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《輪迴刻印》第十八章 任務(一) Mission I

作者:Estrella│2013-07-26 00:59:39│贊助:1,002│人氣:99
  天方透亮,三匹駿馬自魔法森林疾馳而出,如一列穿針線,精準地縫過大木林的蜿蜒道路。身為小隊首頭的司司居於縱隊首位,緊接其後的是依瑞絲,提亞斯則殿後。三人都沒交談,只有偶爾帶隊的司司會轉頭提醒地面滑石與樹上落下的藤蔓。

  依瑞絲趴伏在馬背上,滿腦子全是提亞斯昨晚提起的往事;即便如此她仍察覺這片森林的變異!自從和路西爾行經這段路抵達魔法森林後,她未曾再踏入這片南部蓊鬱,反而更能感受前後兩次的差異。

  ──魔物的行為模式變了。

  上次行經時,依瑞絲即注意到「一路上未曾真正遇到魔物」的異常現象。理論上唯有受結界之力守護的城鎮是全然的魔物淨地。相反的,這次則變得正常,蝸牛魔物橫行道路,活蹦亂跳的綠水靈在路旁草叢麕集。最有可能造成魔物行為轉變的契機是與木妖王的相見。然而,和木妖王聊過並得知魔物在尋求人類支援的意見上存有歧見後,身周魔物的行為模式才回歸常態,似乎又有點不合理。

  依瑞絲試圖猜想其他原因,然而紊亂如麻的思緒每每運轉時,又立刻想起提亞斯昨晚濃縮了兩年份的記憶回顧。無論她怎麼試圖拋開,都無法停止擔憂鄰居哥哥的心情。

  「依瑞絲,別擔心了,我沒事的。」後方的馬蹄聲驀地接近,提亞斯沉穩的嗓音同時自右邊傳來。「現在能和妳、和司司一起待在魔法森林、一起接任務已經很好了。」數十年的相處經驗,提亞斯即使走在依瑞絲身後,也能正確推測對方此刻的困擾。

  依瑞絲望著提亞斯,本想再說些什麼,看到男人腰間的配劍後,便打消了念頭。

  那是提亞斯從不離身的愛劍。縱使劍柄金屬光澤黯淡,劍鞘彩紋也斑駁褪色,但較於嶄新的握手纏布洩漏了這柄劍至今仍經常被使用。即使再也不能以劍士之名實行抱負,提亞斯仍在現實與夢想間夾縫求生,找到了兩者並存的平衡點。

  「我瞭解了。」

  聞言,提亞斯俊朗的臉浮起溫文如玉的笑,眼見最前方的司司刻意放緩了馬匹速度讓他們得以談話,他索性把肚裡的疑問也一次說完。

  「司司,妳是不是還沒跟我們說明任務的詳細內容?」

  「噢!差點忘了。都怪昨天聽了一個笨蛋的故事,現在似乎染上笨蛋病。」昨晚聽完提亞斯經歷的當下,司司立刻不留情的大罵他是個笨蛋,直到今天仍不忘言語損個幾句。「這次的任務是關於弓箭手村附近的地震。」

  「地震?」

  依瑞絲與提亞斯雙雙發出驚呼。縱使勇士之村事件引發的恐慌已如退潮般離開,地震仍無可避免成了個敏感詞;司司則忍不住咯咯輕笑,似乎很滿意自己造成的效果。

  「別緊張,不是你們想的那樣。弓箭手村的地震是由於村莊南邊的怪物。」

  弓箭手村地震在勇士之村事件後的第六天敏感地發生,但規模較小且為持續性的小幅震盪和封印崩毀產生的瞬間大規模強震不同,再加上弓箭手村的皇家衛隊迅速釐清地震原因,才防止了無謂的恐慌擴散。然而棘手的是,這怪物總在「製造」地震後藏匿深山,而弓箭手村的綠火案件偏偏選在這時間頻傳,導致衛隊無法疲於應付,最後才會由赫麗娜向其他村鎮管理者尋求幫助。

  司司先大略講過任務的源由,接著緩了緩口氣,才開始拋出問題:「這過程中最值得推敲的點在於,為什麼怪物選在封印破裂之後引發地震,以及為何是反覆以地震的方式騷擾人類?」

  提亞斯思考一會兒,開口:「聽起來不太像單純的擾民。要製造恐慌,與其只在弓箭手村南部一帶引發地震,還不如隨機在村莊各處產生地震來得有效果。」

  「唉呀!笨蛋提亞斯,其實你也不笨嘛!」司司發出一陣如銀鈴輕搖的悅耳笑聲,「不過你還是沒有回答到問題。」

  提亞斯左思右想仍沒有回答,司司笑著又輕罵了幾聲笨蛋,然後轉而詢問另一名隊員。「依瑞絲,妳的想法呢?」

  「如果說魔物引發地震後並不是隱藏,而是引導呢?地震只是它們用來吸引特定目標的手段?」

  「和聰明人講話果然很輕鬆!漢斯他們也做出了相同的推測。弓箭手村的怪物並非以地震擾民,而是藉由地震來引導『那些人』去弓箭手村南部──引導破壞封印的人過去封印的所在地。」

  即使沒有回頭,司司也猜得出來現在身後兩人肯定面色一沉,於是出聲緩和氣氛。

  「放心,弓箭手村的消息僅限衛隊及當地居民知道,那些人沒那麼快發現的。不過我們還是得快點,聽說弓箭手村和我們會合的人來頭可不小。」


***


  「太慢了。」

  弓箭手村東臨入口,馮格里克抱胸而立,鉑金色雙眸極其傲慢的睥睨東向道路。

  「赫麗娜訓練長有說對方中午左右才會到,是我們太早到了!難得今天你提早出門呢!」話才說完,萊安娜立刻感受到綠髮少年針扎的視線刺在自己身上。她歪了歪頭,不明所以地凝視對方輪廓立體的側臉。

  「看什麼?」

  「噢!我知道了!你果然很在意依瑞絲的!所以才會提早出門、才會找我擔任助手吧?因為你知道我跟依瑞絲肯定會想見面的。」

  「那只是因為她是庸才中的翹楚……」

  「啊!有人來了!」餘光發現草原上有動靜,萊安娜立即打斷綠髮少年千篇一律的「庸才翹楚說」!

  草原上出現了三匹罕見的奔馳駿馬,自遠方飛快逼近!初發現時還只是一團模糊的身影,俄頃間駿馬的身形便已清楚描繪在草莽之中。拐過彎,馬蹄踏上由弓箭手村延伸而出的鋪石道路,有如擊玉的噠噠聲響更讓逼近的圖像立體成了影像。

  嘶──馬長鳴而止步。

  「依瑞絲!」眼見橙色鬈髮下熟悉的清麗面孔,萊安娜嬌小的身軀便飛撲上前。「好久不見!妳一定很好奇為什麼我知道妳會來吧?是馮格里克跟我說的,而且也是他安排我加入這次任務的!」

  「馮格里克?果然……」確實是沒有比準侯爵還要更適合「來頭不小」這個形容詞。依瑞絲玫瑰紅的目光帶著笑意,落在不遠處的綠髮少年身上。「好久不見……謝謝你的安排。」

  「別誤會,我只推測妳來的時候如果沒看見這傢伙,肯定會來煩我。身為堂堂侯爵繼承人,不如做個順水人情,展現侯爵繼承人體恤他人的美德。」

  「是、是,謝謝您的大恩大德。」

  依瑞絲一面翻身下馬,一面笑著敷衍了馮格里克;一旁的萊安娜則像隻迎接主人回家的小狗,興奮的跳上跳下,同時也拋出了一連串的問題給對方。

  「依瑞絲,妳怎麼都沒來看我?妳有見到娜塔利亞或凱西嗎?凱西說好要來找我的,怎麼都沒來呢?」依瑞絲本來還困擾該優先回答哪個問題時,萊安娜反先被旁邊翻身下馬的人影轉移了注意力。「啊!你是──海洋哥哥!」喋喋不休的少女頓時雙頰發紅,僵愣原地。

  「好久不見,萊安娜。」

  提亞斯淡淡一笑,對方立時羞得連髮辮都要紅成了蘿蔔色,羞怯怯地回應他的問候;而目睹過程的司司則幾乎笑裂了嘴,一雙綠眼燦盈盈的閃爍精光。

  「有句話怎麼說的?人帥真好?」

  「……別說了,快下來吧。任務要緊。」

  提亞斯迴避了金髮女人的奸笑神情,伸手攙扶對方下馬,而司司也立刻搭上他寬厚的手,迅速跳下馬背。

  「笨蛋記得的事情,我當然沒忘記囉!」她理一理白長袍,走向馮格里克:「我是代表魔法森林前來支援的司司,接下來本小隊共三名成員全數聽從你的指揮。」

  「我是馮‧格里克。對於任務成員只有一個要求,照顧好自己……庸才們。」


--後記
  忙到現在才補放小屋的更新QQ

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