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終日前,萬物的日常——《世界就是這樣結束的》

大獵蜥 | 2022-07-02 13:00:03 | 巴幣 2 | 人氣 51

這是2019年寫的讀書心得,但其實看這本是更早以前的事情了。
當時看完後心情久久不能平復,動筆寫什麼都覺得很困難,它是那種看似平靜又日常卻非常沉痛的作品。不是那種掙扎或是奮鬥激烈的絕望感,而是將痛苦緩緩地滲透到整個世界跟角色情緒裡,這種末日反而更虐更可怕。在我看過的末日科幻裡,我認為是數一數二強大的心理描寫跟絕望,但同時又充滿溫暖光輝,聽起來很矛盾,但真的就是如此矛盾而精采。
非常推薦看這本末日科幻小說。(感覺這樣不會有人想看)

新版封面非常漂亮啊!


這是舊版封面,都是逗點出版,我自己是讀舊版的。

---以下為正文---

從古至今,以末日為主題的故事屢見不鮮,從聖經的大洪水開始,人們似乎一直對被迫集體毀滅抱持著不安。而在科幻小說裡,以末日為核心的作品也為數不少,創作者透過創作各式各樣的災難,探索人類面對在滅絕時候的各種反應。

在1945年,美軍在分別在日本的廣島和長崎投下兩枚原子彈,日本隨後宣布投降,二次大戰因此宣告結束。然而,這場造成日本數十萬人死亡的核攻擊,使得當時大眾對於人類滅絕、文明終止的可能性有更多聯想。1959年,小說家內佛.舒特完成《世界就是這樣結束的》,描繪出一個因核戰導致末日即將到來的世界,並探索著人類如何面對生命中最後的日子。

故事講述第三次世界大戰爆發後,大規模的核戰導致北半球遭輻射塵摧毀。數月後,致命的輻射塵也將隨風逐漸飄向南半球,殺死剩下的人類。

作者用直述的筆調,帶領著讀者走入角色們的生活,並緩慢地看著他們走向死亡。在這過程中,每個人都屬於自己執著的日常,也有想追求的目標。看似尋常的日子,卻都可能是最後一次的人生體驗。

在閱讀的過程裡,我想到過去也曾看過兩本講述末日前人類如何自處的小說,像是深掘角色末日前心理狀態的《時間迴旋》,以及尋求和解與自我實現的《愚者的末日》。《世界就是這樣結束的》與前面作品切入的角度不同,它呈現出末日前,社會保持一定的秩序跟傳統,而人類就在平淡的日子走向終焉。

整體故事非常簡潔明快,作者平靜地從每個角色的生活談起。有女兒才剛出生不久的彼德與瑪麗夫妻檔,有家人都早已逝世的美國艦長杜威特,正值青春年華卻沒有人生目標的莫依拉,怯懦古怪卻又迷戀賽車的科學家約翰。這幾個角色在末日前相互交集,滋生出深刻情誼,卻又不得不向彼此道別。每個人都緊捉住最後的時光,體驗每分每秒。

小說有趣的地方不單只有人物心態的描繪,作者花費很多篇幅去描寫末日前的社會百態,人們依然用勞力換取生活資源,在假日時會一起去享受休閒娛樂。澳洲各地仍舉辦比賽,參賽者還意外熱絡,且在末日前夕,人們更熱衷於學習,學校開設的課程爆滿,原本冷清的山中民宿擠滿踏青的民眾。隨著故事進行,讀者可以感受到,無論是主角群還是不具名角色們,都在這倒數時刻裡,努力地尋常中找自己珍惜的人事物,並懷抱熱情與愛。

像是我很喜歡的一個橋段,個性膽小的科學家約翰,在最後的期間不斷參加賽車競賽,並希望自己死於車禍。然而他卻意外展現天賦,於比賽中不斷獲勝。雖然勝利對他已經毫無意義,可是卻能從中獲得滿足,因為他知道,自己找到熱愛的事物。

其他的角色的故事也相當迷人,像是杜威特與莫依拉,一個已失去了國家、家人,孑然一身的美國男子,另一個則是沉溺於酒精與狂歡中的年輕女子,他們在人生最後相遇並相互扶持,雖然彼此產生情愫但仍謹守分寸。彼德與瑪麗面對女兒在出生不久就即將死去的命運,夫妻倆採用截然不同的態度來應對,其中的衝突與和解叫人難忘。

當死亡將近,結局無任何奇蹟,人類無可避免地走向滅絕。在過程中,每個人都勇敢地走到消逝前的最後一刻,盡可能地記下周遭美麗事物。像故事裡的其中一位角色所說的:「將可能不堪回首的日子變成美好時光。」亦或是另一個人所講的:「我們想記得的是這人活著時的姿態。」

雖然最終仍是所有一切走向結束,但在趨近死亡時前,人類努力地見證彼此的光輝,並珍惜所愛。鋪寫出屬於自己,以及這個世界所屬的生命故事。

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