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[動物奇觀] 北象鼻海豹 - 海濱之王

銘叔 | 2021-07-29 19:00:09 | 巴幣 232 | 人氣 498

一、 外型樣貌
(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  象鼻海豹乃全世界最大的海豹品種更是地球上最大的肉食動物,雄壯威武絕對是牠給人們最直觀的寫照,而象鼻海豹實際上是有兩個品種存在的,根據地緣關係,我們將位於北方的品種稱為北象鼻海豹,南方的則為南象鼻海豹,其中南象鼻海豹體型更是略大於北象鼻海豹,而南方之所以會比較巨大的原因,我個人猜測是因為豐富的食物以及人煙更為稀少所致,雖然目前南象鼻海豹體像為何比較大?依然有些許爭議,但我們這一篇要介紹的對象卻是牠的北方的兄弟,北象鼻海豹。


  北象鼻海豹身為海豹科的一員,牠自然也有著頭圓頸短,沒有外耳廓,卻有著神似貓的外貌相當討喜,當然若說到雄性大家可能就不服了,這傢伙的樣貌哪裡像可愛萬分的貓貓呢?


  北象鼻海豹,外型上最顯著的特徵便是鼻子,牠的鼻子既然被稱為象鼻,那肯定就是跟大象一樣長得不可思議吧?實際上並沒有那麼長,根據紀錄平均約為 0.4 米,而牠們的鼻子也能夠自由伸縮,甚至還能再長一點點,然而如此巨大的鼻子是做什麼用得呢?


  目前已知的兩大作用分別為如下:

  1. 求偶或威嚇,當北象鼻海豹處於興奮或是憤怒時,會發出吼叫聲,而發聲系統會與鼻腔產生共鳴,巨大的鼻子宛如增幅器,將其吼叫進一步放大,使之一吼好似萬獸之王一般威風八面,另外此時的鼻子還會因充血進一步的膨脹起來。

  2. 保持水分,當北象鼻海豹於脫皮期時,時間長達 1 個月之久,在此期間牠們將不吃不喝,一切都依靠體內脂肪來維持生命,因此在此期間水分的保持便相當的重要,而北象鼻海豹的鼻骨構造極為特殊精密,牠們能將呼吸所產生溫軟濕潤的空氣於鼻腔中冷卻,進而回收水分,此種回收率高達 92 %,進而使牠們身體的水分不至於匱乏。


(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  補充兩點,其一雌性的鼻子並不如雄性那般巨大,甚至小了很多,甚至難以想像是同一種生物,其二前面提到脫皮期,一般來說北象鼻海豹脫皮期大都在夏季,通常雌性與幼獸會比較早迎來脫皮期,脫皮前牠們的皮色為黑色,脫皮後則由深灰色逐漸轉變成黃褐色,脫皮期間牠們將不從事任何活動,靜待毛皮再次長出來,接著再回到海中。


  北象鼻海豹體型上雖遜色於南方的兄弟,但牠的個頭依然傲人,雄性體長約為 3.8 ~ 4.1 米,體重約為 1.8 ~ 2.5 公噸,雌性體長則為 2.5 ~ 3.6 米,體重更是只有雄性的三分之一約為 0.4 ~ 0.9 公噸,雄雌除了體型上有巨大的差異外,雌性的鼻子相對更小,更難以辨識象鼻這一特徵,但無論雄雌牠們的體型之巨大都是令人震驚的。


  眾所周知,北象鼻海豹並沒有濃密的毛髮,但牠們的抗寒能力卻相當的好,這除了牠們的厚厚的皮膚與脂肪外,便是其身體有一個相當特殊的構造,四肢的靜脈皆圍繞著動脈,而動脈的血液普遍較熱,以此吸收熱量使自己得以保暖,這也就是為何牠們有如此優異的抗寒能力的原因。


  北象鼻海豹與大多數海豹一樣,有萎縮的後肢,成為尾巴及尾鰭的一部份,每個後肢都有五隻有蹼的腳趾,這對靈活的腳主要是用來游泳的,而胸鰭則是用於在地面上支撐身體,以及推動身體使之能夠於地面上前行,盡管短距離能做到快走一般的速度,但這樣的移動方式並不持久,最快速度可達每小時 8 公里,顯然這樣的速度是無法逃離任何掠食者的,所幸牠們在陸地上除了人類外,根本沒有天敵。


  盡管牠們在陸地上給人一股很慵懶的形象,但水中才是他們真正的天下,畢竟牠們的一生除了交配與脫皮外,其餘的時間幾乎都在海面上或海裡生活,牠們在水中平均都會潛入深達 500 ~ 600 米的深海,每次能維持 20 ~ 70 分鐘不等,根據紀錄潛到 1500 米 也不是什麼難事,但牠們很少到如此深海,畢竟牠們主要還是依靠眼睛在狩獵的,如此深海幾乎黯淡無光,不過牠的眼睛依然可以透過些微的光線來定位獵物,而牠的眼睛之所以如此厲害,就必須歸功於眼睛上的脈絡膜層,牠能夠有效的提升動物在微弱光線下能夠反射該光線進而定位的功能。


二、 棲地食物
(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  北象鼻海豹生活在太平洋東部,北至阿拉斯加,南至加州沿岸,牠們並沒有固定的巢穴,上岸就是為了繁殖與脫皮,因此與其介紹牠們喜歡在哪個海灘生活還不如介紹牠們在海中的分布,這樣更能讓我們理解海中的北象鼻海豹。


  補充一點,上岸通常會選擇較為溫暖的南部海岸。


  雖然我們都知道牠們會潛入水中尋找獵物,但雄性與雌性的習慣卻大不相同,一般來說雄性會在接近岸邊的海域直接潛入海底,並以底棲動物為食,雌性則是會來到較為外海的海域並在其中上層進行捕食,獵物百百種,只要能放入口中的都是其獵物,雖說雌性的獵食區域大約都在中上層海域,但食物匱乏的地區依然會潛入破千米深的海域覓食,另外研究發現牠們無需特別去喝水,因為牠們的水分來源都是來自獵物體內的血與脂肪。


(圖片來源:wiki)(被鯊魚咬傷)(完整連結在此)


  在深海中的獵食,除了前文提到眼睛上的脈絡膜層反射定位外,牠們的內耳對於震動也相當敏感,雖然並非如回聲定位那般厲害,但對於獵食也有著極大的助益,另外在海洋中北象鼻海豹依然近乎沒有天敵,主要天敵只有殺人鯨與大白鯊,但大多時候牠們並不會獵殺成年的雄性,若真的攻擊成年雄性,牠們往往需要耗費大量時間來削弱北象鼻海豹的體力,甚至在此期間牠們也可能受到劇烈的反擊,甚至還可能被反殺。


三、 族群特性
(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  在海中北象鼻海豹都是獨立生活的個體,但來到岸上則會組成群體,除了交配需求外,另一大需求便是互相取暖。


  當繁殖季來臨時,約在 12 ~ 1 月,雄性海豹會率先上岸,牠們會選擇較為偏僻,人煙稀少的海岸作為繁殖地,而雄性們之所以要先上岸,除了能更早的得到交配機會外,便是為了確定自身的群體中的地位,而決定地位的方式也很單純,那便是強者為尊,雄性間會先透過咆哮威嚇,若威嚇無果則會進行肉搏,一般來說戰鬥並不會使落敗的一方死亡,但絕對都是皮開肉綻傷痕累累,而身受重傷的一方幾乎可以說在這場繁殖季中被淘汰了。


  位於統治階級的雄性能夠建立龐大的後宮,一頭雄性可與高達一百頭雌性交配,而成為其配偶的雌性也不會隨意的被其他雄性強制交配,牠們會發出尖叫讓統治階級的雄性前來趕走這些意圖不軌的外來雄性,因此在北象鼻海豹群中,繁殖幾乎是少數強者雄性的工作,而其餘雄性只能在外圍觀望別人放閃,自己只能在一旁哀嘆自身的無力,而這種無力甚至是一輩子的,根據紀錄一頭強大的雄性可以輕易的產出 500 多頭的後代,根本就是種馬了吧。


(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  而在交配期間雄性會禁食三個月,並把所有精力投注在戰鬥與交配上,而當雄性與雌性交配時,雄性會將雌性壓在身下,並用大嘴抓住雌性的脖子,因此就算雌性不願意,雄性也能依靠其比雌性重三倍的重量死死的壓住對方,並用嘴控制住雌性使之無法掙脫,在如此強迫交配的情況下,每年雌性的受孕機率高達 95 %,盡管雄性這樣的行為近乎強姦,但這也很大程度保障了族群的永續。


  雌性上岸會禁食五週,在此期間便是交配與生產,而前一年受孕的雌性上岸後,將會在一週內進行生產,距離上次受孕至今,其孕期長達 11 個月,當雌性產下幼獸時,牠們的攻擊性會變得相當明顯,這主要是為了保護幼獸不受到傷害,而剛出生的幼獸最容易遇到的傷害主要來自雄性的爭鬥,兩頭體型龐大的雄性在激烈爭鬥下往往會壓死一旁的幼獸,除了爭鬥外,便是來自於其他雌性的攻擊,盡管大多數的雌性只會全心全意的照顧自家的小孩,進而拒絕外來的小孩靠近,但仍有少數雌性願意接收孤兒,進而養育牠們,而這些幼獸之所以會變成孤兒主要是母親死亡,或是母親提早斷奶,無法繼續照顧最後只能拋棄小孩,並回到海裡。


  雌性在產子後的四週內會哺育幼獸,剛出生的幼獸會有一層毛皮,隨著時間會逐漸退去,母親的哺育期結束後便會直接離去,而幼獸會聚集到一起長達 12 週,在此期間牠們將自己去領悟如何游泳與覓食,熟練之後牠們的生命之旅也所之啟航,女性通常在兩歲時性成熟,雄性則是七歲,但雄性往往要到十一歲之後才有交配的機會,畢竟交配是要靠體型與力量去爭取的,太過年輕可是鬥不過前輩的。


四、 人類與牠
(圖片來源:wiki)(完整連結在此)


  在18世紀,人類知道可以透過鯨油做為燃料,而鯨脂便是其原料,可以想見此物品的珍貴程度,而這玩意除了鯨魚外,北象鼻海豹便是最易取得的存在。


  從白鯨記這部電影中,我們也可以看到人們為了取得鯨脂是何等的瘋狂?屠殺了一頭偌大的鯨魚只為了牠身上的脂肪,而那龐大的肉體卻直接被遺棄,在當時被屠殺得鯨魚數不勝數,而鯨魚尚且如此,更何況北象鼻海豹呢?牠們可不像鯨魚只存在深海中,而是存在沿海地形罷了。


  在人類瘋狂的獵殺下,北象鼻海豹近乎滅絕,紀錄指出僅剩下不足千頭,更甚者認為只剩下不足百頭,但無論何種數據都顯示出該族群近乎滅絕,要知道北象鼻海豹是幾乎沒有天敵的,除非是食物短缺,或是過度嚴寒,否則死亡對牠們來說是罕見的事,因此理論上牠們的族群數量在十萬頭以上,所幸在十九世紀,人類發明現在石油的應用,這項發明也取代了這慘無人道的鯨油燃料,若不是這項發明,北象鼻海豹的滅絕幾乎是板上釘釘的事。


  最後在美國政府強烈的法律制裁下,北象鼻海豹的數量再次激增,很快的數量便突破十萬頭之多,每年人口成長約為 25 %,但近年來人口成長僅剩下 6 %,這除了北象鼻海豹本身的遺傳基因使之容易生病外,最大的影響便是海洋汙染,海洋汙染不僅使牠們因病痛死亡,更導致食物量不足,逼的牠們必須前往更深的海域,但又因極端氣候的影響,前往遠海的風險隨之增加,盡管這些不利因素皆導致族群成長遇到了瓶頸,但比起數百年前幾乎滅絕時期,如今的牠們也算是強勢回歸,至少在短期內並沒有太大的風險。




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創作回應

紳士之夜
斑海豹兄弟表示:人類的獵捕,本豹也是略知一二(O
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2021-07-29 19:14:06
銘叔
哈哈 這隻最可愛
2021-07-30 20:34:58
一劍封邪兵燹
頭二 原來是幾乎沒有天敵啊!
2021-07-29 20:16:40
銘叔
大就是正義!
2021-07-30 20:35:22

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