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洛克人X7同人小說【異端份子】-Ⅲ 鮮紅色獵人的煎熬

兔子貓 | 2022-05-23 08:11:07 | 巴幣 0 | 人氣 71

洛克人X7同人小說【異端份子】
資料夾簡介
【注意!雖然時間軸和劇情主要在X7,但是劇情與設定多少和原作有所差別!】

自從傑洛能繼續擔任非正規品獵人的職務後,他開始將自己的情緒表現如冰般冷漠。
 
每當任務結束並匯報完後,傑洛常跑去基地裡的儲藏室一個人獨處。那間儲藏室曾是喜歡遠眺窗外景色的人類所使用,為了能坐在窗檯遠眺窗外景色,窗檯有特別增加寬度。

關於這間儲藏室的源由,是過去某天決定取消部隊編制,將所有房間重新分配,湊巧空出這一間。在那之後沒人提議要作為什麼用途,空閒了一段時間,直到有人放了雜物,其他人爭相傚仿,成了人類與思考型機器人會來放雜物的儲藏室。

傑洛接受了陽斗的改造(實際上並沒有改造)的當天,當時是烏雲密佈的夜晚,還未知道實際上的傑洛沒被改造的艾克斯對他抱持著歉疚,找上他傾訴歉意。

那天傑洛坐在窗檯,邊聽著安裝在身上的音樂播放軟體所放送的音樂,邊遠眺窗外的風景,一注意到艾克斯的身影映照在窗戶,馬上用意識指示軟體暫停播放。

「對不起,傑洛,為了讓你繼續陪在我身邊,非得讓你……」

「你不需要跟我道歉。」用無神的目光遠眺著窗外的傑洛,以冰冷的語氣打斷艾克斯的道歉。「我會選擇為了你存活,只是剛好想到要見證你想建立的未來。」

「可是很多不近情理的事都讓你背負,我對你過意不去啊。」

聽到艾克斯說過意不去,傑洛露出煩悶的神情,闔上剛看向窗外的雙眸。

「用不著對我感到過意不去,無論遇到多少不近情理的事,我都無所謂。」

怎麼可能無所謂啊。傑洛那番話,艾克斯聽了苦悶地低下頭,隨後想重視傑洛的選擇,露出堅毅的神情。

「我向你保證,我絕對會建立起思考型機器人與人類和平共存的美好未來,希望你能一直陪在我身邊,和我一起見識那樣的未來!」

艾克斯說出保證的當下,傑洛忽然回憶起過去自己瀕死前的情景,當時看著神情悲慟的艾克斯傾訴自己的懇求。

「艾克斯,請你代替我……為這世界創造……美好和平的……未來……」

「好,我會的,我絕對會為了你創造那樣的未來,拜託你別死……」

聽見艾克斯用哽咽的聲線掛保證後,傑洛再也聽不見任何聲音,完全失去動力,雙眼逐漸變得無神。

直到現在,曾經離世的傑洛,卻還能夠活著和艾克斯並肩同行,不只有人帶來復活的奇蹟,還帶來惡夢與惡質的指令,那兩樣事物成為傑洛精神上的枷鎖,開始對自己的誕生有了疑慮。

正想探究自己為了什麼誕生又為了什麼而戰的期間,有新朋友的陪伴,傑洛決定先與朋友度過快樂的時光,暫時擱置那些疑問。然而朋友一離去後開始正視那些疑問,忽然發覺到自己的罪孽多麼深重,便將本意沉入冰冷又深邃的水之中。

就算陽斗和艾克斯贈予他繼續生存的機會,能夠回歸到獵人的職位,這回傑洛決定完全無視自己的本意,有如自暴自棄般,繼續邁向與他們同在的無限未來。

一決心扼殺本意,無論那些不近情理的事物化為怪物衝向傑洛,身上因此被啃咬到遍體麟傷,決定無視身上的痛苦與內心的悲鳴,對獵殺非正規品這回事專心一志。

傑洛曾想對自己發問是否有資格見識艾克斯想建立的美好未來,心中一旦湧現出想見識的期盼,那些幻影像是要他好好看清自己的罪孽,常讓雙手重現沾染著殺害不少思考型機器人的殷紅機油,眼前不時閃現自己親手了結朋友的景象。

夠了,別再去想自己有沒有資格去見識,不能老是讓艾克斯為了我操心。結束回憶後,傑洛苦悶地睜開雙眼,收斂起陰鬱的心緒,抬頭望向等著回應的艾克斯,用平淡的語氣應聲。

「都隨你吧。」

「那麼一言為定。要是有什麼令你傷神的事,記得找我傾訴好嗎。」

「我會的。」傑洛繼續用平淡的語氣回應,這回應讓艾克斯感到不對勁。

現在的傑洛冷漠得跟冰山一樣,無視自己的本意,放任自己面對不近情理的事物。艾克斯望著傑洛心想,對他抱持著擔憂的心緒。

為了理解傑洛現在的心境,艾克斯回想起仲裁部隊宣言獨立事件的期間,傑洛曾打算說些心事的樣子,卻欲言又止。當時艾克斯有發覺到異樣,然而之後發生多名後備人員慘遭屠殺的事件,一時沒能追問。

最後要前去擊倒幕後黑手和傑洛會合時,當時見到他的目光變得黯淡無神,艾克斯覺得不對勁,雖然想探究,仍為了先解決事件暫時擱置。事件了結後一追問詳情,傑洛說已經將那兩位朋友判定是非正規品,直接當場處分,令當時的艾克斯聽了驚愕得瞪大雙眼,更想否定他說的不是真心話。

艾克斯不認同傑洛當時的想法,僅是無情地去認定並處分這麼簡單,更想相信他並非無情地下手,為了深入探究也為了相信他仍保有善心,當下提出疑問。

「傑洛,我想問卡尼爾跟愛麗絲的詳情,能不能請你說明當時的情況,你是依據什麼將他們判定成非正規品而處分。」

「以前不是跟你解釋過了?」傑洛疑惑地反問。

「我拜託你了,無論如何我現在想聽你說更詳細的解釋。」

傑洛先是煩悶地瞪了艾克斯一會兒,隨後才願意敘述對方想聽的事。

「當仲裁部隊宣示獨立,就因為他們有著想建立只有思考型機器人的世界,對人類來說是危險的思想,我們的上級將他們判定是非正規品,所以我根據上級的判定當場處分。」

「可是仲裁部隊是被誣陷的,你也知道幕後黑手是誰,要是當時我們能……」

「一旦判定是非正規品,都必須即刻處分不是嗎。」艾克斯正想說假設性的話時,傑洛用冷漠的話語給無情打斷。

「為什麼你要這樣無情!?如果當時能堅持相信他們是清白的,他們才不會對我們感到失望和悲憤,進而為了捍衛尊嚴和自由就向大眾宣言獨立,你也不會無情地處分卡尼爾和愛麗絲才對啊!」一聽見傑洛那句冷漠的話語,令艾克斯感到氣憤,氣得大聲辯駁。

「事到如今你說要信任他們有什麼用!?當上級判定仲裁部隊是非正規品時,就已經無法挽回了!」傑洛聽了那辯駁感到惱怒,氣憤的湛藍雙眸怒視著艾克斯並大聲怒吼。

一聽見傑洛說「已經無法挽回」那番話,聽來有如死刑定讞,令艾克斯瞬間回想起過去,當時仲裁部隊被獵人基地裡的上級以投票的形式進行裁決,結果是多數人同意判定仲裁部隊是非正規品。聽到那樣的結果,身為總監的凱因當時面有難色,同意判定的其他上級則是露出失望又憤慨的神情,當時也在場的艾克斯感到悲憤不已。

在那之後艾克斯想要極力勸阻仲裁部隊,卻演變成什麼也無法挽回、失去多數同伴與朋友的悲慘局面,使艾克斯曾想過自己的思維哪天會被認定是非正規化時,會希望由傑洛將他判定是非正規品並處分。

回想一遠去,眼看現在真如傑洛所說的一樣「已經無法挽回」,那時的無力感和挫折令艾克斯有苦難言地低下頭。

「……你說得對。對不起,傑洛,我不應該拿舊事來煩你。」

「我不想因為心情不好再吼你,麻煩你離開,讓我一個人靜一靜。」艾克斯一道歉後,傑洛當下一臉煩悶,為了沉澱惱怒的心緒,將臉埋入擱置在膝上的手臂裡,用低沉的聲音下逐客令。

「我這就回到崗位……」

艾克斯聽了露出落寞的神情,轉過身隨即離開現場,讓傑洛所待的儲藏室回歸於寧靜。

過了一段時間後,傑洛聽見耳邊傳來雨滴落到玻璃窗的聲響。

抬臉看向窗外,發現戶外下起驟雨。傑洛的臉龐一映照在窗面上,眼眶的位置恰巧有雨滴的存在,彷彿為他心中的悲憤傾訴,化為淚水滑落。
 
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時間回到艾克賽爾被道格拉斯跟陽斗強制進行身體檢查的當下。

直覺不對勁的艾克賽爾,急往門口奔去時,早看出他要逃的陽斗咧嘴笑著,往身旁的桌面打開投影螢幕。在投影螢幕上按了按鍵又劃動,輸入了指示控制門扉,將門迅速自行關閉並鎖上。

緊接著道格拉斯跑到艾克賽爾身後,雙手迅速穿過艾克賽爾的腋下,抱著身子不放後往後退。

「哇啊!你們想幹嘛!?別把我當作實驗小動物解剖啊!」眼看被道格拉斯抱住不能跑走,艾克賽爾嚇得臉色惶恐,雙手雙腳驚慌失措地大幅揮舞。

「我們才不會那樣對待你好嗎!只是做個檢查而已,你用不著害怕啊。」道格拉斯沒好氣地說,拼盡全力將艾克賽爾帶到平台上。

「也不要像恐怖電影那樣肢解我啊!」

「就說了不會那樣對待你的!」

「冷靜點,我這就幫你打個鎮定指令。」這時陽斗從白袍口袋裡拿出一把袖珍型手槍,趁艾克賽爾拼命想掙脫時,抵住脖子側邊。

下一刻陽斗扣下板機,槍口閃出電光,疑似將他剛說的鎮定指令輸入到體內,隨後停止掙扎,艾克賽爾的神情漸漸變得恍惚。

「啊咧……我怎麼……」

「呼~總算安份了。」艾克賽爾停止掙扎後,道格拉斯趕緊將他抱到平台上,伸手一橫揮就出現投影螢幕,連續按了按鍵後平台上出現淺藍的光幕,迅速蓋住後出現光線掃描起艾克賽爾整個人。

「檢查完後就會讓你自由。」陽斗邊收起袖珍型手槍邊向艾克賽爾表示放心,同時走向身旁的辦公桌,面向先前開啟的投影螢幕,監控進行檢查的機能和數據。

一進行全身檢查,艾克賽爾當下感覺自己的身子癱軟,無法隨著本意行動,只能平躺著,呆愣的雙眼不時看見他們倆忙碌的身影,忙著探究他身上的構造,收集諸多數據。

過了一段時間後,艾克賽爾發現到覆蓋他身上的光幕自行散去,接著看到陽斗走過來靠近又拿出袖珍型手槍,開口向他表示結束,感受到脖子有電擊感的艾克賽爾,稍後感覺到自己能出力又能自由行動。

「檢查已經好囉。」

「呼~原來真的只是做檢查啊……」艾克賽爾鬆了一口氣,緩緩坐起身後跳下平台。

「當然只是做檢查。」陽斗邊說邊提及剛發現的事。「話說剛才的檢查,我發現到沒有虛擬收納庫的你,本身所擁有的收納機能比虛擬收納庫的容量更多。若用電子書的數量來比喻,虛擬收納庫頂多一千本,你則是可以收納一萬本,加上無法掃描出你存放著什麼,能夠方便私藏這一點很厲害呀!」

「我的收納機能有那麼厲害?」身上的事被人讚揚,艾克賽爾高興得目光放閃。

「就是那麼厲害。吶,你可以現在就幫我偷藏一些下流的書嗎?每次回家都得提心吊膽地私藏,有你幫忙藏的話,我以後就不用慌張地去藏,很方便啊。」

然而陽斗的請求,讓艾克賽爾的高興情緒像被潑了冷水,對陽斗擺出不情願的臭臉。

「為什麼我要為了你的下流書籍浪費我的容量啊?」

「容量那麼多,可以幫忙塞一點吧,拜託你啦。」陽斗雙手合掌向艾克賽爾哀求,但是艾克賽爾不滿被利用,斷然拒絕。

「我才不要咧!」

「不然我把我的收藏品給你見識怎麼樣?能夠理解我的喜好的話,也許你會願意幫忙。」

「喂喂,陽斗博士,別拿那些兒童不已的讀物給人看啊。」眼看陽斗從白袍拿出一隻筆,按下筆頭就現出投影螢幕,疑似是想給艾克賽爾見識他私藏的下流書籍,道格拉斯連忙出口制止。

兒童不已的讀物……我看了會很不妙嗎,可是我蠻好奇的,想見識有什麼內容。注意到陽斗想要給人見識,艾克賽爾當下的神情緊張又期待。

「說什麼傻話呢,道格拉斯,你們思考型機器人並沒有年齡的概念好嗎。」陽斗沒好氣地鼓起臉頰回道。

「我當然知道沒那概念,問題是現在不是擔心艾克賽爾怎麼私藏下流書籍,而是要擔心他會不會攜帶危險物品好嗎。那種不被掃描的便利性,鐵定會有輕易地私下進行非法交易的場合,我認為要謹慎對待啊。」道格拉斯語氣嚴肅地說,陽斗聽了不滿,覺得有道理就收起手中的筆,還很孩子氣地噘嘴。

「呿,真沒意思。」

「不被掃描的便利性?可是以前我待在Red Alert,從來沒要求我帶著非法物品去正當的地方亂來。」說到做出非法勾當的可能性,艾克賽爾表示從未做過。

「這就怪了,我聽說Red Alert是出了名的為非作歹,那位照顧你的人卻沒讓你做私藏非法物品的壞事,想必是位溫柔的人。」陽斗笑著讚揚道。

聽見陽斗的讚揚,嚐過雷德的無情的艾克賽爾倒是不認同,苦悶地皺起眉頭又撇嘴。

「也只有以前很溫柔啦,他現在已經冷血到完全不顧我的意願。」

「真是那樣的嗎?我不覺得你說的雷德有那麼壞啊。」

「怎麼連你也這麼說。之前艾克斯跟傑洛說他有暗中保護我的意思,可是在我看來他是想利用我的惡徒耶。」又聽到別人對雷德的為人不如艾克賽爾所想的,不滿地撇嘴。

「說到雷德那人,我先前幫艾克斯維修的時候有聽說過喔,艾克斯說雷德這人暗藏著什麼事的樣子。」開始忙著將收集來的數據整理歸檔的道格拉斯,也參與他們的討論。「後來我詢問剛才進行定期檢查的傑洛,想問他詳情,他什麼也不回答,只對我擺出臭臉,不曉得是不是對於你能成為獵人的事感到不滿。」

「我猜傑洛對於艾克賽爾你擔當獵人的責任心存有疑慮吧,要不要趁現在找他問清楚?」陽斗好心提議道。

「我當然會問囉,我這就去找他問清楚!」艾克賽爾憤慨地說。

說完下一刻,艾克賽爾如風般迅速離開,道格拉斯用不可思議的目光望向剛關上的門扉。

「該說艾克賽爾真有膽量還是莽撞嗎,居然敢跟傑洛正面對峙。」

「我倒覺得不用擔心啦。艾克賽爾他的存在感就像風暴很難忽視,說不定能化解艾克斯跟傑洛之間的顧慮。」陽斗笑著表示沒問題,他說的話中有話,道格拉斯一時聽不明白,只見陽斗笑著,還在嘴前豎起食指。

「顧慮?」

「這我就先不說破。既然忙完了檢查,我現在就把傑洛剛才跟我要求的軟體給做好。」

「那我也得快點把艾克賽爾的數據整理歸檔。」見陽斗開始埋入工作,道格拉斯這才繼續進行剛才停下的事務。

途中要如何向席格納斯匯報艾克賽爾的機體構造多複雜時,道格拉斯暫停手邊的工作進行沉思的當下,忽然回憶起傑洛將要進行改造的時候。

當時道格拉斯感到很苦惱,傑洛的機體構造與艾克斯大相逕庭,艾克斯是現今全思考型機器人的原型,偏偏傑洛不是,如何順利且安全地進行改造他,可讓道格拉斯傷透腦筋。

陽斗博士為什麼要提那種主意啊,平常分析傑洛的機體構造就有難度了,說是要改造傑洛體內的指令,這好比徒手接住導彈一樣難。早已待在維修室待命的道格拉斯,對陽斗的主意感到困惑,同時看見陽斗和傑洛走進維修室。

「進行改造之前……」當道格拉斯認為陽斗要開始著手改造時,忽然看到陽斗轉身面對傑洛,還從白袍口袋裡拿出小巧又能摺疊的物體,他將小物變回冠冕的模樣又戴在頭上,緊接著興高采烈地喊話。「先和我玩場遊戲吧!」

「陽斗博士,現在不是……」道格拉斯正想制止陽斗突如其來的玩樂心時,耳邊突然聽見陽斗那和善的聲音。

「你放心吧,傑洛,我不會改造你的,何況我的實力沒有純熟到可以進行改造。」

「那你為什麼要在當時提出那種主意?又為什麼敢對那些上級說那種話?」一聽到無法改造,傑洛感到困惑,也暗中察覺得到陽斗不開口說真話的意義。

「是啊,陽斗博士。那些上級可是嚴厲要求我們進行改造傑洛,問題是傑洛的機體構造相當複雜,是要怎麼改造啊。」不只傑洛困惑,道格拉斯也感到困惑,急向陽斗發牢騷。

解釋傑洛的疑問之前,陽斗先是向他們露出想讓人安心的溫柔微笑,再次以密音入耳的形式傳話。

「你們放心,我現在戴的冠冕是我發明的對話電波傳導器,是個能將我要說的話變成特殊電波傳進你們的耳部機件。當我想說話時,是用意識來發言,就像你們思考型機器人用意識來啟動身上的軟體一樣的做法。會想要說悄悄話,就為了避免隔牆有耳的情況,我現在才敢說我不會改造的。」

隨後陽斗收斂起微笑,神情嚴肅地面向傑洛,注意到視線的傑洛用苦悶的目光對視。

「至於我會提出那樣的主意,僅是為了保住傑洛你的存在。」

一聽見陽斗直接開口說的解釋,傑洛困惑地緊皺眉頭。

「看你的表情,是不明白我為什麼提出那種主意對吧。讓你明白之前,我倒是想問傑洛你啊,之前看到艾克斯那樣極力想挽留你,你為什麼還能坦然接受處分?艾克斯的在乎對你而說都無所謂?你不是那麼想的對吧?」

「我才沒有不在乎,我也是在乎他的往後,才會想……」傑洛想辯駁時,陽斗打斷他的辯駁。

「你是在乎艾克斯一失去獵人的身份,會無法順利地去建立和平又美好的未來對吧,但是艾克斯希望的未來裡需要你的存在,不希望你在那時候選擇離開!」

陽斗的話讓傑洛聽了感到惱怒,氣得怒視對方又口出惡言。

「你少自以為是,你這個局外人是有多理解我跟艾克斯之間的事。」

「我的確不是很理解,不過我看得出你們之間的羈絆堅不可摧。你一面對自身的存亡,先自私地認為自己的存在會給人添麻煩,還想著要消失,我才想說你少自以為是。」陽斗也回以惱怒的目光瞪視著傑洛,說話的語氣帶有怒氣又變得低沉。

「你!?」

「兩、兩位啊,拜託別吵架。」發覺陽斗跟傑洛對談的氣氛變得惡劣,道格拉斯連忙勸阻。

「在乎艾克斯就希望自己的消失才不叫作在乎,是叫自私。明明沒好好考慮過艾克斯的想法,還有臉說自己是在乎艾克斯的!?那你為什麼不先想一想艾克斯再次失去你的時候,他會有多難過!」這時陽斗辯論的聲音變得高昂,則傑洛語氣苦悶地辯駁。

「我想說的是我的存在只會艾克斯帶來麻煩,他想建立的美好未來,我沒資格……」

「我才不在乎你有沒有資格,只要你活著去見識那樣的未來!」陽斗繼續吼道。「一知道艾克斯想要建立人類與思考型機器人和平共存的美好未來,我就想全力支持,問題在於那樣的未來沒有你在的話,對艾克斯來說沒有意義啊!」

陽斗的情緒越來越激動,甚至想靠近傑洛要動粗,避免被打中的傑洛往後退幾步。為了制止即將引發的暴力場面,道格拉斯連忙伸手伸向陽斗的腋下,雙手抓住他的身子。

「陽斗博士你冷靜點……」

「我這個局外人確實沒資格對你跟艾克斯之間的問題說嘴,但是為了支持艾克斯想實現的理想,我有必要對你說幾句。當朋友說希望你繼續存活,你就應該為了朋友存活才對,朋友是可以成為你的生存意義啊!」

「生存意義……」聽到陽斗那番話,傑洛頓時露出若有所思的神情。

當傑洛思索時,陽斗正在孩子氣地胡亂揮舞四肢,身後的道格拉斯拼命地抓著。

「放開我啊,道格拉斯,我要去揍傑洛那頑固的腦袋!」

「不行啦!陽斗博士!」

「我真的能讓艾克斯當作我的生存意義嗎?不會給艾克斯帶來困擾?」傑洛向陽斗發問,聲音聽來帶著迷惘的心緒。

一聽見那樣的發問,陽斗這才冷靜下來,停止想對傑洛動粗的想法,神情嚴肅地回答傑洛的問題。

「與其問我,還不如直接去問他本人。互相質疑也好,吵架也行,只要能透過溝通來確認彼此的想法,讓彼此的羈絆變得更加緊密,這才會是信賴啊。」

一提及信賴,傑洛沉默不語並低下頭,露出憂心的神情。那樣的神情,陽斗用煩悶的目光看著。

這時陽斗將話題回到最初在說的事,再次用對話電波傳導器說話。

「之前我說過不會改造對吧,你們都放心,我向你們保證沒問題的。今後我們一起隱瞞這件事,一起保護傑洛有爭議性的身份,也和艾克斯一起建立美好未來的理想,只要我們隱瞞到底,一切都能萬事OK的!」

陽斗說得很有自信,傑洛倒是對他投射懷有疑慮的目光。

「怎麼可能會OK……」一旁的道格拉斯露出憂心的神情,低聲抱怨一句。

回想結束後,道格拉斯露出困惑的神情。

真的會沒問題嗎。直到現在,道格拉斯仍感到緊張和疑慮,擔心隱瞞的事情突然被東窗事發,到時候傑洛真的會被進行改造,恐怕不只惡質的指令,連人格也會被迫更動,成為那些懷有惡意的上級能隨意使喚的操線傀儡。

那些疑慮,道格拉斯曾向陽斗提出,當時陽斗綻出太陽般閃耀的開朗微笑,用自信心十足的語氣向他掛保證。

「放心吧,道格拉斯,絕對沒問題的!」
 
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這時的艾克賽爾,為了找出傑洛並要求他說明清楚,到處快步奔波,尋找的途中身旁突然出現艾莉亞的投影畫面。

「艾克賽爾你在哪裡?席格納斯需要你馬上到司令部。」

艾莉亞一呼喚,艾克賽爾這才想起自己還未匯報。

「席格納斯?啊對了,我都忘了我也要匯報剛才的任務,OK,我這就過去。」

「那麼我們會等你。」聽到艾克賽爾將會抵達,艾莉亞一回覆完話,她的投影畫面隨即消失。

艾克賽爾一抵達司令部,發現現場不只前來匯報的艾克斯和席格納斯跟艾莉亞,還有先前找道格拉斯進行定期檢查的傑洛。

「我趕來囉。是要我匯報任務對吧?」進到司令部後,艾克賽爾就先詢問是否是為了匯報。

「你的匯報先等一會吧,現在先說我們獵人今後應付Red Alert的行動方針,雖然現在才說行動方針有些遲了,不過我認為有許多事情需要釐清。」匯報之前,席格納斯先是請求艾克賽爾提供座標。「首先是艾克賽爾,麻煩你提供Red Alert的座標給我們。」

「OK,我馬上提供……那個,我該怎麼做?」說是要提供,艾克賽爾一時之間搞不懂。

「回到Red Alert時會使用自我傳送對吧?把記在電子大腦裡的座標找出來,再啟動我們非正規品獵人配備的無線傳輸軟體,將座標傳給艾莉亞。」見艾克賽爾有難,艾克斯貼心地引導他找出座標。

「喔好。在哪咧……找到了!我這就傳過去囉。」

花了點時間翻找後這才進行傳送,沒過多久艾莉亞的視野裡出現有資訊傳來的消息。

「收到座標了,我馬上展開調查。」

「麻煩妳了,艾莉亞。那麼我繼續說今後的行動方針,首先得追查Red Alert真正想針對我們的理由,以及追討艾克賽爾的理由。」

一聽到席格鈉斯要追查的事跟艾克賽爾有關,先前艾克賽爾就有傳達過是為了他的特殊能力才追討,這回說要追查個清楚,讓艾克賽爾感到困惑。

「我?不就是因為……」

艾克賽爾正想辯駁時,席格納斯先一步說明。

「對追查的理由提出質疑之前,艾克賽爾,麻煩你先深思雷德當面追討的時候,他當時並沒明示他是為了擁有特殊能力的你才展開追討。他向我們宣戰的理由,我認為事有蹊翹,得追查清楚。」

他之前不是選擇脫逃,而是直接處分那個頭領,才不會讓非正規品獵人牽扯到這件事。傑洛一聽到要追查雷德追討艾克賽爾以及宣戰的真正理由,他若有所思地看向艾克賽爾,那視線馬上被艾克賽爾發現到。

「傑洛你看我幹嘛?」

一被發現到視線,傑洛沉默不語並緩緩撇開剛才聚焦在艾克賽爾的目光。

真搞不懂他到底要跟我說什麼。艾克賽爾一臉古怪地看著傑洛的側臉,加上之前被說沒資格正視問題的疑問,傑洛想傳達的真意令他摸不著頭緒。

當艾克賽爾對傑洛感到煩惱時,艾克斯對他說句悄悄話。

「艾克賽爾,關於席格納斯非得追查的必要性,你要是想不透的話,就回想我之前對你說過的話吧。」

艾克斯是指「最重要的東西只用眼睛去看,是看不見」對吧,是希望我別忽視雷德的問題對吧,那麼雷德他到底是為了什麼保住我啊!?為了我,他不惜和非正規品獵人開戰又賠上Red Alert所有人,明明之前說只把我當作方便利用的人。

正當艾克賽爾苦惱時,傑洛再次看向他,這回看出他有醒悟到什麼事而煩惱,暗想對方看來有在正視問題,稍微改觀一些。

同一時間,席格納斯再提出另一個行動方針。

「另外還有一件事,我們還得查出艾克賽爾的製造者是誰,又是為了什麼而製造,為了追究艾克賽爾身上的爭議性,必須查明這一切。為了找出相關線索,艾克斯,我指派你前往EXE收集情報。出任務時,傑洛,你和艾克賽爾一同行動。」

「是。」艾克斯點頭允諾了席格納斯指派的任務。

「……收到。」又要我帶著菜鳥行動。儘管心裡對席格納斯的指派嫌麻煩,不打算違抗的傑洛語氣平淡地答覆。

「EXE?那是什麼?」

艾克賽爾一詢問,艾莉亞馬上為他說明。

「是一個建立在網絡的虛擬世界,那裡能讓人類與思考型機器人毫無隔閡的相處,還能讓思考型機器人享受人類的飲食文化,幾乎能滿足許多人的需求,是個擁有無限制的娛樂與交流的地方。」

可以享受人類的飲食文化!?聽起來超有趣的。一聽到可以飲食,艾克賽爾很有興致的目光放閃。

隨後艾莉亞往巨型投影螢幕秀出她剛才搜索的結果。

「就在座標RD18-66,成功找到了Red Alert的據點。但是畫面上看來那裡什麼也沒有,疑似用了特殊的電波障礙隱密了據點。」

「先前公開宣戰,卻不願公開自己的所在地,難道說非得擊倒Red Alert的成員,才願意現身嗎。為什麼老是用戰鬥來解決問題,想到會失去更多事物之前,應該盡早收手。」Red Alert隱密據點這回事,令艾克斯不滿地抿緊雙唇。

「非正規品不都一副只顧自己的德行,非得打個你死我活才甘心。」傑洛語氣平淡地道出冷漠的見解。

聽了傑洛那番話,艾克斯苦悶地低語一句。

「難道這回又無法以溝通的方式來解決問題嗎……」

一旁的艾克賽爾聽了艾克斯那番話,他別過頭,悄悄流露出哀愁的目光。

脫離Red Alert之前,要是我不感情用事,先冷靜地跟雷德問個清楚,事情不會演變成如此地步了吧。知曉了艾克斯的以和為貴,這時的艾克賽爾湧現一絲悔意。

「我能理解艾克斯你想求和的心情,目前只能先阻止他們繼續展開的暴行,避免這場爭鬥危害到不相干的人們,我們獵人得盡快讓這件事落幕。」席格納斯語重心長地道出結論。「那麼我就說到這裡,艾克斯,我等你的好消息。」

「我會的。」艾克斯再次點頭允諾,爾後向傑洛請求。「對了,傑洛,我也有事拜託你,請你帶著艾克賽爾熟悉獵人基地好嗎。」

「為什麼是我?」出任務得帶著菜鳥就夠他折騰了,還得陪人認識環境,傑洛當下流露出嫌麻煩的心態。

想說我可以自己一個人摸索,不過先前被人要求傑洛盯著我,大概不可能。聽到艾克斯請求傑洛帶人,瞧見傑洛一副嫌麻煩的樣子,艾克賽爾用煩悶的目光看著傑洛的側臉。

「沒關係的,艾克斯,我已經指派傑洛負責艾克賽爾的一切打理。」這時席格納斯跟艾克斯提醒不用請求,關照艾克賽爾本是傑洛的職責之一。

「是這樣啊。那麼傑洛,你要好好帶著艾克賽爾認識基地,順便幫他熟悉軟體的操作。」

「可別忘了,傑洛,顧問命令你盯著艾克賽爾。」

「我覺得身為資深的獵人,傑洛你應該讓新進的艾克賽爾見識獵人的榜樣。」

面對艾克斯的請求,席格納斯跟艾莉亞的貼心提醒,加上顧問威斯坦不容推託的命令,不由得傑洛嫌麻煩。即使不滿,藉由瞪視來洩憤,仍必須面對得關照艾克賽爾的責任。

不要那樣瞪我啦,我比你還不樂意好嗎。注意到傑洛宣洩不滿的視線,艾克賽爾則繼續用煩悶的目光回視。

「那麼,艾克賽爾,現在就開始匯報吧。」在那之後,席格納斯這才要艾克賽爾進行匯報。

「喔好。」

為了能像其他人一樣的方式,加上艾克斯的細心指導,將任務過程投放到巨型投影螢幕,艾克賽爾這才開始匯報。
 
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雖然嫌麻煩,傑洛仍耐著性子帶著艾克賽爾認識環境,用簡潔到艾克賽爾希望更多的話語來說明。

過程中艾克賽爾曾想多問,傑洛一律無視,自顧自地走向別的地方。就算被人叫住,都不願和人閒聊半句,冷漠到艾克賽爾覺得他就像座冰山。

他幹嘛那麼冷漠?是不想跟我有所瓜葛嗎?!而且不只對我這樣,他連其他獵人也都這麼冷漠。跟在後頭的艾克賽爾盯著傑洛的背影暗中苦思,對於傑洛的冷漠感到好奇。

一到充電室門口前,艾克賽爾邊往裡面探究邊聽著傑洛簡潔的說明。

「這裡是充電室,所有思考型機器人以及任何時段都能自由使用。」

之後去到別的場所,說明過於簡潔,艾克賽爾很想多問,想問之前,傑洛老是先自顧自地離開。

「先前帶你去的地方在人類跟思考型機器人一同工作的區域,沒事別亂去。」

「那裡是維修室,不只維修,同時進行研發載具和武器。」

途中來到佔地比司令部廣闊的地方-交誼廳,多個長凳的擺放像星軌一樣圍成圈,有不少人待在那裡互相交流或闔上雙眼坐著,看起來像在冥想。在那裡,艾克賽爾發現到艾克斯的身影。

「這裡是交誼廳,能進行交流的場地。艾克斯坐在那邊是讓意識登入到EXE裡,不准你過去隨意煩他。」

接著傑洛走向不遠處的區域,艾克賽爾往他前方看過去有多個自動販賣機,販賣的品項只有Energy Tank,簡稱E罐。

好奇心旺盛的艾克賽爾快步走過傑洛身旁,雙眼仔細端詳自動販賣機,正想問之前,傑洛先隨手操作給他看並說明。伸手碰了觸碰屏面後選擇兩罐E罐,一掉下就拿到手中後向他展示。

「這邊是補給區,出任務之前,記得隨身帶著。」

「那我也……咦,必須要用獵人專用帳戶來付錢!?問題是我現在一毛錢都沒有,是要怎麼……」艾克賽爾正要傚仿傑洛,想買來儲備時一見到販賣機上浮現的訊息視窗,發現到自己沒有資金能購買。

艾克賽爾當下感到困擾時,傑洛默默地將剛買的E罐遞到他眼前。

「你要送我嗎?!謝謝你啊!」一獲得E罐,艾克賽爾高興得向傑洛道謝。

面對艾克賽爾的道謝,傑洛依舊面無表情。隨後他自顧自地轉身離開,艾克賽爾連忙自身的機能來收納E罐,再快步跟上。

我還以為傑洛的為人冷漠到像座冰山,想不到也有貼心的一面嘛。那時傑洛送人補給的舉止,讓艾克賽爾先前對他的不滿,現在全一掃而空,邊綻出欣喜的微笑邊暗想他沒有想像中難相處。

直到摸索完獵人基地的環境,艾克賽爾還是有疑問。

「奇怪,非正規品獵人都沒有自己的房間嗎?」

「不需要。想休息就去充電室,想一個人獨處,登入到EXE裡就夠了。」

傑洛說是登入到EXE就夠了,不在現實世界中去豐富生活感,什麼事都往虛擬世界滿足一切,這點讓艾克賽爾感到古怪。

這裡的人們還真奇怪,沒有要在現實世界追求物慾或生活感。艾克賽爾疑惑地暗想,再向傑洛提問。

「那檔案庫咧?跟你探索獵人基地所有地方,我從沒見到那地方耶。」

「檔案庫建立在網絡裡。如果需要全面了解事件的經緯,得先進到實戰模擬室再登入檔案庫,用實戰模擬室的功能來重現一切。」

「那傑洛你帶我去嘛,我不清楚以前的事件,去到檔案庫就能搞清楚了吧。」

「跟我來。」

「OK,也麻煩你教我怎麼操作。」

他們倆登入到實戰模擬室後,傑洛開始指導艾克賽爾。

「首先啟動艾莉亞給你的軟體,在獵人基地專用的虛擬介面進行確認身分,確認完就登入到檔案庫裡。」

照著傑洛的指示,在艾克賽爾的視野裡有著獵人基地專用的虛擬介面,樸素的螢藍色方格視窗,視窗邊緣的區塊呈現線路圖,同時有著細小的光線在跑動。為了登入,艾克賽爾賣力到瞇起雙眼,尋找能登入到檔案庫的位置。

「唔嗯,檔案庫在哪裡……找到了。好,我成功登入囉,然後呢?我要怎麼看那些事件?」

「我有一個事件給你見識。」

一聽到傑洛要艾克賽爾見識一個事件,艾克賽爾心想會不會要他看仲裁部隊的事情,想起艾克斯要探究的事情跟仲裁部隊有關。

艾克賽爾盯著傑洛正在操作,途中身旁冒出散發著螢光綠的方塊大量增加,開始將周圍的景色有所變化,最後現出不久前他們倆第一次相遇的高速公路。

「這裡不就是……我剛從Red Alert脫離後跑來的高速公路嗎?!說要讓我見識的事件,為什麼是這件事?」傑洛要求見識的事件,讓艾克賽爾摸不著頭緒。

「我有事要問你,才會重現這件事。當時我並非緊急出動,是那個名字神聖到令人反胃的裝置演算出來的事件。一有了預測,雖然著手疏散周遭的一般民眾,仍來不及疏散所有人,造成些許損失,問題是這些損失連那個裝置也有掌握。」

居然敢說後光那個量子電腦神聖到令人反胃。一聽到傑洛那樣稱呼量子電腦,艾克賽爾用看到怪人的目光看著傑洛的側臉,暗想他說話真粗魯。

「所以你想說的是我脫離Red Alert又跑到高速公路,不是碰巧發生的?」傑洛想問的事情是針對那起事件,可讓艾克賽爾感到困惑而提問。同一時間艾克賽爾回想起曾想過一個疑問,當時為什麼只有傑洛出動的疑問,現在聽了傑洛的敘述,能明白只有他一個人出動的原因。

「看來你不笨嘛。」

能察覺到有異樣,傑洛對艾克賽爾的察覺力敏銳給予讚賞,卻讓人聽了覺得話中帶刺,艾克賽爾當下用惱怒的目光回瞪。

「我本來就不笨好嗎。那麼你想透過這件事問我什麼事?」

「我要問你是什麼人?」

「我是什麼人?難道說連你也要質疑我這人來路不明嗎?」

「預測到你會出現,甚至還預測到你有利於思考型機器人的發展,在我看來你不只來路不明,還是個詭異的傢伙。」

「會那樣說我,是因為我擁有特殊能力嗎?那你是怎麼看待我的力量?」

「我認為不尋常到需要提防。」傑洛語氣低沉又嚴肅地回道,這段話令艾克賽爾聽了心情凝重。

「這是為什麼?這能力拿來處置非正規品不是很方便嗎?!」

「你那個力量的便利性並不是利於處置非正規品,而是能複製不應該複製的非正規品來為非作歹,加上容易被看上和惡用,只會徒增不必要的爭鬥。」

「惡用……」也對,我之前就被雷德惡意利用我的特殊能力,今後再次碰上想惡意利用的傢伙的話,我一個人有足夠的力量去應付嗎。關於特殊能力的防備,艾克賽爾聽了神情嚴肅,心裡也同意傑洛的話。

隨後聽見傑洛低語一句,令艾克賽爾很介意。

「那個非正規品之所以能一直復出又引發騷動,搞不好跟你的能力有關……」

傑洛說的那個非正規品,是在說誰啊?是指誣陷仲裁部隊的幕後黑手?

艾克賽爾苦思艾克斯和傑洛口中的那個非正規品,隨後想起自己還得問傑洛一件事,連忙向他提問。

「啊對了,傑洛,我還沒找你問個清楚咧。為什麼你不認同我?」

傑洛淡然地轉身無視了問題,打算自顧自地離開。

看到傑洛冷漠的姿態,艾克賽爾不滿得噘嘴,拿出自己的兩把手槍,將槍口指向對方示意下戰帖。

「你不打算回答的話,我就用實力來逼你開口。」

「想打嗎?」一聽到像在下戰帖的話語,傑洛瞬間停下腳步,轉頭用壓迫感十足的目光瞪過去,艾克賽爾曾有一瞬間感到畏懼,但為了達成目的,他心意已決地回覆傑洛的話。

「當然要打,我會打到你認同我為止。」
  
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向傑洛挑戰的艾克賽爾,在那之後沒一次能扳倒對方。無論用槍林彈雨擾亂對方的敏捷移動,還是特地前滾翻跑進腳邊,近距離開槍想給予致命一擊,一律無法輕易擊倒。

面對艾克賽爾所開的大量光彈,傑洛總能毫無畏懼地勇往直前,揮舞光束劍擊退光彈,同時步步逼進。正當艾克賽爾思索下一步如何應對時,傑洛他人早已衝到面前並給予致命性突刺,隨後因為受損嚴重,以化作光粒子消散的形式脫離模擬室。

可惡!我才不會就此放棄咧。比起被擊退的沮喪心情,艾克賽爾反倒覺得不甘心,更想繼續挑戰。

再一次挑戰傑洛後,艾克賽爾打算近距離硬碰硬。

艾克賽爾這回用上從電影見識到用手槍近距離博擊的戰術-槍鬥術(Gun Fu),覺得這戰術絕對能給傑洛好看,然而卻全被一一化解,常迎來被光束劍揮砍至強行脫離的下場。

下一秒以為閃過斬擊,殊不知剛轉頭察看,猛然見到傑洛他人在半空中,他正要迎面舉劍進行突刺。那時即將給予致命一擊的緊迫感,令當下的艾克賽爾驚愕到目瞪口呆、身子僵直,一時來不及躲開。

傑洛這傢伙簡直毫無破綻,我怎麼打都無法扳倒。他總能快又精準地出手,他的強大比我想像中還誇張,他自身的強大和壓迫感就像他手中的光束劍,能將我勇於面對他的自信斬個粉碎。從未贏過他的我,怎麼會覺得自己能超越他來達到雷德的境界!?

一與傑洛對決,艾克賽爾嘗到小巫見大巫的心理壓力,那股沉重的壓力有如巨石,能輕易碾壓沒有一絲畏怯的自信。當自信快被沮喪的心情碾壓至粉碎時,艾克賽爾連忙大幅搖頭想甩開沮喪,重新燃起信心和絕不畏怯的心態繼續挑戰。

就算戰術和移動位置被傑洛看破,還被人冷言相向,自信快被斬成碎片的艾克賽爾仍堅持繼續挑戰。

「你出手的時機不夠精準。」

「不知道你移動到哪裡的想法容易被看破嗎。」

「我收回說你不笨那句話,你這傢伙根本笨到不行。」

少囉嗦!!!少管我怎麼出手,我有我堅持的出手時機好嗎!?

雖然氣得很想爆粗口回嘴,艾克賽爾更不想被對方找到機會嫌棄,先是壓抑住想回嘴的動力,一心專注於對決。

不厭其煩地提出挑戰好幾十次時,突然被要求緊急出動,這才停止對決。艾莉亞先是跟他們倆報備並傳送座標,他們倆趕緊用自我傳送機能,立即抵達已經發生騷動的地方-隧道基地。

「兩位,特殊防衛系統基地遭到佔據,可能是想引發更嚴重的騷動,請兩位趕緊前去鎮壓。」

「你先走一步,我待會再跟上。」用發覺到什麼事物的目光看向遠處的傑洛,突然開口要求艾克賽爾先走。

「我先走?真的好嗎?」一聽到傑洛要人先走,艾克賽爾困惑地提問。

「你只管向前衝,用不著顧慮我。」

「吶,我們好歹是一起行動,我認為……」

艾克賽爾正想勸說些合情的行動方針時,傑洛強行打斷他的話。

「我才不管你要說什麼合情的道理,你先走就對了。」

「等等啊,我不能放任你不管就自顧自地前進耶?!」

「你別廢話那麼多,快去。」

無論怎麼勸說,傑洛仍堅持己見,艾克賽爾越說越感到煩悶而撇起嘴,決定放棄勸說。

「好啦,我先走就是了。事後你一出事,我沒有發覺到或來不及搭救的話,可別說我冷血無情喔。」

艾克賽爾一快步離開傑洛的身旁後,覺得分開行動不妥的艾莉亞連忙勸阻。

「等等啊,艾克賽爾,你獨自行動太魯莽了。」

「問題是傑洛要我先去的嘛。」

「這我明白,剛才我正想對他勸幾句,他居然給我關閉通訊。真是的,他在想什麼,這地方可不能掉以輕心啊。」

「沒關係啦,不管是獵殺非正規品還是救人,我一個人也能辦到。」綻出自信微笑的艾克賽爾快步向前進,他邊開槍制伏不遠處的守衛,邊向艾莉亞掛保證。

「我就說了不能掉以輕心。」艾莉亞仍表示不滿。

艾莉亞希望慎重警戒以及抒發的不滿沒能獲得重視,隨後得來席格納斯的允諾。

「這回任由傑洛行動吧。他獨斷專行也不是第一次,就先相信他這回的行動有別的意義。」

原來傑洛有好幾次一個人行動啊,這人也太隨心所欲了吧,我還以為他讓我先走,是在防備我扯他後腿咧。一聽見席格納斯的允諾,艾克賽爾偷偷綻出無奈的淺笑。

「可是……」傑洛的一人行動被席格納斯認可,覺得要謹慎的艾莉亞不太能接受,途中透過艾克賽爾的視野裡發現到令她注目的物體,連忙出言提醒。「等一下!艾克賽爾,我發現到附近有架Ride Armor!」

「那個嗎?」艾克賽爾像是看見新玩具,高興得目光放閃。他先是收起手槍並急速衝向不遠處擁有四隻腳、右手是鑽頭的紅色Ride Armor-雷電號2,迅速攀跳到駕駛座上並入坐,欣喜到大聲歡呼。「嘻嘻,看我大展身手!」

「等等,艾克賽爾,請你謹慎行事好嗎。我發現到深處有強烈的能源反應,需要特別注意。」面對艾克賽爾那孩子氣的歡喜姿態,艾莉亞沒好氣地出言制止。

「我都明白,我才不會像魯莽袋鼠那小鬼頭一樣胡搞咧。」

一聽到陌生的名字,艾莉亞疑惑提問。

「魯莽袋鼠?他是誰?」

「魯莽袋鼠他啊,在Red Alert裡最像小鬼頭一樣愛耍脾氣,我蠻常跟他鬥嘴。還有他最擅長格鬥術跟駕駛Ride Armor,要是傑洛跟他打起來的話,傑洛再怎麼強,也是會吃悶虧吧。」

為了宣洩先前對決帶來的挫敗感,艾克賽爾綻出壞笑出言貶損傑洛一句,反被席格納斯以沉靜的分析反駁傑洛會吃悶虧的論點。

「那可不一定。先前艾莉亞通知你的時候,正好和傑洛在實戰模擬室進行對決吧,那麼你摸索過他的實力才對,可別小看他那以一擊十的實力。」

「是、是摸索過啦……」這我當然知道呀,傑洛強到我完全不是他的對手,讓我超挫敗的。貶損別人未能得逞的艾克賽爾,瞬間露出苦悶的神情,語氣哀怨地回道,先前見識到傑洛有多強大的挫折心緒再次湧現心頭。

「不只實力強大,傑洛的判斷力也很卓越。你所引發的事件,我得知他早就看出端倪。」

「端倪?」

一聽到席格納斯說傑洛有看出端倪,令艾克賽爾感到疑惑,開始陷入思索。雷德之前通訊完之後,傑洛為什麼要說我有受到保護?難道他看出雷德隱瞞什麼事?

「這麼說來,我一將Red Alert的頭領突然通訊的影片傳給艾克斯,事後跟他詢問傑洛為什麼那麼說,艾克斯回我說有些事不能只有眼睛去看。」說到傑洛看出端倪的事,艾莉亞提及起她自己傳送影片,事後詢問艾克斯,得知了一些事進而提出推論。「那麼Red Alert那位頭領為了開戰,不只是搶回艾克賽爾,也許還計畫著其他目的,在我們未察覺的情況下正在進行。」

「為了達成那個目的,我猜那位頭領打算賠上整個Red Alert。」

賠上?為什麼?一聽到席格納斯剛說的推論,艾克賽爾感到更不解,更多的疑問佔滿了腦海,令他無心應付任務。要不是艾莉亞沒即時提醒,心不在焉的他會受到來自不遠處的砲擊。

「我說艾克賽爾啊,請你專心點,好好注意周遭啊。」

「嗚哇,差點被打下來……抱歉,我會專心的!」
 
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這時的傑洛獨自一人行動,像在尋找某項事物的雙眸正察看四周,同時俐落地出手將想跑過來攻擊的機械物一刀兩斷。

直到在不遠處,傑洛發現到如火焰般飄忽不定的蒼藍光影,馬上跑過去探究。

當傑洛一停下腳步,眼前的蒼藍光影像是察覺到有人靠近,開始出現人的輪廓。雖然看不清外貌,依輪廓辨別,對方看起來是位擁有白色落腮鬍又穿著白袍的長者。

「您果然在這裡,萊特博士(Dr. Right)。」傑洛恭敬地呼喚了對方。

「是傑洛你啊……」被傑洛呼喚人物-萊特認出了靠近的人便打聲招呼。「你會說果然,難道是像艾克斯一樣憑直覺察覺到我的存在嗎?」

「跟艾克斯展開廝殺的那時候,就已經知道不是所有資料都能眼見為憑。倒是博士您會在這裡,是又有裝甲程式交給艾克斯嗎?」

「現在還沒有。我會在這裡,是要觀察那孩子。」

聽到萊特在觀察一個人,傑洛疑惑地皺起眉頭。

「那孩子?您指的是那個擁有特殊能力,身世來路不明的傢伙?」

「我很在意那孩子,艾克斯想必也察覺到了什麼,之前才會想全力保住那孩子。傑洛,麻煩你也和艾克斯一起關照他吧,那孩子對思考型機器人的發展來說,是個難以忽視的關鍵。」

萊特語氣憂心地提出請求,傑洛有些不情願,同時感到困惑。

「連您也在乎他的事……我倒是覺得他是個大麻煩。艾克斯出手保住他的那時候,他應該認定是非正規品進行處置。」

「我能明白傑洛你對他的隱憂,但我仍認為那孩子必須存在,那孩子的存在將會為人類和思考型機器人帶來考驗。」

「難道他會是思考型機器人追求獨立的導火線?您過去不是見證過仲裁部隊的事了嗎。今後若再次發生那樣的事,我絕對會毫不猶豫地處分他。」一察覺到深沉的疑慮,傑洛秉持著無情應對的行動方針,他的嚴肅雙眸中流露出冰冷的殺意。

「只是斬草除根的話,是沒辦法解決根本上的問題。」萊特語氣憂愁地回道,用溫柔又穩重的聲音平息傑洛的無情與殺意。「傑洛,為了不再重蹈過去的傷痛,也為了建立人類與思考型機器人和平共處的未來,我希望你跟艾克斯一起關照那孩子。」

聽了萊特那番話,傑洛當下沉默不語又別過頭,露出不情願的煩悶神情。

一經歷過那樣的傷痛,這孩子就不再願意冒險了嗎。萊特望著傑洛的側臉憂愁地心想。

隨後眼前的萊特催促一聲。

「好了,你應該沒時間和我閒聊,快回到任務吧。」

「我這就回去,您保重。」

應聲一句後轉身離去的傑洛,隨後聽見萊特向他留話「一切萬事拜託了,傑洛」,聽到那番話的傑洛轉頭看去,發現萊特的身影如燃燼的火光飄散,逐漸消失人影。
 
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為了探究來自深處的能源反應,艾克賽爾乘坐著雷電號2一路往深處前進。一抵達佔地廣闊的場所,發現到有架造型像袋鼠的Ride Armor正在大肆破壞周遭的貨櫃。

仔細看出乘坐那架Ride Armor的人物時,連外貌也是袋鼠,粉紅為主色且嬌小的身體以及乘坐的位置,看起來像待在育兒袋裡的幼兒。

原來是魯莽袋鼠搞的鬼,他也真是的,居然像個小屁孩在那邊大搞破壞。一注意到搞破壞的主嫌是認識的人物,艾克賽爾神情無奈地搖了頭。

「嗯?艾克賽爾是你!?」這時駕駛著袋鼠型Ride Armor的人物-魯莽袋鼠發現到艾克賽爾的身影,馬上露出憤怒的神情。

「嗨,魯莽袋鼠,我來處分你這個小屁孩囉。」艾克賽爾笑著向他打招呼。

魯莽袋鼠不理會艾克賽爾的招呼,先是連珠砲地質問。

「處分我?在那之前我想問你為什麼雷德只在乎你?!難道他不管我們Red Alert嗎!?而且為什麼雷德非要為了救你得犧牲Red Alert全員不可啊!?你只不過稍微特別了一點,偏偏雷德特別照顧你,甚至只保護你,難道我們Red Alert已經不是他的同伴嗎?!」

「蛤?在乎我?保護我?我可不覺得他對我有那意思,更想問他為什麼要把事情搞得這麼誇張!?」艾克賽爾聽了不解,語氣惱怒地反問。

「難道你不曉得嗎?!」魯莽袋鼠氣得衝向前,操控Ride Armor朝艾克賽爾連續出拳。

「你要我曉得什麼事啦!?」艾克賽爾邊反問邊試圖進行敏捷的閃避,仍不如魯莽袋鼠那樣敏捷,明明以蹦跳的方式移動,卻快到難以讓艾克賽爾打中。

「那雷德為什麼都不跟你明說?!還是說他真的不管Red Alert怎麼樣了嗎?明明老師一提供協助,他對我們變強的事情是那麼高興。」

一提及老師,剛脫離Red Alert的時候曾冒出的疑慮再次湧現,艾克賽爾不解地皺緊眉頭。

「老師……你們所說的老師到底是誰?為什麼他很懂複製DNA資料的技術?」

「我哪知道啊,反正他很厲害就對了,還很好心的幫人變強,現在的我可是強到連你都敵不過。」

「哪有很好心啊!?明明他讓你們變得跟非正規品沒兩樣!」聽到魯莽袋鼠對於變強感到滿足,艾克賽爾氣得辯駁,同時試圖回擊。

「少囉嗦,你這個擅自脫離的傢伙沒資格對我說三道四的。」此時魯莽袋鼠的攻勢越來越猛烈,一跳向前就揮出連續拳擊,紮實地打在艾克賽爾的雷電號2。「你這個不明白老師多好的傢伙,我現在就讓你死在這裡!」

可惡,還真的跟魯莽袋鼠說的一樣,我完全敵不過。眼看自己逐漸處於劣勢,自己所乘坐的雷電號2多處損傷,移動與出擊不如一開始順利,艾克賽爾開始萌生大事不妙的心緒。

就在下一刻,魯莽袋鼠大喊一聲「看拳」,重而強勁的拳擊將艾克賽爾的雷電號2揍到徹底損壞。

雷電號2損壞到爆出火光的下一刻,艾克賽爾連忙跳出座位又空翻一圈,途中拿出手槍指向魯莽袋鼠。緊接著滯空懸浮,擊發出大量光彈全襲向對方。

「這對我沒用的!」面對大量光彈的肆虐,魯莽袋鼠毫無畏懼,打飛艾克賽爾剛乘坐的Ride Armor後,再直衝到面前準備揮出強勁的拳擊。

這下真的完了。眼看能輕易揍飛Ride Armor的拳擊就要迎面而來,那一瞬間腦海中浮現出面臨死亡危機的艾克賽爾,當下面有難色,但他仍試圖反抗一切,繼續開槍。

然而下一瞬間有紅影一閃而過,以迅雷不及掩耳的速度衝向魯莽袋鼠,同時以快又強勁的劍法砍斷了朝艾克賽爾出拳的機械手臂,緊接著準備朝座位突刺一擊。

「嗚哇,怎麼回事!?」來不及看出是誰出手的魯莽袋鼠先是反射性地跳出座位。

剛從空中著地的艾克賽爾則是認出是傑洛出手,那頭如太陽光輝的金髮一隨風飄盪時彷彿劃出光弧,搶眼的鮮紅身影深刻地烙印在眼中,當下直望著傑洛的背影訝異到目瞪口呆。

突然現身的傑洛發覺突刺一落空,僅刺中袋鼠型Ride Armor的座位又閃出電光,在那之後傑洛往後空翻,朝跑到他身後的魯莽袋鼠揮出斬擊。

「那頭金髮和光束劍……你就是那個知名的獵人嘛。看來非正規品獵人也懂得要派誰才能對付我呀,只可惜我比你還強咧,待會鐵定被我一下子打趴在地呢。」邊跳著後退邊辨別出對方的魯莽袋鼠,一認出傑洛就綻出得意洋洋的笑容。

這個像小屁孩的非正規品真煩。空翻剛著地的傑洛冷瞪著魯莽袋鼠,不耐煩地心想。

「傑洛小心啊,魯莽袋鼠很擅長格鬥術的!」這時艾克賽爾給傑洛忠告,同時朝魯莽袋鼠擊發大量光彈,頂多只能擾亂對方的移動。

「艾克賽爾你這卑鄙的傢伙!」一聽到過去的同伴抖出個人資訊,魯莽袋鼠氣得飆罵。

「我再怎麼卑鄙,也比不上噴濺飛魚那傢伙好嗎。」艾克賽爾邊開槍邊回嗆。

發覺空翻施展的斬擊未能得手,剛著地的傑洛迅速轉身並衝刺向前,邊敏捷地閃過艾克賽爾的光彈邊揮出快又凌厲的揮砍,偶爾舉劍突刺幾回,但都被身手矯健的魯莽袋鼠一一閃避。

「沒用沒用,你揮劍揮得再怎麼凌厲,終究打倒不了我。」自信心十足的魯莽袋鼠對傑洛綻出譏笑,這時他高跳到某個貨櫃上,再朝傑洛飛踢。「還以為你多厲害咧,也沒多了不起嘛。」

「誰跟你說我只會揮劍了。」被人譏笑依舊冷靜沉著的傑洛邊回話邊往後翻身,和魯莽袋鼠拉開距離的期間,同時收起光束劍也改變作戰方式。

「看拳啊……咕啊!」當魯莽袋鼠正要衝跳到傑洛面前使出上鉤拳時,腹部突然受到傑洛用左腳水平橫掃的踢擊。

那一瞬間令艾克賽爾驚訝得停止開槍,對傑洛的進攻看得出神。

在那之後傑洛繼續進擊,踏步進到魯莽袋鼠面前,用另一手的手肘猛力地往肩窩敲擊。緊接著傑洛抬起另一腳,用膝蓋朝心窩踢擊。

可惡,這人居然也會格鬥術。一發覺傑洛也會格鬥術,被踢到騰空的魯莽袋鼠重整心態,更不想只有挨打的份,試圖反擊回去。

這時魯莽袋鼠往後空翻,著地後邊左右來回蹦跳邊前進,一接近到傑洛面前他邊移動邊揮出刺拳,隨後滑剷到腳邊踢出衝擊波。則傑洛左右側身閃避,不時出手化解刺拳,一遇上來自腳邊的衝擊波,馬上抬高右腿施展下壓踢來迎擊,化解了衝擊波後施展後迴旋踢。

面對傑洛的後迴旋踢,為了拉開距離進行閃避,魯莽袋鼠快速跳到後方,隨後迅速跳向前,在傑洛面前奮力跳高又使出強勁的上勾拳。

「看拳!」

當魯莽袋鼠揮拳想揍向傑洛的臉時,傑洛先是轉身到側邊閃避,轉身的同時再次抬腿,用迴旋踢將魯莽袋鼠狠狠地踢飛,途中飛過艾克賽爾的身旁,最後撞上不遠處的貨櫃。

「咕啊!」

「嗚哇!」一看到魯莽袋鼠被踢飛,艾克賽爾嚇得連忙往旁閃避。

好、好厲害!面對擅長格鬥的魯莽袋鼠,我都不敢對付,也從未看過別人敢跟他近距離搏鬥,更沒看過有人能把他打到毫無招架之力。見識到傑洛施展格鬥技巧,一旁的艾克賽爾看得目瞪口呆。

「我才不會輸呢……我很強的……我可是很強的!」仍處於被挨打的份,身上出現不少裂痕的魯莽袋鼠越來越焦躁,氣憤使他殺氣騰騰,下一刻急速衝向傑洛面前連續出拳。

則傑洛遊刃有餘地往後退,當魯莽袋鼠再次跳起來使出上勾拳時,剛後退一步的傑洛早看出他將要使出上勾拳就向前翻身,緊接著使出強勁的下壓踢,將對方踢趴在地。

一被人踢趴後,多處龜裂又閃出電光的魯莽袋鼠發覺自己無法動彈,只能抬眼看著傑洛用陰森冰冷的湛藍雙眸回視,不甘心與無能為力的心緒佔滿心頭,靜靜地迎向完全失去動力的結局。

「我輸了?這怎麼可能……」

「魯莽袋鼠,我趁現在跟你說清楚,我不認為老師是個好傢伙,他絕對是愛騙人又愛利用人,還會將人隨意拋棄的惡魔。」一見到魯莽袋鼠被打倒,邊收起手槍邊靠近的艾克賽爾,用凝重的語氣向他搭話。「我不知道雷德為什麼要相信他,只知道再這樣下去Red Alert遲早會被瓦解的。從現在開始,我會想辦法阻止那樣的下場,還要揪出老師的真面目。」

一聽到艾克賽爾提及老師的存在,傑洛用疑惑的目光看了他一眼。

在雙眼失神、失去動力之前,不接受艾克賽爾那番話的魯莽袋鼠,仍對他感到惱怒。

「為了變強,聽取惡魔的好意哪裡不好……可惡,為什麼非你不可啊……艾克賽爾,為什麼雷德只保護你,我……不能接受。」

確定魯莽袋鼠失去動力後,傑洛隨即打開通訊與司令部聯絡。

「艾莉亞,是我,佔據隧道基地的非正規品已處分完畢。」

「總算知道要和我聯絡是嗎,你也真是的。」一聽到傑洛的通訊,艾莉亞馬上埋怨一句。「待會將派人前去整頓那裡,你們倆趕緊回來吧。」

「你們倆幹得好,我等你們回來進行匯報。」得知事情告一段落後,席格納斯也向他們對話。

「收到。」結束通訊後,傑洛向艾克賽爾提問。「喂,你剛說的老師是誰?」

「老師嗎?關於老師,我是從狙擊食蟻獸那老爹聽說他的存在,他的事一切來路不明,我只知道他很懂複製DNA資料的技術。」艾克賽爾搖了頭表示不清楚。

連這次事件也有幕後黑手的存在是嗎。傑洛聽了神情凝重,眼神變得銳利,察覺到事有蹊翹。

當傑洛就要啟動自我傳送機能離開時,艾克賽爾連忙叫住。

「等等啊傑洛,回去之前,麻煩你直接告訴我雷德為什麼有保護我的意思。你是覺得我沒有正視問題才不認同我對吧,拜託你現在就讓我理解這一切。」

聽到艾克賽爾想要理解,上一秒就要啟動時連忙停止,傑洛轉身看向神情迫切的艾克賽爾,確認他的目光毫無猶豫,這才願意開口敘述。

「記得那個頭領會開戰的理由是你對吧,當時他要你回去的理由僅因為你擅自脫離,你卻是認為那傢伙是為了能力才要你回去。」

「在我看來雷德就是那樣,他開戰的理由就是因為我有特殊能力,才會想把我帶回去不是嗎。」艾克賽爾神情疑惑地反駁道。

「那傢伙當時讓人認為你只是個想退出Red Alert的背叛者,你卻認為他想討回你的主因是為了你的能力,問題是他真正要追討你的理由可沒在那時候直說。」

「他就跟我直說了啊,說是為了讓Red Alert變得更壯大,要依靠我的特殊能力。」

「在我看來,他是為了不讓你的特殊能力在世間曝光,避免引來爭奪,才沒在我們面前提及你的特殊能力。他若真的想從我們這裡討回你,大不了直接攻打獵人基地,強行將你帶回Red Alert就好,沒必要拐彎抹角地說要展開獵人比試。」

「難道說他刻意挑起比試,是有目的?」

「我認為他的目的就是為了保護你。剛才一聽到有幕後黑手,我就確信了,他是為了不想讓你被那個老師掌握,更是要讓別人察覺到老師的存在,才會挑起爭鬥。」

傑洛一說出雷德有著不為人知的守護,艾克賽爾這才搞明白。同時注意到雷德的為人從未改變,依舊是他熟悉的溫柔大好人,當下一醒悟到真相就震驚到瞪大雙眼、啞口無言。

我自私地只想著脫離,卻無視雷德背負的罪惡,還錯過了能救出雷德和Red Alert的機會?!雷德又為什麼瞞著我不說!?問題是現在才注意到有被雷德保護的我,已經無法回頭了啊。艾克賽爾錯愕地心想,歉疚、自責、悲憤等諸多情感悄悄湧上心頭。

「之前我就對你先選擇脫離,不是先認定那頭領為非正規品就處分這點有疑問,現在我總算明白了,你到現在仍相信那頭領,才會沒進行處分。」傑洛冷眼看著艾克賽爾醒悟的神情繼續說。「就為了保住信賴關係,無法認定那頭領是非正規品,不在脫離之前就先處分,還給其他人添麻煩,你這傢伙對我而言是麻煩製造者。」

一聽到傑洛無情的話語,艾克賽爾頓時不敢置信,隨後用氣憤的目光瞪過去。

「雷德他可是第一個接納我這個來路不明的人啊,還給了我能回去的地方。我會給他DNA資料,是相信他的為人才願意給的,我怎麼能狠心地處分他。難道說傑洛你一知道朋友被認定是非正規品的時候,能不顧過往的情誼,就先狠心地處分是嗎?!你這樣也太無情了!」

一聽到艾克賽爾提及仲裁部隊的過往,傑洛馬上露出不悅的神情,煩悶的目光回視著對方。

「至少我不會像你為了保住信賴關係,不疑有他地交出DNA資料,把事情跟滾雪球一樣搞大,牽連到其他人還得陪你應對問題。」

丟下話中帶刺的一句話後,傑洛啟動自我傳送機能,獨留艾克賽爾一人離開。

傑洛你那冷血無情的處事跟心態,我可沒辦法傚仿。聽到傑洛那番話的艾克賽爾,別過頭露出不滿的神情。
 
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此時的艾克斯仍在虛擬世界EXE裡。在EXE裡為了不被認出他本人以及方便蒐集情報,他以藍色海獺的嬌小形象到處行動,說話的聲音也經過變音。

聽說有個地方能交換情報,我記得是在這附近。艾克斯邊暗想邊移動。

艾克斯所待的地方到處有七彩燈光閃爍,人們的喧鬧聲加上廣告宣傳聲和節拍數快的音樂聲不斷傳到耳邊,隨處能見到炫目的立體廣告,艾克斯不被那些因素停留目光,專心一志地走進陰暗的巷道,最後抵達一家沒有招牌的酒吧。

艾克斯一進去馬上向待在吧檯後的人點餐,加上一句暗示。

「你好,請給我一杯馬丁尼,關於付款,請用以物易物的方式。」

有著臉是貓頭鷹、身材是穿著西裝服飾形象的酒保一聽到艾克斯點的訂單,先是用銳利的目光打量一番,隨後用毫無抑揚頓挫的語氣回話。

「這就來,請稍等。」

「謝謝。」

艾克斯邊道謝邊移動到吧檯前的座位,看到酒保開始忙著準備,也看到周遭只有零星的顧客。一段時間後酒保將一杯馬丁尼放到艾克斯面前,再用低沉的聲線詢問。

「你要用什麼來換?」

「我用情報來跟你們換關於有人私自打造新人的傳聞。」

所謂的新人,是在地下社會裡暗稱沒有個人資訊,私自打造的思考型機器人。關於這暗稱,艾克斯先前就透過調查得知。

「新人是嗎。若是更久之前的新人,那時還沒有EXE,我可沒辦法追朔。」聽到對方想要知道新人私自打造的事,酒保聽得出是想找人。

「沒關係的,這期間的消息也好,麻煩告訴我吧。」

「EXE誕生以前到處都有。說到夢魘事件,倒是聽說有個人一直對凱特有興趣,曾到處打聽凱特的事情,也有別人聽到他說也要像凱特一樣,也許他跟凱特一樣打造出新人。」

「我聽說凱特研發新人的技術很好,連人類都讚嘆。」看來是找對地方了。艾克斯邊暗想邊回話。

「怎麼可能會讚嘆。我聽說有些人類對於思考型機器人獨自研發新人這回事感到厭惡,尤其是主張不應該誕生思考型機器人的人類。」酒保沒好氣地說。「最近真的越來越多認同那主張的人類,主張獨立自由的思考型機器人也越來越多,這兩者之間的隔閡與嫌隙越來越嚴重。」

隔閡與嫌隙……有什麼方法能夠消除?博士,我該怎麼做才好。艾克斯憂愁的暗想,心中湧現尋求解答的渴望。

「那麼崇拜凱特的人物,你知道是誰嗎?」艾克斯繼續深入探究。

「是名字意義在匈牙利語是自由的傢伙。聽說他主要的工作是為自己的製造者打造一副機器身體,他的製造者為了擺脫病痛就想成為機器人,還從網絡裡取得不可告人的技術。後來是如何,我就不知情,在那之後那人很少來EXE。」

從網絡取得技術,那項技術該不會和艾克賽爾的特殊能力有關聯。艾克斯思索著,當他陷入思索時,突然有人找他搭話。

「喂,你在打聽那傢伙對吧。」

「你也認識?」艾克斯看向搭話的人,形象是西部牛仔的灰色機器人,見他手裡拿著一瓶啤酒,不時看到他仰頭灌酒。

「沒真的認識。倒是我以前湊巧看到了,那傢伙的淒慘下場。」

「那人怎麼了嗎?」

「有些人一得知他打造了新人還私藏,就將他認定是非正規品展開追殺,聽說連死神參與其中,而我在那時候,剛好看見那傢伙被類似傭兵的人給殺了。」

「請問死神是?」

「那死神拿的武器是雙刃鐮刀,就被人私下暱稱。不只追殺那傢伙,聽說連新人也得處分,至於新人下場如何,我就不曉得了。」

關於艾克賽爾的過往,似乎越來越明朗了。艾克斯心情凝重地暗想,同時用意識啟動虛擬角色的飲食功能,自然地將點來的馬丁尼一口氣喝光,也吃下杯裡的橄欖。

馬丁尼與橄欖的味道與口感,成為電子訊號的存在傳導至身上,為了不影響人類的生理因素和思考型機器人的基本運作,並未傳遞酒醉的感覺。

「謝謝你們提供的情報,這是謝禮,請收下。」成功得知不少事後,為了交換利益,艾克斯向他們道出先前調查時找到的情報。

說完情報後,艾克斯正想離開此處,這時酒保又說了一個情報。

「對了,我有聽到一個小道消息,當作售後服務說給你聽吧。聽說下令追殺的人物,是人類指使的。」

「人類是嗎,那就謝謝你了。」事情的真相似乎比想像中還沉重。艾克斯再道謝一聲,隨後轉身離開酒吧。

才剛走出酒吧,艾克斯發現到自己的視野裡有人要和他進行通訊的消息,他邊暗想是不是傑洛想問過程,邊用意識打開通訊。為了不讓周遭的人們察覺到他的本尊,啟動意識對話功能,同時移動到別處。

「艾克斯,現在有空嗎?」聽聲音辨別,是艾克賽爾。

「是艾克賽爾啊,我剛好有空,怎麼了嗎?」

「聽我說啊,之前我找傑洛進行實戰模擬,想不到他超強的,我完全不是他的對手,事後去出任務,想不到他還會格鬥術,超扯的。話說他這人會不會太無情了?我跟他追究雷德的事,他跟我說雷德有保護我的意思,這我能明白,但是接下來他卻認為我應該從Red Alert逃脫前先狠心地處分雷德,一副我沒能處分還給別人添麻煩的嫌棄態度。問題是雷德是第一個接納我的人啊,我怎麼能不顧恩情就下手,難道說以前應付仲裁部隊的事情,他是那樣對待自己的朋友?!」

一聽到艾克賽爾連珠炮地抱怨,艾克斯暗想自己要是能站在他面前,鐵定會向他露出為難的笑容。隨後聽見到他總算明白雷德隱密的心意,艾克斯心裡感到欣慰。

「呃……首先我說一說傑洛的實力這麼強的源由吧。傑洛之所以會格鬥術,是因為他身上的基礎性能-學習進化系統(Learning System),他一打倒對手,能解析對手的招式,加以調整後變化成自己的招式,也能領悟電影裡的武打戲並輕易施展。」

「原來他這麼厲害。難道說他不用能源砲的原因,是依靠那樣的性能而不用?」

「關於無法使用能源砲的原因,得找道格拉斯詢問。先前找傑洛進行定期檢查時,找他問檢查結果的話,或許能搞清楚。」這時艾克斯語重心長地提及傑洛的無情。「至於傑洛會無情地狠心處分朋友這回事,我不認為他是那種人,更想相信他當時應該有苦衷,但我沒能問清楚,而他一直沒找我傾訴。」

「怎麼會連艾克斯你也不清楚?你跟他相處那麼久,不是能互相坦白嗎。」艾克賽爾聽了感到古怪。

「他是為了不讓我多操心才不說的。」敘述的同時,艾克斯的語氣逐漸變得消沉、落寞。「我一從陽斗博士得知他沒被改造,以為他能和我盡情地傾訴苦惱,然而他還是顧慮著我,一直獨自承擔傷神的事,也放任自己去面對不近情理的事。他那樣冷漠又無情地對待自己,或許是為了不去懷疑自身的存在。」

「就為了不讓人操心,他真不懂得依靠別人。」總覺得他跟雷德有些相似,雷德也很少依賴我。艾克賽爾語氣苦悶地說,同時將傑洛和雷德聯想在一起。「吶,艾克斯,傑洛他那樣真的好嗎?不能放任他一直意志消沉吧。」

聽到艾克賽爾關心的話語,令艾克斯心存感激與欣慰。

「謝謝你也關心傑洛,該怎麼才好,我也不清楚。無論我怎麼勸,他都堅持己見,現在我只能相信他會明白自己的力量並非為了破壞而戰。」

這時艾克斯想到一個主意。

「對了,艾克賽爾,你也跟我一起開導傑洛吧。」

「咦?我?開導傑洛?」

「我想你能向傑洛傳遞依賴的意義。看他總是一意孤行,從不依賴他人協助,他那樣是不行的。」

「連艾克斯你都說不過他了,我怎麼可能辦得到啊?!」

「只要艾克賽爾你堅持找他說話,秉持著絕不放棄的心態,我相信他會聽的。」

「他會不會突然嫌我煩,就出手把我揍成廢鐵?又或者為了不聽我說話,直接關了耳部機件的機能啊?」艾克賽爾仍有些猶豫。

「放心吧,我相信他沒那麼冷漠,你盡管去找他說話吧,我也會一起說的。」

「艾克斯你也太信任他了吧,雖然有點可怕,不過我會試試看的。」

「謝謝你,艾克賽爾,事後我會給你謝禮的。」

「那我還有事情要忙,BYE。」

艾克賽爾一結束通訊後,艾克斯正要找下個場所繼續調查時,途中又有通訊。心想會不會是艾克賽爾有問題要問,移動的同時打開了通訊。

「是我,傑洛。剛才你在跟誰說話?」這回找艾克斯通訊的人是傑洛。

「是艾克賽爾。話說你找我有什麼事?」

「那傢伙是嗎……那麼仲裁部隊事件,是你說給他聽的對吧?」

「是啊。怎麼了嗎?」

「多嘴。」

傑洛用不耐煩的語氣罵了一句。聽到那番話的艾克斯,要是能站在傑洛面前,暗想自己鐵定會向他露出無奈的微笑,也想到這場合,跟艾克賽爾來抱怨的時候一樣。

隨後艾克斯試圖勸導傑洛。

「艾克賽爾也是獵人之一,今後得一起出動,我認為他有知情的義務,希望你別對他太苛刻,彼此好好相處好嗎。」

「如果他會是思考型機器人想獨立宣言的導火線,你還要溫柔對待他嗎?」

「那麼我會告訴他和平共處才是更好的選擇。當他迷失自我時,我會想辦法開導他的,不會讓你有處分他的場合。」

「怎麼連你也跟博士一樣的想法。」傑洛聽了吐露出苦悶的話語。

一聽到傑洛遇見博士,艾克斯瞬間感到驚訝。

「博士?你遇到他了嗎?!」

「遇到了。他說希望我跟你一起關照那傢伙,問題是我無法輕易相信那個來路不明的傢伙。」

「一起關照是嗎。這樣的話,傑洛,要怎麼樣才能讓你去信任艾克賽爾?」

一問如何去信任,傑洛停頓了一段時間。艾克斯猜想對方是在思索的同時,轉個彎移動到另一條暗巷,與看起來像僧侶的人物進行以物易物的交易,低頭一端詳遞來的信件,一打開看是另一個情報。

「如果能搞懂他的來歷跟製造的理由,我可以考慮。」這時傑洛回覆了艾克斯的疑問。

「關於製造的理由,曾讓你的獵人生涯帶來麻煩不是嗎,你要將自己的經歷當作標準?」艾克斯向僧侶點頭致意後再移動到別處,邊問邊端詳手中的情報。「傑洛,請你放寬心胸好嗎。之前你因為製造的理由有了威脅,進而受到責難,當時我會保住你的理由,我想你應該明白,更希望你能和我有一樣的心情。」

同時艾克斯剛到手的情報,發現是關於艾克賽爾的製造者的情報,製造者的名字叫作費爾柯(Ferko)。隨後繼續向傑洛傾訴,試圖將他對艾克賽爾的疑慮減少一些。

「再加上我覺得你跟艾克賽爾的處境很相似,面對以前的同伴站在不同的陣線,心裡有多糾結這一點,我認為你能和他惺惺相惜。」

「哪裡像了。」

一被說跟艾克賽爾相似,感到牴觸的傑洛氣得反駁一句,接著迅速掛斷通訊,令艾克斯當下很想對他綻出無奈的微笑。

傑洛一結束通訊,艾克斯端詳起自己收集而來的情報。

情報已經收集了不少,也該離開了。這時為了退出EXE,艾克斯在自己的視野裡打開資訊欄,啟動資訊欄上的脫離機制,將意識回到現實。

意識一回到現實後,艾克斯為了將收集得來的情報匯報給席格納斯,離開交誼廳,前往司令部。
 
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時間來到深夜,獵人基地裡的一些人員仍繼續工作,也有一些人去一趟充電室補充能源。

打算去充電室的傑洛正巧經過實戰模擬室,看見艾克賽爾趴倒在地。原先要無視他的存在,卻被他叫住。

「喂傑洛,你等一下啦!別丟下我一個人在這裡,我現在能源低到站不起來,你幫我帶到充電室嘛。」

傑洛先是用不耐煩的目光瞪了艾克賽爾一眼,途中想到他躺在這裡會妨礙到別人,不管心裡有多不情願,考慮到其他因素就決定出手幫忙。

為了把艾克賽爾帶去充電室,傑洛一手抓住他的後頸,將他整個人像貓一樣拎著。

「我是很謝謝你啦,只是你不能溫柔一點嗎……」

「少囉嗦,有人肯幫忙就夠了,還嫌什麼。」

「就是嫌你粗魯嘛。」

一來到充電室裡,傑洛找一個空的膠囊艙,往艙身按下投影面板使艙門打開,將手中的艾克賽爾安置在裡頭。隨後往後退,艙門一關上,膠囊艙隨即進行無線傳輸能源的功能。

「謝啦。」一感受到能源正傳導到身上,艾克賽爾這才能安心的進入休眠模式,邊闔上雙眼邊再向傑洛道謝一句。

安置好艾克賽爾後,傑洛察看周遭,碰巧注意到某個膠囊艙裡有艾克斯的身影,心想調查結束後就來補充能源是嗎,一想到先前被說跟艾克賽爾相似,傑洛用煩悶的目光瞪了艾克斯一眼。

當傑洛不再多想,正要找別的膠囊艙使用時,耳邊聽見艾克賽爾的嘟囔。

「費爾柯先生,我們為什麼不能擁有自由……」

一聽到那番話,傑洛再次加深對艾克賽爾的疑慮而皺起眉頭,轉頭用銳利的目光投向說出那番話的當事人。
  
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「奇怪了,為什麼傑洛現在都不使用能源砲?」

隔天一早,補充完能源的艾克賽爾馬上跑到實戰模擬室,登入到檔案庫重現非正規品獵人過往的事件。現在眼前所重現的場景,是傑洛使用能源砲解決不少非正規品,試圖研究傑洛的戰術與推測現在不使用能源砲的原因。

話說昨天晚上真倒楣,我以後得好好注意。原先昨天艾克賽爾想通宵看完仲裁部隊的事跟太空殖民地墜落事件,殊不知能源低下,倒在實戰模擬室附近,剛好有傑洛經過才能解危。

那樣的情況,之後艾克賽爾暗自下定決心,為了不再被傑洛粗魯對待,絕不能再發生。

看了許多關於傑洛出任務的過往,找不到他開始不使用能源砲的端倪,也找不到他在仲裁部隊的期間與朋友對峙的情況。心想艾克斯出任務的過往或許能找到的艾克賽爾放棄閱覽傑洛的過往,還想到可以學起艾克斯的戰術,說不定哪天能扳倒傑洛。

過了一段時間,看了不少過往的艾克賽爾為了詢問詳情,走出實戰模擬室,到維修室找上道格拉斯。

一到了維修室,艾克賽爾邊開詢問邊注意到沒有陽斗的身影。

「嗨,道格拉斯,我可以問你傑洛為什麼不用能源砲嗎?」

「傑洛不用能源砲的原因嗎。」道格拉斯尷尬地搔了搔臉龐。「抱歉,連我也想不透。不管我怎麼檢查,明明能源砲的啟動機能一切正常,傑洛總說無法使用,真的很奇怪。也很少有思考型機器人會像人類一樣有易普症,因為心理因素沒辦法隨心所欲的案例。」

「那趕快改善心理因素不就好了?少了一個攻擊手段,他出任務的時候不方便不是嗎。」艾克賽爾困惑地搔了搔後腦髮絲。

「改善心理因素這回事,可沒有你想像中簡單。」說到改善,道格拉斯向艾克賽爾綻出無奈的苦笑。

艾克賽爾聽了先是感到尷尬,隨後想起先前跟艾克斯通訊時,聽他對傑洛的描述「他那樣冷漠又無情地對待自己,也許是為了不去懷疑自身的存在」,能明白艾克斯認為傑洛有著難以傾訴的苦衷。

心理因素啊……傑洛看起來那麼強,他也會有那樣的問題嗎,我還以為他是高不可攀的孤高強者。艾克賽爾暗想著,發現到傑洛不為人知的一面,覺得不可思議,隨後感到困惑。艾克斯希望我也幫忙開導他,問題是人生經歷少得可憐的我真的可以嗎?

「也對啦……」艾克賽爾表示同感,語氣聽來苦澀。「那我還有事,不好意思打擾你了。」

「下次見。」

無法從道格拉斯問出傑洛不用能源砲的原因,艾克賽爾心想自己直接去找當事人問,走出維修室後決定去找人。

途中看見艾克斯剛從司令部走出來,馬上跑過去問一堆問題。

「啊,艾克斯!吶,你在EXE有什麼進展嗎?話說在那裡真的能享受飲食對吧?人類的食物好吃嗎?」

「怎麼一下子問我這麼多問題。至於食物是否好吃,我自己也不曉得,能夠在那裡飲食,就只是享受那些口感和香氣的虛擬資訊傳達到身上而已。」艾克斯先是苦笑回應,再耐心回答問題。

「真好,我也想去那裡吃什麼好料的。不然我現在就去一趟,反正現在很閒。」

「是可以。至於調查的進展,剛才我向席格納斯匯報了,現在先等他整理好,再等他傳喚。」

「這樣啊,那就到時候再說吧。」無法現在得知身世的艾克賽爾決定先擱置,之後提及傑洛的所在。「對了,你知道傑洛在哪裡嗎?」

「傑洛嗎,我不清楚確切的位置,不過我猜他人絕對在那裡,跟我來吧。」艾克斯邊說邊綻出微笑,接著引領艾克賽爾到現在傑洛常去的地方-儲藏室。

「OK!」

一來到儲藏室,艾克賽爾看見堆成山的大量紙箱與雜物。

這裡是垃圾山什麼的嗎,傑洛他真的會待在這裡?!

儲藏室的髒亂程度,令艾克賽爾頓時傻住,難以想像艾克斯認為傑洛他人待在這裡。

「真是的,又有一堆東西隨意放在地上。」艾克斯邊埋怨邊動手整理。

「吶,艾克斯,傑洛他人真的在這裡?」為求確認,艾克賽爾謹慎詢問。

「他想一個人獨處時都會跑來這裡,你去看看窗邊,他人應該在那裡。」

「窗邊?」

循著窗外照射進來的光,艾克賽爾邊向前邊小心翼翼地避開雜物,直到能看見更多光明,在那裡發現到搶眼的鮮紅獵人-傑洛正坐在窗檯上。

從窗戶映照出艾克賽爾的身影,剛若有所思地望著窗外的傑洛僅看了一眼便無視,繼續望向窗外風和日麗的景色。在艾克賽爾眼中,窗外陽光將傑洛照亮時像是施加了魔法,俊美的臉龐與金髮比平常更亮眼,空中飛舞的灰塵有如化為光粉在他身上輕灑。

眼前的傑洛有如稀世藝術品般的存在,令艾克賽爾差點看到出神。

「吶,傑洛,我有事情要問你。」快被傑洛的關係看出神前,艾克賽爾開門見山地向他詢問。「為什麼你不能使用能源砲?明明以前可以使用,少一個攻擊手段不是不方便嗎?」

面對艾克賽爾的提問,傑洛以沉默來無視問題。

「拜託告訴我嘛。」

這時見到傑洛不耐煩地別過頭,讓艾克賽爾更加惱怒,氣得噘起嘴又鼓起雙頰,隨後用更大音量叫喊。

「不要無視我的存在,快告訴我原因嘛!」

是不想別人操心,才不願說自己煩心的事嗎。見傑洛始終不情願回答問題,抱著紙箱的艾克斯走過來靠近,看著傑洛露出不耐煩的側臉暗想。

「我也拜託你了,傑洛,能告訴我們原因嗎?依你的判斷,原因不只是機能損壞那麼單純。」艾克斯邊放下紙箱邊向傑洛懇求。

「就只是無法使用這單純的原因。」傑洛雖然回答了,卻是個不明確的回答。

為什麼只願意回答艾克斯的問題?我的問題就無視,簡直沒把我看在眼裡嘛。艾克賽爾煩悶地看著傑洛暗想。

還是不願意向我訴苦嗎。聽了傑洛的回答,艾克斯落寞地低下頭。

「喂,傑洛,你也跟我說啊!」不甘心被人冷落,艾克賽爾繼續纏著不放,不僅用言語,開始伸手抓住傑洛的肩膀猛晃。「搞不好我能提出建議,要我推測無法使用的原因也行,拜託跟我說啦!」

不想繼續聽人說話、完全不理人的傑洛,用意識啟動音樂播放軟體,專心聆聽音樂。

一看到傑洛不理人,艾克斯向他綻出無奈的微笑,爾後繼續整理雜物,同時暗中鼓勵艾克賽爾找他搭話。

加油,艾克賽爾,只要你堅持不放棄,傑洛會理你,甚至會認同你的。
 
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真如艾克斯所想的一樣,艾克賽爾絕不放棄地繼續找傑洛搭話,堅持想問出他無法使用能源砲的原因。

直到獵人基地某天傳來警報,再次緊急出動。這回的事件,席格納斯表示需要艾克斯、傑洛、艾克賽爾一同出動。

三人透過艾莉亞傳送的座標來到事件當地-在海上遺棄的戰艦,在那裡瞧見多處起火,深處不斷傳來被害者們的悲鳴與呼救。

「我發現有不少小艦隊佔據了戰艦,請各位────」

艾莉亞剛傳達情報的途中,不遠處傳來如雷貫耳的爆炸聲以及淒厲的叫喊。

「居然有炸彈?!難道是想將你們和戰艦同歸於盡嗎?!你們千萬要小心啊!」

這陰險的手法,絕對是他搞的鬼。聽到艾莉亞的通訊,艾克賽爾當下聯想到是誰。

「災害比想像中還嚴重,你們先各自行動,以救治傷者為優先。」眼看情況危急,席格納斯出聲指示。

「收到!」回完話後向身旁的同伴告知一聲的艾克斯,迅速啟動衝刺機能離開。「那麼我走這邊,傑洛,艾克賽爾,你們小心點。」

傑洛沉默不語,正用煩悶的目光瞪視著前方,也和艾克斯一樣啟動衝刺機能,奔向起火處較多的地方。

「OK!」邊拿出邊回話的艾克賽爾也用上衝刺機能,朝正中間前去。

各自分開後,艾克賽爾看這裡是在海上,更是篤定一定是那個人的所為。

噴濺飛魚這人多卑鄙,我可是一清二楚的,得謹慎應對才行。艾克賽爾邊暗想邊救出差點被又一個炸彈引爆的傷患,將傷患傳送到獵人基地。

為了應對口中提及的同伴的陰險心機,艾克賽爾加快步伐,最後比艾克斯和傑洛早一步抵達那人的所在。

「好久不見啊,卑鄙小人。」看見前方的岩石平台上有位水藍色的機體、身形瘦骨嶙峋的思考型機器人,剛從戰艦殘骸跳過去的艾克賽爾馬上跟對方打招呼。

「呿,剛出動就遇到你這天殺的背叛者,真煩。」一看見艾克賽爾,被喚作卑鄙小人-噴濺飛魚馬上朝他投已不耐煩的目光。「我從以前就看你不順眼啊,一聽說你脫離Red Alert,我樂得輕鬆呢。」

「互看不順眼這一點,我們都一樣好嗎。」艾克賽爾也和噴濺飛魚同樣的臉色,翠綠雙眸緊盯著對方的一舉一動。

「蛤?!一樣?我才不想跟你湊在一起咧,混帳,看我待會怎麼折磨你。在那之前呢,我先放個慶祝你離開Red Alert的砲聲。」這時噴濺飛魚的話語挾帶著詭異的笑意,令艾克賽爾驚覺不對勁。

「你又想搞出什麼事嗎!?」艾克賽爾連忙開啟通訊聯絡。「艾莉亞,幫我跟艾克斯和傑洛傳達一聲,叫他們小心啊!」

艾克賽爾才剛傳達完,下一秒聽到比先前強烈的爆炸聲,傳達到身上的震動與爆風,差點讓他站不穩。

一連忙看向身後有一處冒出大量的黑煙,火光比先前經過的火還明亮,一次大爆炸後,隨後不斷傳來多次的爆炸聲與震動傳到耳邊和腳邊。

看見那一幕的艾克賽爾頓時愣住,震驚到瞪大雙眼。
 
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大爆炸的稍早之前,艾克斯才剛從殘骸堆中救出一名傷者,剛傳送好傷者後碰巧和傑洛會合。

「傑洛?你已經……」艾克斯正想和用銳利眼神瞪著別處的傑洛打招呼時,下一秒被他大力推開。

「艾克斯,快退開!!!」

「傑洛?!」正想問怎麼回事的下一瞬間,艾克斯感覺到強勁的爆風襲來,整個人被傑洛推的還遠,緊接著如雷貫耳的爆炸聲傳到耳邊,這才發覺到怎麼回事。

等到爆炸引起的震動一平息,被爆風吹到趴地的艾克斯站起身察看,一見到傑洛倒在不遠處,馬上前去關心。

艾克斯發現傑洛的身上有多處龜裂,不時閃出電光又流不少機油,右手手臂看似快斷裂,仍有一些未斷的管線連接著。見傑洛的傷勢相當嚴重,令艾克斯相當憂心。

「傑洛!傑洛你沒事吧……傑洛、傑洛……」艾克斯一扶起傑洛馬上大聲呼喚,也試探他的身體機能,透過分析,在自己的視野裡呈現情況危急的狀態,更是令艾克斯感到無比憂心。

聽到呼喚的傑洛,途中注意到聲音逐漸從耳邊拉遠,意識變得模糊。

怎麼回事,現在無法動彈……對了,我隱約發現戰艦上有不對勁的地方,先是推開艾克斯,之後就受到爆炸的衝擊,就這麼倒下了是嗎。傑洛試著推測狀況,眼前不時出現雜訊。

下一刻聽見自己呼喚別人。

「愛麗絲!」

怎麼又來了。傑洛不耐煩地皺起眉頭,發現記憶迴路開始爆衝,往事再次浮現,看著眼前的景象現出以前的場景。

在傑洛的視野前,不遠處躺著一位看起來稚嫩、機體顏色紅藍相間的女性思考型機器人-愛麗絲。

聽到呼喚的愛麗絲,神情憂愁地望向傑洛,用氣若游絲的聲音問話。

「拜託你……傑洛,和我還有哥哥一起生活在只有思考型機器人的世界好嗎?」

「只有思考型機器人的世界那種事,是不切實際的幻想啊!」在記憶裡,傑洛出言辯駁少女。

「就算是個幻想,我還是希望能有那樣的世界存在,在那個思考型機器人不用互相廝殺的……美好世界。」這時愛麗絲向傑洛露出哀愁的微笑,雙眼逐漸闔上。

「愛麗絲?!愛麗絲!愛麗絲妳振作點,愛麗絲……」

拜託別再回顧那時候的事了。再次回想起愛麗絲的逝去,現實中的傑洛極力抗拒回想當時的情況。

然而無論傑洛怎麼極力抗拒,腦海裡的影像不顧他的意願,重現那時的懊悔。

「我到底是為了什麼而戰啊啊啊─────!!!」

一重現自己的吶喊,絕望與懊悔的陰暗心緒一口氣佔滿整個內心,傑洛開始萌生放棄一切的心緒。

正當傑洛覺得自己即將迎向失去動力的結果時,自己的視野裡突然跳出一個訊息,向他詢問「是否需要啟動機器人破壞程式」,他毫不猶豫地給予允諾。

既然我無法守護一切……乾脆將一切化為烏有。灰心喪志之下,傑洛決定做出最壞的行動。

一允諾後,傑洛發覺自己的痛感逐漸退散,破壞一切的執念迅速佔滿整個腦海,一心想著要用上所有力量摧毀眼前的事物。

當陽光一照耀傑洛時,原先身上搶眼的鮮紅被無盡漆黑所浸染,那頭如太陽般光輝的金髮彷彿被陰沉烏雲所覆蓋,唯獨不變的湛藍雙眸正充斥著殺意。

「傑洛!?冷靜點,傑洛!咕啊!」發現傑洛出現變化的艾克斯驚覺不妙,想阻止時卻被他出拳揍飛。

揍飛到一旁的艾克斯忍住痛楚硬是站起身,繼續出言勸阻,卻只能眼睜睜看著傑洛飛快離去。

「等等,傑洛,拜託你快恢復理智啊!」

看見一身漆黑的傑洛,艾克斯瞬間回想起過去曾撞見傑洛被打到重傷,隨後他身上產生變化,無論艾克斯怎麼呼喚,只見他一心獵殺眼前所有會動的物體,甚至被他打到失去意識,無法繼續出手制止。

最後是出現能源低下的狀態,傑洛才肯停止。艾克斯曾想過自己要是能哭泣,會對於無能阻止他失控這回事感到悲憤,加上無法成為他的依靠感到哀愁而落淚。

沒時間沮喪了,我得快去阻止才行。艾克斯將過往的沮喪與無力感迅速拋到九霄雲外,趕緊追上傑洛。
 
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「噴濺飛魚你這混帳!!!」

這時的艾克賽爾怒不可遏地怒吼,槍口全朝向噴濺飛魚,為了洩憤而擊發大量光彈。

「居然這麼火大,我可是幫你解決掉比你厲害的獵人耶。」噴濺飛魚邊譏笑邊流利地揮舞著雙刃長槍,遊刃有餘地擊退迎面而來的光彈。「我從狙擊食蟻獸老爹聽說那些厲害的獵人也有來,就一口氣炸毀他們的所在地。這樣不是很好嗎,少了那些人,你就會是大眾眼中很強的獵人。」

「我就算想成為很強的獵人,也不想用你這種卑鄙手段好嗎!?」盛怒之下,艾克賽爾藉由滿腔怒火不斷擊發光彈,憤怒的雙眸瞪視著噴濺飛魚。「你這個可惡的卑鄙小人,我絕對不原諒你!」

「我才不管你原不原諒我。對了,你還記得你以前跟雷德一起阻止的非法交易,當時有拿到特S級非法物品病毒程式Σ–02對吧,那個後來怎麼樣了你知道嗎?」噴濺飛魚突然提及一件事,面對大量的光彈,他輕易地揮舞雙刃長槍來擊退,遊刃有餘的姿態令艾克賽爾看了惱火。

「雷德不是說會妥善處分嗎?事到如今你還談那個幹嘛?!你別想用別的話題來蒙混剛才的卑鄙行徑!」

「關於那個小玩意啊,我再拿去交易了,在那之後一直被轉賣,聽說最後轉到某個人類手上呢,鐵定有好戲可看。」述說的過程中,艾克賽爾因為疑惑而停止開槍,則噴濺飛魚沒好氣地攤起雙手繼續說。「妥善什麼鬼處分,那東西可是特S級的,賣了絕對有好價錢,雷德真是傻耶,他根本不識貨。」

「你到底想說……」

當艾克賽爾想追問時,眼角餘光剛撇見有黑影正急速迎面而來,緊接著聽見艾克斯的呼喚。

「小心啊!」

「嗚哇!」正想跳開時,先被艾克斯擒抱住又飛撲進水中,快要落水前,艾克賽爾看見黑影的真面目是認識的人。「傑洛!?」

艾克賽爾試著回想那時的情況,發覺傑洛突然衝過來,見他要舉起散發出紫光的光束劍,就要水平揮劍而來時,艾克斯即時衝過來避開。

「吶,艾克斯……剛才傑洛似乎想衝過來殺我。」一想到當時,艾克賽爾當下感到恐懼,聲音帶著畏怯心緒,向艾克斯述說當時的情況。

「任務結束後我會解釋傑洛的狀況,先跟我一起阻止他。」

「好……」那時候的殺意,跟之前的比起來特別可怕,是真心想殺了我。雖然點頭允諾了艾克斯的提議,艾克賽爾仍對剛才的傑洛感到恐懼。

和艾克斯一同回到岩石平台後,發現一身漆黑的傑洛正和噴濺飛魚展開廝殺。

傑洛快而連續揮斬著紫光刀刃,則噴濺飛魚處於驚恐與焦慮的心態,同時試圖對抗,不時施展自己的招式噴濺雷射,來對付眼前有如野獸展開廝殺的傑洛。

傑洛揮出的紫光刀刃與噴濺飛魚揮舞的藍光刀刃不斷交纏,雙方互不退讓地纏鬥著。

這傢伙是怎麼回事!?他不是那個傑洛嗎?我記得他的顏色是鮮紅才對,怎麼這傢伙現在一身黑!?對傑洛滿是疑惑的噴濺飛魚,有幾次差點被傑洛凌厲的斬擊砍中要害,多次靠著噴濺雷射來避開。問題是這傢伙未免太強了,他的揮砍力氣大到我的手都快握不住自己的武器。

艾克賽爾,這世上有種人會不惜賠上性命,死命地追殺對方到死為止,遇到那樣的人可別硬上。這時艾克賽爾看著傑洛的戰鬥姿態,忽然回想起雷德對他說句建議,一瞧見傑洛現在那雙滿是殺意的眼眸,現在能領悟到雷德當時的建議。

「傑洛快住手,拜託你快恢復理智啊!」艾克斯突然跑到傑洛身後,伸手伸向傑洛的腋下,雙手抓住他的身子強行制止。

盛怒的傑洛往後一瞪又發出低吼,接著迅速掙脫,用跳膝踢將艾克斯踢到騰空後再使出迴旋踢。

「咕啊!」這回艾克斯被傑洛踢飛進海裡。至於傑洛,繼續追殺噴濺飛魚。

「艾克斯!?」艾克賽爾驚喊一聲,往剛入水的艾克斯和失控的傑洛來回看去,頓時猶豫自己該去救人還是阻止。為了求解,開啟通訊向司令部聯絡。「艾莉亞、席格納斯,我該怎麼辦才好!?要怎麼樣才能阻止傑洛?」

「我試過了,但是無論我怎麼勸阻,傑洛就是聽不進去。」艾莉亞語氣憂愁地表示自己無能為力。

「艾克賽爾你先援助傑洛吧,他的狀況現在很危急,也只能任由他失控,你可要小心別被他盯上。」這時席格納斯給予艾克賽爾建議。

「先前我注意起傑洛的視野裡的狀態,發現到他的能源逐漸低下,再這樣下去他有可能會被對方找到機會擊倒的。」爾後艾莉亞聯絡艾克斯,尋求協助。「艾克斯,你情況如何?能請你再去阻止傑洛嗎?」

「恐怕只能相信他自己會恢復理智。放心,我猜他們倆會跑到海裡,到時候我會進行援助的。」表示自己仍在海中的艾克斯,再指示艾克賽爾接下來的行動。「艾克賽爾,麻煩你盯住和傑洛纏鬥的人物,盡可能阻止對方的攻勢並援助傑洛。」

「OK,我會試試看的。」艾克賽爾點頭允諾,握緊手槍並緊盯噴濺飛魚的行動,不時為傑洛帶來助攻。

當噴濺飛魚跳進海中又跑到傑洛身後,打算出奇不意地偷襲時,想著不讓他得逞的艾克賽爾趕緊擊發大量光彈,讓噴濺飛魚偷襲失敗。

那個天殺的背叛者居然膽敢妨礙我。無法偷襲的噴濺飛魚,邊應付傑洛邊怒瞪艾克賽爾一眼。

「給我死吧!」這時噴濺飛魚和傑洛隔開並往後跳一步,緊瞪著傑洛並蓄勢待發,下一刻快步向前,同時大幅揮舞手中的雙刃長槍。

「傑洛小心啊!」艾克賽爾這時發現傑洛即將受到快又強勁的斬擊,正想用光彈擾亂噴濺飛魚的前進時,然而來不及阻止,傑洛持劍且快斷裂的手臂被斬斷,令他懊悔到抿緊雙唇。下一刻被飛到面前的握著光束劍的手臂驚嚇到,連忙往旁閃。「哇啊!」

最後艾克賽爾往斷裂的手臂看去,發現到緊握著光束劍的關係正插在地上,接著轉頭看向傑洛,見他並未因為斷了手臂就停止。至於噴濺飛魚,看見自己斬斷了傑洛的手臂,高興得發出嘲諷人的嘻笑聲。

這時傑洛即使手臂被斬斷,眼神仍充斥著殺意,繼續進攻。微低身子的他衝向噴濺飛魚的面前,下一刻轉個身並朝噴濺飛魚的手給予強勁的踢擊。隨後再轉個身又帶來踢擊,這回將對方踢飛進海中。

「唔喔!」

那不是巴西戰舞的魟之尾(Rabo de Arrula)嗎?!傑洛連那招也會!?艾克賽爾對傑洛剛施展的招式看得瞠目結舌。

當噴濺飛魚一落入海中,殺紅了眼的傑洛,不顧身上多處龜裂與斷裂的手臂,莽撞地跳進海中。一見到傑洛跳入海中,艾克賽爾想到他不能使用能源砲,收起手槍,為了他去撿拾光束劍。

真是笨啊!我可是擅長水中戰鬥的,直接跑進水裡跟我打,根本是自找死路!一看見傑洛跳入海中,噴濺飛魚看著對方譏笑。爾後露出苦悶的目光看一眼剛被踢的手正顫抖著,強烈的麻痺感令他無法自由使用那隻手。這隻手看來不能隨意地動了,沒差,我一隻手也行。

這時仍在海中的艾克斯,早猜到噴濺飛魚會落入海中,手砲砲口正對準對方,同時儲蓄到最大能量。

「沒用的,海裡可是我的絕對領域,看我怎麼把你們砍成廢鐵。」一來到海裡自信心高漲的噴濺飛魚,稍微翻轉手中的雙刃長槍,緊接著飛快地游向艾克斯。

眼看噴濺飛魚游過來給予斬擊,艾克斯馬上擊發最大能量的能源砲,但是被噴濺飛魚輕易地側邊閃過。

「白痴,一點用也沒有。」

噴濺飛魚正覺得艾克斯的攻擊沒用時,下一刻仍一身黑的傑洛游到他面前,殺氣騰騰的前來對付。一見到傑洛,噴濺飛魚煩悶地偷咂嘴一聲,再次和傑洛展開死鬥。

這時候撿起光束劍的艾克賽爾,剛跑到岩石台邊緣就看見傑洛打算用肉搏戰,繼續對付噴濺飛魚。

正想現在就扔下光束劍時,剛瞧見艾克賽爾要扔出光束劍的席格納斯出聲制止「先等一下艾克賽爾」,讓他臨時停止扔出。

「為什麼不能?傑洛現在需要不是嗎?!」艾克賽爾聽了十分疑惑,連忙追問。

「等他恢復意識後,你再扔出去。」

「要我等?!真的好嗎?」

「沒問題的,我相信他會恢復。」席格納斯仍堅持要艾克賽爾耐心等待。

這時的傑洛剛朝噴濺飛魚水平橫踢,踢擊一被閃避後,傑洛伸直僅存的左手,試圖要使用能源砲時不如他所願,只能繼續用肉搏戰,出手化解對方的突刺後揮出強勁的拳擊。

當傑洛的攻勢一停頓,不遠處的艾克斯適時擊發砲擊,阻礙噴濺飛魚的進攻。

「去死,你們這些人類的走狗!」噴濺飛魚邊口出惡言邊飛外游向前,同時側身閃避了傑洛的拳擊,緊接著揮出快又凌厲的斬擊,不時將雙刃長槍在身旁翻轉,抵擋來自艾克斯的多發砲擊。

傑洛則是完全不畏懼身上的傷害,繼續猛攻。展開肉搏的期間,身上增加更多裂痕。

這時噴濺飛魚翻轉手中的雙刃長槍,迅速朝傑洛向上斬。傑洛反射性地側閃,噴濺飛魚的斬擊只能斬飛傑洛的頭盔,也將頭盔上的倒三角型水藍色晶體斬出裂痕。

頭盔一被斬飛,現出被頭盔掩蓋的瀏海,同時讓傑洛的太陽穴多了傷口又濺出機油,身上的顏色也同時恢復原樣。意識一恢復後,傑洛頓時一臉茫然,隨後在自己的視野裡注意到身上的能源低下到危急的狀態,還感受到劇烈疼痛。

「傑洛,別停止攻擊啊!」一發現到傑洛的顏色從漆黑恢復成鮮紅,看出他恢復理智的艾克斯趕緊出聲呼喚,同時繼續擊發砲擊。

聽到呼喚的傑洛迅速重整態勢。

「沒用的,我要你們全死在這裡,和那些戰艦一樣成為遺骸供人欣賞!」噴濺飛魚趁機施展噴濺雷射,試圖弄瞎傑洛的雙眼,傑洛連忙往側邊啟動衝刺機能進行閃避,僅讓噴濺雷射掠過了金髮。

「傑洛,快拿去用!」聽到席格納斯的指示「就是現在!」的艾克賽爾,同時看出傑洛恢復了意識便馬上扔下光束劍,緊接著艾克斯用砲擊移動光束劍,好讓人能迅速拿到。

想讓人拿到武器是嗎,休想得逞。一聽到艾克賽爾的呼喚,噴濺飛魚煩悶地瞪了一眼水面。

「在你揮劍之前,我先砍斷你的手!」當傑洛快拿到光束劍前,噴濺飛魚急速游向前,打算先下手為強。

「不會讓你妨礙傑洛的。」艾克斯再次擊發出儲蓄最大的能源砲,同時成功讓傑洛拿到光束劍。

雖然不知道怎麼會演變成這情況,但我不能再給任何人添麻煩了,傷口再怎麼痛,都別去理會,先去處分眼前的非正規品。一拿到光束劍後,忍耐疼痛忍到咬牙切齒的傑洛,絕不輕易放手地緊緊握住光束劍。

「就說沒用了。」面對艾克斯的能源砲,噴濺飛魚敏捷地往旁側閃,當他就要一口氣朝傑洛揮砍時,突然有大量光彈朝他落下,及時停止游動並後退,再次朝水面上怒瞪一眼。「那個天殺的背叛者!」

這時傑洛啟動衝刺機能,一口氣衝向噴濺飛魚奮力揮劍,再次刀刃相向,海中的水流因為激烈的纏鬥大幅流動。他們倆纏鬥的期間,艾克斯和艾克賽爾為傑洛帶來助攻。

「可惡啊!我才不會輸給你們這些人類的走狗,我才不會輸!」噴濺飛魚憤慨地喊道,拼了命地應對快又凌厲的揮砍,下一刻斬飛了傑洛的光束劍。正要揮刀一口氣解決掉傑洛時,噴濺飛魚的手和雙刃長槍突然被艾克斯跟艾克賽爾擊發的攻勢擊中,也打飛了雙刃長槍。「咕唔!那兩個天殺的……」

「傑洛!」艾克斯憂心地呼喚,不管是否來不及,再次用砲擊移動被斬飛的光束劍,試圖幫助傑洛重新拿回。

「上啊,傑洛,別輸給噴濺飛魚,也別輸給自己的傷痛啊!!!」這時艾克賽爾向傑洛喊話。

快給我變成手砲,讓我繼續進攻啊。一聽到同伴的呼喚與喊話,傑洛繼續堅持進攻,再次伸直僅存的手,憤慨的目光怒瞪著自己的手,試圖透過傳達意志。當意念一成功傳達,甩開了精神上的枷鎖,他的手臂開始散發出光芒,自行變化成久未出現的能源砲。

一見到傑洛重新使用能源砲,正想幫傑洛重新拿回光束劍的艾克斯訝異的頓時停手。

噴濺飛魚正想著要趕緊撿回雙刃長槍時,赫然見到傑洛的手砲砲口散發出耀眼的光輝,驚覺不妙。

「快給我擊發啊!!!」傑洛向自己大聲斥喝,讓能源砲擊發出比艾克斯還強勁的砲擊。

「咕唔!?怎麼能……我怎麼能夠輸給人類的走狗啊……」當下噴濺飛魚來不及撿拾雙刃長槍,只能驚愕地瞪大雙眼,想到要閃避時胸口與腹部已經被傑洛的砲擊打穿,無法繼續反擊,失去動力前只能眼睜睜望著傑洛搏命出擊的怒顏。

「好耶,成功了!」一見到噴濺飛魚被傑洛處分,待在岩石台上的艾克賽爾興奮到大聲歡呼。接著跑離邊緣又收起手槍,衝去撿拾傑洛的手臂。

一見到噴濺飛魚被處分後,艾克斯並未感到鬆了一口氣,先向噴濺飛魚投以憂愁的目光,隨後將手砲恢復成原本的手,為了撿拾傑洛的頭盔和光束劍而游動。

「艾莉亞,是我,佔據遺棄戰艦的非正規品已處分完畢。」處分完噴濺飛魚後,傑洛馬上與司令部聯繫,同時將能源砲變回原本的手。

「看到你失去理智,我以為你接下來會對付艾克斯和艾克賽爾,總之你沒事就好。對了,你現在狀況危急,如果沒辦法進行自我傳送的話,請找他們倆協助你。」聽到傑洛恢復到往常的冷靜狀態,艾莉亞當下感到鬆了一口氣。

「傑洛,回來之後,直接去找道格拉斯維修吧,等你修好了再來匯報。」緊接著席格納斯向他提醒一聲。

「收到。」應聲完後結束通訊,下一刻因為能源低下,傑洛發覺自己開始無法隨心所欲地行動。

當身子向前傾倒時,艾克斯及時游過來攙扶,並順手為他戴上頭盔、收好光束劍。

「抱歉……艾克斯,給你添麻煩了。」注意到身子被艾克斯抱住並回到岩石台上,傑洛感到歉疚。

「這有什麼關係,倒是多給我添麻煩啊,更希望你別老是獨自承擔傷痛好嗎。想對我發牢騷也好,還是讓我煩心都可以的,拜託你多依賴我啊!」

聽到艾克斯用哽咽的聲音懇求,傑洛當下露出苦惱的神情。

「我怎麼能……」

「就讓我瞎操心吧,傑洛,我隨時都能協助你的!」艾克斯繼續說著,打斷了傑洛試圖辯駁的話。「現在的你可不是一個人,並不是什麼也沒擁有,你還有我跟艾克賽爾以及基地裡所有人啊!」

見到艾克斯那雙透露出堅毅決心的翠綠眼眸,傑洛頓時無法回絕。

「就是說啊,我可以提供協助的!」

一聽到艾克賽爾的話語,傑洛往他看去,注意到他手中正抱著傑洛被斬斷的手臂,見到他露出像在說「我幫你撿起來囉」的微笑。

隨後艾克賽爾向傑洛鼓勵一句。

「讓自己自由啊,傑洛。為了不再後悔,別再讓過去的傷痛繼續折磨自己,就隨著自己真正的意思去行動吧,像我是絕對不會後悔退出Red Alert,也不後悔跟他們為敵。」

「自由……」從艾克賽爾口中聽到自由,傑洛若有所思地望向他,用凝重的目光注視著,想起深夜裡將他從實戰模擬室帶去充電室後,那時聽到他說出「我們為什麼不能擁有自由」,讓傑洛對他產生一絲疑慮。

之前艾克斯會說我跟他相似,是認為我以前的立場和他現在的立場相似嗎,怎麼可能,這小子的心境完全跟我不一樣。再加上這小子來路不明,真的能信任嗎?還認為他會成為思考型機器人爭取自由的導火線,有他這樣的隱憂,應該盡早排除。

當傑洛對艾克賽爾有所疑慮而垂下眼眸時,聽到艾克斯的附和,再次將湛藍雙眸轉移到艾克斯那雙翠綠眼眸,見到他那溫柔又憂心的目光。

「艾克賽爾說得對。傑洛,我希望你能多依賴周圍的人,無論有什麼傷腦筋的事,你盡管找人傾訴,別一股腦地認為會給人添麻煩,任何重擔都行,也讓我或任何人分擔你的苦惱好嗎。比起一個人承擔,和別人一同承擔,心裡會更輕鬆的。」

輕鬆是嗎……試試看好了,向他們傾訴那時候的煎熬,將我的事說給那小子聽,或許他能深思,不會是個隱憂。艾克斯的懇求,讓傑洛有想嘗試的念頭。

「我明白了。」

「你明白?意思是說……」傑洛的回話讓艾克斯感到疑惑,同時期待他接下來的打算。

「首先我要麻煩你們哪個誰願意帶著我回到基地。等我維修好手臂,你們跟我來一趟實戰模擬室,我會跟你們說仲裁部隊事件那時候,一直沒找人訴說的事。」

傑洛的求助以及傾訴的意願,讓艾克斯露出欣慰的笑容,則艾克賽爾迅速舉起手示意自願。

「就讓我來吧!」

「那麼拜託你了,我會好好攙扶著傑洛的。」仍掛著笑容的艾克斯回道,為了進行自我傳送,攙扶著傑洛走到艾克賽爾的身旁。

「OK!」艾克賽爾自信心十足地回道,馬上著手準備,下一刻聽到傑洛呼喚了名字。

「麻煩你了,艾克賽爾。」

一聽到傑洛第一次呼喚名字,當下艾克賽爾愣住。僅是呼喚名字,總感覺比之前的相處更有親暱感,令艾克賽爾開心不已,向傑洛綻出不輸給太陽光輝的燦爛笑容。

「放心交給我!」

一同回到獵人基地後,等待傑洛修好手臂來傾訴時,艾克斯和艾克賽爾等了好一陣子,久到讓艾克賽爾差點想大聲抱怨「齁!傑洛很慢耶」,正想說時下一瞬間他人來了,這才開始準備聆聽傑洛想傾訴的事情。
  
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--ZERO的場合--
 
久等了,手臂修好後被道格拉斯纏住,聽他碎念聽了很久,我才會晚來,那麼開始吧。

在那之前我想說我對自己有個質疑。

我到底是為了什麼而戰?

別看我總能心狠手辣地處分非正規品,不管艾克賽爾你怎麼認為我多麼無情,我也是會對自己產生質疑。

我也有過後悔。正因為心中有後悔的存在,我開始無法使用能源砲,至於是什麼事促成的,我待會再說。

上次的任務中之所以能使用能源砲,或許是因為艾克賽爾說得對,讓我萌生出自己應該不能再意志消沉的想法。

艾克賽爾你這傢伙笑什麼笑……艾克斯你也別笑咪咪的。

總之有了這樣的想法,加上你們想知道仲裁部隊那時候的更多事,就讓你們見識我當時的情況。

老實說我一點也不想再回顧那件事,不過艾克賽爾你這傢伙說的有道理。我不想一而再再而三地後悔,更不想因為後悔就不願正視本意,甚至一直壓抑著,一直飽受煎熬。

僅為了無視本意,進而斷送更多無辜的人這種事,我想就此打消。

說明之前,我先跟艾克賽爾介紹我過往的朋友,卡尼爾跟愛麗絲,他們隸屬於仲裁部隊,我不時會和他們一起出任務。

現在我在你們眼前重現的場景,是我和卡尼爾決一死鬥的時候。我一斷送卡尼爾後,愛麗絲她突然跑來,看見卡尼爾失去動力,她用絕望跟悲慟的目光看向我,而我當時對她感到歉疚。

我正想傳達卡尼爾死前想留話給愛麗絲時,她已經什麼也聽不進去,從我眼前迅速跑走。我則是認為當下沒時間為愛麗絲的心理問題傷神,先前去制止仲裁部隊帶來的影響。

我那時心想她應該會自然地冷靜自己的心情,結果只有我單方面這麼認為,沒去考慮她當時失去卡尼爾有多難過。如果用感性的說法,是我無視她的心情,沒能去體諒她的悲傷。

當我再次見到她的時候,她手裡捧著紫色水晶,我從她手中的水晶,偵測到卡尼爾的資訊。

先前我就有聽到傳言,卡尼爾跟愛麗絲他們倆原先要製作一個思考型機器人,他們的上級希望他們能成為超越艾克斯的究極思考型機器人,由於最終程式無法順利完成才會分開。

那時愛麗絲打算用卡尼爾的資訊植入到自己身上,卻因為程式不相容而暴走,我當下立刻為了阻止也為了救出她而出手。

然而我再怎麼拼上性命、竭盡全力地阻止,結果讓她走上卡尼爾同樣的結果,纏鬥的途中,這才驚覺到我使用能源砲斷送了她的性命,看她在我懷裡失去動力。從那次之後,我開始抗拒使用能源砲斷送任何人的性命,就算想使用,我心裡會在暗中產生抵抗心,進而無法隨心所欲地使用。

愛麗絲她會想和我開戰的理由。不僅有卡尼爾的離去造成打擊,當仲裁部隊成為眾矢之的時,見到身為非正規品獵人的我得遵從上級的指示與他們為敵,也見到思考型機器人彼此互相廝殺,她對此感到相當難過,也開始渴望有思考型機器人不再互相廝殺的世界,死前還一直幻想著那樣的世界。

為了實現那樣的幻想,愛麗絲她決定依靠力量,和我對立。

也許這就是給我的懲罰吧。我沒先去正視自己的誕生的質疑性,反而是去沉溺與他們的交流,忘記自己的力量終究只能帶來破壞的懲罰。

早在仲裁部隊出事前,我就應該先對自己的事有自知之明。

艾克斯你說你不認同?還相信我的力量絕對不是為了帶來破壞,只有你單方面會那麼認為而已,其他人可不是這麼想的。

我身上的惡質的指令就像是惡魔的低語,不斷念著要我去破壞他的敵人、勁敵、生存意義,一直要我和艾克斯你作對。

據說製造我的人物和製造艾克斯的人物萊特博士是死對頭,但是至今沒有我的製造者的相關情報,一直以來是未知的人物,對方長什麼樣子,我只在夢裡見過,但也只能看到那人的輪廓而已。

對了,關於我跟艾克斯之間的糾葛,艾克賽爾你一副想問的樣子,我順便說明好了。

艾克斯是為了建立人類與思考型機器人能和平共處的世界而誕生,我則是為了破壞而誕生,深植在我體內的惡質的指令就要我處分艾克斯,進而促成我跟艾克斯的糾葛。

等到我發現到惡質的指令時,已經面臨到太空殖民地墬落事件的危機,在那之後我和艾克斯對立、互相死鬥,還從博士得知我的存在意義。

也因為我的存在意義對一些人來說是威脅,往後才會開始追究我的存在,認為我的存在有爭議性。展開追究的時候,多數的人類像是切除病灶一樣,想抹消我這個人。

但是這些事都過去了,有艾克斯跟陽斗博士他們挺身挽留我,現在我才能繼續成為非正規品獵人,前提是我必須用寧可錯殺、不可錯放的思維去處分任何非正規品。

如今我會選擇繼續成為獵人,不只不想辜負艾克斯跟陽斗博士的挽留,也想好好的去見識艾克斯想建立人類與思考型機器人和平共處的美好未來。為了能見識到,要我承擔更多的罪惡都行,抱持著別人眼中微不足道的期盼,堅持和艾克斯一起步上滿是思考型機器人的遺骸的道路。
  
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「謝謝你願意傾訴。」聽到傑洛說完後,綻出欣慰微笑的艾克斯先道謝一聲。

聽過傑洛的心事後,艾克賽爾一旁沉默不語,神情凝重又緊皺著眉頭。

不只仲裁部隊被誣陷的事,還有傑洛有爭議性的身份,這些事情是艾克斯希望我深思非正規品的定義的先例。那麼我會把雷德認定是非正規品嗎?傑洛幫助我察覺到雷德隱密的守護,現在還能照著之前的宣示,無情地處分他?

想到得處分的雷德,艾克賽爾有所牴觸地搖了頭示意抗拒,下一刻目光變得堅定。

不,我已經跟魯莽袋鼠說好了,我會想辦法阻止Red Alert,還要從老師手中保住雷德,這一次絕對不能錯失!

「不需要想著必須無情處分過去的同伴,你就照著自己的本意行動。」稍早之前傑洛看出艾克賽爾的迷惘,對他說句建議。

「我會的,傑洛,我也要像艾克斯一樣會竭盡全力去阻止的,還要保住雷德。無論雷德怎麼惡意的出手,對我來說他是我最重要的恩人啊。」傑洛的建議,讓艾克賽爾能信心十足地去著手應對。「謝謝你啊,傑洛,還有我很抱歉,你幫我察覺到雷德的事,我卻不明白你飽受煎熬,先入為主地罵你無情。」

聽到艾克賽爾為罵作無情這回事道歉,傑洛僅語氣平淡的回覆,同時用打量的目光盯著他的雙眸。

「我不介意。」看來不會成為隱憂,接下來得看他怎麼應付Red Alert跟老師。傑洛暗想。

「我也會幫忙的,這回絕對不能重演過去的悲劇。」艾克斯表示願意出手協助。

「謝謝你,艾克斯,事成後我會好好答謝的!」有了艾克斯的協助,艾克賽爾很是感激。

「對了,艾克斯,我這句話只說一次,你仔細聽進去。」這時傑洛向艾克斯鄭重說句話。「你現在不需要為了我感到過意不去,對我來說,你是我緊握不放的生存意義。」

聽到傑洛那番話,艾克斯感到不可思議地瞪大雙眼,同時發現到心中對傑洛的顧慮如風般散去,獲得釋懷的心情有如太陽般照射,一股暖意傳導到內心裡。

「謝謝你,傑洛,你也是我的生存意義。」隨後艾克斯向傑洛綻出欣慰的微笑並道謝。

艾克斯一說「也是」,傑洛聽了莞爾一笑以對。

「那麼知道了傑洛的事,你們倆好像不會再互相顧慮的樣子,我趁現在說個清楚,今後要拜託你們了,跟我一起阻止雷德跟老師的事情。」這時艾克賽爾說句結語,但他口中提及的老師,令還未知情的艾克斯聽了一臉疑惑。

「老師?」

「那人物待會再解釋。」傑洛語氣嚴肅地提醒艾克賽爾。「倒是艾克賽爾你聽好了,無論這件事的結局如何,可別變得像我之前那樣意志消沉。」

聽了傑洛的提醒,艾克賽爾向他比起勝利手勢,綻出信心滿滿的燦笑。

「你放心好了,這回我不會失手的!」
  
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這時陽斗他人來到實戰模擬室的附近。

傑洛他人在哪裡呢。當陽斗想找傑洛時,途中從不遠處聽見對談,也看見要找的人。

「話說回來為什麼傑洛常待在那間儲藏室?我明明聽說過獵人們不需要自己的房間。」

這時陽斗聽見艾克賽爾的提問,聽到他對於傑洛老是待在儲藏室窩著這回事有疑問,一旁的艾克斯笑著解釋。

「我猜他是想讓自己跟那些雜物一樣被束之高閣。」

「把自己束之高閣?不就跟長髮公主一樣嗎。」聽了艾克斯的解釋,艾克賽爾噗哧一笑。

「不對呀,艾克賽爾,長髮公主是被人囚禁的,應該說是……」

「你們倆少對我開無聊的玩笑。」在艾克斯稱作別的人前,傑洛不耐煩地出言制止。

看來他釋懷了呢。見到傑洛的神情,陽斗欣慰的會心一笑,隨後快步奔向前。

「總算找到你了,傑洛,我把你要求的軟體做好囉,要不要現在來一趟維修室驗證看看?」

「我這就……」

傑洛正要允諾陽斗時,他們身旁突然騰空冒出投影畫面。

「傑洛,馬上到我這裡來,我有話跟你說。」所有人見到投影畫面上的人物是威斯坦,聽到他用低沉的語氣指示傑洛,同時用蘊含敵意的目光瞪了艾克賽爾一眼,一交代完後投影畫面迅速騰空消失。

怎麼這老爹還在討厭我。注意到目光的艾克賽爾,心裡感到苦悶。

則陽斗一見到威斯坦,當下流露出陰鬱的神情又不滿某件事而抿緊雙唇,令察覺到那神情的艾克斯很介意。

陽斗博士是怎麼了?艾克斯望著陽斗疑惑的暗想。

「是。」聽從顧問威斯坦的指示為最優先的傑洛,走之前和陽斗告知一聲。「我先去一趟,待會再去找你驗證。」

「好,會等你來的。」聽了傑洛的告知,陽斗連忙收起陰鬱的神情,向傑洛嶄露微笑。

傑洛一走後,艾克斯馬上詢問陽斗。

「陽斗博士,請問發生什麼事了嗎?」

一聽到艾克斯提問,陽斗再次露出陰鬱的神情。
  
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此時的Red Alert,在一間有大量投影畫面,有位背上有著砲管的思考型機器人-狙擊食蟻獸面對著投影畫面,同時他那細長的紫色手指正快速地敲打著投影鍵盤。

途中狙擊食蟻獸開啟通訊機能,向Red Alert的頭領-雷德聯絡。

「雷德,老夫有壞消息要告訴你。」

「說吧。」

「老夫發現主力成員已經損失了一半,你還要繼續進行嗎?」

「不需要你特地質疑,依照我的行動方針繼續就對了。」

「是,那麼下一次的出動,老夫會通知狂風烏鴉一聲。」關閉通訊後,狙擊食蟻獸自顧自地說著意味深長的話語。「呼呵呵呵……雷德你無論如何都想保護雛鳥是嗎,你這份想保護他的溫柔,只會讓你帶來致命性的結局。你將會踏上毀滅之路,則雛鳥將會踏上屍骸之路,誰也阻止不了。呼呵呵呵……或許老夫無法活著親眼看見結局,老夫仍會期待接下來的發展,雛鳥啊,你會怎麼行動呢。」
   
   
     
           【待續】 
 
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兔子貓:直接預告下回,【Ⅳ 當思考型機器人不再自由思考】,敬請期待!

以下是敘述設定與情節的更動。

從本篇開始,由於容易和存放思考型機器人的個人資訊的資料庫搞混,資料室更改為「檔案庫」。

原先連載預告裡是設定待在某個房間角落蹲坐著,這回為了帶出意境,臨時更改成待在儲藏室並坐在窗檯。

思考型機器人受傷害時所流的機油顏色,和X4裡的動畫統一。

傑洛對艾克斯說的話「艾克斯,請你代替我……為這世界創造……美好和平的……未來……」,這句話與場景出自岩本加浩的漫畫X1,為了加深艾克斯跟傑洛之間的羈絆,也當作艾克斯的戰鬥意義而引用。

關於萊特博士,不打算隱密他的身份,在本作直接明說。

艾克斯在EXE裡的虛擬形象,出自洛克人ZERO的電子妖精。

費爾柯(Ferko)為原創角色,劇情敘述中是艾克賽爾的製造者,他的存在將在往後的劇情明示。

傑洛的學習進化系統(Learning System),劇情上需要精湛的武打戲,我加了能領悟電影裡的武打戲並施展的設定。

傑洛無法使用能源砲的原因,在原作遊戲裡疑似是動力爐負傷導致無法使用,在本作裡設定是由於傑洛對愛麗絲抱持著歉疚,能源砲是斷送了愛麗絲的性命進而成為心理因素,才導致無法使用。

在原作遊戲的楔子提及的「特S級非法物品病毒程式Σ–02」,在本作往後的劇情將會是爆發別的事件的導火線。話說在原作遊戲沒看見這個非法物品事後如何處置,還以為是個伏筆,結果純粹要告訴玩家稍後的劇情有艾克賽爾和雷德這一幫人物的存在,沒能靠非法物品的存在帶出戲劇化的情節,我覺得可惜。

關於黑傑洛,為了戲劇化的情節,更動一些設定。在此設為傑洛隱藏的另一面,遇到瀕臨死亡時,傑洛的視野裡會冒出的訊息,要求他做選擇,一旦允諾將會啟動「機器人破壞程式」,不僅身體的顏色變更為黑色,本性變得殘暴,專注於破壞一切這回事,直到狀態出現能源低下或頭盔出現受損的狀況前絕不停歇。

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