小說

【Fallen on Terra】大地之上(莫斯提馬短篇)第二章

煙雨Mi-rain | 2021-01-10 16:48:35 | 巴幣 20 | 人氣 145





第二章




少女停下腳步,時間剛過中午。

細雨自灰暗的天空飄落,莫斯提馬定睛望著不遠處停駐於山坡上的移動城市,鋪著黑瓦的尖塔及石造建築在雨霧中若隱若現。

那是伊比利亞北方的邊境市鎮,安卓爾城(Andoer la Vella)。

遠遠看到城關檢查入境的人流,她避開城門,翻過岩丘抵達城鎮外側的圍牆。石砌的牆並不高,而且易於攀爬,對於擅長攀岩的她而言是小菜一碟,腳蹬兩下頭便探出牆頂,確認四下無人後少女輕巧地落地,順利進入了鎮內。

喧鬧聲隱約從斜頂房屋的另一側傳來,薩科塔發覺自己身處建築群後方的巷弄中,於是她朝著聲源移動、在小巷中穿梭。不一會,隨著人聲越加清晰,少女鑽出窄巷,來到一處寬敞的街道。

天飄著細雨,街上人群稀疏,少女漫步融入其中,觀察起周遭。

街道的地面以形狀各異的石板鋪製而成,店鋪、旅館等商家和民宅在兩側並立,由黑瓦和石磚組成基調,鎮上大多是兩三層樓的建築。
雖然以一條商業街而言並不算是特別熱鬧,但是考量到安卓爾城基本上只是前往伊比利亞中心的眾多中繼小鎮之一,這應該便是城內的主街道了。

憑穿著就能區分路上的當地人和旅人,前者大多身著寬鬆的民族服飾,後者則以風衣外套及斗篷為主。鎮民大多待在店舖接待客人,而旅者三倆結伴,有些神態疲憊地走入旅店,有些則挑選著店內陳列的補給品。

墮天使邊移動邊搜索委託中的酒店,打算先確認位置再選擇落腳處。行人不時側目頭頂上崎角光環的突兀組合,但她只是掛著幽幽的笑容與他們擦身而過。

「喂!姑娘,對,就是妳。」蒼老但是有力的聲音傳來,莫斯提馬指著自己,走向叫住自己的地攤,地攤主人是一位卡普里尼(Caprinae)婆婆,一頭花白棕髮、磨鈍的頭角,身形矮小的她大概已年近六十。

少女向老婦人微笑「婆婆有甚麼事嗎?」

「妳的腿啊!腿!」老婆婆莫名激動。

莫斯提馬望向陣陣作痛的雙腿,先前的繃帶早已濕透脫落,白皙的肌膚上多處因燒傷脫皮的傷口微微滲出鮮血,顯得特別引人注目。

「讓您擔心了,我等等就會處理好,這點傷沒有大礙的。」

「傻孩子,什麼沒有大礙,會留下疤痕的啊!」對方走近,瞇著眼心疼的神情彷彿受傷的是自己的腿一樣。

喂喂這位婆婆......面對這位突然端詳起自己大腿的老婦人,少女感到一絲彆扭,不過她依舊著保持若有似無的微笑。

羊婆婆一個靈活的跳躍回到攤位上,以充滿力道的姿勢指向地上的一項商品,「不如試試這款藥草膏吧,消炎除疤,女孩子要珍惜自己的每一寸肌膚才行!」

「謝謝您,但這就不用了,說來羞愧,我身上其實沒什麼錢。」,實際上這次委託的訂金都在身上,但是這來路不明的藥膏......也沒必要吧,她預期就這樣擺脫地攤婆婆。

「也是,畢竟全身傷痕累累又髒兮兮的......」,薩科塔聽了別過頭,準備接著尋找酒館的位置。

「那不收妳錢了,也別去城裡的旅店,來我這住下吧。」,少女腳步一頓,欸?

「孩子,妳叫什麼名子?」

「......莫斯提馬。」

-------------------------------------

老婆婆名叫蘇菲,蘇菲婆婆的家就在地攤後方,是當地常見的雙層石砌傳統建築,內部的實木裝潢兼具溫度與氣質,是讓人放鬆的舒適空間。

在二樓的房間安頓好行囊後,莫斯提馬決定先洗個熱水澡再向蘇菲詢問酒館的位置,時間還早,或許還有時間尋訪鎮上的美食,對了......剛剛看到的可麗餅似乎就不錯,少女等待水溫的同時盤算著。
結果,隨熱水觸碰傳來的痛楚,以及出浴時鏡中的慘狀讓她打消了念頭,看著遍布全身的擦傷、瘀傷與灼傷,該處理傷勢了,她心想。

擦乾身體後,薩科塔擠出婆婆提供的藥草膏,塗抹於傷口上,墨綠色的藥膏一開始觸感冰涼,不久後傷處卻彷彿燃燒了起來。
疼痛讓她的身體不由自主地顫抖,少女能聽見自己咬緊牙齒的聲響。

完成最後的包紮後,莫斯提馬昏昏沉沉地步出房門。

-------------------------------------

劈啪,柴火燃燒的聲響,屋內暖意流淌,少女在壁爐旁的沙發上緩緩醒來,她睜開眼,窗外天色已暗......欸?

「現在幾點了?」莫斯提馬驚聲問道。

「晚上六點。」蘇菲的聲音自一旁傳來。

竟然一不小心睡著了......幸好還有一小時,她轉頭望向正織著圍巾的老婦人,「婆婆......謝謝妳。」

對方聽了露出欣慰的笑容,但是神情看起來卻頗為疲憊,少女沒有多想,揭開身上的毛毯、準備穿回在壁爐前烘烤的衣物。

「要出門啊?」老卡普里尼抬起頭問道。

「嗯,工作的事,婆婆知道菲諾酒館怎麼走嗎?」

「這條梅里謝爾街直走左手邊就會看到了。」蘇菲說著走入一旁的房間,回來時手上多了套衣物,「那些還沒乾,穿這個吧,好久沒看到年輕姑娘穿上了。」

少女將其接過,那是件連身裙,以墨藍色為基調,裙褶飾有淺雕花、純白的水手領及短臂袖則增添民族氣息,整體樸素而典雅,一看就是精心之作。

「還合妳的品味嗎?」

「是的,但這應該是非常重要的服裝吧,怎麼好意思。」她婉拒道,服飾確實很美,但是反而會增加自己行動的困難,因為不能弄壞啊......

婆婆聽了搖頭回答,語調有些顫抖「這是我織給女兒的成年禮物,但是她在外地工作,久久才回來一次......已經將近十年不曾穿上了。」

莫斯提馬看著老婦人勉強的微笑......畢竟只是交個貨,好吧。

「那就謝過婆婆了。」她無奈地說道,隨後在貼身衣物外套上洋裝,試著活動四肢,嗯......倒是意外地合身。

「如何?」少女端正站姿向對方問道。

「非......非常適合妳。」蒼老的聲音微微哽咽。

「是啊......」沉默半晌後,薩科塔提起雙杖與存放貨物的提箱,朝門口走去,「謝謝您,那麼我晚點回來。」

-------------------------------------

細雨已不再落下,但空氣略嫌潮濕,而烏雲仍壟罩夜空。

拜大型的街燈所賜,街道上一路燈火通明,而人潮出乎意料的較下午多出不少,下午進城休息的旅人此時聚集於各處彼此交流暢談,夜晚的安卓爾城隨之鮮活了起來。

人聲吵雜中,信使少女踩過水漥快步前進,沿路尋找"醉爺"所在的酒館,街區滿溢的食物香氣和一整天沒進食的空腹感使她的心靈感到難以言喻的痛苦。

再加上,街上盯著自己看的人變得更多了,他們議論紛紛,似乎是身上的洋裝吸引了目光,雖然這身裝扮正好掩蓋了腿部的傷勢,對於委託要求的隱密性卻是一大失策,莫斯提馬加快腳步,久違地感到一陣心煩。

不久,少女找到了目的地,她停下腳步,面前巨大的木製招牌上刻著"菲諾(vino)"幾個大字。匡噹一聲,薩科塔少女推開酒館的門扉,避了進去。

-------------------------------------

撲鼻而來的是果物發酵的酒精酸味,以及濃厚的啤酒氣息。實木吧檯後方一整面酒櫃上品類琳瑯滿目,四周牆面高掛獵物標本,而幾張圓桌旁圍滿了人,各個滿臉通紅、酒氣薰天,甚至有個菲林男子已經醉倒在地。

以穿著判斷,吧檯處大多是外地旅客,而本地人聚集在圓桌旁,儘管如此,在要從面前這二、三十醉客中辨認出醉爺還是不太容易啊,信使少女心想,這時一位女性店員正好端著酒盤經過,於是她向前攔下對方。

「妳好。」

「晚安,有甚麼需要幫忙的嗎?」埃拉菲亞(Elaphurus)女子詢問道。

「請問在場的客人中,有沒有一位綽號叫"醉爺"?」

店員聞言打量了下面前長著角的薩科塔少女,然後點了點頭,「這邊請。」

少女隨著店員穿過人群,一中年豐蹄男人卻突然攔住兩人的去路,「呦!婭菈妹妹,旁邊這位美女是誰啊?介紹給我們認識認識嘛!」,他自座席上起身,刻意抬高音量,周圍一眾人注意到也開始起鬨。

「就是說啊!」

「對啊婭菈!」

面對眼前的突發狀況,墮天使倒是有些啼笑皆非,男人平時看到自己頭頂的犄角就躲得老遠,也只有大腦被酒精浸壞時才會發生這種事吧。

「這位是客人,你別擋路。」婭拉冷冷地對著路中的男子說道。

「唉別這樣嘛......」,他跨出腳步往前靠近。

「再說一次,這位是"醉爺"的客人,請你閃邊去。」女子話語中已經帶有警告意味,但對方要嘛是根本沒在聽,要嘛就是實在喝過頭,依舊沒有停下。

「至少妳也該告訴她......」他瞇起眼盯著少女,「穿這樣一身精緻的衣服來這種地方,會弄髒的。」,語畢,三人已經到了伸手可及的距離。

莫斯提馬將手放在腰際的法杖上,突然身旁婭菈的圍裙高高飄起,她身體微側,鈍響隨之傳來,那是鞋跟重擊下顎骨的聲音,接著砰咚一聲,只見裙擺落下時,豐蹄男人已經倒地不起。

「喂!散散散,她生氣啦!」,其他人見狀一哄而散,紛紛逃回座席。

「真不好意思。」服務員語氣平淡,優雅地整平下襬。

「不會,這人沒事吧?」薩科塔看著地上一動也不動的男子問到。

「沒事,豐蹄很耐打的,這一腳給他醒酒剛好。」,呃......是這樣嗎?

「漂亮,哈哈哈!」低沉的男性嗓音伴隨掌聲傳來。

「醉爺。」,婭菈面向聲源微微彎腰示意,「這位小姐有事找您。」

-------------------------------------

面前五十歲上下、面色紅潤且身穿花襯衫的沃爾珀男人(Vulpes)貌似就是委託人奈里小姐口中的天災信使—醉爺。他點頭回應後,婭菈轉身回到原本的工作上。
  
「小姐請坐。」對方接著示意一旁的空桌,於是兩人相對而坐。

男人單手捋著下巴的落腮鬍,仔細打量少女一番後,開口道:「初次見面,吾名叫邁爾斯,人稱醉爺,小姐如何稱呼?」

「您客氣了,叫我莫斯提馬就行。」

「衣服很適合妳,莫斯提馬小姐。」

「暫時借來的,讓您見笑了。」她低頭看了眼身上的衣裳,微微一笑。

此時婭菈端來酒杯,為兩人注滿紅酒,醉爺淺嚐一口後緩緩搖晃高腳杯,「那麼進入正題吧,小姐找吾何事呢?該不會是替公證所來買紅酒的吧?哈!」

「哈哈,您說笑了,企鵝物流的信使莫斯提馬,受天災信使奈里小姐的委託將此貨物送達。」,少女將提箱置於桌面中央。

「信使啊......」對方陷入沉思般喃喃自語,一會才反應過來,「啊!原來是奈里那孩子啊!這就奇了,究竟是何等好酒需要特地請人送來?快讓吾看看!」,沃爾珀老者恍然大悟地露出笑容,將箱子接過。

「聲線確認。」提箱突然發出聲響,「邁爾斯老爺,這是來自奈里.羅莉亞的留言,請別在外人面前打開箱子......」是奈里小姐的聲音,辨識加上錄音,萊塔尼亞還能這樣加工源石技藝嗎?等等,不是要他別打開嗎?

「傻丫頭,吾有這樣小氣?」未待話音落下,醉爺身體前傾,像孩子拆禮物般迫不及待地打開提箱。

「請注意,這不是酒類禮物。」委託人的囑咐終究晚了一步,「啊?」沃爾珀老者反應過來時,箱緣已經在信使少女面前掀開......

金屬盒中鋪著泡棉墊,一封信靜靜躺於其上,一旁是塊黑色的菱形立體物,手掌大小,貌似是源石礦?不對......這種結晶紋理,那是"記憶塊"。

-------------------------------------

笑意從老男人的面容上消散,場面陷入讓人窒息的沉默,少女下意識地伸手握住法杖,觀察著對方。

只見沃爾珀神情凝重,將信封取出後緩緩闔上提箱,「這真是失態......容吾讀封信了解情況。」,薩科塔點頭回應後他取下封蠟、抽出信紙,瞇起眼開始閱讀。

莫斯提馬別開目光,特地偷渡記憶塊,其中的訊息一定非常敏感,外加牽扯天災信使......啊啊,明明自己只是送個貨,就不能收完錢趕緊閃人嗎?她暗自感嘆。

「咳咳......」,沃爾珀老者清了清喉嚨開口道「情況吾已經大致了解,方才是吾之錯,抱歉將小姐妳捲進來。」他面露歉意。

果然啊,少女搖頭「如果您希望,本人以企鵝物流的名譽擔保,當作剛才甚麼都沒看見。」

「這倒不必,小姐身為公證所欽定的守護者,口封吾自然信得過。」

「那就承蒙您的信任了。」莫斯提馬回道,這老狐狸,表面上稱讚,其實牽扯到拉特蘭是在對自己施壓吧。

「這樣吧。」,醉爺舉手彈指、靈活地切換手勢比出一個數目,隨後酒保前來,躬身將一鼓起的信封袋交到男人手上,他將其至於桌面,推向信使少女,「這是此次委託的尾款,小姐收下後便可以自行離開。」

「非常感謝。」她伸出手,但對方隨即將另一物疊上。

「不過,吾還有個不情之請。」,見少女不置可否,他繼續道「請幫忙轉送這封信,收件人就在這條街上。」

莫斯提馬一直奇怪,對方行事作風和天災信使官方可說相差甚遠,現在他甚至要求自己送一封信到隔壁,這麼容易的事,就是想占人便宜也不至於如此,難道說......

「您是"前"天災信使吧?」她稍顯唐突地發問,醉爺倒也像是早料到一般回答。

「確實,吾已在五年前告老還鄉,如今只是做酒館生意的老頭。」,也就是沒有立場出面吧,至少這樣還算說得通。

「好吧,細節本人也不過問了,將這封信轉送就行了吧。」

「萬分感激,莫斯提馬小姐。」

「不會。」,少女將尾款和信件收下,這信封樣式好眼熟啊,她一瞥後心想,接著一愣。

莫斯提馬定格似地盯著信封。

她認得。

這是信使,尤其是長途信使與天災信使,入職時預寫的遺書......

大地殘酷的象徵。

信使少女垂下眼簾,面露哀傷。

信封上寫著"收件人:蘇菲.艾莉雅,我親愛的母親"。



後記




感謝閱讀至此的大家,這裡是因為自己訂了超寬鬆時限而怠惰的Mi'rain

不知道第二章和各位期待的一樣嗎?雖然監管者因故延期登場,還是出現幾了好個新人物,小莫與他們之間的互動算是這次描寫的重點,上回是獨處,這次則著重展現她如何與人應對進退

最近有些好事發生,首先是藉由第一章發表的時機,我順利地認識了幾名版上的寫作同好,現在維持著穩定的交流,真的是一大樂事

再來就是前幾天KK大(Keymind)的新作"駿鷹與蘋果,為了『她』的一切"正式出爐,歡迎他回歸的同時推薦還沒看過的讀者趕緊去欣賞一下(觸及率超低的廣告https://forum.gamer.com.tw/C.php?bsn=33651&snA=4562&tnum=1)

最後就是版上同人創作的氛圍依舊熱烈,大家的產量都好高啊(各類型都是,尤其是平均每天一千字以上的某A大),本人可說望塵莫及

不過話說,再過一星期就是寒假,預計下一篇兩、三周後會發布,還請有興趣的各位期待一下吧!

最後的最後,歡迎各位和我討論寫作、創作相關的相關事物,私訊或加好友都是可以的XD

那麼就下回再見吧

創作回應

黃米
寫得很棒呢!
2021-01-10 17:21:04
煙雨Mi-rain
欸嘿,感謝
2021-01-10 18:08:19

相關創作

更多創作