乾枯的心裡湧現出希望,打動著原來已經灰暗的內心世界。

    六木葉是這片森林的化身,也是這片森林的奇蹟。

    只要這片森林復活、恢復生機,六木葉一定就會回來了!

    想到六木葉可能會回到自己身邊,愛德文激動得流下眼淚,緊抿下唇,握緊拳頭,下定決心要將這片焦黑的森林重新喚回生機!

    ──────────────────────

    從下定決心的那天開始,愛德文便四處蒐集樹苗,並且跟老紳士家的園丁請教栽種植物的方法,自己用盆栽來培養,然後將這些小樹苗種在大火洗禮後只剩下焦黑的土地上。

    老紳士知道愛德文的用意,默默地支持他,動用自己的人力與財力去網羅更多的樹苗,平常的時候也會陪愛德文去種樹,澆澆水。

    當城鎮裡的人知道愛德文居然想將樹苗種滿整片森林,不禁覺得好笑,認為他是痴人說夢,雖然從來沒有在他面前明講過,心底卻暗暗地嘲笑著,等著看他放棄的糗樣。

    很快過了數年,愛德文不但沒有放棄種滿整片森林的念頭,仍然持續著,而且因為幾年下來的種植經驗更加嫻熟,培植的樹苗存活率大大提升。

    在他這幾年下來的努力,小小的樹苗在數次大雨後漸漸洗淨的焦土上生長,長得很緩慢,但確實好好地活著,焦土上覆蓋一片比小樹生長更快速的青草與荊棘,增加愛德文植樹的困難,但他不曾放棄,靠著自己,一點一滴地開墾著。

    已經是十八歲的他,第一批下的樹苗已有他的身高高了,當風吹來時,那滿片綠色的樹葉彷彿在對他揮揮手,愛德文皮膚曬得黝黑,體格變粗壯,以前總是憂鬱的臉卻充滿期盼與希望。

    但還離目標很遠很遠,要他一個人做到植完整片森林的壯舉,就算是用盡一生的時間去做,恐怕也是不可能的事情,但他不多想,不分晝夜埋頭去做。

    一年年過去,在他三十歲的時候,老紳士病逝了。

    老紳士將自己名下的所有財產都讓渡給愛德文,並且將六木葉的傳說以及身邊發生的事情,還有愛德文現在所做的努力寫成一部作品交給友人發表,引來許多人熱烈的回響。

    許多人被愛德文的執著感動,不辭千里來到這座鮮少有訪客的山城,就是希望能盡自己的一份心力,而城鎮裡的人們也深受愛德文感動,在閒暇的時候投入森林復原工作。

    愛德文已經不再是一個人獨自奮鬥了,現在有這麼多夥伴,開墾以及植樹的速率變成好幾倍,接受許多人送來的樹苗,更是豐富了森林的樹種。

    好幾年投注下的心血,站在山坡上望去,已經有十分之一的森林面積被新種植的小樹覆蓋,相信只要大家一起努力,小樹苗總有天將佈滿整座森林。

    就這樣,又過了好久好久……

    這名叫六木葉的森林已經植滿了新樹苗,最早種植的小樹已經長得又高又壯,站在高處望下望,只見這片森林由高至低地排列,彷彿無風仍掀起的綠色波浪,較遠處的山坡上是剛種植不到幾年的小樹苗,仍努力茁壯著。

    歲月的流逝,城鎮裡的人們漸漸遺忘這裡曾經發生一次浩劫大火,把森林燒得焦黑殘破,翠綠將黑色的絕望覆蓋,在陽光下閃耀著希望的色彩。

    森林復甦之後,居住的動物漸漸多起來,這片新生的森林帶給人們希望,那名鍥而不捨的男孩創造的奇蹟,使得森林再次恢復生機。

    綠色的樹蔭下,城裡的人們常常帶著孩子流連於此,聊著關於當地有名的事蹟,其中最膾炙人口的還是老紳士筆下的森之妖姬──六木葉,與名為愛德文的少年曾經交織的一段感人故事。

    「嗚嗚……六木葉好可憐,消失了……」

    第一次聽到這個故事的小女孩不禁紅了眼眶,縮在媽媽懷裡擦著眼淚。

    女孩的母親溫柔地撫摸她的髮絲,柔聲說:「六木葉還在喔,只要森林恢復原樣的那天,她就會再出現……那位少年為了再見她一面,很努力地種了這麼多樹喔,很多人幫他……我們現在才看到這麼漂亮的森林。」

    「那,這個故事是真的囉?那個人在哪裡呢?」女孩趕緊擦去臉上淚水,一雙圓亮的眼睛眨呀眨,好期待能親眼看見復原森林的偉人。

    「不知道呢,是我從爺爺那裡聽來的故事。」少婦溫柔地笑著,「但聽說,作者是根據自己所看到的事情寫出來的喔,那位書中勇敢的少年,說不定還在某個地方等待,希望見到六木葉呢!」

    ──────────────────────

    當種下最後一棵樹苗時,年邁的愛德文終於倒下了。

    高齡八十歲的他,是城鎮裡活得最久的人,那些第一批與他一起努力,或是曾經看過他年少時候模樣的人們都幾乎死去了,雖然他覺得身體疲憊笨重,越來越難隨心所欲地行動,他強忍著,用意志力與承諾換來更長的生命。

    終於完成了承諾,他心滿意足。

    躺在雪白的床單上,愛德文望向窗邊的書桌。

    書桌上頭有自己培植的幾株可愛花草,一盞檯燈以及紙筆,還有一個漂亮的玻璃罐,罐子裡頭有一朵永遠不會凋謝的藍紫色花。

    愛德文望向窗外,看見滿片山野的樹林,不禁感動得紅了眼眶。

    但顯然只是把森林種滿樹苗是不夠的,這些小樹還不夠強壯、有智慧,無法凝結出共同的靈魂,沒有經年累月的孕育,年輕的森林不可能創造出森之妖姬。

    這一輩子的努力,投注下的心血仍然無法見到她一面。

    想起六木葉純真可愛的笑臉,還有美麗的歌聲以及善良的心靈,心裡的遺憾醞釀成悲傷,因為他知道,自己忙碌了一生已經很疲憊了……身體以及心靈都已經老去,已經無法再等了。

    眼角滑落一滴淚珠。

    一雙粗糙又乾皺的手,連舉起來擦淚的力氣都沒了。

    疲倦的眼皮越來越沉重。

    迷濛中,窗外掃來一陣夾帶著幾片嫩葉的微風,在書桌上打成小小旋風,看在愛德文恍惚的視線之中,綠色嫩葉被拉長了影子,彷彿變成風的顏色。

    「六木葉……」

    愛德文流下感激的淚水,含笑而終。

    ────────END────────

(與小說有關)

呼,終於完結囉XD
前幾天到北部去玩
最印象深刻的是九份老家和貓街~
貓咪真的好多,好治癒啊ˊ\\w\\ˋ......
不過也許是在坐車南下的時候睡太多,今天四點就起來了= =
還作了惡夢.....現在想起來還真的滿獵奇的= ="

現在北部已經涼颼颼了......南部的風吹起來還是溫的XD

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留言共 1 篇留言

赤虎姬紅妻
- A-努力一生,還是沒有見到六木葉...總覺得沒勁呢,還以為至少在年邁是時能團圓

11-29 19:11

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