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【心得】Sword Art Online 刀劍神域心的溫暖

作者:神聖劍│Sword Art Online 刀劍神域│2014-07-03 10:19:59│贊助:0│人氣:539
艾恩葛朗特第四十八層

2024年6月

巨大水車平穩地轉動著,那讓人心情平靜的聲音充滿了整間商店.

雖然只是間不大的職人等級用的玩家專屬房屋,但就因為這個水車,價值也跟著水漲船高.當我在第四十八層主要街道區「琳達司」的街道上發現這間屋子的時候,腦中瞬間浮現「就是這里了!」的念頭,接著則是因為它的價格而驚訝不已.

從那之後,我就開始拚命工作,甚至從各方管道借錢,最後只花了兩個月就存滿目標金額的三百萬珂爾.若這里是現實世界,我揮動鐵錘的次數應該足以讓自己全身長滿肌肉,右手布滿厚重的繭了.

這麼做總算有代價,我比幾名勁敵稍早一步拿到了證書,在這間附有水車的房子開了「莉茲貝特武器店」.這是在三個月前,還帶有涼意的春天發生的事情.

1

在水車匡啷匡啷的震動聲背景音樂下,我慌張地喝完早晨的咖啡——艾恩葛朗特里有這個,實在是太好了——換上冶煉商店的制服,並面對牆上的大鏡子整理儀容.

雖然說是冶煉商店,但服裝的設計卻不是工作服,真要說的話,應該比較接近服務生的制服.暗赭紅色的泡泡袖上衣,同色的傘裙,上面再套著純白的圍裙,胸口別上紅色蝴蝶結.

這套服裝的設計師不是我,是身兼朋友與重要客人,跟我同年的女孩子.她是這麼說的:「因為莉茲貝特有張娃娃臉,太正式的服裝一點都不適合妳啦.」我原本還覺得這根本是多管閑事!可是換了這套制服後,店鋪的營業額就上升了一倍——所以雖然並非我的本意,但從那之後就一直延用這套制服.

她建議的不只服裝,就連發型也斤斤計較.我現在這頭嬰兒粉紅的輕柔短發也是在她幾近威脅下訂制出來的.但是就周圍的反應看來,似乎也不是完全不適合我.

我——冶煉商店老板-莉茲貝特,剛登入SAO時是十五歲.在現實世界就常讓人覺得比實際年齡小,而在來到這個世界後,這種傾向又變得更加強烈.映照在鏡中的我,有著粉紅色頭發,深藍色大眼睛和小巧的口鼻,配上古典的連身圍裙後,更醞釀出如同洋娃娃般的氣息.

因為在另一邊的我是個跟流行絕緣的認真國中生,所以很難不感到隔閡.直至最近我才好不容易習慣了這個外表,但個性就是改不過來,對客人怒吼,使客人驚慌失措更是家常便飯.

確認沒有忘記裝備後,我走到店門口,將寫著CLOSED的木牌翻過來.露出最燦爛的笑容面對在店外等著的幾名玩家,並大聲說出「早安,歡迎光臨」招呼他們.能自然地招呼客人其實也是最近才習慣的事情.

經營一家店是我從小就抱持的夢想.就算是在游戲中,夢想與現實還是有很大的差距.招呼客人等服務業的難處,在以旅館為據點擺攤販售時,就已經嘗到討厭的地步了.

我自覺不擅長擺出笑臉,所以決定以商品質量來決勝負.所以很早就開始專心致力于提升武器制作技能的等級,就結果而言,這是個正確的選擇.自從在這里開店後,就有很多固定的客人非常愛用我制作的武器.

大概都打過招呼後,就把接待客人的任務丟給NPC店員,我則是躲進與賣場相鄰的工作室當中.因為一定要在今天完成的特制訂單,還有十件左右堆積在那里.

拉起裝設在牆上的控制杆,以水車為動力的風箱開始往火爐送入空氣,旋轉磨刀石也跟著發出聲響.從道具窗口中取出高價的金屬素材,放入火紅燃燒的爐內,等溫度充分上升後再用鉗子夾起,放到鐵砧上.單膝跪在地上,拿起慣用的鐵錘,在自動選單上指定要制作的道具後,接下來就只剩下在金屬上敲下固定的次數,制作出武器道具.這個作業並沒有什麼特殊技巧之類的,雖然完成的武器質量完全是由隨機數決定,但相信敲擊時的氣勢會影響結果的我,還是一邊集中精神,一邊緩緩地舉起鐵錘.就在准備向金屬素材敲下第一擊的瞬間——

「早安啊!莉茲!」

「哇啊!」

因為工作室的門突然打開,讓我的手整個偏掉.鐵錘敲到的不是金屬,而是鐵砧的邊角,伴隨著丟臉的效果音蹦出火花.

抬起頭來,就看到闖入者搔著頭發,吐出舌頭笑著.

「抱歉,我下次會多加注意.」

「妳這句台詞我已經聽膩了……算了,不是在開始敲擊後才這樣已經很好了.」

歎了口氣起身,並重新把金屬放回火爐中後,我雙手叉腰轉過身去,看著那位身高稍微比我高的少女.

「……亞絲娜,早安.」

身為我的摯友,同時也是重要客人的細劍使亞絲娜非常自動地在工作室里走動,往白木制的圓椅坐了下去,接著用指尖梳開長及腰間的栗子色秀發.她的每個動作都像在拍電影一樣,就連認識她很久的我也不禁看得入迷.

我也往鐵砧前的椅子上坐了下去,並把鐵錘靠在牆壁上.

「……所以,這麼早就跑過來,究竟是有什麼事?」

「啊,要麻煩妳處理這個.」

亞絲娜解開拍在腰間的劍鞘,把細劍連鞘一起輕輕丟了過來.我用單手接下,並稍微把刀身拔出.雖然因為不斷使用使得光芒變弱,但銳利度應該沒有降低.

「還不到不能使用的程度,要拿來打磨還太早了一點吧?」

「是沒錯啦,但是我希望可以保持閃閃發亮的樣子.」

「嗯?」

我重新審視亞絲娜.白布上印著紅色十字架的騎士服配上迷你裙,這打扮與平常沒有兩樣,但靴子像全新的一樣閃閃發亮,耳朵上甚至還戴著小小的銀制耳環.

「實在是很可疑啊.仔細一想,今天可是平日耶,公會的攻略預定怎麼樣啦?不是聽說第六十三層相當麻煩嗎?」

我這麼一說,亞絲娜便浮現出害羞的笑容.

「嗯——我今天請假,因為等一下跟人有約……」

「咦咦咦——?」

我不顧椅子被我弄得喀喀作響,直往亞絲娜逼近幾步.

「給我從實招來!妳要跟誰見面!」

「秘,秘密!」

臉頰越來越紅的亞絲娜撇過頭去.我交抱雙臂,深深地點頭說道:

「原來如此,才覺得妳最近莫名地開朗,原來是交到男友了啊.」

「才,才不是那麼回事哩!」

她臉頰上的紅暈又更明顯了.亞絲娜清了清喉嚨,然後余光看著我說:

「……我跟之前真的差很多嗎……?」

「這個嘛,我們剛認識時,妳不管睡著還是醒著,滿腦子都是攻略迷宮.我還在想妳會不會繃太緊了,可是從春天開始妳就稍微變得不一樣了.至少我實在無法想象之前的妳會翹掉平日的攻略活動.」

「是,是嗎……果然被影響了啊……」

「所以,是誰?我認識嗎?」

「妳應該……不認識吧……應該.」

「下次把人帶來讓我瞧瞧吧.」

「真的不是妳想的那樣啦!根本就還只是……單相思……」

「啥——!」

我這次可是打從心底嚇了一跳.亞絲娜不但是最強公會KOB的副會長,同時也是艾恩葛朗特前五名的美女,想追她的男人多如繁星,我作夢都沒想過會有她反過來倒追的一天.

「怎麼說呢,他可是個怪人啊.」

喃喃述說的亞絲娜陶醉地看著半空中,嘴角還露出微笑.這要是少女漫畫,用來襯托她的背景肯定是大量的花朵四處飛舞.

「該說是捉摸不定嗎……還是我行我素……而且還強得亂七八糟.」

「哎呀,比妳還強嗎?」

「強太多了,單挑對決的話,我連一分鍾都撐不了.」

「哦哦——這樣就可以把名單縮減到一定程度了.」

當我開始翻起腦中的攻略組名冊的瞬間,亞絲娜慌張地揮舞雙手.

「哇啊!不用想象啦!」

「好啦,我就衷心期待妳帶他來見我的那一天.不過要是有機會,就多幫我宣傳一下吧,拜托啰.」

「莉茲真的很努力推銷啊.我會幫妳介紹的——啊!糟糕,快點幫我研磨啦!」

「啊,是是,我立刻動手,妳就稍等一下吧.」

我拿著亞絲娜的細劍站了起來,往裝置在工作室角落的旋轉磨刀石移動.

從紅色劍鞘中拔出細劍.武器類別「細劍」,專有名「閃爍之光」,是我至今冶煉出來的劍當中最高級的逸品之一.即使使用現在能取得的最高級材料,配合最高級的鐵錘與鐵砧,因為數值完全隨機,做出來的武器質量也參差不齊,每三個月能打出一把這種劍就該偷笑了.

用雙手支撐住刀身,往緩緩旋轉的磨刀石送過去.研磨武器並不需要特殊的技術,只要抵著磨刀石一段時間就能完成.即使如此,我還是不想隨便做做了事.

從刀柄開始往前端仔細地滑動刀身.橘色火花伴隨著尖銳的金屬音飛散開來,同時銀色的光芒也逐漸蘇醒過來.當研磨完成時,細劍也回複成被朝陽照射時會閃亮反射,甚至還有種穿透感的純銀色.

將劍完全收回鞘中,往亞絲娜丟了過去.同時用指頭接住她彈過來的一百珂爾銀幣.

「謝謝惠顧!」

「下次再請妳幫忙修理鎧甲——我還要趕時間,先走啰.」

亞絲娜起身,把細劍吊上腰間的劍帶.

「實在讓人很在意啊——我也跟妳一起去好了.」

「咦!不,不行啦!」

「哈哈哈,開玩笑啦,不過妳下次要帶他來喔.」

「有,有機會再說.」

揮了揮手,亞絲娜便逃跑般飛也似地奔出工作室.我歎了口大氣,重新坐回椅子上.

「……真好.」

這突然脫口而出的台詞,讓我不禁露出苦笑.

來到這個世界一年半,個性生來就是直來直往的我,把熱情全投注在讓生意興榮上並一路走到現在.冶煉技能幾乎都已經完全習得,還開設了自己的店鋪.最近似乎是因為找不到目標,有時也想要談談戀愛.

因為女性在艾恩葛朗特占壓倒性少數,至今我也不是沒被人追過,但就是提不起勁來.果然還是由自己主動喜歡上的人比較好——我是這樣想的.所以就這層意義來說,我真的很羨慕亞絲娜.

「我也能觸發『華麗的邂逅』這種事件嗎?」

我邊說邊把頭搖得跟波浪鼓一樣,將這奇怪的想法甩開後站了起來.從火爐中取出燒得通紅的鑄塊重新放到鐵砧上.腦中想著這暫時就是我的戀人,同時高舉鐵錘用力敲下.

響徹工作室的規律敲擊音總是能讓我的腦中變得一片空白.但只有今天,某種令我焦躁的東西怎麼樣也揮之不去.

那個男人來店里光顧是隔天下午的事情.

我昨晚勉強把特制武器的訂單全部完成,因為睡眠不足而陷在擺設于店頭門廊的大搖椅上打瞌睡.

甚至還作了個夢,那是我小學時的夢.我雖然是個認真且文靜的孩子,但總是在午後第一節課感到愛困,常在半夢半醒間被老師叫醒.

我很崇拜那個大學剛畢業的年輕男教師,所以覺得被他抓到自己打瞌睡是很丟臉的事,但我又很喜歡他叫人起來的方法.輕輕地搖動肩膀,同時用低沉又平穩的聲音——

「那個,不好意思打擾妳……」

「是,是!對不起!」

「嗚哇?」

在像上了發條般彈跳站起並大叫出聲的我面前,有個一臉驚訝且全身僵硬的男性玩家.

「咦咦……?」

我癡呆地環視周圍,這里是並排著桌子的小學教室——才怪.有些過剩的行道樹,寬廣的石板路與環繞四周的水渠,以及鋪滿草坪的庭院.這里是我的第二故鄉,琳達司的街道.

看來是很久沒有過地徹底睡糊塗了.咳了兩聲掩飾自己的不好意思後,向應該是客人的男子回打招呼.

「歡,歡迎光臨.找武器嗎?」

「啊,嗯,是的.」

就第一印象而言,實在不覺得他是個高等級玩家.年紀應該比我大一些,黑發,同為黑色的樸素短衫及長褲,靴子,武裝只有一把背在背上的單手劍.我店里的商品幾乎都是要求高能力值的武器,所以我實在很擔心這名男子的等級夠不夠.話雖如此,我還是面不改色地帶他走進店里.

「單手劍都在這個櫃子上.」

當我指出陳列量產武器展示品的櫃子後,男子便露出困擾的微笑說道:

「啊,這個,我想要的是特制武器……」

這讓我越來越擔心了.使用特殊素材制造的特制武器價格最低也超過十萬珂爾,若是在出示價格後讓客人發火或是嚇到,我自己也會很尷尬,所以怎麼樣都要避免這種情況.

「現在金屬的價格有點貴,所以費用應該也會跟著提高……」

雖然我這樣表示,但黑衣男子卻擺出一副這沒什麼的表情,還回了個令人吃驚的回答.

「妳不用在意預算,我只要妳做出至今最棒的劍就好.」

我好一陣子只能呆呆地望著男子的臉,最後終于開口:

「……雖然你這麼說……但沒給我個具體的性能目標值……」

我連語氣都變得有點顧不得禮儀了,但男子卻完全不在意地點點頭.

「說的也是.那……」

他取下用細劍帶吊在背後的單手劍,往我遞了過來.

「跟這把劍同等以上的性能,這樣如何?」

就外表看來,我並不覺得那是多了不起的武器.黑色皮革制的柄,同色的劍鞘.不過,就在我用右手接過來的瞬間——

好重!

差點就要掉到地上了.這個筋力要求值實在高到恐怖.身兼冶煉師與戰錘使的我,筋力值也算相當高,但似乎還是無法揮動這把劍.

戰戰兢兢地拔出刀身,幾近漆黑的厚重刀刃反射著光芒.一眼就可以看出這是相當銳利的劍.用指尖輕點,將自動選單叫了出來.種類「長劍/單手」,專有名稱「闡釋者」,制作者名不存在.由此可知這東西不是出于同業的手.

存在于艾恩葛朗特的所有武器,大約可分為兩個種類.

一種是我們冶煉師制作的「玩家制造型」,另一種則是在冒險中獲得的「怪物掉落型」.因為冶煉師們自然而然對掉落物的武器不抱好感,無名或雜牌等揶揄名稱也就跟著橫行起來.

但我覺得這把劍在掉落物中也是非常稀少的道具.一般來說,若將玩家制造型的普通價格物,與怪物掉落型的一般出現物做質量上的比較,前者更勝一籌,但偶爾也會出現這種「魔劍」——大概吧.

總之,這東西大大刺激著我的對抗意識.賭上我身為冶煉師的自尊,怎麼樣都不可以輸給掉落物!

把重劍還給那名男子後,我取下一把掛在店鋪正後方牆上的劍.這是半個月前冶煉出來,我目前的最高傑作.出鞘的刀身上帶有淡紅的光輝,看起來就像纏繞著火焰一樣.

「這是我目前制造出最好的劍,應該不會輸給那把劍才對.」

他不發一語地接過我遞去的紅劍,用單手揮了幾下後歪著頭說:

「稍微輕了點耶?」

「……那是因為使用了速度系的金屬……」

「嗯——」

男子擺出一臉適應不來的表情再度揮了幾次劍,最後看著我說:

「我可以稍微測試一下嗎?」

「測試……?」

「嗯,耐久力.」

他拔出左手上的劍打橫放在櫃台上,站到前方擺出姿勢,右手緩緩舉起我的紅劍——

察覺到男子意圖的我慌張地說:

「等,等等,這麼做你的劍可是會斷掉喔.」

「斷了就表示它不夠格啦,到時再說吧.」

「太……」

我硬是把到嘴邊的「太亂來了」吞回肚子里.把劍高舉過頭的男子,眼神帶著非常銳利的光芒.瞬間,刀身就被淡藍色的效果光包圍住.

「喝啊!」

趁著氣勢的一擊,劍以非常快的速度揮下.下一瞬間劍與劍互相敲擊,沖擊的聲響令店內的空氣為之震蕩.炸開來的閃光過于炫目,讓我瞇起眼睛退了一步,就在這個剎那——

刀身完美地從中問斷成兩半飛了出去.

——我最佳傑作的刀身.

「嗚啊啊啊啊啊!」

我慘叫著往男子的右手飛奔而去,搶過留在他手上的下半截劍,拚命從各個角度觀察.

——不可能修複了.

當我下了這個判斷,更因此垂頭喪氣之後沒多久,剩下一半的劍也變成多邊形碎片四散消失了.在幾秒鍾的沉默後,我慢慢拾起頭來.

「你……你……」

我的嘴唇顫抖著,右手同時用力揪住男子的胸襟.

「你在搞什麼鬼啊!竟然把我的劍弄斷了!」

男子也表情僵硬地回答:

「抱,抱歉!我沒想到會是發動攻擊的劍斷掉……」

……瞬間,一把火冒上來.

「所以你的意思是,我的劍比你想象中的還要不堪一擊?」

「咦——啊——嗯,大概,就是這樣吧.」

「啊!竟然還承認了!」

放開男子的衣服,兩手叉腰挺胸說道:

「我話先說在前頭!如果有材料的話,能簡單砍斷你那把劍的武器,要幾把我都冶煉得出來!」

「——喔喔.」

聽了我順勢吼出來的話,男子露出不懷好意的笑容.

「那我鄭重拜托妳,做出一把可以簡單砍斷這把劍的家伙.」

看著他從櫃台拿起黑劍收回鞘中,我的血液也跟著全部往腦袋沖——

「既然你都這麼說了,我就陪你玩到底!先去找金屬素材吧!」

想到「啊,糟了.」的時候,話已經脫口而出,不過我也沒有退路了.男子挑了挑眉,用肆無忌憚的眼神觀察我好一陣子.

「……這倒不必,我一個人去會比較好吧.我可不想被妳礙手礙腳.」

「唔呀——!」

這男人到底有多惹人厭啊.我不斷揮動雙臂,像個小孩般抗議.

「不,不要小看我!我好歹也是個熟練的戰錘使!」

「喔喔——」

男子闔聞言便吹了聲口哨.根本完全把我當笑話看.

「既然如此,那就讓我瞧瞧妳的實力吧——總之,我先付妳剛剛那把劍的錢.」

「不必了!相反的,如果我做出比你的劍還強的武器,我可要好好敲你一筆!」

「請便,要多少錢我都會付給妳——我的名字是桐人,在妳做出劍之前請多指教.」

我交抱手臂,刻意撇過頭說:

「請多指教,桐人.」

「哇啊,直接省去稱謂了喔.算了,沒差啦,莉茲貝特嘛.」

「唔啊!」

——以隊友來說,這真是壞到不行的第一印象.

2

跟「那個金屬」相關的傳聞,大約十天前開始在冶煉師之間流傳.

SAO中最終的大型任務自然是指突破到最上層.除此之外,還有其它大大小小種類繁多的任務.例如NPC委托的任務,擔任護衛,還有尋找物品等,雖然任務內容廣泛,但因為報酬中有著令人滿足的道具,而且一旦有人完成後,就要隔好一段時間才能再觸發,其中甚至有只會出現一次的任務,所以非常受到玩家們的矚目.

這種任務其中之一,是在第五十五層角落的小村莊中發現的.某個擔任村長的白胡子NPC說——

有只白龍棲息在西邊的山中,每天將水晶當食物吃下,並囤積大量經由肚子精制而成的貴重金屬.

這很明顯是個能得到武器素材的任務,所以立刻就有大隊人馬組成了攻略隊伍,輕松地討伐山上的白龍.

——然而,什麼都沒拿到.掉落物只有少量的珂爾與窮酸的裝備道具,甚至連藥水跟回複水晶的費用都補不回來.

之後大家猜想金屬可能是采隨機數掉落,所以許多隊伍與長老對話,觸發事件並把白龍打倒,但還是完全沒有出現.一星期內大家宰了不計其數的白龍,卻沒有任何一個隊伍得到金屬.最後有人提出一定是少觸發了什麼任務條件的意見,所以現在大家似乎正努力進行考證.

聽完我說的話,那個啜著我原本不想泡的茶,翹著二郎腿坐在工作室的椅子上,名叫桐人的男子回了「啊啊」一聲,並輕輕點了點頭.

「這件事我也有聽說過.確實是很有得到素材道具的可能啦.可是還沒有人得到過不是嗎?我們現在跑去真的能取得嗎?」

「在各種傳聞中,有個內容是『隊伍里面可能一定要有冶煉師』,因為有進行提升戰斗技能的冶煉師沒幾個.」

「原來如此,那的確有嘗試的價值——既然如此,我們就快點出發吧.」

「…………」

我非常受不了地盯著桐人的臉.

「真虧你這麼沒有危機意識還能平安活到今天.這又不是去狩獵小妖精,要是不好好募集隊伍成員……」

「但這麼做,就算目標物真的掉落了,也可能分不到吧?那只白龍是第幾層的怪?」

「……第五十五層.」

「嗯——這樣我一個人應該就能搞定了,莉茲貝特不出手也沒關系喔.」

「……你到底是超級強者,還是超級笨蛋啊?算了,我沒差,反正看你邊哭邊轉移逃走好像也很有趣.」

呵呵地笑了笑,什麼話都沒回的桐人迅速喝完茶,把杯子往作業台一放.

「那麼,我隨時都可以出發,莉茲貝特呢?」

「啊——算了,反正你也沒打算加稱謂,叫我莉茲就好……白龍棲息的山范圍似乎不算大,可以當天來回的話,我稍微准備一下就好了.」

打開窗口,先在連身圍裙上裝備簡單的防具,確認慣用的戰錘收進了道具欄後,再檢查手上的水晶跟藥水的數量是否充足.

我關掉窗口說了聲OK,桐人也跟著起身.從工作室來到店面一看,幸好現在一個客人都沒有,我便趁機將門口的木牌翻過來.

從玄關抬頭往外圍看去,透進來的陽光還相當燦爛,看來還要好一段時間天才會黑.不論是成功取得金屬還是失敗——怎麼想都覺得後者機率比較高——我都不希望太晚回家.

話雖如此.

——事情好像演變成有點奇怪的狀況……

走出店外,我一邊往轉移門廣場移動,一邊在內心仔細思考.

我對悠閑地走在身旁的黑衣男子絕對沒什麼好印象——應該.不但發言令人火大,還是個自以為了不起的自大狂,最重要的,還弄斷了我的傑作.

話是這麼說,我卻跟這個剛認識的男人並肩走在一起.而且還組了隊,准備出發到頗遠的樓層進行狩獵,這樣不就是——不就是約……

想到這里,我硬是將思考停了下來.過去我從來沒碰過這種事.雖然有幾名感情不錯的男性玩家,但我一定會找各種理由避開兩人單獨出門的狀況.若要這麼做,第一個一起出去的,一定是自己主動喜歡上的人,我原本一直是這麼打算的.

然而等我回過神來,卻是跟這個奇怪的男人……這究竟是怎麼回事啊!

完全沒發現我內心的糾葛,桐人一看到轉移門廣場入口處的食物攤販,就直接往那里沖了過去.當他回過頭來,嘴上已經咬著一根巨大的熱狗.

「粒烏黑透要吃嗎?」

……我的內心瞬間充滿無力感,更覺得剛才煩惱的自己根本像個笨蛋.于是我大聲回答:

「要!」

口感很脆的熱狗——正確來說,那是外表類似熱狗的謎樣食物——殘留在口中的濃厚味道還沒完全消失,我們就已經抵達第五十五層北側那個傳說中的村落.

而且在練功區遇到怪物時也沒發生任何問題.

考慮到現在的最前線是第六十三層,出現在這里的怪物應該也算是強敵的類別.不過我的等級在65左右,而且說了大話的桐人也有差不多的實力,所以好幾場戰斗幾乎都在無傷的狀況下結束.

唯一的失算,就是這個樓層的主題是冰雪地帶這件事——

「哈啾!」

當踏進小村落的圈內而放松下來的瞬間,我打了個大大的噴嚏.其它樓層的季節都是初夏,所以太大意了.這里的地面不但積著雪,每間房子的屋簷還垂著巨大的冰柱.

這股仿佛連骨頭都能凍結的寒冷,讓我整個人喀噠喀噠地發起抖來.而站在一旁的桐人,則是擺出一副驚訝的表情問道:

「……妳沒有帶別的衣服嗎?」

「……沒有.」

接著,看來也沒穿很多的黑衣男子便操作起窗口,先將大件的黑皮革斗蓬實體化,然後往我的頭頂放了上來.

「……你自己不要緊嗎?」

「我說啊,這是意志力的問題.」

這男的真是每一句話都要惹人生氣耶.不過這件有毛皮襯里的斗蓬看來很暖和,我無法抗拒它的魅力,立刻穿了起來.感覺不到冷風的瞬間,著實讓我松了口氣.

「好了……哪一間是長老的家呢?」

桐人這麼一說,我環視這小小的村落,發現中央廣場的對面有間屋頂特別高的房子.

「應該是那間吧?」

「應該吧.」

互相點了點頭,我們便邁開腳步.

——幾分鍾後.

我們如料想般找到了長滿白胡子的村長NPC,也成功觸發了對話.因為他的故事是訴說從漫長的兒童時期開始,經過青年,壯年期時的苦水,然後才唐突地提到棲息在西邊山脈的白龍這種拐彎抹角的廢話,等他全部講完時,夕陽已經完全籠罩整個村莊了.

我們筋疲力盡地離開村長家.覆蓋住所有房子的雪被夕陽染成橘色,這幅景象實在美不勝收,不過——

「……沒想到光是觸發事件就花了這麼多時間……」

「受不了……怎麼辦?等明天再挑戰?」

轉頭與桐人對看.

「嗯——不過也有聽說白龍是夜行性的啊.是那座山吧?」

往他指的方向看去,就看到不遠處聳立著一座陡峭的白色山峰.雖說如此,在艾恩葛朗特構造的限制下,高度絕對不會超過一百公尺,所以爬上山頂應該不是什麼多難的事.

「也是啦,出發吧.反正我也想早點看到你哭的樣子.」

「妳才不要被我華麗的劍術給嚇到腿軟咧.」

原本面對面的兩人哼了一聲便轉過身去.不過,該怎麼說,明明在跟桐人互相斗嘴,我的心里卻開始感到有些小鹿亂撞——

我用力搖了搖頭,把沒營養的想法重置後,便踏著雪走了出去.

白龍棲息的山脈遠看時相當險峻,真的開始攀登時卻毫不費力就爬了上去.

仔細想想,至今許多混合隊伍都毫無困難地登頂成功,難度本來就不可能太高.

雖然跟時間也有關系,在會出現的怪物當中最強的,只有名為「霜之骸骨」的冰制骷髏.何況骸骨系的怪物完全不是我戰錘的對手.我就這麼敲出鏘鏘的清脆聲響同時不斷擊倒敵人.

在堆滿雪的路上走了幾十分鍾,轉進陡峭的冰壁,就抵達了山頂.

上層的底部看來距離很近.到處聳立著突破積雪的巨大水晶柱.夕陽的紫光不規則反射而發出七彩光芒,這幅景色只能用夢幻一詞來形容.

「哇啊……!」

不禁發出歡呼的我正准備跑出去時,卻被桐人一把抓住衣領.

「唔咕……你在干嘛啊!」

「喂,妳先准備好轉移水晶.」

面對那過度認真的表情,我只能乖乖點頭答應.我將水晶實體化,並放進圍裙的口袋里.

「還有,接下來會很危險,所以由我一個人出面就好.只要白龍一出現,妳就躲到那邊的水晶後面,絕對不要出來.」

「……什麼嘛,我的等級明明就還滿高的,我也要幫忙.」

「不行!」

桐人那黑色的瞳眸直視著我的眼睛.在眼神相交的瞬間,我了解到這個人是打從心底擔心我的安危,因此屏住氣息當場呆立.我什麼話都沒回,只是再次點了點頭.

露出笑容的桐人拍拍我的頭,說了聲「那麼,走吧.」而我只能不斷用力點點頭.

總覺得突然連氣氛都整個改變了.

會跟桐人一起跑來這里,要說是想轉換心情呢?還是順勢而為——總之,我完全沒有意識到這是要賭上生命的戰斗.

何況我升級的經驗值本來就有一半以上來自制作武器,根本不曾去過毫不容情的戰場.

但我覺得這個人不一樣.他有著每天都在充滿危機的地方戰斗的人才會有的眼神.

抱著混亂的心情走了一會,立刻抵達山頂的中央.

迅速看了看四周,沒有發現白龍的蹤影.不過看到了那個被水晶柱圍起來的空間——

「嗚哇……」

開了個直徑少說有十公尺的巨大洞穴.表面結冰而閃閃發亮的壁面垂直向下延伸,深處更覆蓋著令人看不見底部的黑暗.

「好深啊……」

桐人用腳尖將一小塊水晶碎片往洞穴踢了下去.掉下洞穴的碎片反射出的小光點立刻消失不見,而且連個回音也沒有.

「妳可不要掉下去啊.」

「才不會咧!」

在我嘟起嘴唇回話沒多久,一陣像是猛禽的尖銳叫聲,將被最後一抹夕陽染成藍色的空氣撕裂開來,響徹整個冰雪山頂.

「躲到那後面!」

桐人指著附近的大水晶柱,用命令的語調說著.我慌忙照他的話做,對著桐人的背影比手畫腳大喊:

「那個……白龍的攻擊模式是雙手的鉤爪,冰凍吐息和暴風攻擊……你,你要小心喔!」

很快地補上最後那句話,便看到桐人保持背對著我這種耍帥的姿勢,揮出豎起拇指的左拳.他前方的空間幾乎同時晃動起來,巨大的對象跟著如滲透般湧出.

局部粗大多邊型接二連三凹凸不平地不斷出現.隨著那些多邊型一一接合,情報也跟著逐漸成形的外表而增加,最後巨大的身軀幾乎完成——才剛能辨識外貌,令人全身顫抖的吼聲再度響起.無數的碎片往四方飛散,接著閃著光芒蒸發消失.

出現的是鱗片如冰塊般閃耀的白龍.牠緩緩拍動著巨大的翅膀懸停在空中.那個姿態令人感到恐懼——其實用非常美麗來形容會更合適.牠瞪著那紅玉般的大眼睛,居高臨下睥睨著我們兩個.

桐人以冷靜的動作把手伸向背後,高聲拔出漆黑的單手劍.接著,那個聲音仿佛信號般,白龍張開了牠大大的下顎——伴隨硬質的音效,噴出閃著白光的氣體洪流.

「是吐息!快點閃開!」

我不禁如此大叫,但桐人卻一動也不動.他直挺挺地站著,將右手的劍往上刺了出去.

那麼細的武器怎麼可能擋得住吐息攻擊啦——我才剛這麼想,劍就以桐人的手為中心,開始像風車般旋轉起來.從包覆著淡綠色的效果光判斷,那應該是劍技的一種.沒多久,旋轉的速度快得看不見刀身,外表看來就像是光做成的圓盾.

冰的吐息從正面往光盾襲擊過去,發出炫目的純白閃光,讓我不禁別過頭去.不過,冷氣洪流打在桐人用劍做出的盾牌上,就像被吹散般擴散,蒸發.

我連忙凝視桐人的身體以確認他的HP條.可能因為沒辦法完全擋下吐息,他的生命值正一點一點往左邊減少.但令人驚訝的是,那些損傷在經過幾秒後又立刻回複了.這應該是超高等級戰斗技能中的「戰斗時回複」——然而,想讓這個技能的等級上升,就必須在戰斗中持續受到很大的傷害.以現實層面考慮,這個技能根本不可能安全修行.

他——到底是誰……?

事到如今,我才開始努力思考這名黑衣劍士的身分.實力如此堅強,只會讓人聯想到是攻略組玩家.但是以KOB為主的頂尖公會人員名單中,並沒有這個名字.

這時,算准吐息攻擊結束的桐人有了動作.他踏出爆炸般的雪塵,往停在半空中的白龍撲了過去.

一般來說,面對飛行的敵人時,理論上都是先使用戰戟系或投擲系,這種攻擊范圍較長的武器將對方拖到地面後,攻擊范圍較短的成員才跟著加入戰局.但桐人卻令人驚訝地飛到幾乎快碰到白龍頭頂的地方,接著在空中發動單手劍連續技.

發出鏘鏘尖銳的聲音,桐人的攻擊以眼睛根本跟不上的高速不停往白龍身上招呼.雖然白龍也用左右手的鉤爪應戰,但效果實在差太多了.

當桐人經過漫長的滯空重新落到地面時,白龍的HP條已經減少了三成以上.

——單方屠殺.看著這讓人不敢相信的戰斗場面,讓我不禁背脊發冷.

雖然白龍瞄准落地的桐人噴出冰凍吐息,但他這次用沖刺進行閃避後再度跳起.隨著重低音響起,單發的重攻擊也接連擊中目標,這時白龍的生命值也大規模地減少.

HP條立刻從黃色變成紅色,應該再進行一,兩次攻擊戰斗就會結束了.我決定這次就率直地誇贊桐人的實力而站起身來,從水晶柱後面踏出一步.

這個瞬間,桐人彷佛背後有長眼睛似的,突然大叫:

「笨蛋!還不要出來啊!」

「什麼嘛,明明就要結束了不是嗎,快點解決……」

當我高聲回話時——

飛得比原來更高的白龍將雙翼大大展開.兩只翅膀在身體前方拍打的同時,白龍正下方的積雪「砰!」的一聲飛舞起來.

「……?」

在不禁呆立現場的我前方數公尺處,將單手劍刺入地面的桐人像是要對我說什麼似地動著嘴,但他的身影立刻被雪塵掩蓋.下一瞬間,我在空氣障壁的撞擊下被輕輕松松吹到半空中.

糟糕……是暴風攻擊!

在空中翻滾時,我才想起了剛剛從自己口中說出的白龍攻擊模式.不過很幸運的,這可說沒什麼攻擊力,所以我幾乎沒有受到傷害.我張開雙手,擺出著地姿勢.

然而——在雪塵散開後的前方,沒有地面存在.

是山頂上的巨大洞穴.我被吹到那個洞穴的正上方了.

思考瞬間停止,身體也整個凍結.

「騙人……」

我在無意識中只能喃喃說出這句話,右手徒然往空中伸出去——

——一只戴著黑皮革手套的手,緊緊抓住了我的指頭.

我大大地睜開幾乎失焦的雙眼.

「…………!」

在遙遠的地方跟白龍對峙的桐人以驚人的速度奔馳而來,豪不猶豫地往空中縱身躍起,並用左手抓住了我的手,就這樣把我拉到他的懷里.然後將放開的手臂環繞到我背後,緊緊地抱住我.

「抓緊了!」

我聽著桐人那在耳邊響起的吼聲,並且忘我地用雙手抱住他的身體.下一瞬間,兩人開始墜落.

在巨大洞穴的中央,我們兩個人抱在一起直直往下掉落.耳邊風聲大作,斗蓬也啪嚏啪嚏地翻飛.

若是這個洞穴延伸到樓層表面,從這個高度掉下去肯定會死.這個想法掠過腦袋,但我怎麼也不覺得是現實中發生的事,只是呆滯地看著那逐漸遠去的白光圓圈.

突然,桐人握著劍的右手動了起來.先是用力往後舉起,接著向前方揮了出去.光芒伴隨「鏘咻!」的一聲金屬音飛散開來.

強大突進技的反作用力改變了我們落下的角度,往洞穴的壁面彈去.藍色的冰壁眼看著漸漸逼近,我不由得咬緊牙關.要撞上了——!

就在差點撞上去前,桐人再度舉起右手上的劍,全力往壁面刺了過去.就像武器與旋轉磨刀石接觸時一樣,激烈的火花飛散而出.這瞬間的沖擊使得落下的速度減緩下來,但還是沒辦法停住.

彷佛切開金屬的聲音不斷響起的同時,桐人的劍正削著冰壁.我轉動脖子往落下的方向看去,已經能看見積滿白雪的穴底了.眼看著越來越靠近,只剩不到幾秒就要撞上去了.我心想至少不要發出慘叫而拚命咬住嘴唇,並用力抱住桐人.

桐人將手上的劍放開,用雙臂緊緊抱住我,並旋轉身體使自己位于下方.接著——

沖擊.巨響.

順著爆發之勢飛起的雪花輕輕飄落在臉頰上,接著消失.

那股寒冷將飛散的意識拉了回來.睜開眼睛,在非常近的距離下跟桐人的黑色眼睛視線相交.

桐人依舊緊緊抱住我,僵硬地揚起一邊嘴角微弱地笑了.

「……還活著啊.」

我也輕微地點了點頭,出聲回答:

「嗯,還活著.」

數十秒——也有可能是數分鍾,我們動也不動地保持這個姿勢躺在那里.桐人身上傳來的熱氣讓人整個放松下來,腦袋也一片空白.

不久,桐人放開了手臂慢慢站起身來.先將掉在附近的劍撿了起來收回鞘中,接著從腰間的袋子拿出應該是高級回複藥水的小瓶子,還拿了一瓶給我.

「好歹還是喝了吧.」

「……嗯.」

我點著頭坐起上半身接過瓶子,並確認自己的HP條.我還剩將近三分之一,但直接撞上地面的桐人則已經進入紅色區域了.

我拔開瓶蓋,把酸甜的液體一口氣喝完後,往桐人的方向轉過身去.保持有點隨便的坐姿,我動起還不太能好好說話的嘴唇.

「那個……謝,謝謝你救了我……」

桐人微弱地露出一如往常的冷笑回答:

「要道謝還太早了.」

將視線往上空一瞥.

「……白龍沒有追來是謝天謝地,但現在要怎麼做才能離開這里呢……」

「咦……用瞬間轉移就可以了啊?」

我伸手探進圍裙的口袋,把閃著藍色光芒的轉移水晶抓出來給桐人看.可是——

「應該沒用,這原本就是要讓玩家掉落的陷阱,我不覺得能用那麼簡單的手段逃出去.」

「怎麼這樣……」

桐人用視線示意我實際試試看,于是我緊握住水晶說出命令:

「轉移!琳達司!」

——我的叫聲空虛地在冰壁上造成回音,最後消失.水晶只是無言地發出閃光.

桐人不動聲色地輕輕縮著肩膀.

「要是我確定可以使用水晶,剛剛在墜落的時候早就用了.因為這里感覺很像水晶無效化空間……」

「…………」

我失望地垂下頭去,桐人啪的一聲把手放到我頭上,還把我的頭發摸得亂七八糟.

「好啦,別那麼沮喪.不能使用水晶,就表示一定還有別的方法可以從這里離開.」

「……很難說吧,這可能是以讓掉下來的人百分之百死亡為條件的陷阱耶……應該說,通常已經死了吧!」

「原來如此,說的也是.」

看到桐人輕易地點頭同意,讓我再度感到全身無力.

「你……你這個人啊!能不能有精神一點啊.」

看到我瞬間吼出聲,桐人露出了笑容說道:

「莉茲還是比較適合生氣的表情,就是這股氣勢!」

「什……」

我的臉不知不覺間紅了起來,而且身體僵硬.桐人把手從我頭上拿開,並站起身來.

「接下來就開始做各種的嘗試吧……點子募集中!」

對于桐人那就算遇到這種狀況依然我行我素的態度,我只能露出苦笑.覺得自己也稍微提振起精神後,我啪的一聲用雙手拍了自己的臉頰,跟著站起身來.

環視周圍,這積著薄薄的雪,還算平坦的冰地板確實是洞穴底部.直徑應該與洞口相同,大約十公尺左右.經由冰壁反射進來的夕陽余光,從又高又遠的入口處無力地照了下來,但應該立刻就會完全被黑暗包圍.

看來不論是地面還是周圍的牆壁,全都沒有像是可以離開的通路.我把雙手叉在腰間,拚命地動著頭腦,接著將最先浮現的點子說出口:

「那個……找人來幫忙呢?」

「嗯——這里算是迷宮吧?」

遭到桐人簡潔地否決掉.

雖然跟登錄在朋友名單上的玩家,例如亞絲娜,有類似郵件,名叫友人訊息的聯絡手段,但是這個機能無法在迷宮中使用.附帶一提,也無法追蹤對方位置.慎重起見,我還是開啟訊息窗口來看了一下,但就如桐人所言無法使用.

「那……大聲呼叫來狩獵白龍的玩家呢?」

「這里距離山頂大約有八十公尺……聲音應該傳不上去……」

「是嗎……喂!你也好好想想辦法啊!」

當我因為意見不斷被打回票而有點動怒地回嘴後,桐人就說出了非常不得了的發言.

「順著牆壁跑上去吧.」

「……你是笨蛋嗎?」

「是或不是,試了就知道……」

在我驚訝的視線下,桐人先是往牆壁靠到最近,接著突然以非常快的速度朝另一邊牆壁飛奔而去.積在地板上的雪花激烈地飛起,強風也打到我的臉上.

就在快撞上牆壁時,桐人瞬間低下身去,隨著跟爆炸一樣的聲響往上跳起,在又高又遠的牆上立足後,就這樣斜著往上方跑去.

「怎麼可能……」

距離目瞪口呆地站在那里的我遙遠的上方,桐人跟美國拍攝的三流電影中的忍者一樣,在冰壁上呈螺旋狀往上奔馳.他的身影眼看著越來越小——在爬到約三分之一的高度時,腳一滑跌了一跤.

「哇啊啊啊啊啊!」

桐人啪噠啪噠揮著手臂,對准我的頭頂掉落下來.

「哇啊啊啊?」

我尖叫著往後退開.下個瞬間,「砰!」的一聲,就在我剛剛站著的地方撞出了一個人形凹洞.

一分鍾後,與喝完第二瓶回複藥水的桐人並肩靠牆坐著的我,忍不住歎了口大氣.

「雖然我一直覺得你是笨蛋,但沒想到會笨到這種地步.」

「助跑距離再長一點就爬得上去了啦.」

「才沒這回事咧.」

我輕聲嘀咕著.

把喝干的瓶子往袋子扔的桐人無視我的吐嘈,用力伸了個懶腰後開口:

「嗯,總之天色也暗了,今天就在這里露宿吧.幸好這個洞穴似乎不會出現怪物.」

確實,夕陽的顏色已經完全退去,深不見底的黑暗完全包圍著洞底.

「也是……」

「既然決定了就……」

桐人打開窗口,移動手指,開始把各種東西一個接一個實體化.

大型露宿用提燈,鍋子,幾個神秘的小袋子,以及兩個馬克杯.

「……你一直隨身攜帶這些東西?」

「在迷宮徹夜未歸可是家常便飯啊.」

他擺出認真的表情回著話,看來不是在開玩笑,並點擊提燈點火.啵的一聲,明亮的橘色光芒照耀四周.

將小小的鍋子放在提燈上,桐人先拿起雪團丟了進去,接著又把裝在小袋子里的東西全倒下去.蓋上鍋蓋,連點兩下鍋子,倒數料理等待時間的窗口便浮現出來.

不久,藥草類的芳香傳進了我的鼻子.仔細想想,中餐根本只啃了一根熱狗.我現實的胃就像清醒過來一樣,開始強烈主張自己餓了.

伴隨砰的效果音,定時器也跟著消失.桐人拿起鍋子,把里面的東西倒進兩個杯子里.

「我料理技能的熟練度是零,所以別期待味道啊.」

「謝謝……」

接下遞過來的杯子,一股溫暖慢慢在雙掌間擴散開來.

雖然只是用藥草跟肉干簡單做成的湯,但食材道具似乎很高級,味道真是好得不得了,溫暖漸漸滲透冰冷的身體.

「真是……奇妙的感覺……好不真實……」

我喝著熱湯輕聲嘀咕.

「像這樣……在沒來過的地方,跟初次見面的人坐在一起吃著飯……」

「是嗎……因為莉茲是職人等級嘛.闖蕩迷宮時,跟遇到的玩家組成野團露宿的狀況可是屢見不鮮呢.」

「嗯——這樣啊……再多講一些關于迷宮的事嘛.」

「咦,嗯,好吧,我是不覺得多有趣啦……啊!在那之前……」

桐人動手回收兩個空掉的杯子,和鍋子一起收進窗口.接著又繼續操作,這次拿出的是兩塊大布塊.

從攤開後的模樣看來,應該是露宿用的攜帶式床鋪.外表跟現實世界里的睡袋很像,但是非常大.

「這可是高級品喔,隔熱效果絕佳,還附有對主動怪物用的隱蔽效果.」

他笑著丟了一個過來.我接住後在雪地上攤開,發現這東西大到足以裝進三個我.我再度驚訝地說:

「虧你可以帶著這種東西到處跑,而且還兩個……」

「要徹底利用道具持有量嘛.」

桐人迅速解除武裝,鑽進左邊的攜帶床鋪中.我也跟著解除了斗蓬跟戰錘,把身體滑進袋狀的布團中.

不傀是他得意的道具,里面確實很溫暖,而且還比看起來要輕盈柔軟.

我們之間放著提燈,各自躺在相隔大約一公尺的地方.不知為何——我感到有些害羞.

彷佛要驅散這股害羞,我開口說道:

「欸,繼續剛剛的話題吧.」

「啊啊,嗯……」

桐人將兩只手臂交叉放到頭後面,接著開始娓娓道來.

在迷宮區踩到MPK——刻意聚集怪物以襲擊其它玩家的惡質犯罪者——陷阱時的事.面對攻擊力雖低但異常堅硬的頭目怪物,大家輪流小睡,連續戰斗整整兩天的事.為了分配稀有道具而舉辦的百人擲骰子大會的事.

每個故事都很刺激,令人痛快,有時也有些滑稽.而且,所有的故事都明確地指出,桐人是不斷在最前線戰斗的攻略組成員之一.

然而,如果是這樣——這個人的肩上可以說背負了數千名玩家的命運.應該不是可以為我這種人付出性命的人.

我轉過身看著桐人的臉,那反射著提燈光芒的黑色眼睛看了我一眼.

「那個……桐人,可以問你一件事嗎……?」

「——怎麼突然那麼慎重?」

「那個時候,為什麼要來救我……?又不是保證一定能得救,不對……應該說你也一起死掉的機率還高得多,可是……為什麼……」
桐人的嘴角瞬間微微僵住.不過又立刻和緩下來,用平穩的聲音回答.

「……比起對人見死不救,那還不如一起死了算了.而且對象又是像莉茲這種女孩子.」

「……你真是笨蛋耶,不會有像你這樣的家伙了.」

嘴上這麼說著——眼眶卻不禁滲出眼淚.我努力地否定自己的內心深處緊緊地揪成一團.

這種老實到不行又直接的溫暖話語,在來到這個世界之後還是第一次聽見.

不對——即使在原本的世界也不曾聽過.

這幾個月來持續留在我內心深處,不斷刺痛我的那股想多與人接觸的心情與寂寞的感覺,突然變成大浪侵襲著我.我想要以能接觸到內心的距離,更直接地確認桐人的溫暖——

無意識中,簡短的話語從我口中流泄而出:

「欸……握住我的手.」

將身體轉向左邊,從攜帶床鋪中伸出自己的右手,往旁邊伸過去.

桐人微微睜大了黑色眼睛,不久便小聲地答了一聲「嗯」,然後戰戰兢兢地伸出左手.在指尖相觸的瞬間,兩人都先縮了一下,接著才再度握住.

用力緊緊握住的桐人的手,比剛剛裝了湯的馬克杯還要溫暖許多,手的下方明明接觸著結冰的地面,但我完全沒有意識到那股寒氣.

插圖061

是人的溫暖啊……我這麼想著.

來到這個世界以後,時常盤據在我一部分內心的那股渴望,我現在似乎終于了解它的真面目了.

因為這里是幻想的世界——真正的身體被放置在遙遠的地方,不論我怎麼伸手都無法觸及,因為害怕意識到這件事,所以我不斷訂定目標,全心投入工作當中.不斷告訴自己磨練冶煉的技術,讓店鋪更繁榮就是我的現實生活.

但是在我的內心深處,仍然覺得這一切都是假的,只是單純的檔案.我渴望著真正的人的溫暖.

當然,桐人的身體也是檔案的構成物.現在包圍住我的溫度,只不過是電子訊號讓我的腦產生溫暖的錯覺.

但是,我終于了解到那根本不是問題所在.感受對方的真心——不論在現實世界或這個虛擬世界,只有這點是唯一的真實.

緊緊握著桐人的手,我面帶微笑閉上了眼睛.

心髒跳得比平常快,但很可惜的,睡意卻早早就降臨,將我的意識帶往舒服的黑暗當中.

3

清爽的香氣輕飄飄地掠過鼻子,慢慢睜開眼睛,看見白色的光芒充斥整個世界.經由冰壁反射了好幾層的朝陽,將積在洞穴底部的雪照得閃閃發亮.

轉動視線,發現提燈上放著茶壺,而且還不斷飄著蒸氣.看來這就是香氣的來源.提燈前坐著一個從這個角度只能看見側臉的黑衣人.一看到那個人影,我的內心就彷佛點起了小小的火焰一般.

桐人轉過頭來,露出小小的微笑說:

「早啊.」

「……早.」

我也跟著回話.准備起身時,才發現原本擺在外面的右手,已經好好地放回攜帶床鋪當中了.將彷佛還殘留在掌中的那股溫暖往嘴唇輕觸後,我用力地跳了起來.

桐人將冒著熱氣的杯子往爬出床鋪的我遞了過來.道了謝接過之後,我在他的身邊坐了下來.裝在杯子里的是以前沒有喝過帶有花與薄荷香氣的茶.一口接著一口慢慢喝下,內心都暖了起來.

我挪動身體,正好與桐人的身體靠在一起.轉過頭去,兩人的視線便在一瞬間相交,但又立刻撇開來.好一段時間,只有兩個人啜著茶的聲音.

「欸……」

終于,我將視線放在杯子上小聲嘀咕著.

「嗯?」

「……要是就這樣無法從這里離開,該怎麼辦?」

「每天睡覺混日子.」

「你回答得真干脆啊!再多想一下嘛!」

我笑著用手肘戳了戳桐人的手臂.

「……不過,這樣也不錯……」

說完,准備把頭往桐人的肩膀靠過去時——

「啊……?」

桐人突然叫了一聲並往前探了出去,害得失去支點的我整個人倒在地上.

「你干嘛啦!」

我在挺起上身的同時發出抱怨,但桐人頭也不回地直接站了起來,就這樣往圓形洞底的中央跑了過去.

一頭霧水的我也跟著站起來,往他身後追了過去.

「到底怎麼了?」

「啊,只是有點……」

桐人跪在地上,開始用雙手撥開積雪.隨著嚓沙嚓沙的聲音,挖出了一個深洞.接著——

「啊!」

一道銀色的光芒突然射進我的眼睛,有某個東西在積雪的深處反射著朝陽閃閃發亮.

桐人挖出那個東西,用雙手緊緊抓住並站了起來.我也興致勃勃地從非常近的距離觀察.

那是個透明的白銀色長方形物體,比桐人的雙掌更大一些.那是我非常熟悉的形狀和大小的商品——金屬素材.但這種顏色我還不曾看過.

我動起右手的指頭,輕輕點擊金屬的表面.自動窗口立刻浮現出來,道具名稱是「水晶石英鑄塊」.

「這——該不會是……」

往上看著桐人的臉,他也一副搞不清楚的表情點了點頭.

「嗯……應該是我們要找的金屬啊…………」

「可是,怎麼會埋在這種地方啊?」

「嗯……」

桐人一邊仔細觀察用右手手指抓住的鑄塊一邊思考著,突然輕輕「啊……」了一聲.

「……白龍吃下水晶……在腹中精制而成……哈哈,原來如此!」

他像是想通什麼似的笑了出來,並把金屬往我這邊丟了過來.我慌張地用雙手接住,將它緊抱在胸前.

「到底是怎樣啦!不要自己想通就算了!」

「這個洞穴不是陷阱,是白龍的巢.」

「咦,咦咦?」

「那個鑄塊其實是白龍的排泄物,也就是糞.」

「糞……」

我的臉頰抽搐,同時將視線落在懷中的鑄塊上頭.

「嗯!」

接著不由得往桐人那里丟了回去.

「喔!」

桐人非常靈巧地用指尖將它彈了回來.我們像小孩一樣互相丟來丟去,最後是桐人迅速開啟道具欄,敏捷地將鑄塊收起來才告一段落.

「好啦,無論如何我們的目標都達成了,接下來就是……」

「如果能離開這里……」

兩人互看了一眼,歎了口氣.

「總之只能先把想到的方法一個個試試看了.」

「也是啦.啊~~要是跟白龍一樣有翅膀……」

話還沒說完,我就因為想到了一件事而張著嘴說不出話來.

「……莉茲,怎麼了嗎?」

轉身面向歪頭看著我的桐人.

「欸,你剛剛說這里是白龍的巢對吧?」

「是啊.既然有糞便那就應該……」

「那個怎樣都好啦!白龍是夜行性,那天亮之後不就會回來巢穴嗎……」

「…………」

與沉默的桐人對看一會,接著兩人同時抬頭往空中,也就是洞穴入口看去.沒想到就在這個瞬間——

在又高又遠的圓形白色亮光中,一個黑影如滲透般出現.那個黑影眼看著越來越大.不久,就連一對翅膀,長長的尾巴,長有鉤爪的四肢都能看得一清二楚.

「出……出……」

我們一起往後退.當然,並沒有任何地方可以逃走.

「出現了——!」

我們同時大叫,並各自拔出武器.

往洞穴中急速降落的白龍,在確認我們的身影後先是尖銳地吼了一聲,接著懸停在快要碰到地板的地方.有著細長瞳孔的紅色眼睛,浮現出對侵入巢穴者明確的敵意.然而這狹小的洞底沒有任何可以躲藏的地方,我只能壓抑住緊張,緊握住戰錘.

同樣握住單手劍的桐人站到我的面前很快地說:

「聽好了,躲在我的背後,生命值只要稍有減少,就要立刻喝下回複藥水.」

「嗯,嗯……」

這次我乖乖地點了點頭.

白龍大大地張開嘴,再次發出吼叫聲.翅膀卷起的風壓令雪花飛舞,長長的尾巴不斷拍打地面,將積雪挖出了深溝.

為了搶得先機,桐人舉起右手的劍准備突進.但是——不知為何他突然停止了動作.

「……啊……難道……」

低沉的聲音流泄而出.

「怎,怎麼了嗎?」

「嗯……」

桐人沒有回答就把劍收回鞘中.接著突然轉過身來,用左手把我的身體抱了過去.

「咦?」

搞不清楚狀況而陷入混亂的我,輕輕松松就被桐人扛到了肩膀上.

「等,等一下,你到底想——哇啊!」

隨著乓的一聲沖擊音,周圍的景色變得模糊.桐人以猛烈的速度往冰壁飛奔而去.接著在撞上去之前高高地跳起,與昨天嘗試脫離方法時一樣,在彎曲的冰壁上跑了起來.但似乎沒有攀登的打算,軌道保持在水平的狀態.白龍彎曲脖子,持續鎖定我們為目標.但桐人以比牠跟隨的動作還要快的速度持續在冰壁上跑.

幾秒後,當桐人終于在洞底著地時,我已經頭昏眼花了.反複眨了幾次後才睜開的眼睛前方,出現白龍的背影.牠正因為跟丟了我們而慌忙地左右晃著腦袋.

就在我想著「接下來應該打算從背後攻擊吧.」的這段時間,桐人不知為何躡手躡腳地往白龍走去——伸出了右手,用力抓住白龍搖晃著的尾巴尖端.

這時,白龍發出了尖銳的叫聲.驚愕的慘叫——會這麼覺得應該是心理作用吧.就在我越來越無法理解桐人的意圖,也要發出尖叫聲的時候……

白龍突然展開雙翼,開始以猛烈的速度上升.

「嗚噗!」

空氣打在臉上.才剛這麼想,我們的身體就如同被弓射出的箭般往空中飛了出去.被龍尾拖著,一邊左右搖晃一邊在洞穴中上升,離圓形的洞底越來越遠.

「莉茲,抓緊啰!」

聽到桐人這麼說,我便忘我地抱住他的脖子.照射周圍冰壁的陽光越來越亮,風聲的速度也出現微妙的改變——爆出白色的光芒!當我這麼想著的瞬間,我們已經飛到了洞穴外面.

睜開瞬間瞇起的眼睛,就看見第五十五層的全景在眼下寬闊地展開.

正下方是美麗的圓錐形雪山.稍遠處有個小村子.在廣大雪原與深邃森林的另一側,主要街道區的每戶人家那尖尖的屋頂並排著.看著這些全都在明亮光芒的照射下閃閃發光,我忘了恐懼,不禁發出歡呼.

「哇啊……」

「耶——!」

桐人也放聲大叫,右手放開了白龍的尾巴.他輕松地將我橫抱起來,順著慣性在空中轉圈飛舞.

飛翔的時間應該只有幾秒,但感覺上卻有十倍久.我想當時自己是笑著的.滿溢的光與風洗滌著心靈,將咸情升華.

「桐人——我啊!」

我放聲大喊.

「什麼?」

「我喜歡你!」

「什麼?我聽不見!」

「沒——事!」

緊抱住他的脖子,我發出了笑聲.不久,這奇跡般的時間結束,我們越來越接近地面了.最後一個轉身,桐人將雙腳大大地張開,擺出了著地姿勢.

「磅!」的一聲,雪花向上飛起.在長距離的滑行中,我們像鏟雪車一樣將白色結晶撥開,同時慢慢減速,最後在山頂的邊緣停了下來.

「……呼.」

桐人呼了口氣,將我往地面放了下來.我依依不舍地放開了抱住他脖子的雙臂.

兩人同時抬頭往大洞的方向看去,就看見找不到我們的白龍在上空慢慢盤旋著.

桐人握住背上的劍,並稍微將劍身拔出,但又立刻鏘的一聲收回鞘中.他露出微笑,小聲地對白龍說:

「……一直以來的狩獵行為讓你很困擾吧.只要把取得道具的方法傳開,應該就不會再有人來殺你了.你以後就悠哉地生活下去吧.」

——你對著只是照系統設定好的規則而動作的怪物說什麼蠢話啊!如果是昨天的我,肯定會這麼想吧.但不知為何,現在的我覺得桐人的話語很直接就滲進內心.我伸出右手,悄悄握住桐人的左手.

在兩人的無言注視下,白龍轉過頭發出一聲清澈的吼聲,便往巢穴中降落.四周變得一片寂靜.

沒多久,桐人往這里瞥了一眼說道:

「好啦,回家吧.」

「嗯.」

「要用水晶飛回去嗎?」

「……不,走回去吧.」

我微笑著回答,然後牽著桐人的手走了出去.這時,我想起了某事,往桐人的臉看去.

「啊……提燈跟攜帶床鋪那些東西,全都忘在那里了耶.」

「聽妳這麼一說……算啦,沒差.搞不好哪天有人用得上吧.」

我們相視而笑,這次是真的踏上了歸途,在山路上慢慢地走著.從距離很近的外圍看著天空,是個萬里無云的好天氣.

「我回來~了~!」

我用力推開懷念的自家大門.

「歡迎回來.」

對著站在櫃台,很有禮貌地回話的少女NPC店員揮揮手,我環視整個店鋪.只不過一天不在,我卻有股奇妙的新鮮感.

在昨天那個攤販買東西吃的桐人,則是咬著熱狗跟在我後面進到店里.

「快中午了,好好去餐廳吃個飯嘛.」

聽到我的抱怨,桐人笑著揮動左手叫出窗口.

「在那之前,快點把劍冶煉出來吧.」

快速操作起道具欄,將白銀的鑄塊實體化.接住他輕丟過來的素材——同時盡量不去想道具的來源——我點了點頭.

「也是,開始動工吧.過來工作室.」

一開啟櫃台後方的門,匡啷匡啷的水車聲變得更大了.拉下牆上的控制杆,風箱開始往火爐送進空氣,火爐立刻燃成一片火紅.

將鑄塊丟進爐中,我轉頭面向桐人.

「單手用直劍對吧?」

「嗯,就拜托妳啦.」

坐上客人用的圓椅,桐人點了點頭.

「了解——話先說在前頭,做出來的東西會受到隨機數左右,不要抱太大的期待啊.」

「失敗的話再去拿素材就好啦.下次我會記得帶繩索.」

「……要帶長一點的對吧?」

想起那大規模的墜落,我就忍不住笑了出來.往火爐看去,鑄塊似乎已經燒夠了,我便用夾子取出,放在鐵砧上.

從牆邊拿起我常用的冶煉用鐵錘,設定好選單後,我再次往桐人的臉看了一眼.對著沉默地點頭的他回以笑容後,我高高舉起鐵錘.

全神貫注往發出紅光的金屬敲了下去,隨著鏘的一聲清脆聲響,一陣明亮的火花跟著四處飛散.

在說明的冶煉技能項目中,關于這個工程只寫了【根據要制作的武器種類與使用金屬的等級,對鑄塊敲擊相對應的次數.】

也就是說,用鐵錘敲擊金屬的這個行為中,沒有玩家技術介入的余地.雖然只能這樣解讀,但在各種傳聞與特殊現象交錯的SAO中,有敲擊節奏正確與否以及氣勢會左右結果這項根深蒂固的意見.

雖然我認為自己算是個理性的人,但唯有這個說法,讓擁有長年經驗的我深信不疑.因此,我有一種信念——在制作武器時絕不思考別的事情,只將意識集中在揮著鐵錘的右手,保持內心空明地持續敲擊.

但是——

將鑄塊敲出「鏘!鏘!」清脆的聲音,現在的我卻無法揮去腦中的各種想法.

如果順利制作出好劍,完成了委托——桐人當然會回最前線進行攻略,也就不可能時常見面了.就算會為了要維修劍而過來這里,但了不起十天一次就很不錯了.

我不要——我不要這樣.我的內心不斷這麼喊著.

明明渴望人的溫暖——應該說,正因為這樣,我至今才會對與特定男性玩家進一步發展感到猶豫.害怕內心的寂寞轉變成愛慕,因為那不是真正的戀愛,只是虛擬世界創造出的錯覺.

但是昨晚,在感覺桐人的手傳來溫暖的同時,我發現那股猶豫正是捆綁住我的假想荊棘.我就是我——既是冶煉師莉茲貝特,同時也是筱崎里香.桐人也一樣,他並不是游戲的角色,而是活生生的真人.那麼,這股喜歡他的心情絕對是真的.

冶煉出令他滿足的劍後,就把這樣的心情跟他說吧.就告訴他,我希望待在他身邊,希望他每天從迷宮回到這個家來.

就在鑄塊的光輝隨著冶煉不斷增加的同時,我心中的感情也逐漸變得穩固.我有一種心里的感情從右手滿溢而出,通過鐵錘流進了誕生中的武器這種感覺.

——接著,那個瞬間終于來臨.

不清楚究竟是第幾次——大約是兩百下到兩百五十下之間——敲擊音響起後,鑄塊發出了更加耀眼的白光.

長方形的物體發出光芒一點一點地改變模樣.前後開始變薄延展,接著應該是刀鍔凸起的部分膨脹了起來.

「喔喔……」

桐人用低沉的聲音發出感歎,從椅子上起身,往這邊靠了過來.我們並肩注視著,對象花了幾秒完成生成,一把劍終于就此誕生.

那是一把很美,非常美麗的劍.以單手長劍來說甚至有點奢華,劍身很薄,但是沒有細劍那麼纖細.像是接收了鑄塊的特性,感覺視線還能隱隱約約穿透過去.劍刀的顏色是炫目的白,柄則是帶點青色的銀.

就像在附和「在這個世界,劍就是玩家的象征.」這段詩歌一般,SAO中設定的武器種類多到不行.一般認為若把各種類型的武器專有名稱從頭條列出來,恐怕不下數千種.

與普通的RPG不同,武器的等級越高,專有名稱就越多樣化.等級低的武器,例如單手直劍,在這個世界存在著無數把冠上「青銅劍」,「鋼鐵刀」這種無聊名稱的劍.但現在出現的最高等級武器,像是亞絲娜的「閃爍之光」,在這個世界恐怕只有一把,只能制造出一次.

當然,不論是玩家制作型還是怪物掉落型,都存在著擁有相同程度性能的細劍,但名稱,外觀各異.正因如此,高等級的武器會吸引使用者,將它當作分享靈魂的搭檔.

因為武器的名稱與外觀都是由系統決定,就連身為制作者的我們在完成前也無從判斷.當我打算用兩手從鐵砧上拿起閃著光芒的劍時——就因它有著從優美的外表看不出來的重量而感到驚訝.它的筋力要求值不亞于桐人所持有的黑劍「闡釋者」.紮穩腳步,一鼓作氣將它舉到胸前.

伸出支撐住劍身底部的右手手指輕輕點了一下,看著浮現出來的自動窗口.

「呃——名稱是『逐暗者』.這名稱我第一次聽到,所以應該是還沒被記載在情報商店名冊上的劍——來,試試看吧.」

「嗯.」

桐人點點頭,伸出右手握住劍柄,接著以完全感受不到重量的動作輕松舉起.揮動左手叫出主選單,以白劍為目標操作著裝備人偶.就這樣,這把劍在系統上也裝備到了桐人身上,能夠確認數值上的能力值.

但是桐人立刻關起選單,往後退了幾步.將劍換到左手,咻咻地揮了幾下.

「——如何?」

等不及的我如此問道.桐人先是沉默地看著劍身好一段時間——最後露出大大的笑容.

「好重……真是把好劍.」

「真的嗎?……太棒了!」

我舉起右手擺出勝利的姿勢.接著將那只手伸出去,與桐人的右拳互擊了一下.

以前——自己還在第十層的主要街道區擺攤販售時,當一心一意做出來的武器受客人贊賞也是這種心情.那瞬間會打從心底覺得,當上冶煉師真是太好了.這也是在鑽研技能,只與高等級玩家做生意的這段時間里,不知不覺中忘了的心情.

「……完全……是心的問題啊……」

因為我突然說出的話語而感到奇怪的桐人歪著頭納悶.

「不,沒什麼,什麼事都沒有——對了,我們去好好慶祝一下吧!我肚子餓了!」

我為了掩飾害羞,一邊大喊一邊從桐人背後推著他的雙肩.正准備就這麼離開工作室——我突然浮現出一個疑問.

「……欸.」

「嗯?」

轉過頭來的桐人背上吊著黑色單手劍.

「對了——你一開始說,要跟這把劍同等級,對吧?那把白色的劍確實是一把好劍,應該跟你這把掉落物差不多喔.為什麼你需要兩把相同的劍呢?」

「喔喔……」

桐人轉過身來,擺出猶豫的表情盯著我看.

「嗯——我沒辦法全部跟妳明說.如果妳答應不多問,我就告訴妳.」

「裝什麼神秘啦!」

「稍微離我遠一點.」

我退到工作室的牆邊後,左手依然提著白色劍的桐人,用右手高聲拔出黑色的劍.

「…………?」

完全搞不懂他要干嘛.既然剛剛操作過裝備人偶,現在系統上呈現裝備狀態的,就只有左手上的劍.就算右手上多拿一把武器也不會有任何效果.不僅如此,還會被視為非正規裝備狀態而無法發動劍技.

桐人只瞄了一眼我不解的表情,緩緩將左右手上的劍擺出架勢.右手的劍在前,左手的劍舉到背後,重心放低——接著,下一瞬間.

將工作室染成一片紅色的效果光爆發開來.

桐人雙手上的劍以肉眼看不見的速度交互往前方揮擊.「咻啪啪啪!」的效果音壓迫著空氣.只是往空中揮擊,卻讓房間里的對象全都喀啦喀啦震動起來.

這很明顯是系統規定的劍技.但是——我從來沒聽過有同時操作兩把劍的技能存在啊!

插圖071

在驚訝地呆立的我面前,放完大約十連擊連續技的桐人靜靜地起身,將左右手的劍同時揮舞了一下——只把右手上的劍收入背上的鞘,然後看著我說:

「總之,就是這麼回事——這把劍也需要個鞘,能隨便挑一個給我嗎?」

「啊……嗯,嗯.」

這已經不知道是第幾次被桐人嚇破膽,所以我也差不多習慣了.總之先把自己的疑問擺到一邊,將手伸向牆壁叫出房屋選單.

移動到庫存畫面,看著從熟識的手工藝師那里采購來的劍鞘一覽表.選出跟現在裝備在桐人背上相似的黑皮革樣式的鞘加以實體化,加上我小小的店徽後遞給桐人.

鏘的一聲將白劍收入鞘中,桐人叫出窗口收了起來.他似乎並不打算在背上裝備兩把劍.

「……要保密對吧?剛剛的事.」

「嗯,是啊.希望妳不要說出去.」

「了解~~」

技能情報就是最重要的生命線,既然他說不要多問,那我也就不繼續追問.何況,他願意讓我看到一部分秘密就很令人高興了.于是我帶著微笑點點頭.

「……那麼……」

桐人將手放到腰間,正色說道.

「這麼一來委托就算完成了.我要付妳劍的費用,多少錢?」

「啊——這個嘛……」

我咬了一下嘴唇——接著將一直在內心醞釀的答案說了出來:

「我不要錢.」

「……咦咦?」

「不過,我想成為桐人的專屬鐵匠.」

桐人微微睜大了眼睛.

「……這是什麼意思……」

「——從今天開始,每天在攻略結束後,你就過來這里,我幫你保養裝備……」

心跳無限加速.這究竟是這虛擬身體的威覺,還是我真正的心髒現在也同樣噗通噗通地跳個不停呢——我腦袋的角落正這麼想著.臉頰好熱,我的臉現在肯定是一片通紅吧.

總是掛著一張撲克臉的桐人,可能是了解了我話中的意思,也害羞地紅著臉低下頭去.雖然我至今都覺得他比自己年長,但看到這個模樣後,突然有種他應該跟我同年,甚至有可能比我小的感覺.

我擠出勇氣往前踏了一步,將手放到桐人的手臂上.

「桐人……我……」

這句話在從白龍的巢穴脫逃時,明明就那麼大聲地喊過,如今想說出口,舌頭卻一動也不動.我盯著桐人黑色的眼睛,終于要將那句話化為聲音.但就在這時——

工作室大門被用力地打開.我反射性將手從桐人身上拿開並跳了開來.

「莉茲!我好擔心妳啊!」

下一瞬間沖進來的人一邊大叫,一邊以快撞上來的氣勢緊抱住我.栗子色的長發輕飄飄地在空中飛舞.

「亞,亞絲娜……」

亞絲娜以非常近的距離瞪著驚訝地僵在原地的我,接著突然發起飄來:

「沒辦法傳訊息,無法追蹤地圖,連常客也不知道發生了什麼事.妳昨晚到底跑到哪里去了啦!我可是連黑鐵宮都跑去確認了耶!」

「抱,抱歉,被稍微困在迷宮里面了……」

「迷宮?莉茲妳一個人?」

「不,跟那個人一起……」

我的視線指向亞絲娜斜後方.轉過身去的亞絲娜,認出閑閑站在那里的黑衣劍士後,便目瞪口呆地停住動作,接著喊出高八度的聲音——

「桐,桐人!」

「咦咦?」

這次換我吃了一驚.跟亞絲娜一樣呆站在那里看著桐人.

他清了清喉嚨,稍微舉起右手說:

「喔,亞絲娜,好久不……不對,兩天不見.」

「嗯,嗯……嚇我一跳,原來你這麼快就跑來了哦?跟我說一聲,我就會陪你過來啦.」

看到亞絲娜的雙手在背後握著,露出害羞的笑容,長靴的後跟喀喀的敲著地板,臉上更染上輕微的粉紅色——

我全都察覺了.

桐人會來這間店並非偶然.亞絲娜遵守了約定,為這間店做了宣傳……對她喜歡的人.

——怎麼辦……怎麼辦.

這句話不斷在腦中轉來轉去,還有種體溫都從腳尖流泄出去的感覺.全身無力,無法呼吸.我不知道該怎麼發泄這股情緒……

亞絲娜擺出天真的表情,對著茫然的我說:

「這個人是不是對莉茲說了什麼失禮的話?他一定提出了很多無理的委托對吧?」

這時她微微歪著頭.

「咦……那,這麼說來,妳昨晚是跟桐人在一起啰?」

「這……這個嘛……」

我突然踏出腳步,抓著亞絲娜的右手,接著推開工作室的門.微微轉頭面向桐人所在的方向,但刻意不看他的臉快速說道:

「你稍微等一下喔,我們馬上回來……」

我就這麼拉著亞絲娜的手來到店面,關起門後穿梭在陳列架之間往店外跑去.

「莉,莉茲,等一下啦,怎麼了嗎?」

亞絲娜發出不知所措的聲音,但我只是無言地持續往大街奔去.我沒辦法繼續待在桐人面前.如果不逃出來,我怕會脫口說出那無處發泄的心情.

亞絲娜可能發現了我的異樣,便不再多說什麼默默跟了上來.我輕輕放開她的手.

在往東邊的小巷里走了一會,便來到一間被高大石壁隱藏起來的露天咖啡店.里面一個客人都沒有.我選了個在最旁邊的桌子,然後往白色椅子坐了上去.

坐在對面椅子上的亞絲娜很擔心地看著我的臉.

「……莉茲,到底怎麼了……?」

我努力擠出所剩無幾的力氣,對她露出大大的笑容.是平時與亞絲娜天南地北地閑話家常時那種一貫的笑容.

「……就是那個人對吧~~」

我交抱手臂斜斜看著亞絲娜的臉.

「咦,什麼?」

「亞絲娜喜歡的人啊!」

「啊……」

亞絲娜縮著肩膀垂下頭去,接著滿臉通紅地用力點著頭.

「…………嗯.」

我硬是不理會那股錐心之痛,露出更燦爛的笑容.

「確實是個非常奇怪的人啊.」

「……桐人他做了什麼嗎……?」

對著擔心的亞絲娜用力點點頭.

「他突然就把我店內最好的劍給弄斷了喔.」

「嗚哇……對,對不起……」

「亞絲娜又不用道歉~~」

看著把這件事當成自己的事,雙手合掌道歉的亞絲娜,內心那股疼痛更加強烈.

再一下……再一下就好,莉茲貝特,加油.

我在內心如此喃喃自語,臉上則保持笑容.

「然後啊,為了要做出擁有那個人指定能力值的劍,無論如何都需要稀有金屬.我們為了取得金屬跑去上層,結果掉進了陷阱洞穴.因為逃脫困難,所以昨晚就回不來了.」

「原來如此……通知我去幫忙就好了嘛.啊,沒辦法傳訊息……」

「要是有找亞絲娜一起去就好了,抱歉.」

「不會啦,昨天正好有公會的攻略活動……那,劍做好了嗎?」

「啊,是啊.受不了,我可不想再接這麼麻煩的工作.」

「妳一定要好好跟他敲一筆喔~~」

她同時哈哈哈地笑了起來.

我保持著微笑,說出了最後一句話.

「總之,他雖然很怪卻不是壞人.我會支持妳的,加油喔,亞絲娜.」

句尾微微顫抖,我已經快撐不下去了.

「嗯,嗯,謝謝……」

亞絲娜點點頭,同時疑惑地看著我的臉.趁著將視線朝下而無法被看透時,我猛然站了起來說道:

「啊,糟糕!我跟人約好要進行交易.我去下層一趟喔!」

「咦?店……桐人那邊怎麼辦?」

「就交給亞絲娜啰!麻煩妳啦!」

接著轉身沖了出去.無法回頭的我,只對背後的亞絲娜揮了揮手道別.

先往轉移門的方向跑,直到抵達從露天咖啡店無法看到的地方,在第一個街角轉往南方,接著全心往沒有玩家的城鎮邊界沖去.眼角一滲出淚水,我就舉起右手擦拭,就這樣不斷地邊擦邊跑.

當我回神時,已經跑到圍住城鎮的城牆前面了.在那帶著微微曲度延伸的城牆前,等距種著高大的樹木.我走到其中一棵樹下,用手撐著樹干站定.

「嗚咕……嗚……」

再也壓抑不住的哭聲從喉嚨深處流了出來,拚命忍下的淚水更是傾泄而出,不斷劃過臉頰後消失.

這是在來到這個世界後第二次流淚.在第一次登入當天因混亂而哭出來後,我就決定不再流淚,心想實在對這硬是讓人流出眼淚的感情表現系統敬謝不敏,但現在滑過我臉頰的淚水,比在現實世界所流過的眼淚更熱,更令人難受.

在與亞絲娜對話時,喉嚨里總是卡了一句話.我不只一次想把「我也喜歡那個人」說出口,但我不能這麼做.

在工作室看到桐人與亞絲娜面對面說話的景象時,我就領悟到,桐人身邊的那個位置不屬于我.原因是——在雪山時,我害桐人遇到生命危險,該待在他身邊的,必須是跟他一樣內心堅強的人.沒錯……就像亞絲娜那樣……

在面對面的兩人之間,有著如同量身訂制的劍與鞘那種互相吸引的強烈磁力.最重要的是,亞絲娜已經喜歡桐人好幾個月了,而且每天都為了慢慢縮短與他之間的距離而努力——事到如今我怎麼能做出橫刀奪愛這種事.

沒錯……我認識桐人才短短一天而已.這只是因為跟不熟的人進行不習慣的冒險,所造成的吊橋效應罷了.不是真的,這份感情並不是真的.戀愛是急不來的,應該放慢步調,多加考慮——我本來就一直,一直都這樣認為.

既然如此,我現在為什麼會哭成這樣?

桐人的聲音,動作,還有在這二十四小時內看到的所有表情,全部一一浮現在眼前.他的手撫摸我的頭發,抓著我的臂膀,緊緊回握我的手的觸感.他的溫度,那心的溫度——一觸碰到那些烙印在我心中的記憶,胸口深處就傳來強烈的疼痛.

會忘記的.這只是一場夢,就用淚水把這場夢洗刷掉吧.

靠在行道樹上的手指緊握成拳頭,我壓低聲音不停地哭泣.在現實世界的話,淚水總有流干的一刻,但我怎麼都不覺得現在從我雙眼流出的溫熱液體會有流盡的時候.

接著——那個聲音從我背後傳來.

「莉茲貝特.」

突然被那股輕柔,平穩,還殘留著少年味道的嗓音呼喚名字,讓我全身震了一下.

這一定是幻覺.他不可能在這里.我心里這樣想著,連眼淚也沒擦就抬起頭轉過身去.

桐人就站在那里.他那雙在黑色瀏海下的眼睛正浮現出心痛的神情看著我.我望著那對眼眸好一陣子,之後才以顫抖的聲音低聲說道:

「……你怎麼可以現在跑來呢.明明只要再一下,我就能回到平常那個充滿精神的莉茲貝特了.」

「…………」

桐人沉默地踏出一步,右手往這里伸了過來.我輕輕搖搖頭拒絕了他.

「……你怎麼知道我在這里?」

我這麼一問,桐人便轉過頭,伸手往城鎮中心指了過去.

「從那里……」

他指著的遙遠彼方,有個從建築物波浪中探出頭來,面對轉移門廣場所建的教堂尖塔.

「眺望整個城鎮,才找到妳的.」

「呵,呵.」

眼淚依然不斷流出,但在聽了桐人的回答後,我的嘴角浮現出笑容.

「你還是一樣亂來啊.」

就連他的這部分……我也無法自拔地喜歡著.

嗚咽的沖動再度湧出,但我拚命地壓抑下來.

「抱歉,我……不要緊,你快點回去亞絲娜身邊吧.」

就在我好不容易才回出這句話並准備轉身時,桐人接著把話說下去:

「我——我想跟莉茲道謝.」

「咦……?」

因為這意料之外的話語而感到不知所措的我,再度看著他的臉.

「……我過去曾害公會成員全滅……從那之後,我就決定不再跟任何人有所交集.」

桐人皺起眉頭,緊咬住嘴唇.

「……所以我平常都避免與任何人組隊.但是昨天,當莉茲找我一起去攻略任務時,我卻不知為何立刻就答應了.我一整天都覺得很不可思議,為什麼我會跟這個人走在一起呢……」

我瞬間忘了胸口的疼痛,只是直直看著桐人.

這麼說——這麼說,我……

「以前不論是誰的邀約我都一概拒絕.認識的……不,就算是不認識的,光是看到別人在戰斗,我的腳就開始發抖.所以我才一直將自己關在沒多少人會去的最前線迷宮深處——掉進那個洞穴時,我不是說過與其一個人活著,不如兩個人一起死嗎?那可不是騙人的喔.」

他的臉上浮現些許微笑,但隱藏在後面那深不見底的自責卻讓我不禁屏住氣息.

「但是,我們活下來了.雖然很意外,但我對于跟莉茲一起活下來這件事,真的感到很高興.然後,夜里……當莉茲對我伸出手的那一刻,我明白了.就是因為莉茲還活著,所以手才會這麼溫暖……這更讓我了解到,不論是我或是其它任何人,都不是為了死亡而存在,是為了活下去而活著.所以……莉茲,謝謝妳.」

「…………」

他這次總算打從心底露出了真正的笑容.我沉浸在不可思議的感慨中,開口說了:

「我也是……我也一直在尋找著,這個世界究竟有什麼是真的.對我來說,那正是從你手上傳來的溫暖.」

我突然覺得那根刺進內心的冰錐似乎慢慢地融化,眼淚也在不知不覺中止住.我們有好一段時間只是默默地看著對方,在飛翔中造訪的那段奇跡時間的感觸,再一次短暫地輕拂過我的內心,接著消失.

我想……他回應我了.

桐人剛剛所說的話將我破碎的戀情碎片包裹住,就這樣往內心深處沉沒下去.

我用力地眨了一下眼睛,甩掉小小的水滴後,帶著微笑開口:

「剛才那些話也說給亞絲娜聽吧.那女孩也很辛苦.她渴望著桐人的溫暖啊.」

「莉茲……」

「我沒問題的!」

輕輕點點頭,將雙手放在胸前.

「這股溫暖還會殘留一段時間.所以……桐人,拜托你,將這個世界終結吧.我會努力到那個時候的.但是,等回到現實世界後……」

我露出了惡作劇的笑容.

「我可要展開第二回合喔.」

「……」

桐人也笑了出來,並用力點點頭.接著揮動左手叫出窗口.我正在想他要做什麼,他就把背後的「闡釋者」取下,收進道具欄.接著繼續操作裝備人偶,在同樣的地方將新的劍實體化.是「逐暗者」,充滿了我的感情的白色長劍.

「今天開始這把劍就是我的搭檔了.酬勞……就到現實世界再付吧.」

「喔!這可是你說的!會很貴喔!」

我們兩個人笑著伸出右拳互擊.

「那麼,回去店鋪吧.亞絲娜等得都累了,而且我肚子也餓了.」

說完,我站到桐人前面開始走了起來.我最後一次用力擦了擦雙眼後,留在眼角的眼淚散落,化為光的粒子消失.

4

今天從一早就感覺到比平常更嚴峻的寒冷.

我摩擦雙手走進工作室.拉下牆上的控制杆,立刻將手放到燒得火紅的爐暖上取暖.雖然水車匡啷匡啷的聲響依舊,但才剛進入冬季就已經這麼冷了,我不禁擔心起,要是後面的小河在冬天最冷的時候結冰該怎麼辦.

從持續一陣子的沉思中「啊!」的一聲恢複意識後,我開始確認行事曆.交貨期限為今天的訂制品堆積了八件.不認真工作的話,時間可會不夠.

第一件委托是輕量型單手用直劍.盯著鑄塊表一會,選出符合預算與性能比例的材料丟進火爐中.

這個時候,我使用鐵槌的技術有所提升,也買進各式各樣的新型金屬,更持續冶煉出高等級的武器.算好燒鑄的時間,將鑄塊放到鐵砧上,接著做好設定,用力敲下鐵錘.

不過,單就單手用直劍來說——我還不曾造出比在今年初夏冶煉的那把劍更高級的作品.對于這點,我雖然感到可惜,但也覺得很高興.

那把劍埋藏著我心的碎片,今天也在遙遠的前線很有精神地大鬧吧.雖然我只有在每隔一段時間用眼前的磨刀石維修它時才能看到它,但我發現它跟一般的武器不同,越是使用,刀身就越是透明.該怎麼說,我有這種預感——總有一天,它會以不同于數值消耗的原因,在完成使命的那一刻碎掉也不一定.

不過,那應該是很久以後的事.現在的最前線是第七十五層,那把劍還必須好好努力下去.在那個人——桐人的右手中努力著.

回過神來,規定的次數已經在不知不覺間結束,鑄塊正發出紅色的光芒變形.吞了口口水注視這有如魔法般的瞬間,接著拿起終于出現的劍在手中仔細檢查.

「……普普通通啦.」

我一邊說著一邊將它放在作業台上.迅速著手選擇下一個鑄塊.這次是雙手巨斧,重視的是攻擊范圍……

在中午快結束的時候,完成所有委托的我站起身來,轉了轉脖子並大大地伸了個懶腰.吐了口氣,掛在牆上的小張照片映入眼簾.

里頭是我與亞絲娜肩靠肩擺出勝利手勢.站在亞絲娜旁邊約半步後方位置的,是露出苦笑的桐人.照片是在約半個月前——當這兩人來跟我報告他們要結婚的消息,在這棟建築物前面拍的.

明明是不論由誰來看,都覺得很相配的兩人,卻花了半年才抵達結婚這個終點.因為我也替他們感到焦慮,又幫了他們很多忙,所以當終于聽到他們要結婚的時候,心里真的很高興.還有——感到一些些無奈的心痛.

至今我還會夢見那天晚上的事.那個夢幻的夜晚,是我在這平穩的兩年當中,微微閃耀著寶石光芒的回憶.就算在五個月後的現在,依然如同烈火般溫暖著我的內心.

「……我自己……」

真是令人驚訝啊.我一邊在心里這麼說著,一邊用指頭輕輕摸著照片.明明自認是個理性的現實主義者,卻完全沒發現自己其實是這種堅強的個性.

「結果,還是一~~直喜歡著你啊.」

往照片的一點「叩」的敲了一下,我轉過身去,心里想著還沒吃中餐,是該自己隨便做做,還是偶爾也去外面吃一頓,同時走出工作室.就在這時——

至今從沒聽過的效果音以超大音量在頭上響起.叮當叮當響著,像鍾聲也像警報聲……我瞬間抬頭往天花板看去,但聲音似乎是從對面,也就是上層傳過來的.

當我慌慌張張跑到外面時,發生了令我更加驚訝的情況.自從在這里開店以來,理所當然連一天都不曾休息過,總是站在櫃台前的店員NPC突然一聲不響地消失了.

「……?」

我瞪大眼睛凝視著她剛剛站著的空間,但沒有任何回來的跡象.這可是非常嚴重的事情.

幾乎是連滾帶爬地來到外頭,發現了更讓人吃驚的事態而呆愣地站在原地.

頭上那上百公尺寬的上層底部,無機質灰色的蓋子前方——浮現出滿滿的巨大紅色文字.仔細一看,【Warning】以及【SyatemAnnouncement】兩個英文單字以棋盤狀排列著.

「系統……公告……」

記憶里曾見過的景象.根本不可能忘記.兩年前,這場死亡游戲開始的那一天,在那名對一萬名玩家宣告規則變更的無臉人背後,也出現過同樣的景象.

全身僵硬了幾秒鍾後,我慢慢往周圍看去.許多玩家們都跟我一樣呆立著抬頭看向上層.在這幅景象中,某種異樣的不協調感令我皺起了眉頭,但我立刻了解了原因.

平常應該走在街上,販賣東西的NPC一個也不剩,全都消失了.我想應該是跟我家的店員同時消失的……但這究竟是——

突然,不停響著的警報聲停了下來.在一瞬間的寂靜後,這次換成柔軟的女性聲音以相同的大音量從天而降:

『現在對各位玩家發出緊急通知.』

與兩年前聽見的游戲管理者.茅場晶彥的聲音完全不同,這是人工,機械式的合成語音.雖然很明顯是來自游戲系統的公告,但在這個將管理者的存在幾乎削減為零的SAO中,這還是第一次聽見這樣的通知.我吞了口口水,將注意力集中到聽覺上.

『現在游戲以強制管理模式運作中.所有的怪物及道具交易全部停止.所有的NPC也已撤收.所有玩家的生命值固定在最大值.』

系統錯誤?出現了什麼致命的bug……?

我瞬間想到這個念頭.心髒被名為不安的手緊緊抓住.但是,在下個瞬間——

「艾恩葛朗特標准時間十一月七日十四點五十五分游戲攻略完成.」

——系統語音如此宣告.

游戲攻略完成.

我有幾秒鍾的時間搞不懂這句話的意思,周圍的玩家們也全都擺出僵硬的表情茫然站著.但是,在聽到接下來的話之後,全部的人都跳了起來.

『我們將讓各位玩家依序登出游戲.請留在原地等待.重複……』

突然,四處響起「哇啊啊!」的歡呼聲.地面——不,是浮游城堡艾恩葛朗特整個震動了起來.大家互相擁抱,在地上翻滾,舉起雙手大吼大叫.

但是我不發一語地動也不動,只是站在店門口,之後才終于舉起雙手捂住嘴巴.

他做到了——桐人真的做到了.還是一樣亂來……

我是如此確信.因為現在的最前線只到第七十五層,但是卻能將游戲攻略完畢.這種亂來,無謀,不按牌理出脾的事情,絕對是桐人干的.

耳邊好像傳來一句輕聲呢喃.

——我遵守約定啰……

「嗯……嗯……你終于做到了……」

最後,溫熱的眼淚從我的雙眼流了出來.我不擦拭,只是用力舉起右手不斷地跳著.

「喂——!」

將雙手放在嘴邊,就像要傳達給在遙遠上層的他,我用盡全力大喊:

「桐人——!我們絕對,還要再見面喔……我愛你!」
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fishandy1210所有人
今日分享一枚台中北區拉麵,有興趣的可以來看看~看更多我要大聲說22小時前


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