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白貓頭鷹的冒險者之旅 柯爾霍格帝國篇 第三章 增進 9

黑漆 | 2021-08-08 12:05:50 | 巴幣 34 | 人氣 83


9.
  睜開眼睛的瞬間感覺一陣頭痛欲裂,看見的景色是熟悉的旅館,爬起身子都覺得有些辛苦,不自覺的摸著頭部可疼痛感一點都沒有減少,窗外的陽光還沒有升起。

  愛蘭躺在一旁睡著,睡姿相當不良,她將大腿與手都壓在身旁的芙蘭兒身上,導致也正休息的芙蘭兒稍稍皺著眉頭,大概是有些難受的吧。

  罕見的是我第一個起床,大多時候第一個起床的都是芙蘭兒,走下床時感覺腳步特別沉重,我想這是喝酒的緣故,看來這種東西以後還是少碰比較好。

  走到窗邊時桌子旁的海爾爭著圓眼睛看著我,啼叫了幾聲後扭了扭頭,模樣看起來格外可愛,便伸出手入鳥籠摸了摸牠的頭頂,牠看起來也相當享受,仔細想想這一陣子都忙於鍛鍊,其實沒有什麼時間是用在與海爾相處的。

  撇了一眼窗外,天色還是一片昏暗,天上的夜空閃著少許的星光,底下的大量建築都被夜晚的黑暗給覆蓋,導致很難看清楚建築本身。

  鳥籠中的海爾蹭著我的手指,見牠精神十足的樣子,突然想起可以帶牠出去飛一會,於是提起鳥籠去到旅店外,打開了鳥籠後海爾立刻跳了出來,跟牠對看了一眼後似乎明白了我的意思,立刻就展翅往外飛了出去。

  將鳥籠提在手上,通常牠出去飛一個小時不到就會回來,帶牠出去放飛許多次了,不曾有未歸的狀態,自然就不會擔心。

  街道上並非完全沒有人,而是有一些人已經在準備工作,還有一些喝醉酒躺在路邊休息的人們,衛兵還會溫柔的照顧這些人,使得景色看起來格外的溫馨,另一個問題也從腦海中閃過:

  「是誰帶我們回到旅店的?」

  歌利亞與密絲媞都喝醉了,唯一的可能只有亞瑟了,正當我這麼想時穿著斗篷的熟悉身影從轉角處出現,她手上拿著兩桶水,她一見到我便說:「醒來了?先喝點水會少受一點的。」

  「皇帝殿下——妳不留在皇宮沒關係嗎?」從那對犄角來看顯然是古爾拉蒂絲。

  她放下了水桶後說:「走之前有聽見妳們要去喝酒,雖然亞瑟不會介意,但我想妳不見得願意給一個男性抱著走,所以就偷偷跑過來了,畢竟我們還是有一面之緣。」

  「政務的話沒關係的,前幾天我通通處理好了,這幾天是比較可以放鬆的時間,另外我也不單單是來幫妳們的,而是順便視察城鎮的狀態喔。」她說完後將水桶遞給我。

  喝了一大口水後感覺清醒了些,另一方面對於她勤於視察城鎮我感到有些敬佩,我想不是所有在位者都願意偽裝成平民去視察自己的城鎮,她是出於想讓國家更繁榮所以才外出視察的吧:

  「妳可真厲害,又是處理政務又單獨溜出來視察。」

  古爾拉蒂絲接回水桶,語氣柔和的回:「我並不覺得自己有什麼特別厲害的地方,雖然站在皇帝的立場總會宣揚著自己的威武,實際上我卻從不覺得自己很厲害,大多都是仰賴著他人的才智才能將帝國發展至今。」

  「要說有什麼是我自己的想法,大概就是停戰然後開通商業吧,自從各商團與艾比里亞聯合商會進駐之後國家的商業也變得相當繁榮,是我樂見的景色,讓大家的生活水平都提高了許多。」

  「待在帝國應該還快樂吧?」她語氣略擔心的問著。

  這個問題沒有太多需要猶豫的空間:

  「很快樂,比原本想的還要好,我覺得是一個很棒的國家。」

  制度鮮明且國內的氣氛相當歡快,也看不見有什麼貧窮的人,大多人的生活都相當富足,臉上都流露著幸福的笑容,這就是我所見到的柯爾霍格帝國景色。

  「那就好,不過內部的狀況確實越來越不穩,監獄內的騷動越演越烈,其實我有點害怕平衡被打破,我自己的危險倒是還好說,我並不想看見國家繼續陷入混亂與戰火,隨後分崩離析。」古爾拉蒂絲語氣沉悶的說著。

  對於她所說的事情,我想起夢中那名帶著黑貓頭鷹的黑髮女孩,她所說過的故事顯然是古爾拉蒂絲的故事,於是我問:

  「因為妳曾見過國家陷入混亂並分崩離析的狀態?」

  她苦笑了一陣,無奈的說:「妳真厲害,這都可以知道,其實我活了很久很久了,幾千年的時光稍縱即逝,太久以前的事情都不太記得,之前說過讓我想起一個男人也是幾千年前的事情,與八英雄的傳說有關係。」

  「我們的國家也是在那之後開始動盪不安,土崩瓦解數次又重新組合數次,好戰的魔人族總是沉淪在戰爭中無法自拔,最後才有人來找我這個舊時代中最後的王儲,實際上帝國內的一切安穩要感謝密絲媞呢。」她說到此處時稍稍露出了一副溫柔的笑意。

  感謝密絲媞啊——看來她是真的很厲害,雖然:

  「有時候覺得她很像神經病。」

  古爾拉蒂絲笑了一陣後回:「她認真時很可靠的。」對於她的回應我則有另外一個問題:

  「既然這樣,為什麼要把她從宰相的位置換下來?」

  她的面色轉而嚴肅了起來,認真的回:「因為她是主戰派的人,當時是她大力支持推動戰爭的,在她的協助領導下戰爭一場又一場的勝利,為帝國得到了足夠的生活空間與資源。」

  「停戰時我和她特別調停過,最後她終於支持了我所想選擇的共處於一地的政策,然而為了抑制主戰派的聲浪,她必須從宰相的位置離開,所以我才將她調去當冒險者公會的公會長秘書。」

  「一方面可以抑制他們的聲浪,另一方面可以確保需要幫助時冒險者公會分部會以柯爾霍格帝國為優先立場,算是一點點的小心機吧?」古爾拉蒂絲說道時看著遠處逐漸升起的黎明之光。

  「原來如此,很聰明的作法。」確實是很聰明的作法,另一方面對於這個國家有這樣的皇帝我感到相當羨慕,相較之下修瑟里安王國的國王顯得有些昏庸。

  她回頭看了我一眼後說:「水就交給妳提上去給朋友們了,我是該去看看早晨的抗議情況,好決定接下來的方針。」她說道時輕輕拍了一下我的肩膀,隨後轉身離去。

  她離開之後芙蘭兒從旅店內走了出來,她面色困惑的問:「剛剛的人是誰?夏洛特認識他?」

  「算認識吧,我覺得是一個很偉大的人。」就算曾經因痛苦逃離了,最後還是回到了應當的位置將國度與民族一把拉起,造就了如今的輝煌,確實相當偉大。

  「偉大的人啊。」芙蘭兒遲疑的自言自語著。

  「喝一點水吧。」

  古爾拉蒂絲弄來的水還有不少,於是我將一部分分給芙蘭兒,飲完水的芙蘭兒露出了一陣放鬆的神情並問:

  「昨天大家幾乎都醉了,今天還能去鍛鍊嗎?」

  我沒辦法肯定,不過:

  「我會去等待看看,等到魔法也進步就可以考慮下一步了。」

  芙蘭兒點了一下頭回應,面帶淡笑的回:「那我就去冒險者公會看看有沒有什麼好委託吧。」

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